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Cartografia de Canudos

Coletnea de textos do autor

sumrio
Canudos no euclidiano [1986]
Antnio Vicente no Cear [1991]
Aparecimento e priso de um messias [1988]
O squito de Antnio Conselheiro [1990]
Canudos origem e desenvolvimento de um arraial messinico [1974]
Antnio Conselheiro, construtor de igrejas e cemitrios [1973]
Subsdios histria das capelas de Monte Santo [1983]
Antnio Conselheiro e a escravido [1968]
A Guerra de Canudos na poesia popular [1952]
Memorial de Canudos [1993]
Odorico Tavares e a oralidade canudense [1993]
O coronel Csar [1995]
(texto publicado originalmente como Prefcio ao livro de Oleone Fontes, O TremeTerra: Moreira Csar, a Repblica e Canudos)

Um bom depoimento [1996]


As mulheres de "Os Sertes" [1959]
Euclides da Cunha e Siqueira Menezes [1956]
Euclides da Cunha nos jornais da Bahia [1969]
Centenrio do Belo Monte [1992]
Dois centenrios [1993]
Centenrios canudenses [1994]
Centenrio da igreja velha de Canudos [1993]
As igrejas de Canudos [1997]
Um menino de Cocorob [1994]
Santo Antnio de Canudos [1996]

APRESENTAO
Desde 1951, h 46 anos, ouo Jos Calasans falar de Canudos, do Conselheiro,
de Euclides da Cunha e de Os Sertes.
Naquele ano, apresentou Calasans, como tese de Livre-Docncia, na velha
Faculdade de Filosofia da Universidade Federal da Bahia, na avenida Joana
Anglica, o trabalho intitulado O ciclo folclrico do Bom Jesus Conselheiro,
surpreendendo tanto os seus examinadores como os que assistiram sua
brilhante defesa, pelos vastos conhecimentos que demonstrou possuir sobre o
assunto, a todos encantando com sua maneira simples de dizer as cousas,
agradvel de ouvir e capaz de convencer os que o escutaram, tanta a segurana
com que fazia suas afirmaes e rebatia as crticas feitas pela sua banca de
exame.
Firmou-se, desde ento, Jos Calasans, como o maior conhecedor, no mbito
da historiografia brasileira, da chamada "guerra de Canudos" e da vida sofrida e
atribulada de Antnio Conselheiro; e, consequentemente, do texto de Os
Sertes, narrativa maior de tudo o que aconteceu em Canudos, lida e relida por
Jos Calasans, em todas as suas edies, havendo-o penetrado, atravs de
todas as brechas nele encontradas, esmiuando-o e analisando-o, praticamente,
frase por frase.
Estive presente entre os que o ouviram e aplaudiram naquela tarde do ano de
1951, muito importante para todos os que, acreditando na Faculdade de
Filosofia que Isaas Alves criara, viam, na realizao de concursos como aquele,
uma afirmao de prestgio para a nova escola, que sem possuir, ainda, tradio
na Bahia, disputava uma parcela sua, sobre um espao antes ocupado somente
pela Faculdade de Medicina e Escolas Anexas de Farmcia e Odontologia, pela
Faculdade de Direito, pela Escola Politcnica e, heroicamente, pela Escola de

Belas Artes. Foi aquela uma poca muito significativa para a histria da nova
Faculdade de Filosofia.
Dois anos depois, reencontrei Jos Calasans em sala de aula, como professor
de Histria da Amrica. Em 1951 reingressara na Universidade Federal da
Bahia, diplomado em Direito, desde 1950, para realizar, na Faculdade de
Filosofia, o curso de Licenciatura em Geografia e Histria. Jos Calasans
representou para os seus alunos, nessa poca, uma oportunidade rara de
aprender de uma maneira nova conversando. Seu estilo de ensinar, fugindo
rigidez fatigante dos esquemas prvios e narrativa fria de fatos sem conta,
transformava suas aulas em momentos agradveis de convvio, desafio
discusso, anlise e tentativa de compreenso de acontecimentos, gestos e
aes dos personagens neles envolvidos, tudo isto tendo nos encantado e feito
reconhecer estarmos frente a um grande professor, competente em seus
conhecimentos, eficiente em sua didtica. E, naquela ocasio, mesmo tendo a
obrigao de desenvolver, ao longo do curso, o extenso programa da cadeira da
qual se encarregara, no perdia a oportunidade de, ao menor pretexto, nos falar
de Canudos, do Conselheiro e de Os Sertes; obtendo, como resultado prtico,
a nossa sempre interessada participao festiva em cada descoberta que fazia,
desentranhada da leitura de jornais da poca do conflito, de documentos
encontrados nos arquivos da Bahia, Sergipe, Pernambuco e Cear. Apressavase, nessas horas, a nos comunicar o que achara, discutindo conosco como
poderia aquela nova informao encaixar-se no imenso quebra-cabeas que se
dispusera a armar, at complet-lo, referente ao assunto. E alm disso, onde
soubesse poder encontrar, fosse onde fosse no serto, sinais da presena do
Conselheiro e sua gente, da sua ao como construtor de igrejas e cemitrios,
partia Calasans para esses locais, buscando sempre obter o maior proveito
nessas suas pesquisas, entrevistando, nessas ocasies, sobreviventes da poca
da "guerra" ou pessoas que se lembravam ainda de cousas que haviam
acontecido no arraial do Belo Monte ou nos povoados e vilas por onde andaram
os conselheiristas.

Sempre insatisfeito com o que conseguia, pois acreditava que muito havia ainda
a ser encontrado de referncia a Canudos, Jos Calasans no desistiu, em
qualquer momento, da sua gigantesca empreitada a de reconstituir a tragdia
que se abateu sobre os sertes da Bahia, em princpios deste sculo, incansvel
no nimo e em sua curiosidade, qualidades que lhe permitiram acrescentar
histria de Canudos e do Conselheiro, fatos relevantes, antes desconhecidos,
interpretaes novas, algumas surpreendentes, a desmistificao de afirmativas
firmadas, ao longo do tempo, por sua repetio por vrios autores, e, finalmente,
esclarecimentos fundamentais para uma compreenso melhor de tudo que ali se
passara.
Buscando despertar nos mais jovens o entusiasmo que sentia, desejando tornlos companheiros de jornada, decidiu reunir, em 1983, toda a documentao
que, no curso dos anos, conseguira reunir sobre Canudos e o Conselheiro
livros, revistas, jornais da poca, documentos particulares, cartas, bilhetes,
alguns milagrosamente localizados, a fim de coloc-la disposio da
comunidade estudiosa. Surgiu, desse modo, naquele ano, o "Ncleo Serto",
integrado ao Centro de Estudos Baianos da Universidade Federal da Bahia,
funcionando, inicialmente, numa das salas do antigo prdio da Faculdade de
Medicina do Terreiro de Jesus, hoje instalado no 3 pavimento da Biblioteca
Central dessa Universidade. Havendo este rgo, desde a sua inaugurao, se
firmado como o mais importante instituto de estudos universitrios sobre os
temas nele consagrados, pela riqueza do seu acervo documental, e se tornado,
em consequncia, base essencial de apoio para todos os pesquisadores,
nacionais ou estrangeiros, que chegam Bahia, com o objetivo de aqui
pesquisar sobre um assunto que, graas aos esforos e pertincia de Jos
Calasans, h muito deixou de ser de puro interesse regional ou mesmo nacional,
para se transformar em tema de teses que se multiplicam pelo mundo inteiro,
despertando a ateno de intelectuais provindos dos mais diversos pases,
pretendendo desenvolver seus estudos de ps-graduao em universidades

localizadas nos Estados Unidos, na Frana, Inglaterra, Itlia, Alemanha, entre


outros, a partir do que aqui encontrarem.
O prestgio que Jos Calasans conseguiu imprimir a esses estudos, resultou,
afinal, na criao e incorporao ao vernculo, de duas novas palavras
canudenses e canudistas, com significao especial a primeira, usada para
designar os estudos e pesquisas efetuados sobre o assunto, a segunda, para
denominar os que passaram a dedicar-se a tal tarefa, tomando-se especialistas
no seu trato. E impressionante verificar como vem crescendo, de modo
acelerado, o nmero de canudistas, e consequentemente, o de estudos
canudenses, formando, hoje, tais canudistas, um grupo de grande valor e
competncia, coerente em seus objetivos, todos procurando sempre desvendar
pontos ainda obscuros na histria dos fatos ocorridos, ou esclarecer passagens
ainda confusas constantes do texto bsico de Euclides, e, finalmente, por via
indireta, das estrias de vida dos personagens que neles se envolveram, como
participantes ou espectadores.
O livro Cartografia de Canudos surge, agora, graas iniciativa do Prof. Lus
Henrique Dias Tavares que, em junho de 1995, props, em sesso do Conselho
Estadual de Cultura, do qual participa como um dos seus mais ilustres
integrantes, a reedio do livro O ciclo folclrico do Bom Jesus Conselheiro, a
tese de concurso de Livre-Docncia de Jos Calasans, defendida em 1951.
Encaminhada sua indicao minha apreciao, na condio de relator, na
Cmara de Letras daquele Conselho, sugeri fosse ela ampliada, de modo a
poder reunir, numa mesma publicao, tanto a tese referida como os numerosos
artigos de Jos Calasans publicados em diversos peridicos nacionais, alm de
pequenos trabalhos editados, por vezes, por iniciativa do prprio autor, em
tiragens limitadas, ou por editoras j desaparecidas, tal como a Progresso
Editora, de Salvador, de grata e saudosa lembrana.

Pensei, ento, numa edio reunindo 14 trabalhos do mestre canudista, por mim
considerados os mais importantes, em meio ao numeroso acervo de artigos e
conferncias por ele publicados. Submetida, porm, a lista por mim elaborada,
apreciao do mestre Calasans, ele no a aceitou. Por motivos prprios, decidiu
alter-la. Pouco restou, em verdade, das sugestes inicialmente feitas por mim e
pelo Prof. Lus Henrique. Organizou, ento, uma nova seleo de textos a que
est sendo aqui apresentada, com 23 artigos, qual deu o ttulo de Cartografia
de Canudos, havendo o Conselho Estadual de Cultura aceito, sem quaisquer
restries, essa sua escolha.
Eis, enfim, portanto, a obra publicada, no ano do Centenrio de Canudos, como
desejou Jos Calasans. E isto se d graas aos esforos que vem fazendo para
o desenvolvimento eficiente da cultura baiana, de Paulo Renato Dantas
Gaudenzi, Secretrio da Cultura e Turismo do Estado. A ele agradecemos, em
nome do Conselho Estadual de Cultura, a edio deste livro. Queremos,
contudo, tambm agradecer a todos os que se empenharam, com esforos
redobrados, nas tarefas de digitao, reviso e editorao dos originais
indicados para integr-lo, provindos de publicaes as mais diversas, editados
em vrias pocas, havendo se tornado imprescindvel a realizao do rduo
trabalho de uniformiz-los, a fim de dar ao livro uma roupagem digna do seu
imenso valor intrnseco o do texto magistral do mestre maior dos canudistas
Jos Calasans.
Waldir Freitas Oliveira
Presidente do Conselho Estadual de Cultura Bahia, maio de 1997

CANUDOS NO EUCLIDIANO(*)
FASE ANTERIOR AO INCIO DA GUERRA DO CONSELHEIRO
Aconteceu em 1902. Euclides da Cunha publicou seu livro sobre a Campanha
de Canudos, intitulado Os Sertes. A obra do jovem engenheiro fluminense,
aparecida cinco anos depois da luta sangrenta do interior da Bahia, recolocou
em evidncia os acontecimentos de 1897 e projetou, no cenrio intelectual do
Brasil, o nome de Euclides da Cunha, tenente reformado do Exrcito que, na
condio de reprter de O Estado de So Paulo, estivera no campo da luta,
assistindo aos ltimos momentos da heroica e suicida resistncia dos jagunos.
O "livro vingador", segundo denominao do prprio Euclides, marcou poca,
tornando-se obra-prima da literatura nacional. Monopolizou a temtica
conselheirista. A partir de 1902, o estudo do episdio Canudos passou a ser
exclusivamente feito via Os Sertes. De modo geral, acertado asseverar que
assim sucedeu at s comemoraes do cinqentenrio do famoso ensaio, nos
anos cinquenta do nosso sculo. Podemos considerar, por isto mesmo, que a
historiografia relativa a Antonio Conselheiro e seu grupo messinico compreende
trs importantes fases. A primeira, que vai de 1874 a 1902, desde o surgimento,
no centro das ento Provncias da Bahia e de Sergipe, do peregrino cearense,
at a publicao do trabalho de Euclides da Cunha; a segunda, da hegemonia
euclidiana, que se estende dcada de 50; a terceira e ltima, quando se iniciou
uma reviso do assunto com pesquisas esclarecedoras, luz de modernas
contribuies de feio histrica e sociolgica.
Na presente anlise, vamos nos cingir s fontes anteriores ao perodo da guerra.
Apresentamos o Canudos no euclidiano como parte de informaes e
comentrios relativos a um momento importantssimo da Histria do Brasil, a
(*) Este trabalho foi originalmente publicado in Canudos - Subsdios para sua reavaliao
histrica. Rio de Janeiro: Fundao Casa de Ruy Barbosa, Monteiro Aranha S.A., 1996, p.1/23.

chamada "Guerra de Canudos", de tanta significao na nossa vida social,


poltica, cultural e militar.
AS PRIMEIRAS NOTCIAS
Comearemos por 1874. o ano do aparecimento de um misterioso
personagem nos sertes da Bahia e de Sergipe, dizendo chamar-se Antonio dos
Mares e proceder da Provncia do Cear. A fonte primeira um semanrio
sergipano, editado na cidade de Estncia, intitulado O Rabudo, em seu n 07,
de 22 de novembro de 1874. A referida gazeta est guardada na Biblioteca
Pblica de Aracaju (Sergipe), conforme informao do pesquisador Acrsio
Torres de Arajo, a quem devemos o conhecimento do texto jornalstico. A
descrio do tipo fsico do "misterioso personagem", sua falta de asseio, seus
conselhos, seu forte poder de sugestionar os sertanejos, a ameaa que ele
representava para a ordem pblica, a necessidade do seu afastamento do meio
rural, a obra material que comeava a realizar com a restaurao da pequena
capela de Rainha dos Anjos, no municpio de Itapicuru (Bahia), tudo isto est
mencionado no hebdomadrio, editado por Manuel Lopes de Sousa, sem dvida
alguma o primeiro jornal a falar do futuro "rei dos jagunos". O Rabudo,
"peridico crtico, chistoso, anedtico e noticioso", publicado aos domingos,
dedica quase metade das suas quatro pequenas pginas a Antonio dos Mares,
que seus j numerosos seguidores chamavam "Santo Antonio dos Mares".
Anunciando transmitir opinies de "pessoas de bom-senso", o jornalista de O
Rabudo levanta a suspeita de haver o peregrino cometido algum crime, sendo a
singularidade do seu modo de viver uma forma de penitncia, seno um meio de
fugir ao da Justia. Estava lanada, nas linhas do artigo, uma hiptese que
se transformaria, com o perpassar do tempo, na tal "lenda arrepiadora", do dizer
de Euclides da Cunha, horrenda estria do matricdio praticado por Antonio
Vicente Mendes Maciel.

No dispomos de elementos para rastrear o noticirio da imprensa, baiana ou


sergipana, referente a Antonio dos Mares, no citado ano de 1874. H, porm, no
Arquivo da Arquidiocese de So Salvador da Bahia, nas pastas relativas
correspondncia dos vigrios do nordeste baiano com o vigrio Capitular,
inmeros informes relativos aos entendimentos e desentendimentos de alguns
procos com Antonio Maciel ou Antonio Conselheiro, como passou a ser
conhecido e mencionado, no havendo mais qualquer referncia ao Antonio dos
Mares do jornalzinho estanciano.
No documentrio em apreo figuram ofcios dos padres Joo Jos Barbosa,
vigrio colado de N. S da Conceio do Apor, Joo Alves da Silva Paranhos,
vigrio colado de N. S. do Livramento do Barraco, Emlio de Santana Pinto,
vigrio colado do Divino Esprito Santo de Abrantes, alm da correspondncia do
delegado de Polcia de Abrantes, Joaquim Pereira de Azevedo e do Dr. Joo
Bernardo de Magalhes, chefe de Polcia da Bahia que trocou expediente com o
vigrio Capitular, monsenhor Lus d'Armour1. Os papis existentes no Arquivo do
Arcebispado so fontes bem expressivas para se conhecer as atividades de
Antonio Conselheiro nos anos de 1875 e 1876. No ltimo dos dois anos, por
ordem do Chefe de Polcia, o "messias" foi preso e levado Capital baiana,
donde o enviaram, com escolta policial, para o Cear, em face do boato de
crime que ele teria cometido em sua terra natal.
A priso do "Santo", em junho de 76, na Vila de Itapicuru, focalizou o nome do
Conselheiro na imprensa de Salvador. Tomou-se notcia de destaque. Sua
chegada e partida para Fortaleza ganharam espao nas colunas dos dirios
soteropolitanos. Sobre sua priso, sua misteriosa pessoa, seus proslitos, suas
atitudes, seu comportamento perante o Chefe de Policia, seu suposto crime, h
muito que respigar no Dirio da Bahia (27 de junho e 7 de julho), no Jornal da
Bahia, Dirio de Notcias (6 e 7 de julho). bem possvel que a nota da
1 Gabinete Arquiepiscopal. Correspondncia das Reparties Pblicas, XVI. (1874-1880).
Tambm Correspondncia do Arcebispado (1874-1877).

Folhinha Laemmert2 (Rio), tenha sua origem no noticirio baiano do ano


anterior.
A notcia da conceituada Folhinha teria sido a primeira divulgada na Capital do
Imprio. A apresentao de Antonio Conselheiro Corte brasileira...
Slvio Romero, em 1879, na Revista Brasileira, numa srie de artigos sobre a
poesia popular no Brasil, referiu-se a Antonio Conselheiro, tambm conhecido
por Santo Antonio Aparecido, segundo o escritor sergipano. Julgamos que o
ilustre folclorista houvesse conhecido pessoalmente o tal "missionrio a seu
jeito". Pelo menos teria tido informaes transmitidas por pessoas de seu
conhecimento que viram de perto o mstico cearense. Em 1874, quando o
peridico estanciano registrou a presena de Antonio dos Mares, que outro no
era seno o prprio Antonio Conselheiro, Slvio Romero, recm-formado em
Direito, exercia o cargo de promotor pblico da comarca de Estncia. Perto da
cidade do Piautinga ficava Lagarto, terra natal de Slvio, por onde andou o "Bom
Jesus" em suas andanas sergipanas. Nada mais lgico pois, que admitir o
conhecimento do folclorista com o portador de folclore. Foi, alis, sobretudo
nesta situao de "portador de folclore", que o autor da Histria da Literatura
Brasileira viu o andejo predicante. As informaes de Slvio Romero, depois
constantes do seu livro Estudos sobre a Poesia Popular no Brasil3, aparecido
em 1888, foram bem aproveitadas por Euclides da Cunha. Apontemos algumas.
Os apelidos Antonio Conselheiro e Santo Antonio Aparecido e duas quadras
citadas como de origem popular. O informe da "doutrina" pregada pelo
"messias", haurida na obra Horas Marianas, livro que portava. A condenao do
uso dos pentes de chifres, xales de l, levando as mulheres queima de tais
objetos considerados luxuosos. O levantamento da igrejinha de Rainha dos
Anjos. Sua passagem por Sergipe, onde fez adeptos. A circunstncia de divergir
2 CUNHA. Euclides da. Os Sertes. 7. ed., Rio de Janeiro: Livr. Francisco Alves, 1923. p. 164.
3 ROMERO, Slvio. Estudos sobre a Poesia Popular no Brasil. 2. ed., Petrpolis: Editora Vozes,
Governo do Estado do Sergipe, 1977. p. 41.

dos "mendigos vulgares", porque somente aceitava o necessrio para sua


subsistncia. O fato de conquistar com suas prdicas as populaes que
visitava. Em muitos pontos, o depoimento de Slvio Romero coincide com os
comentrios de O Rabudo. Enquanto, porm, a gazetinha, de modo vago,
admitia haver Antonio Conselheiro praticado um crime, o ilustre lagartense, de
modo peremptrio, tachao de "criminoso do Cear". Durante muitos anos, como
escreveu em 1897, ficou sem novas do fantico. Na 2 edio dos Cantos
Populares do Brasil, consignou, em nota de p de pgina: "Supnhamos j
falecido este ttrico fantico, quando agora aparece ele nos sertes da Bahia,
frente de um verdadeiro exrcito de crentes, a fazer depredaes de todo
gnero4.
Antonio Conselheiro, como j vimos, foi mandado para o Cear, em 1876.
Esteve em Fortaleza, seguindo, ainda preso, para a vila de Quixeramobim, terra
de seu nascimento, onde poderia haver cometido o crime de que era indigitado.
Nada havia contra ele. Foi, conseqentemente, posto em liberdade. O jornalista
Manuel Bencio, em seu livro O Rei dos Jagunos, transcreveu os ofcios do
chefe de Polcia da Bahia ao seu colega do Cear e deste ao juiz municipal de
Quixeramobim, como tambm a resposta do mesmo inocentando Antonio
Vicente Mendes Maciel, declarando que o mandara pr em liberdade5. A
resposta do juiz, Alfredo Alves Mateus, encerrava, oficialmente, a questo do
crime, que continuaria, contudo, a se conservar na imaginao do povo.
Posto em liberdade, Antonio Vicente voltou Bahia, passando a viver em terras
do municpio de Itapicuru, da saindo, frequentemente, para dar conselhos e
realizar obras, construo de capelas e levantamento de muros de cemitrios,
em diversos pontos da Bahia e de Sergipe. Teria retornado, consoante a
tradio, exatamente no tempo por ele mesmo anunciado. Era um milagre.
4 ROMERO, Slvio. Cantos Populares do Brasil. 2. ed. aum. Rio de Janeiro, So Paulo: Livraria
Clssica de Alves Cia., 1897, p. Vil.
5 BENClO, Manuel. O Rei dos Jagunos. Rio de Janeiro: Tip. do Jornal do Comrcio, 1899. p.
44 a 46.

Estava de volta, num momento angustiado dos sertes nordestinos. Nos dias
terrveis da seca de 77, quando, dominados pelo flagelo, os sertanejos
esperavam as solues milagrosas. Faltam-nos dados para avaliar o papel do
"Bom Jesus Conselheiro" na conjuntura. Teria construdo alguns pequenos
audes, ouvimos alhures.
NOS ANOS OITENTA
Na dcada de 1880, cresceu o prestgio de Antonio Conselheiro e se agravaram
suas relaes com os padres, as autoridades policiais e os proprietrios rurais.
Principalmente com os representantes do clero. Melhor dito, com algumas
figuras da igreja interiorana. Os padres, em verdade, se dividiram quanto ao
modo de proceder relativamente ao Conselheiro. Uns aceitaram-no, permitindo
suas pregaes, at mesmo no interior dos templos sagrados, servindo-se dos
seus prstimos para a construo ou reconstruo de capelas, levantamento de
muros de cemitrios, angariao de recursos para as parquias, na sua grande
maioria sem recursos. O relacionamento Igreja Catlica-Antonio Conselheiro, no
decorrer dos anos oitenta, antes da Abolio e da Repblica, muito pouco
conhecido. Sua histria ainda no foi levantada. As fontes permanecem
guardadas nos arquivos da prpria Igreja e raramente surgem na imprensa da
poca. O que existe, porm, indito, de suma valia para reconstituio da
histria do conselheirismo6. As cartas que vimos, no Arquivo da Arquidiocese,
sobretudo escritas entre os anos de 1882 e 1886, quando devidamente
anotadas e divulgadas, vo contribuir de modo significativo para a histria do
movimento liderado por Antonio Conselheiro nos sertes da Bahia.
As missivas dos sacerdotes so endereadas ao Arcebispo ou ao Vigrio
Capitular e contam os sucedidos em suas respectivas freguesias quando por
elas passava, sempre com numeroso squito, o "Santo Conselheiro". Sente-se,
6 Um pesquisador norte-americano, cujo nome jamais identificamos, teria recolhido farto material
na Arquidiocese da Bahia, tendo feito publicao sobre o assunto em sua ptria

na maioria dos casos, a insegurana dos missivistas. O Conselheiro era mais


poderoso do que eles. O povo preferia ouvi-lo, nenhum efeito produzindo as
palavras dos sacerdotes, nem mesmo as ameaas de excomunho. verdade
que, aqui ou ali, um sacerdote se dispunha a enfrentar o "filho de Deus" e seus
acompanhantes e os punha para fora da freguesia. Foi o caso do vigrio de N.
S. da Piedade do Lagarto, Sergipe, Joo Batista de Carvalho Daltro, apelidado
"Padre Data". A 16 de janeiro de 1886, acompanhado por cerca de 100 pessoas,
o Conselheiro "teve o arrojo de entrar nesta cidade", escreveu o vigrio Daltro,
donde foi expulso, porque o padre reuniu paroquianos resolutos e enfrentou a
horda (Carta ao Arcebispo D. Lus Antonio dos Santos. Pasta-Ofcios diversos,
n 02 - 1885). Do mesmo modo procederam os vigrios de Coit (BA) e Simo
Dias (SE). Enquanto isto, o cnego Agripino Silva Borges, de Itapicuru, e o
vigrio colado de Inhambupe, Antonio Porfrio Ramos, recebiam, cordialmente, o
"Bom Jesus Conselheiro", desobedecendo as ordens do Arcebispo Primaz, D.
Lus. As queixas dos ministros de Deus so constantes e revelam as
preocupaes dos seus autores em face do enfraquecimento crescente
daqueles curas de almas, que no transigiam com o Conselheiro, apontado
como malcriado, agressivo, prepotente, desrespeitador do poder eclesistico. O
mais angustiado de todos eles, coadjutor do vigrio de Inhambupe, chamava-se
Jlio Fiorrentini, italiano, homem de muitas arestas, cujas cartas sobre a ao do
"Bom Jesus" so minuciosas e agressivas, constituindo um abundante material
no apenas no que se refere ao peregrino cearense, mas tambm ao meio
social da matriz sertaneja do Esprito Santo de Inhambupe, um centro prenhe de
discrdias e mexericos. Ao lado do epistolrio eclesistico, os pronunciamentos
oficiais do Primaz, condenando as atividades do Conselheiro e exigindo do clero
medidas enrgicas para fazer cessar os considerados malficos efeitos das
desrespeitosas atitudes conselheiristas. Embora o clero se dividisse, o Arcebispo
era bem claro no seu pronunciamento condenatrio do "inculcado missionrio".
Fonte impressa de indiscutvel valor, deu-nos o coronel da Polcia baiana, Durval
Vieira de Aguiar. O distinto soldado, a servio de sua corporao, percorreu,

durante vrios anos, grande parte da Provncia da Bahia, tendo ajuntado ao seu
saber, de experincias feito, muita informao colhida em livros e documentos.
Publicadas, inicialmente, num jornal de Salvador, o "Dirio da Bahia", as
crnicas foram reunidas em livro, que recebeu o ttulo de Descries Prticas
da Provncia da Bahia7. Baiano, cavaleiro da Ordem da Rosa, comandante do
Corpo Policial da Bahia, Durval Vieira de Aguiar (1849-1900) encontrou Antonio
Conselheiro no lugar denominado Cumbe, hoje Euclides da Cunha, ento
territrio do municpio de Monte Santo. O encontro, provavelmente, ocorreu em
1882. O Conselheiro estava ali "construindo uma excelente igreja", aps haver
concludo um templo no lugarejo Mocambo, atualmente Olindina. O coronel
descreve Antonio Conselheiro como "um sujeito baixo, moreno, acaboclado,
barbas e cabelos pretos e crescidos, vestido de camisolo azul, morando
sozinho numa desmobiliada casa, onde se apinhavam as beatas e afluam os
presentes, com os quais se alimentava". Teve oportunidade de ouvir os
"conselhos" do "Santo", enxertados de latinrio, que nem ele prprio, nem os
seus ouvintes entendiam. Pregava uma incompleta moral, ensinava oraes,
rezando com o povo teros e ladainhas. A gente local ia em massa s suas
prdicas, obedecendo cegamente aos seus acenos, disposta a reagir a seu lado
contra toda e qualquer medida mesmo de ordem legal, porventura adotada. Por
isto mesmo, os vigrios o deixam impunemente passar por Santo, tanto mais
quanto ele nada ganha e, ao contrrio, promove extraordinariamente os
batizados, casamentos, desobrigas, festas, novenas e tudo, em que consistem
os vastos rendimentos da igreja8. Euclides da Cunha, antes de seguir para
Canudos, leu o livro de Durval Vieira de Aguiar, no qual colheu boas informaes
a respeito dos sertes da Bahia e do lder canudense. Colheu e usou, embora
nem sempre houvesse registrado, devidamente, a fonte consultada. Na
reportagem enviada ao Estado de So Paulo, em 23 de agosto de 1897, o

7 AGUIAR, Durval Vieira de. Descries Prticas da Provncia da Bahia. Bahia: Tip. do Dirio da
Bahia, 1888
8 AGUIAR, Durval Vieira de. Op. cit., p. 76

reprter transcreveu as palavras do militar referentes pessoa do Conselheiro9.


N'Os Sertes, em nota, publicou apenas parte do texto10. De qualquer forma, os
comentrios do coronel foram muito teis ao ensasta e merecem ser lembrados
aos pesquisadores do assunto, sobretudo para o entendimento das relaes dos
vigrios com o predicante Antonio Conselheiro. Vieira de Aguiar, alis, em 1893,
quando o "Bom Jesus Conselheiro" e seus fiis enfrentaram a polcia no
Masset, veio de pblico, revelando sua preocupao em face de possvel
derramamento de muito sangue no serto, "declarar que esse indivduo, longe
de ser um facnora perigoso, apenas um inofensivo ente devotado a uma
mania religiosa, que procurava sempre prestar algum servio na edificao ou
reedificao de templos e cemitrios11. O missivista julgava que um missionrio
inteligente e virtuoso poderia conter o povo e cham-lo ao trabalho. Idntico era
o ponto de vista de Maximiano Jos Ribeiro, empregado do comrcio na capital
baiana, que visitara o Conselheiro no arraial do Bom Jesus (Crispolis), com
quem conversara durante 10 minutos, numa casa imunda, sem um mvel sequer
para algum se sentar. Acreditava tambm na frmula de interveno
missionria de um representante da Igreja, indicando at o nome do sacerdote,
o cnego Agripino Borges, Vigrio de Itapicuru. Na opinio do segundo
missivista, o Conselheiro era um homem honrado e aconselhava seus
acompanhantes a retomarem aos prprios lares. O povo, todavia, recalcitrava
em obedec-lo12.
Com o chamado "choque de Masset", nos dias finais de maio de 1893, Antonio
Conselheiro passa a ser considerado e apontado como um elemento de grande
periculosidade. A derrota e fuga que os seus sequazes impuseram fora

9 CUNHA, Euclides da. Canudos. Dirio de uma Expedio. Rio de Janeiro: Jos Olympio
Editora, 1939, p.49
10 CUNHA, Euclides da. Os Sertes: ed., cit., p. 173.
11 Carta publicada no Jornal de Noticias, Salvador, 13 de junho de 1893.
12 Carta publicada no Jornal de Noticias, Salvador, 16 de junho de 1893.

policial baiana, no stio denominado Masset, no territrio de Tucano, causaram


srias preocupaes ao Governo do Estado da Bahia, ento exercido pelo Dr.
Rodrigues Lima, que requisitou fora federal a Floriano Peixoto para vingar o
insucesso policial e impor o poder desobedincia da jagunada conselheirista.
A tropa de linha foi colocada disposio do governo estadual, porm terminou
sem intervir na questo e recebeu ordem de retomar aos seus quartis em
Salvador. O caso no mereceu de Euclides da Cunha, invariavelmente citado
pelos outros comentaristas do fenmeno conselheirista, muita ateno. A luta de
Masset referida em poucas palavras no livro famoso. Por isto mesmo, nada
se tem adiantado a respeito daquele momento, sem dvida alguma decisivo, na
histria do Conselheiro, quando o "Santo", seguido de avultado nmero de
adeptos, se deslocou para o antigo lugar Canudos, por ele rebatizado com o
nome de Belo Monte, onde se fixou.
O episdio13 logrou repercusso na imprensa baiana dos primeiros dias do ms
de junho de 1893. Foi comentado na Assemblia Estadual e na Cmara Federal.
H documentos oficiais a respeito, correspondncia trocada entre autoridades
civis e militares. Nos Anais dos legislativos estadual e federal constam
discusses em tomo da matria, alguns deputados sustentando a prontas e
enrgicas para impedir o crescimento do perigo social, outros aconselhando
prudncia, medidas pacificadoras, temendo um renhido e sangrento confronto
na

zona

do

serto,

indiscutivelmente

dominada

pelo

fanatismo

dos

conselheiristas. O equilibrado depoimento, que nos permite conhecer os


antecedentes do fato e as suas reais dimenses, foi escrito pelo bacharel
Salomo de Sousa Dantas, ento promotor pblico da comarca de Monte Santo,
que passou pelo acampamento dos jagunos pouco antes da refrega. O Dr.
Sousa Dantas, depois deputado federal pela Bahia em mais de uma legislatura,
autor do livro Aspectos e Contrastes, publicado em 1922, onde figura um
captulo "Criminosos e ordem pblica. O episdio Canudos", deixou-nos alguns
13 Masset a denominao de um riacho no municpio de Tucano onde se deu o combate
entre jagunos e soldados da polcia baiana. Euclides escreveu, erradamente, Massete.

dados interessantes a respeito do grupo, com o qual manteve contacto durante


algum tempo, tendo ensejo de ver as disposies dos jagunos quando estavam
aguardando a anunciada chegada da tropa, comandada pelo Tenente Virglio
Pereira de Almeida. O promotor fala das atitudes dos jagunos contra as
autoridades municipais, no termo de Amparo, com a destruio e incndio das
tabuletas afixadas, por ordem da Cmara Municipal, contendo leis e oramentos.
A rebeldia provocou a remessa da fora de polcia, cujo insucesso Sousa Dantas
relatou, com alguma simpatia pelos sertanejos, em virtude do procedimento
agressivo da soldadesca de Polcia contra os moradores das localidades por
onde transitaram14. O autor fala, ainda, nos acontecimentos que se seguiram ao
estabelecimento de Antonio Conselheiro em Canudos, mencionando prticas
conselheiristas, citando nomes de cabecilhas, anotando fatos ocorridos no seio
da comunidade rebelde. O relato e os comentrios de Salomo de Sousa
Dantas, autor desconhecido dos estudiosos do Imprio do Belo Monte, se nos
afiguram merecedores de conhecimento e crtica. O trabalho em tela uma
fonte idnea, redigida por algum que, vivendo nos sertes, conheceu de perto a
gente do Conselheiro, seus usos e costumes.
Perdidas nos jornais da fase tumultuada da guerra fratricida, ficaram umas notas
escritas por pessoas ilustres que mantiveram, em momentos e lugares
diferentes, conversas com Antonio Conselheiro e seu povo. Uma delas, o Dr.
Genes Martins Fontes, juiz de direito de Monte Santo no tempo da Campanha
de Canudos. Quando estudante de Direito, no Recife, em 1879 e em 1881, o
moo acadmico encontrou o Conselheiro em territrio sergipano. Ele viajava,
por terra, de Salvador para o interior de sua Provncia, quando se deu o primeiro
encontro, assistido tambm pelo aluno de Medicina, Felisbelo Freire, depois
poltico e historiador de reconhecida capacidade15. O magistrado em duas cartas
14 DANTAS, Salomo de Sousa. Aspectos e contrastes. Ligeiro estudo sobre o Estado da Bahia.
Rio de Janeiro: Tip. Revista dos Tribunais, 1922. p. 137 a 160
15 No sculo passado, os alunos da Escola do Recife vinham, por via martima, da capital
pernambucana para Salvador, donde seguiam a cavalo para So Cristvo e outros lugares de
Sergipe.

publicadas em A Repblica (Capital Federal), contou seus contactos,


debuxando o perfil fsico do Conselheiro, um homem muito magro, de cabelos
compridos e maltratados, onde pululavam os piolhos, mos sujas, porm
portador de um olhar que lhe dava tom fisionomia. Disse Genes Fontes: "O
olhar boiava naquela abstrao vaga, naquela expresso e cisma indefinvel,
que caracterizam os msticos, os sonhadores e os alucinados". A estudantada,
Genes frente, debicou do "Santo". Anos decorridos, voltando a se avistar com
o "Bom Jesus", mudou de opinio, para declarar: "A ltima vez que o avistei, em
1881 (?), o seu prestgio era estupendo, j no me acudiu de modo algum a
ideia de repetir qualquer gracejo que lhe disse em Lagarto. Sentia que lidava
com um profeta, com um dominador de multides. O seu olhar j no tinha a
mesma abstrao antiga. O hbito de comando tinha temperado o misticismo"16.
No mesmo ano, Caldas Brito, jornalista, natural de Inhambupe, municpio
frequentado pelo Conselheiro; pelas colunas de O Pas, narrou uma visita que
fizera ao lder carismtico, no lugar Tanquinho, por volta de 1887. Tomou a
iniciativa da aproximao a fim de evitar aborrecimento para sua famlia, porque
os fiis conselheiristas no viam com bons olhos aqueles que deixavam de
render homenagens ao "Santo Antonio Aparecido". No ensejo, ouviu um dos
seus conselhos pblicos. Afiguravase um padre pregando. Anotou Caldas Brito:
"Seguiu risca o mesmo ritual dos pregadores sacros. Persignou-se: e as suas
primeiras palavras foram um latinrio, truncado, verdadeiras silabadas na lngua
de Horcio. O tema do seu conselho versou sobre a famlia. Falou uma hora
mais ou menos. Quando terminou, ajoelhou-se diante de um altar e rezou-se a
ladainha. Sa ao terminar; e sa convicto de que o Conselheiro era um fantico.
Inteligncia superior e conhecedor da leitura da Bblia, pareceu-me que o
Conselheiro havia em moo estudado o latim e o portugus"17. Segundo o

16 Os artigos foram transcritos em A Notcia, jornal de Aracaju, nos dias 28 e 29 de janeiro de


1897. Trazem a assinatura C.F., que o saudoso e beneditino pesquisador sergipano Epifnio da
Fonseca Dria, em correspondncia que nos remeteu, afirmou ser Genes Martins Fontes.
17 A carta apareceu em O Pas, de 7 de fevereiro de 1897. Transcrita em A Notcia, Aracaju, de
23 do mesmo ms e ano. O j citado Epifnio Dria nos ofereceu cpia do documento.

missivista, Antonio Conselheiro havia construdo cemitrios em muitas


freguesias e os prprios vigrios acolhiam-no. Genes Fontes e Caldas Brito,
embora em pequenos documentos, devem ser lidos porque seus escritos
refletem

informaes

juzos

oriundos

de

conhecimento

pessoal

desapaixonado.
INFORMAES DE UM CONDISC PULO
At 1893, ano do choque de Masset, falava-se de Antonio Conselheiro, o
peregrino que impressionava vivamente os sertanejos. Como vimos at aqui,
alm da "lenda arrepiadora", pouco se conhecia a respeito da vida de Antonio
Vicente Mendes Maciel. As informaes a seu respeito foram divulgadas por um
cronista do Cear, que fora condiscpulo de Antonio Vicente, na vila de Santo
Antonio de Quixeramobim, serto cearense. O informante precioso foi Joo
Brgido dos Santos (1829-1921), jornalista, advogado, poltico18. Joo Brgido,
famoso polemista, embora nascido no sul do Pas, foi menino para o Cear,
acompanhando a famlia, tendo morado algum tempo na terra de nascimento do
futuro "Rei dos Jagunos". Eram da mesma idade. Brgido nascido a 23 de
dezembro de 1829 e Antonio Vicente, a 13 de maro do ano seguinte.
Estudaram na aula de Latim do professor Jos Vtor Ferreira Nobre.
Participaram, juntos, das mesmas brincadeiras de meninos, relembradas pelo
cronista em suas memrias. Em certa oportunidade, num banho de poo, Joo
Brgido salvou a vida do colega, que ia se afogando19. Mais do que nas
reminiscncias, Brgido falou de Maciel e dos seus parentes em artigos
publicados na imprensa de Fortaleza, intitulados "Maciis e Arajos" e "Antonio
Conselheiro", posteriormente includos no livro Cear (Homens e Fatos)20. Na
18 Nasceu em So Joo da Barra, quando a ento vila pertencia ao territrio da Provncia do
Esprito Santo, depois transferida para o Rio de Janeiro. Brgido nasceu a 23 de Dezembro de
1829, falecendo a 14 de outubro de 1921.
19 MACEDO, Nertan. Antonio Conselheiro. Rio de Janeiro: Grfica Record Editora, 1969. p. 43.
20 BRGIDO, Joo. Cear (Homens e Fatos). Rio de Janeiro: Bernardo Freire, 1919. p. 246 a
284.

primeira crnica, partindo das Memrias de Manuel Ximenes, fala de lutas de


famlias no interior da Provncia, mostrando as srias e sangrentas divergncias
entre os Arajos, um grupo poderoso, e os Maciis, de condies humildes,
mas, bravos, inteligentes, que viviam nos sertes entre Quixeramobim e
Tamboril. Antonio Vicente, filho de Vicente Mendes Maciel, era, portanto, parente
prximo dos combativos Maciis, embora nada se conhea da participao do
seu genitor nos embates das duas famlias. Alm da histria de encarniada
guerra familiar, Joo Brgido dedica especial ateno a Vicente Mendes Maciel,
"de ndole irascvel, mas de excelente carter, meio visionrio e desconfiado",
registrando ainda que seu filho Antonio Vicente ou Antonio Mendes Maciel
amotinara a gente mstica dos sertes da Bahia21. O artigo, sem dvida alguma
anterior ao episdio de Masset, foi completado por outro, publicado em A
Repblica de 28 de junho de 1893, quando o nome do Conselheiro ganhara
evidncia no noticirio nacional. O trabalho, alis, conta mais a vida de Vicente
Mendes Maciel do que a de Antonio Vicente. Serve para firmar juzo a respeito
do negociante da antiga Campo Maior, dado ao uso de bebidas, agressivo,
violento, que, certa feita, tentara contra a vida da prpria esposa. Chegou a
possuir pequeno patrimnio, edificando algumas boas casas na praa do
Cotovelo, em Quixeramobim. Sobre seu contemporneo, Brgido disse que ele
possua certa cultura e iniciara estudos de latim, acrescentando que aparecera
na capital cearense havia cerca de uns 10 anos o que vale dizer, por volta de
188322.
Manuel Bencio e Euclides da Cunha, entre outros comentadores da Campanha
de Canudos, conheceram e citaram as crnicas de Joo Brgido dos Santos.
O RELATRIO DE FREI JOO EVANGELISTA

21 Idem. p. 272.
22 Possivelmente engano. Pelo que sabemos, Antonio Conselheiro no voltou ao Cear depois
de 1876.

A fixao do Conselheiro em Canudos, denominado Belo Monte pelo seu


ocupante,

passou

constituir

preocupao

dos

jornais

baianos.

Os

correspondentes interioranos, frequentemente, enviavam suas notcias, muitas


vezes transformadas em apelos ao governo para adotar providncias contra os
abusos cometidos pelos jagunos nas redondezas do arraial e pelo perigo que
existia no crescimento daquele lugarejo, onde no eram respeitadas as
autoridades republicanas e se combatia o regime vigente. Na quase totalidade
das correspondncias, pedia-se uma medida enrgica e urgente para a extino
daquele "pernicioso" foco monarquista. Rarissimamente se apresentava algum
na tentativa de minimizar a gravidade da situao, sugerindo medidas
apaziguadoras para reduzir o poderio do Conselheiro e tranquilamente
convencer seus adeptos da necessidade de retomo s terras de origem, que
estavam em completo abandono, com prejuzos incalculveis para a boa marcha
do trabalho e da produo. Pelas colunas dos trs principais dirios de Salvador,
o Jornal de Noticias, o Dirio da Bahia e o Dirio de Noticias, entre 1893 e
1895, lia-se, com insistncia, noticirio sobre o Conselheiro e seu povoado. De
Monte Santo, mais do que de qualquer outro ponto do Estado, em razo de ser o
quartel-general

conselheirista

localizado

em

terras

do

Municpio,

correspondente local, de quinze em quinze dias, nas cartas regularmente


remetidas, chamava a ateno do leitor para as ocorrncias do Belo Monte.
Teria sido, certamente, o annimo rabiscador monte-santense o homem que
mais comentou a situao, lembrando, de modo invarivel, a urgente
necessidade de se encontrar um meio de conter a gente do "Bom Jesus23.
Desde os primeiros tempos do caso Conselheiro muitas pessoas acreditaram
que competia Igreja Catlica, fazendo valer seu prestgio, interferir visando
dissolver o ajuntamento pela palavra de um missionrio habilidoso. O tero em
vez do fuzil era a soluo preconizada. O Governador do Estado, Rodrigues
23 CALASANS. Jos. O Dirio de Notcias e a Campanha de Canudos. Universitas, Bahia, n.
18, set/dez, 1977.

Lima, em 1895, resolveu solicitar a colaborao do arcebispado, embora


estivesse muito em moda proclamar o cumprimento do ato do Governo
Provisrio separando a Igreja do Estado. O arcebispo da Bahia, D. Jernimo
Tom, em vsperas de viajar para Roma, aquiesceu ao pedido e encarregou Frei
Joo Evangelista do Monte Marciano (1843-1921), capuchinho italiano, de dirigir
a delicada misso. O frade se fez acompanhar de outro companheiro de Ordem,
frei Caetano de S. Leo, que chegara Bahia um ano antes da tarefa. Ao
missionrio juntou-se o vigrio do Cumbe, Padre Vicente Sabino dos Santos,
que pastoreava o rebanho de Canudos, com alguma frequncia, ali tendo casa
para se alojar. A iniciativa pacificadora veio a ser frustrada. O frade italiano no
possua as qualidades essenciais para levar a bom termo ao religiosa to
importante. Aps uns poucos dias de permanncia em Canudos, a trindade
missioneira teve de abandonar o povoado, agravando assim o relacionamento
dos canudenses com o poder pblico. Se, porm, a finalidade do missionrio
redundou em malogro, o Relatrio elaborado, impresso e divulgado, passou a
constituir elemento essencial histria do ncleo dito "monarquista" do interior
baiano. Disse-nos, certa feita, frei Inocncio, capuchinho, que conhecera
pessoalmente frei Joo Evangelista, com quem morara no Convento da
Piedade, haver sido o conhecido Relatrio redigido pelo Monsenhor Baslio
Pereira, personalidade de relevo no clero baiano, escritor e orador conceituado,
irmo dos ilustres doutores Manuel Vitorino Pereira e Antonio Pacifico Pereira. O
sacerdote era muito ligado aos frades capuchinhos do convento da Piedade.
Realmente, tudo nos leva a crer haver sido de sua autoria o valioso documento,
escrito em boa linguagem. O chefe da misso no se distinguia pela clara
redao. Falava de maneira desabrida, misturando a lngua materna com o
idioma da terra de adoo. Suas pregaes, segundo a tradio corrente, eram
repletas de ameaas anunciadoras de tremendos castigos celestiais. Por isto
mesmo, inbil no encaminhamento de problema to significativo e sensvel como
o episdio do Belo Monte. Frustrada a louvvel iniciativa pacificadora, restou,
como dissemos, o Relatrio informativo, embora evidentemente parcial;
apaixonado mesmo, em alguns pontos. Deu-nos ele, contudo, pela primeira vez,

uma notcia geral da comunidade messinica, aspecto de sua vida cotidiana,


pormenores dos seus costumes, novas de alguns cabecilhas da grei, o pssimo
estado sanitrio do povoado, as atitudes agressivas de exaltados seguidores do
lder Antonio Conselheiro. Julgando haver encontrado um agrupamento
rebelado, desrespeitador da lei, cerceador das liberdades pblicas, indicava para
resolver aquele flagrante atentado as necessrias providncias do poder civil
para o restabelecimento da lei e do culto catlico. Em resumo, pedia a
interveno do governo estadual.24
O Relatrio Antonio Conselheiro e seu Squito no Arraial dos Canudos,
(Bahia. Tipografia do Correio de Notcias, 1895), com 8 pginas, encerra, por
assim dizer, o primeiro perodo da historiografia relativa Guerra de Canudos.
Ele tem servido de base para o conhecimento de gente canudense e do seu
poderoso chefe antes que chegasse a renhida e destruidora luta dos anos 96 e
97. Sendo, como realmente , um relato oficial, o trabalho de Frei Joo, pela
circunstncia de sua passagem, embora rpida, por Canudos, ganhou
propores de documento bsico.
OS MANUSCRITOS DO PEREGRINO
Ele se intitulava peregrino, assinando seus papis com o nome completo
Antonio Vicente Mendes Maciel. Nada de Santo, de Conselheiro, de Bom Jesus,
de ser dotado de poderes superiores, sobrenaturais. Era Santo para o mundo
dos seus fanticos acompanhantes. O jaguno Pedro ouviu de sua prpria
boca, quando um dos adeptos ajoelhou-se diante dele: "levante-se que Deus
outra pessoa". Declarava-se, sim, um peregrino. Um homem humilde, metido
num surrado camisolo azul, apoiado em seu basto, que saiu pelos sertes
apanhando pedras para levantar capelas e muros de cemitrios, dando
24 S. MARlANO, Gregrio de, Frei. "Os capuchinhos na Bahia". In: Anais do Congresso de
Histria da Bahia, 1. Salvador, 1950. p. 573-583. Transcreve o "Relatrio" publicado em 1895,
pelo Governo da Bahia.

conselhos, pregando e praticando o bem. A todos chamando meu irmo. A todos


saudando com o "Louvado seja N. S. Jesus Cristo". Aquele cristo errante, que
declarou, certa feita, ir procura dos mal-aventurados, tambm fixou no papel
elementos substanciais para que a Histria pudesse conhec-lo e julg-lo.
Deixou dois livros manuscritos, onde reuniu preceitos de carter religioso e
consideraes de feio poltica. O primeiro, Apontamentos dos Preceitos da
Divina Lei de Nosso Senhor Jesus Cristo para a Salvao dos Homens, traz
na folha de rosto a data de 24 de maio de 1895; o segundo, intitulado
Tempestades que se Levantam no Corao de Maria por ocasio do
Mistrio da Anunciao, de 12 de Janeiro de 1897. Ambos foram escritos no
povoado do Belo Monte, Provncia da Bahia. Nos Preceitos est escrito "Pelo
Peregrino Antonio Vicente Mendes Maciel"; nas Tempestades, l-se: "A
presente obra mandou subscrever o peregrino Antonio Vicente Mendes Maciel"
("Belo Monte" o nome oficial dado pelo "Conselheiro" em substituio a
Canudos). A denominao "Provncia" representa a fidelidade ao regime
monrquico, o no reconhecimento da inovao "Estado", que a Repblica de
89 estabelecera. Vale como posicionamento poltico. No atinamos, porm,
porque numa das obras a responsabilidade autoral do Peregrino, que na outra
figura como a tendo mandado "subscrever", quando em verdade nas
Tempestades h mais contribuio pessoal do que nos Preceitos. O
manuscrito de 95 simplesmente um registro de conceitos religiosos, enquanto
a obra de 97, que em parte cpia do anterior, consigna ideias polticas e
sociais, de combate Republica, escravido, aos maons, aos protestantes,
aos judeus.
As datas dos escritos nos sugerem algumas indagaes. Em maio de 1895,
estiveram missionando em Canudos Frei Joo Evangelista do Monte Marciano e
seus dois companheiros, Frei Caetano e Padre Vicente. Os sacerdotes,
malogrados nos seus intentos religiosos, saram do povoado a 21 de maio. Trs
dias aps, Antonio Vicente Mendes Maciel datava seus Preceitos. Simples
coincidncia? Haveria outra inteno? Escrevendo um livro, que se mantinha

rigorosamente dentro da doutrina catlica, pensaria o Conselheiro demonstrar


ser desnecessria a presena de outros padres dali por diante no meio da
comunidade? Ele prprio no era capaz de ordenar num livro os preceitos
religiosos a seguir? Relativamente datao das Tempestades, vale anotar
naquele mesmo janeiro de 1897 estava marchando sobre Canudos a tropa
comandada pelo major Febrnio de Brito, que se bateu com os jagunos na
travessia do Cambaio. A obra foi "mandada subscrever'" quando a fora se
aproximava do povoado messinico. Canudos estava em guerra. O Conselheiro
talvez houvesse pensado na destruio de sua gente e no seu prprio fim, tanto
que o capitulo final uma despedida comovente. Teria Antonio Conselheiro tido
a inteno de deixar naquele volumoso manuscrito uma mensagem aos seus
inimigos, onde se apresenta firme sua convico de servo da Igreja de Cristo e
declarado (combatente) da Repblica, por ele considerada obra do demnio?
Sem sombra de dvida, os dois trabalhos de peregrino so essenciais para se
entender o fenmeno Canudos e a personalidade do mais famoso condutor de
homens nos sertes brasileiros do sculo XIX.
Os dois livros de Antonio Maciel foram achados na casa chamada Santurio,
onde ele morava. O volume Tempestades, j publicado, possui histria mais
conhecida. Encontrado pelo acadmico de Medicina Joo de Sousa Pond, um
dos identificadores do cadver de Antonio Conselheiro. O importante original,
bem conservado, passou s mos do escritor Afrnio Peixoto, por oferta de sua
colega de turma, Joo Pond. Afrnio, tempos depois da publicao de Os
Sertes, doou-o a Euclides da Cunha, pouco antes do fim trgico do grande
ensasta. Perdeu-se notcia da obra, durante algum tempo, que afinal apareceu
num sebo carioca e foi adquirida por Aristeu Seixas, biblifilo, membro da
Academia Paulista de Letras. Mereceu edio comentada, em 1974, graas ao
jurista Ataliba Nogueira, ilustre homem de letras da Paulicia25. O manuscrito
Preceitos foi trazido de Canudos pelo brigada do 25 batalho de infantaria
25 NOGUEIRA, Ataliba. Antonio Conselheiro e Canudos; reviso histrica. S. Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1974.

Eugnio Carolino Sayo Carvalho e pelo mesmo ofertado ao Jornal de Notcias


(Bahia), na pessoa do seu diretor, jornalista Alosio de Carvalho, muito
conhecido tambm pelo pseudnimo Lulu Parola. Est em nosso poder desde
1972, quando a famlia de Alosio de Carvalho ofereceu-o ao nosso amigo Paulo
Maciel, atualmente diretor do Banco Econmico S/A, que, generosamente, nos
entregou to valioso manuscrito. Pretendemos do-lo ao Ncleo Euclidiano do
Centro de Estudos Baianos da Universidade Federal da Bahia, que est sendo
organizado na Capital baiana.26
OS ARTIGOS DO BARO DE JEREMOABO
O Baro de Jeremoabo, bacharel Ccero Dantas Martins (1838-1930),
proprietrio rural e poltico atuante, conheceu Antonio Conselheiro, com quem
conversou algumas vezes. Senhor de terras no municpio de Itapicuru, onde o
"Bom Jesus" viveu grande parte da existncia, Jeremoabo via, evidentemente,
no peregrino cearense um elemento perturbador da ordem e do trabalho em sua
regio. Algum que contestava o poder poltico do Baro, representante
credenciado dos proprietrios locais, que se sentiam prejudicados com o estado
de "perenal misso" que o conselheirismo implantara. Escrevendo, em maro de
1897, para o Jornal de Noticias27 da capital baiana, dois artigos sobre Antonio
Conselheiro, Ccero Dantas Martins fornece aos historiadores alguns dados
sugestivos para a biografia do mstico e o conhecimento dos seus sequazes,
informaes que Euclides da Cunha leu e aproveitou em Os Sertes28. O Baro
contou a histria do surgimento do Conselheiro no Itapicuru, em 1874, seu
prestigio junto ao povo, inclusive no meio dos escravos e, aps 88, nos grupos

26 A doao foi efetivada em 1983. Encontra-se no ncleo Serto da UFBA, Ondina, SalvadorBA.
27 JEREMOABO, Baro de. "Antonio Conselheiro", Jornal de Noticias, Salvador, 4 e 5 maro de
1897.
28 CUNHA, Euclides da. Os Sertes, ed., cit., p. 183. Euclides enfatizou, baseado em
Jeremoabo, o xodo sertanejo motivado pelo fanatismo da poca.

de ex-escravos. Queixou-se da desorganizao do trabalho nas fazendas,


porque a maioria dos trabalhadores estavam sempre prontos a seguir o squito,
muitos, pequenos donos de quinhes de terra, vendiam os prprios bens e
deixando o torro de nascimento se deslocavam para Canudos. Apontou ainda a
influncia exercida pelo Conselheiro sobre agrupamentos indgenas, citando que
os ndios de Mirandela, em nmero de 500, armados de arcos e flechas,
participaram de manifestao hostil s autoridades municipais na vila do Soure.
Acentuou os pronunciamentos antirrepublicanos do Conselheiro, que lhe dissera
ser o prprio nome Repblica uma prova do mal, dividindo as slabas: re-pblica.
Relatou o insucesso da polcia no embate de Masset, reclamando contra as
indecises do Governo estadual no modo de enfrentar o perigoso agrupamento.
Referiu-se malograda misso dos frades em 1895, reconstituiu a ida de
Antonio Conselheiro e sua grei vila de Bom Conselho, pondo em polvorosa as
autoridades civis e religiosas que ali se encontravam. Quase tudo isto conta no
primeiro dos citados artigos, porque no segundo o alvo principal da crtica de
Ccero Dantas Martins o ento Governador do Estado, Conselheiro Lus Viana,
violentamente acusado pelo seu passado poltico, apontado tambm como
principal responsvel pelos desastrosos resultados das duas primeiras
expedies contra Canudos, comandadas pelo Tenente Pires Ferreira e pelo
Major Febrnio de Brito. Inimigo poltico e pessoal do chefe do governo baiano,
o Baro de Jeremoabo aproveitou o ensejo para atac-lo desabridamente.
Jeremoabo possua o louvvel costume de guardar e responder as cartas
recebidas. Seu arquivo, conservado pela famlia Dantas, est referto de missivas
de amigos, parentes e correligionrios, dando-lhe notcias do movimento
conselheirista. documentrio de primeira ordem, que a diretora do Centro de
Estudos Baianos, Professora Consuelo Pond de Sena, pretende publicar
brevemente, devidamente anotada para melhor compreenso da matria. As
missivas completaro os artigos de 1897, esclarecendo origens de informes e
confirmando algumas declaraes do articulista.

ANTONIO VICENTE NO CEAR(*)


NOME E APELIDOS
Na pia batismal, a 22 de maio de 1830, recebeu o nome de Antonio. Um dos
seus bigrafos, Nertan Macedo29, aventou que se tratava de um gesto de
devoo a Santo Antonio, padroeiro da Freguesia de Santo Antonio de
Quixeramobim, no Cear Grande, terra natal da criana. Uma hiptese. Convm
lembrar, contudo, que o av paterno do recm-nascido, segundo informa Pedro
Wilson Mendes, se chamava Antonio Maciel, uma das primeiras vtimas da
sangrenta luta entre os Maciis e os Arajos30, de que falaremos adiante.
Ao prenome cristo, ajuntou-se o nome civil do genitor, Vicente Mendes Maciel.
Ficou, assim, Antonio Vicente Mendes Maciel, como aparece em todos os papis
que trazem sua assinatura, inclusive nos livros que deixou manuscritos. Menino,
no torro bero, segundo o depoimento de um contemporneo ilustre, o
jornalista Joo Brgido dos Santos, era conhecido por Antonio Vicente31. Homem
feito, chamavam-no Antonio Maciel ou, simplesmente, Maciel32.
Depois, proporo que ia ganhando prestgio no seio dos sertanejos,
conquistou um rol de apelidos. Antonio dos Mares, Santo Antonio Aparecido,
Divino Antonio, Santo Conselheiro, Bom Jesus Conselheiro, Bom Jesus.

(*) Este trabalho foi originalmente publicado na "Revista da Academia de Letras da Bahia", n. 37,
maro de 1991.
29 MACEDO, Nertan. Antonio Conselheiro. Rio de Janeiro, Editores Renes, 1978. p. 30.
30 MENDES, Pedro Wilson. O Povo, Fortaleza, 12.07.48.
31 BRGIDO Joo. Cear - Homens e fatos. Rio de Janeiro: Tip. Renard, 1919. p. 275.
32 BENCIO, Manuel. O Rei dos Jagunos. Rio de Janeiro: Tip. Jornal do Comrcio, 1899. p. 59.

Historicamente, ficou sendo Antonio Conselheiro, a mais difundida de suas


alcunhas33. Nenhum outro dos messias conseguiu tantos cognomes.
A todos dava o tratamento de irmo. Os irmos, em sua presena, teriam de
cham-lo, respeitosamente, Meu Pai. Saudava-os com o clssico "Louvado seja
Nosso Senhor Jesus", correspondido pelo "To Bom Senhor para sempre seja
louvado"34.
NASCIMENTO
Discutiu-se o ano do seu nascimento, vagamente, sem nenhuma base
convincente: 1828,1831, 1835. O pesquisador Ismael Pordeus, cearense,
resolveu a questo, apresentando documento idneo - sua certido de
batismo35. O prvulo Antonio, pardo, filho ilegtimo, nasceu na Vila de
Quixeramobim, a 13 de maro de 1830. Sua me, Maria Joaquina, tambm
Maria Joaquina de Jesus e Maria Joaquina do Nascimento, nos anos de 31 e 33
deu luz duas filhas, respectivamente Maria e Francisca. No registro da ltima,
consta ser filha de Vicente Mendes Maciel e Maria Joaquina.
Viviam maritalmente, Vicente e Maria Joaquina. Casaram-se, perante o vigrio
Frutuoso Dias Ribeiro, a 31 de agosto de 1834, "in articulo mortis". Teria falecido
logo depois a me de Antonio Vicente. Na forma legal, os filhos foram
legitimados por consequente matrimnio. Vicente Mendes Maciel que era
bastardo, filho de Maria Manuela do Sacramento, segundo os assentos
religiosos, dava legitimidade aos trs filhos do primeiro casamento: Antonio,
Maria Francisca e Francisca Maria.
33 As alcunhas citadas aparecem em jornais e livros diversos.
34 MACEDO, Nertan. Memorial de Vilanova. Rio de Janeiro: "O Cruzeiro", 1964, p. 128.
35 BARROSO, Gustavo. margem da Histria do Cear: Imprensa Universitria do Cear,
1962, p. 251. O documento, tambm encontrado por Ismael Pordeus, foi publicado em "O
Nordeste". Fortaleza, 06-07-49.

Pouco tempo decorrido, a 12 de fevereiro de 1836, s oito horas da noite, na


igreja matriz da Freguesia, Vicente Maciel contraiu novas npcias, unindo-se a
Francisca Maria da Conceio, tambm Francisca Maria das Chagas, filha
legitima de Inocncio Alves Freire e Joana Maria da Conceio, ambos j
falecidos poca do enlace.
OS PADRINHOS DE ANTONIO
Vicente Mendes Maciel, pequeno negociante estabelecido na Rua Santo
Antonio, com loja, numa casa de cinco portas de frente e uma de oito, convidou
para padrinhos do primognito pessoas de importncia na localidade. Gonalo
Nunes Leito, proprietrio, homem de influncia, e Maria Francisca de Paula, de
importante famlia da regio. Ambos, padrinho e madrinha, alguns anos
decorridos,

estiveram

envolvidos

em

crimes

de

morte

que

abalaram

Quixeramobim. O poderoso Gonalo Nunes Leito, pela proteo dispensada a


Joaquina Maria da Conceio, que mandara assassinar o esposo, Jos de
Azevedo, Z da Fama, portugus, morador na Serra do Estvo. A mandante
tinha um caso de amor com o escravo Francisco, apelidado Fuisset, que
praticou o homicdio e foi condenado morte e enforcado a 30 de maro de
1837, no Alto do Rosrio, em Quixeramobim. Joaquina Maria da Conceio,
julgada e condenada, algum tempo contou com a ajuda de Gonalo Leito
cuja sombra viveu longos anos, sendo incerto o destino que veio depois a ter36.
Por outro lado, a madrinha, Maria Francisca de Paula, tambm Marica Lessa e
Marica Abreu, casada com Domingos Vtor do Abreu e Vasconcelos, de quem
vivia separada, mandou o escravo Corumb praticar o assassnio do esposo,
ocorrido a 20 de setembro de 1833. Marica Lessa andava de amores com um
sobrinho de Domingos Vtor. Provada sua culpa e condenada, cumpriu pena na

36 MACEDO, Nertan. Op. cit., p. 35-37.

cadeia de Fortaleza. No fim da vida, posta em liberdade, ficou dormindo no


antigo local da priso, andando de dia, alvo da chacota da meninada, pelas ruas
da cidade, maltrapilha, esmolando. Gustavo Barroso conheceu Marica Lessa
nessa deplorvel situao37. Tomou-se personagem de romance regional. Est
em D. Guidinha do Poo, uma das melhores obras de fico cearense, de
autoria de Manuel de Oliveira Paiva, que lhe reconstituiu a vida malfadada.
Que influncias teriam exercido sobre Antonio Vicente Mendes Maciel os dois
episdios que entraram para a histria do crime na Vila de Santo Antonio de
Quixeramobim?
AS LUTAS DE FAMLIA
Nos anos de 30 do sculo passado, os Maciis de Quixeramobim participaram
duma desigual luta de vida e morte contra as famlias Arajo e Veras, gentes
ricas, poderosas, autoritrias. Tipo de contenda sangrenta muito frequente nos
sertes brasileiros, onde as famlias se engalfinhavam com dio, esprito de
vingana, mtodos violentos. Os Arajos eram proprietrios de terras; os Maciis
praticavam a vaqueirice. Situao social bem distanciada. Os primeiros
acusaram os outros de roubo de gado, que se sentiram ofendidos e juraram
desforra. Temendo uma reao, os Arajos resolveram, reunindo parentes e
apaniguados, submeter os Maciis pela fora. A primeira tentativa ficou frustrada
diante da ao dos agredidos. Na segunda investida, usando mais gente
aguerrida, com tramias e traies, renderam-se os Maciis, tambm chamados
Carlos, sob a promessa de que seriam levados a Sobral e l julgados pela
Justia. Tal no sucedeu. No meio da estrada, sob o pretexto de uma ao dos
amigos dos presos, tentando libert-los, foram trucidados. Morreram quase
todos, a comear pelos mais velhos do grupo, Antonio Maciel e Manuel Carlos

37 BARROSO, Gustavo. Op.cit., p. 357.

Maciel38. O advogado, Pedro Wilson Mendes, gente da famlia, afirma que o pai
de Vicente Mendes Maciel era Antonio Maciel e no Miguel Carlos, como se
vinha dizendo39. Manuel era genitor de Miguel Carlos Maciel e de Helena Maciel,
responsveis pela continuao da luta sem trguas contra os Arajos. Miguel
Carlos, de coragem incomum, vingativo, continuou a combater seus inimigos,
matando alguns deles, at que terminou perdendo a vida, corajosamente, num
ataque dos poderosos contendores. Miguel Carlos, embora no morasse na vila,
a aparecia constantemente, constando que algumas pessoas o protegiam. No
desenrolar do conflito, um aliado da famlia humilde, Estcio Jos da Gama,
matou, de tocaia, Luciano Domingues de Arajo, quando este se dirigia para a
propriedade da famlia da noiva, onde ia convolar npcias. Descoberta a autoria
do crime, Estcio foi condenado morte, tendo a sentena sido executada, sem
o mnimo cumprimento da legislao em vigor. Fuzilaram-no no dia seguinte ao
da condenao. Um parente dos Arajos era o juiz leigo, que proferiu a sentena
e f-la cumprir sem dar tempo ao recurso legal. E nada sofreu40. Tudo isto em
1834, quando Antonio Vicente tinha, ento, quatro anos de idade.
Os escritores que versaram sobre o caso Arajos-Maciis, Manuel Ximenes e
Joo Brgido dos Santos, bem assim os pesquisadores mais recentes, Hugo
Vtor, Pedro Wilson Mendes, Ismael Pordeus, Abelardo Montenegro, Nertan
Macedo, Gustavo Barroso, que tantos subsdios trouxeram para esclarecimentos
da fase em tela, nada adiantaram a respeito do papel de Vicente Mendes Maciel
neste complicado processo de guerra de famlias. Parece que esteve alheio aos
acontecimentos.
QUEM ERA VICENTE MENDES MACIEL

38 MACEDO, Nertan. Op.cit., p. 71 e segs.


39 MENDES, Pedro Wilson. O Povo, Fortaleza, 31.07:48.
40 MACEDO, Nertan. Op. cit., p. 79.

Conhecemos pouco da vida de Maria Joaquina de Jesus, ou Maria Joaquina do


Nascimento, parda, filha legtima de Feliciana Maria Francisca.
Segundo Manuel Bencio, teria apelido de Maria Chana. Faleceu em 1834,
deixando trs filhos: um varo e duas moas. Francisca, casada com Loureno
Correia Lima, teve descendentes, que estavam vivos em 1895, quando o tio
Antonio Vicente dominava em Canudos. Foram eles: Maria, casada com Joo
Barbosa Lima, residente em Casinhas, perto da Vila; Vicente e Joo, solteiros,
moradores no lugar Perdio, perto de Casinhas; e Amncio Maciel de Lima, no
Amazonas, local ignorado. So notas de Manuel Bencio, fornecidas por Joo
Brgido dos Santos41.
Joo Brgido, jornalista, cronista, poltico, conheceu Vicente Mendes Maciel e
seu filho Antonio Vicente, de quem foi colega de estudos e companheiro de
brincadeiras. Tinham quase a mesma idade. Brgido, natural de S.Joo da Barra,
Vila do Esprito Santo, depois cidade do Estado do Rio de Janeiro, veio com o
pai, Incio Brgido dos Santos, residir no Cear, passando em Quixeramobim
parte de sua meninice42. Nasceu em 1829; Antonio Maciel, em 1830.
O jornalista traou o perfil de Vicente Mendes Maciel: - "Era um homem bonito, a
tez ligeiramente morena, vigoroso, desconfiado, mas retrado, taciturno, mau,
perigosamente desconfiado, bem que muito corts, obsequioso e honrado. Tinha
momentos de clera, principalmente se tocava em lcool. Era de uma valentia
indmita e meio surdo. Os avs tinham sido vaqueiros. Em um dos seus
momentos de fria, deu tantas facadas na mulher, que ela esteve sacramentada.
Abandonando o uso das bebidas, relacionou-se com a vtima, comerciou e
chegou a fazer uma fortuna sofrvel, edificando algumas boas casas na praa
que chamam, em Quixeramobim, Cotovelo. Nos ltimos tempos, desmandou-se
41 BENCIO, Manuel. Op. cit., p. 41.
42 BLAKE, Sacramento. Dicionrio Bibliogrfico Brasileiro. s. 1.: Conselho Federal de Cultura,
1970. v. 3, p. 570.

e parece ter morrido arruinado. Era vtima de uma demncia intermitente.


Voltava sempre. No sabia ler, mas contava admiravelmente de oitiva. Quando
se dirigia ao Aracati para fazer compras, fixava previamente a soma delas e
assim que, apartando fazendas, atingia a sua meta, dizia aos caixeiros: basta.
Sem discrepar num real, havia apartado a soma que fixara43.
Do seu segundo matrimnio, em 1836, houve duas filhas Dorotia e Rufina
Francisca Maciel, que desposou Marcos Antonio de Almeida. Dorotia morreu
antes do pai. No encontramos notcias de descendentes de Rufina, que era
menor em 1855, por ocasio do falecimento de Vicente, no dia 5 de abril,
sepultado na Capela do Bonfim, onde tambm ficariam os restos mortais da
segunda esposa, desaparecida a 19 de maro de 1856, aos 39 anos de idade.
Ela sofria das faculdades mentais desde algum tempo, conforme declarou
Antonio Vicente, no processo de inventrio do genitor.
Joo Brgido, registrando comentrios ouvidos em Quixeramobim, comenta o
gnio ruim de Francisca Maria das Chagas, madrasta que tratava maI os
enteados. Antonio Conselheiro, que falava pouco a seu prprio respeito,
desabafou, certa feita, em Canudos, conforme Honrio Vilanova; "Como posso
ter assassinado minha me se fui maltratado por minha madrasta?"44.
OS ESTUDOS DE ANTONIO VICENTE
Vicente Mendes Maciel procurou dar ao filho uma instruo de melhor nvel do
que geralmente recebiam os meninos da poca. No fez, apenas, os estudos de
ler, escrever e contar. Freqentou aulas de latim, ministradas pelo professor
Manuel Antonio Ferreira Nobre, na Vila de Quixeramobim. Um neto do citado
mestre Sr. Jos Vtor Ferreira Nobre, fez tal declarao, pela imprensa de
43 BRGIDO, Joo. Op. cit., p. 274. Brgido no informa se a primeira ou segunda mulher teria
sido esfaqueada. Nertan, porm, indica a primeira.
44 MACEDO, Nertan. Memorial de Vilanova. Op. cit., p.70.

Fortaleza, em Outubro de 1949, afirmando tambm que o famoso polemista


Joo Brgido dos Santos fora colega do futuro Bom Jesus Conselheiro. O
professor Ferreira Nobre ensinava ainda Francs e Portugus, mas no h
noticia positiva de que o filho de Vicente Maciel houvesse tambm estudado a
lngua de Voltaire. No serto, quando o Santo Conselheiro dava seus conselhos,
as populaes ficavam impressionadas com o seu saber, escreveu o jornalista
Incio Raposo, pelo latim que citava constantemente45. De fato, nos seus livros
manuscritos, os trechos latinos, colhidos na Bblia bilngue que usava, so
fartamente referidos. Caldas Brito, tendo ensejo de ouvi-lo em Inhambupe,
Bahia, disse que Antonio Conselheiro, conhecedor da Bblia, "soltava
verdadeiras silabadas na lngua de Horcio".
Joo Brgido, em suas memrias, recordando a meninice em Quixeramobim,
contou: "Meio anfbio, nadador afoito e jogador de cambar, eu vivia nos rios e
nos poos. Nessas vadiaes salvei da morte quatro companheiros, o atual
escrivo, capito Antero, Jos Raimundo Peanha Filho, meu irmo Guilherme e
Antonio Conselheiro. Este salvou-se ao meu pescoo, apanhado comigo, por
uma tarrafa, num poo estreito profundo"46.
O INSUCESSO DO COMERCIANTE
Antonio Vicente no realizou o sonho, que parece haver sido do seu genitor, do
sacerdcio catlico. So ignorados os motivos do desejo paterno, se que, em
verdade, tivesse havido tal projeto de vida. Terminou sendo caixeiro da loja,
onde veio encontr-lo a morte de Vicente Mendes Maciel, em 1855. O jovem j
completara 25 anos e desfrutava de bom conceito no comrcio e na sociedade,
de um modo geral.
45 Encontramos o artigo de Incio Raposo num livro de recortes de jornais, no arquivo do
Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, sem referncia ao nome da gazeta, nem a data de sua
publicao.
46 MACEDO, Nertan. Antonio Conselheiro. Op. cit., p. 96. O capito Antero chamava-se Antero
Aprgio de Albuquerque Lima.

Em virtude da incapacidade legal da madrasta, sofrendo das faculdades


mentais, ficou Antonio Maciel com a responsabilidade do inventrio. Havia
compromissos a saldar. O negcio, certamente em virtude do estado de
demncia do falecido, no ia bem. A vila era pequena, comrcio fraco, num
ambiente agitado pelos crimes de horrorizar, j aqui lembrados. As perspectivas
do novel comerciante eram bem pequenas.
Substituiu na loja o pai, que morreu aos 48 anos, de quem herdou a importncia
de 223$934. Ficou com as mercadorias da pequena casa comercial, no valor de
2:963$750, responsabilizando-se pessoalmente pelo seu pagamento. Hipotecou
a casa da rua de Santo Antonio ao negociante Manuel Francisco da Cunha,
principal credor, pela quantia de dois contos de ris, a 3 de junho de 1856. Deu
letras de garantia, que venceriam dentro de um, dois, trs, quatro anos. No
alcanou vencer os compromissos. A casa, com armao de loja e balco, foi
vendida ao coronel Antonio Rodrigues da Silva e Souza, a 3 de setembro de
1857, por dois contos, duzentos e vinte e trs mil ris47.
Era o malogro completo. Mudou de terra.
CASAMENTO
Casou-se naquele mesmo ano, a 7 de janeiro, na igreja matriz de Santo Antonio
de Quixeramobim, com Brasilina Laurentina de Lima, filha natural de Francisca
Pereira da Silva. No sabia ler, como a grande maioria das mulheres de ento.
Alguns anos mais moa do que o esposo, de quem era parente, tanto assim que
a autoridade eclesistica dispensou o impedimento do 2 grau relativo ao 3. O
casamento foi celebrado perante o vigrio interino Jacinto de Menezes48.
47 MONTENEGRO, Abelardo. Antonio Conselheiro. Fortaleza, 1954, p. 12.
48 BENCIO, Manuel. Op. cit., p. 12.

AQUI, ALI E ACOL


Saindo do comrcio, abandonou a terra natal. Iniciou uma longa caminhada
pelos sertes cearenses. Teria passado pela Serra dos Cocos. Deslocou-se para
a Fazenda Tigre, onde abriu uma escola de ler, escrever e contar. H noticias de
dois dos seus alunos: "Belo Flor, admirvel repentista e Francisco Cordeiro
Pinto, ligado famlia do proprietrio da fazenda49. A escola foi to efmera
quanto a loja. Transferiu-se para Tamboril. No encontrou emprego. O tenentecoronel Joaquim de Castro, prestimoso cidado, deu-lhe uma carta para o major
Domingos Carlos de Sabia, de Campo Grande, em cuja casa de negcio
trabalhou algum tempo. A loja de Sabia fechou. Novamente desempregado,
aproveitou os conhecimentos que possua para laborar no foro. Fez-se
advogado dos pobres, com a proteo do compadre Joo Mendona Justos, que
ali exercia a advocacia e, conforme registra Manuel Bencio, escreveu uma
biografia do protegido50. Em Campo Grande, a mulher teria tido dois rebentos,
cujos nomes e destinos so desconhecidos.
Mudou-se outra vez. O compadre Mendona forneceu-lhe a conduo para
tomar o rumo de Ipu. Continuou advogado dos pobres. Euclides da Cunha
enfatizou: "De repente, surge-lhe revs violento. O plano inclinado daquela vida
em declnio termina, de golpe, em queda formidvel. Fugia-lhe a mulher, em Ipu,
raptada por um policial. Foi o desfecho. Fulminado de vergonha, o infeliz procura
recesso nos sertes, paragens desconhecidas onde lhe no sabiam o nome, o
abrigo da absoluta obscuridade"51.

49 VTOR, Hugo. Um Homem Desfigurado Pelas Verses Contraditrias. O Povo, Fortaleza,


26.04.48. Pedro Wilson Mendes completa as informaes.
50 BENCIO, Manuel. Op.cit., p,38. No encontramos qualquer indicio da obra mencionada.
51 CUNHA, Euclides da. Os Sertes. Edio Crtica. Walnice Nogueira Galvo. So Paulo:
Brasiliense, 1985, p. 215. O amante de Brasilina era Joo da Mata, sargento, comandante do
destacamento.

O caso floresceu num mundo de verses. Segundo uma delas, armado de


clavinote, Antonio Vicente flagrou o adultrio e, sem nenhuma reao,
abandonou o lar. No houve fuga da esposa com o amante e sim o abandono da
mulher pelo marido trado. A verdade no ficou esclarecida e quando Antonio
Vicente se tomou Antonio Conselheiro, o lendrio dominou o triste episdio.
Prosseguiu cumprindo o seu destino de caminhante desafortunado. Fez-se, de
novo, professor primrio na fazenda Santo Amaro, em Tamboril, acolhido pelo
major Jos Gonalves Veras, de famlia rival dos Maciis no perodo das
Regncias. Vai para Santa Quitria, onde passa dois anos amasiado com a
santeira Joana, de apelido Imaginria. Com ela houve um filho, Joaquim Aprgio.
Voltou a Campo Grande, passou por Crato, retomou a Quixeramobim, ficando
em Paus d'Arcos, na casa de sua irm Francisca, casada com Loureno Correia
Lima, a quem tenta matar num acesso de ira. Tudo isso, anotado desde Manuel
Bencio, est estribado no disse-me-disse dos antigos. Andou certo tempo
acompanhando os padres que pregavam misses no interior cearense.
Praticava para se tornar um singular missionrio, de indiscutvel aceitao
popular. Notcias, notcias.
De positivo, em meio a tantas novidades de uma existncia angustiada, sua
presena na Vrzea da Pedra, sete lguas distante de Quixeramobim, em 1871.
Estava vivendo de vaqueirice e contraiu nova dvida, que no teve condies de
quitar. Seu credor, Jos Nogueira do Amaral Garcia, a quem estava devendo
168$068, props contra ele uma ao decendiria e seus bens foram
penhorados. Duas guas novas castanhas, dois potros de muda, um castanho e
uma potrinha carda, um potrinho cardo, um novilhote azul, um bezerro liso, um

relgio de prata desconcertado, com uma corrente de ouro, um colete de fusto,


um chapu de pelo usado, um palet de pano preto tambm usado52.
sua derradeira apario como Antonio Vicente Mendes Maciel. Em 1873, mais
ou menos, j um beato, quando encontra no lugar Urucu, em Assar, os
irmos Antonio e Honrio Assuno que, alguns anos depois, j conhecidos por
Vilanovas, vo viver ao seu lado, ao lado de um Conselheiro, em Canudos, nos
sertes da Bahia53. Era forte como um touro, vestia uma batina, trazia um
chapu de palha. Esmolava para os pobres e anunciava que iria construir vinte e
cinco igrejas. No seu resto de vida, tudo praticou para realizar o objetivo
anunciado. o que contou Honrio Vilanova54.

52 SOUZA, Eusbio. "Antonio Conselheiro em juzo". Rev. Trimestral do Instituto do Cear. Tomo
XXVI, p. 291.
53 MACEDO, Nertan. Memorial de Vilanova, p. 37.
54 MACEDO, Nertan. Idem, ibidem.

APARECIMENTO E PRISO DE UM MESSIAS(*)


Um "misterioso personagem", que se dizia chamar Antonio dos Mares, surgiu, no
centro das Provncias da Bahia e de Sergipe, em 1874. Mais ou menos em maio.
Falava pouco a seu prprio respeito. Alm do nome, Antonio dos Mares
informava, somente, que procedia do Cear. Estas escassas informaes,
divulgadas por um pequeno semanrio sergipano, O Rabudo, editado na cidade
de Estncia, em sua edio de 22 de novembro de 1874, so as primeiras notas
biografia do depois famoso lder carismtico, Antonio Vicente Mendes Maciel,
Antonio Conselheiro de alcunha, tambm chamado Irmo Antonio, Santo Antonio
Aparecido, Santo Conselheiro, Bom Jesus Conselheiro, Senhor do Bonfim, Bom
Jesus. Sem dvida o mais apelidado dos messias brasileiros. Segundo a gazeta
estanciana, Antonio dos Mares, que inmeros adeptos logo passaram a
considerar Santo Antonio dos Mares, por causa "dos aparentes e mentirosos
milagres" que lhe eram atribudos, "distinguia-se pelo ar misterioso, olhos baos,
tez desbotada e ps nus". Trajava uma enorme camisa azul, que servia de
hbito, forma do de sacerdote, muito suja, cabelos espessos e sebosos entre
os quais se via claramente uma espantosa multido de piolhos. Tornava-se,
assim, na opinio de O Rabudo, "peridico critico, chistoso, anedtico e
noticioso", a "figura mais degradante do mundo". No seria esta, porm, a
opinio dos sertanejos, j inteiramente dominados pelo singular missionrio,
considerado o "prprio Jesus Cristo". Fora dos seus conselhos no havia
salvao. Ele aconselhava, nas suas pregaes, que fossem abolidos os xales
de merin, botinas, pentes, e a alimentao de carne e coisas doces s sextasfeiras e aos sbados. Seus conselhos eram rigorosamente seguidos,
assinalando o jornal os incalculveis prejuzos sofridos pelos pobres pais de
famlia, que viam reduzidas a cinzas as peas condenadas, logo aps as
prdicas do estranho missionrio, que se realizavam durante 11 dias, com
latadas levantadas moda das Santas Misses. Alguns dos seguidores no
(*) Este trabalho foi originalmente publicado in Revista da Academia de Letras da Bahia, n. 35, p.
53-63, set. 1988.

conservavam sequer um uniforme completo, guardando apenas a roupa


indispensvel "por no quererem ou no poderem ficar totalmente nus". O Santo
Antonio dos Mares fanatizara a gente interiorana disposta a defend-lo de
qualquer maneira, acompanhando-o em "tropel e nmero fabuloso para qualquer
lugar". Comeava a formao do seu squito, o que constitua srio perigo
pblico, e o articulista pedia providncias ao governo, sugerindo a priso do
"aventureiro santarro, que algumas pessoas de juzo achavam haver cometido
um grande crime e procurava expi-lo ou encobri-lo daquela maneira. Sem
aceitar esmolas, alimentava-se frugalmente. Ao lado da ao de conselheiro,
iniciava sua atividade de construtor de igrejas. Achava-se em Rainha dos Anjos,
na Bahia, erigindo um templo. O primeiro dos inmeros que iria construir ou
reconstruir numa larga rea do serto, na zona situada nos vales dos rios VazaBarris e Itapicuru, que nos aventuramos denominar o serto do Conselheiro55.
Em 1874, quando O Rabudo denunciou as atividades do tal "santarro", exercia
o cargo de promotor pblico da Comarca da Estncia, o bacharel Slvio
Vasconcelos da Silveira Ramos que, por sinal, naquele ano, passou a se chamar
Slvio Romero56. Nesta poca, ele teria tido notcias do misterioso personagem
segundo referiu, em 1879, num dos artigos escritos para a Revista Brasileira a
respeito da poesia popular do Brasil. O pai do folclore brasileiro, porm, no
fala em Antonio dos Mares e sim em Antonio Conselheiro e Santo Antonio
Aparecido, um indivduo criminoso do Cear, que saiu a fazer penitncia a seu
modo e inaugurou prdicas pblicas, passando por Sergipe onde fez adeptos,
esteve na Bahia e fundou uma igreja em Rainha dos Anjos. Pregava contra o
pente de chifre e os xales de l e as mulheres queimavam estes objetos para o

55 In O Rabudo. Estncia, domingo, 22 de novembro de 1874. Ano I, n. 7. Editor, Manuel Lopes


de Souza Silva. A tipografia ficava rua Joaquim de CaIasans, n 18. Devo ao pesquisador e
professor Acrsio Torres Arajo cpia xerox do exemplar acima citado, que o ilustre amigo
encontrou na Biblioteca Pblica de Sergipe.
56 A declarao de Slvio Romero a respeito da mudana de seu nome foi publicada em A
Tribuna do Povo, Estncia, em 10 de junho de 1874, e reproduzida no Jornal de Aracaju, a 12 de
julho. O futuro autor da Histria da Literatura Brasileira esteve poucos meses na promotoria.

satisfazer. Pedia esmolas e s aceitava o que supunha necessrio para sua


subsistncia. Segundo Slvio Romero, o missionrio a seu jeito, que no
possua doutrina prpria, andava munido de um exemplar das Horas Marianas,
donde tirava a cincia. Registrou, por fim, duas quadras sobre Santo Antonio
Aparecido.
Do cu veio uma luz
Que Jesus Cristo mandou
Santo Antonio Aparecido
Dos castigos nos livrou
Quem ouvir e no aprender
Quem souber e no ensinar
No dia de juzo
A sua alma penar57.
Sem sombra de dvida, o Antonio dos Mares d'O Rabudo o mesmssimo
Antonio Conselheiro ou Santo Antonio Aparecido do escritor sergipano. Dos trs
apelidos, consolidou-se o de Antonio Conselheiro, com o qual entraria na histria
o criador do povoado do Belo Monte, o chefe da "revoltao" de Canudos58. Os
outros dois ficaram exclusivamente consignados nas fontes aqui mencionadas o peridico estanciano e o artigo de Slvio Romero.
No tempo da campanha de Canudos, o bacharel Ccero Dantas Martins, Baro
de Jeremoabo, abastado proprietrio no municpio de Itapicuru, onde o
messinico cearense viveu grande parte de sua vida de peregrino atuante,
recordou o aparecimento do Santo no nordeste baiano. Seu depoimento, de um
modo geral, confirma aquilo que j conhecemos.
57 ROMERO Slvio. Estudos sobre a poesia popular do Brasil, Petrpolis: Editora Vozes, 1977.
p. 41.
58 A palavra "revoltao" no est dicionarizada. Registraram-na, porm, Euclides da Cunha
(Caderneta de campo, p.25) e Jlio Procpio Favila Nunes (A Guerra de Canudos, fase. Ill, p.
32), que colheram a expresso no seio dos jagunos.

Antonio Conselheiro dominou, desde logo, as populaes sertanejas. No dizer


de Jeremoabo, a presena do Conselheiro transformou a vida sertaneja numa
"perenal misso". Desorganizou o trabalho, prejudicando, em conseqncia, os
donos das terras, dos quais era o articulista representante e chefe naquela zona
poltica, o 3 Distrito. Logicamente, no podia haver bom entendimento entre o
Baro e o Conselheiro, o que vemos bem claro, lendo os dois artigos de
Jeremoabo, publicados no Jornal de Notcias, Bahia, nos dias 4 e 5 de maro
de 97. Ccero Dantas Martins, ento deputado geral, no se encontrava no
municpio de ltapicuru quando l esteve pela primeira vez Antonio Conselheiro59.
Escreveu Jeremoabo: Estava em 1874 no Rio de Janeiro quando aportou neste
termo Antonio Conselheiro. Ao regressar, tive conhecimento de que este
indivduo, cujos precedentes eram ento ignorados, com oraes, teros e
prdicas, sugestionava o povo que, em multido, acudia pressuroso a ouvi-lo,
abandonando suas casas e afazeres. O Conselheiro, no dizer do Baro,
transformara o ambiente sertanejo. Pregava contra o luxo e em pleno dia nas
casas, nas ruas, nas estradas faziam-se montes de xales, vestidos, saias,
chapus de chile e feltros, sapatos de trana e finalmente todos os objetos que
continham l e seda eram entregues voracidade da chama, por ser contrrio a
doutrina pregada pelo inculcado missionrio, concluiu Ccero Dantas Martins.
Segundo a tradio, o mstico chegou a ltapicuru numa tera-feira, que o dia
de Santo Antonio60, Estava no poder o Partido Conservador, ao qual pertencia o
Baro e Boaventura da Silva Caldas, cognominado "so" Boa, amigo e
correligionrio de Jeremoabo, era o delegado de Polcia, quando Antonio
Conselheiro e seus acompanhantes apareceram, arranchando-se numa casa
abandonada, pertencente a um senhor de nome Miguelzinho. Comearam as
59 O Baro escreveu dois artigos, que tiveram repercusso na Bahia. O inicial mais informativo
e conta fatos relacionados com os primeiros tempos do Conselheiro na regio.
60 Informaes fornecidas ao autor, em maro de 1965, pelo Sr. Antonio Marques da Silva,
funcionrio do IBGE.

rezas. O tero no fim de tarde, o ofcio de N. S. Senhora, de madrugada.


Praticavam como o padre Ibiapina, o apstolo nordestino de acentuada
influncia na vida de Antonio Vicente Mendes Maciel. Uma quadra popular, ainda
hoje, relembra a orientao traada pelo padre fundador das Casas de
Caridade.
Ibiapina deixou
Duas saudades plantadas
O tero no fim de tarde
O oficio de madrugada.
A cantoria dos rezadores desagradou a populao da Vila. Surgiram
reclamaes, que foram apresentadas ao delegado, quando ele voltou, num
sbado, de sua propriedade, onde se encontrava no dia da chegada do grupo
conselheirista. Boaventura Caldas, no intuito de fazer valer o poder de
autoridade, entrou em entendimento com o Conselheiro, sem alcanar bom
xito. As oraes prosseguiram, aumentando o nmero de participantes,
sobretudo depois que o vigrio da freguesia, o cnego Agripino da Silva Borges,
da corrente poltica oposicionista, criticou do plpito a atitude do delegado
querendo silenciar os rezadores. Ao lado da posio de partidarismo, o
sacerdote tinha outros interesses. No agrupamento do futuro Bom Jesus,
figuravam pedreiros e carpinteiros, cujos trabalhos o vigrio queria aproveitar
para fazer reparos na sua igreja. Consta haver alcanado seus objetivos. O fato
que principiou, naquela oportunidade, um bom relacionamento entre o vigrio
e o Conselheiro, que se conservaria durante muito tempo. O posicionamento do
ilustre sacerdote muito contribuiu para fortalecer o prestgio nascente do lder
messinico. "So" Boa ficou mal visto pelo grupo, tendo sofrido ameaas de
vrias modalidades. Espalharam que cairiam os dedos das pessoas que
comprassem na loja do malsinado representante da Polcia. O quintal da casa
de Boaventura Caldas amanheceu, certo dia, cheio de sujeiras..., e o desvio de
costumes da populao, escreveu o Baro de Jeremoabo, levou a autoridade
local, certamente por interferncia do prprio Baro, a apelar para o governo

provincial. Veio um destacamento de polcia para prender Antonio Conselheiro e


dissolver o ajuntamento, que se supunha estar no arraial de Sambaba. Avisado
em tempo, o Conselheiro e sua grei atravessaram o rio Real, passando para o
territrio sergipano, onde no chegava o poder policial da Bahia. Tal fato
ocorreu, provavelmente, em 1875. Neste ano, consoante o livro de batizados da
Freguesia de Itapicuru, Antonio Vicente Mendes Maciel levou pia batismal seu
primeiro afilhado em terras da Bahia, batismo feito pelo cnego Agripino Borges,
na Igreja de N.S. de Nazar do Itapicuru de Cima, a 7 de fevereiro. Chamava-se
Jos, de 4 meses, o afilhado do Santo, filho de Cndido Jos de Oliveira e Ana
Francisca de Jesus. Madrinha, Benevenuta Clarinha de Jesus61. Digamos, de
passagem, tendo em vista inmeros registros de batismos compulsados que,
geralmente, quando Antonio Vicente era padrinho, a madrinha era Nossa
Senhora. Haveria alguma razo especial?
O bom relacionamento com o clero sertanejo no foi, porm, a regra geral.
Retornando ao territrio baiano, aps rpida Hgira sergipana, Antonio
Conselheiro peregrinou por diversas Freguesias, tendo entrado em choque com
alguns vigrios. Na Freguesia de N.S: da Conceio do Apor, em junho de
1875, pretendeu concluir as obras do cemitrio local, que haviam sido iniciadas
pelos padres lazaristas. Imps, contudo, condies. Queria permisso para
solicitar esmolas aos paroquianos, rezar o tero e exortar os fiis por meio de
prdicas. O padre Joo Jos Barbosa, vigrio colado do Apor, resolveu
consultar o Arcebispado, respondendo o Vigrio Capitular favoravelmente
quanto s duas primeiras pretenses. De relao s prdicas, no.
Absolutamente, no. Somente o sacerdote tinha competncia para falar aos
fiis. Informado da deciso da Arquidiocese, o Conselheiro declarou ao vigrio
que no prosseguiria as obras do cemitrio. Deixando a sede da freguesia,
passou, desobedientemente, a pregar nos stios de Ara, Esperados, Catinga e
Cumbe, num procedimento que o padre Joo Jos Batista, classificou de vil.
61 Documentao existente no arquivo da Arquidiocese de So Salvador. Trata-se da
correspondncia com autoridades provinciais.

Tentou, em vo, cham-lo ordem. As autoridades locais no lhe deram o


necessrio apoio, queixandose o vigrio de Apor, a 30 de agosto, numa
correspondncia enviada ao mesmo Vigrio Capitular, da difcil situao em que
se encontrava, sem foras para afastar de sua freguesia o peregrino. Outras
reclamaes, no mesmo sentido, foram encaminhadas no ano seguinte. As
cartas conhecidas indicam o agravamento da situao. O Conselheiro fazia
perigar, num trecho do territrio sertanejo, o poder da autoridade eclesistica,
observando-se, no raro, uma acentuada divergncia entre os representantes do
Estado e da Igreja. Em alguns lugares, os padres combatiam o Conselheiro,
enquanto os delegados o amparavam, e viceversa.

Tal procedimento, com

efeito, estaria condicionado s prprias discordncias locais, muitas vezes


determinadas pelas posies polticas adversas. Em verdade, porm, era a
prpria autoridade, policial ou religiosa, que se ia enfraquecendo a olhos vistos.
Enquanto, conforme j dissemos, o vigrio de Apor reclamava contra o apoio
da autoridade policial aos atos de desobedincia de Antonio Conselheiro,
Antonio Joaquim Pereira de Arago, delegado de Abrantes, a 14 de maro de
1876, acusava o padre Emlio de Santana Pinto, da freguesia do Divino Esprito
Santo de Abrantes, de haver autorizado o mencionado Conselheiro prtica de
abusos. Na mesma poca, Antonio Joaquim Pereira de Arago, delegado de
Abrantes, informava o aparecimento, no distrito de Cip, de um homem que
dizem ser de cor branca, com 40 anos de idade mais ou menos, brasileiro, diz
chamar-se Antonio Conselheiro, ignorando-se sua procedncia porque no se
presta a explicaes, sem nenhuma instruo, alis, rstico a ltimo ponto, pois,
segundo me informaram no sabe expressar-se na prpria lngua. Trazia as
imagens do Crucificado e de N. Senhora, que dois caudatrios conduziam. Eram
chamados apstolos, ambos de 45 anos mais ou menos, de cor cobre e duas
mulheres denominadas beatas. Pregava em cima de uma cadeira, que lhe servia
de plpito, anunciando a aproximao do fim do mundo. Mais de duas mil
pessoas assistiam aos conselhos, durante os quais as imagens ficavam sobre
uma mesa, a depositando os fiis suas esmolas.

O delegado, que tudo sabia por informaes, pedia instrues ao Chefe de


Polcia sobre o modo de proceder na emergncia. Devia ou no empregar a
fora para dissolver o ajuntamento, que se tomara ameaador? Como, no ofcio
supra, acusava o vigrio da freguesia de facilitar a ao do pregador, o Chefe de
Polcia resolveu ouvir o Vigrio Capitular. H, neste sentido, ofcios datados de
17 de maro e 15 de abril. Por seu turno, a Arquidiocese tambm era informada
do que estava sucedendo nos sertes baianos, na rea visitada pelo mstico!
Primeiro, os acontecimentos da freguesia do Senhor Deus Menino dos Aras,
quando trs pessoas perderam a vida num dos momentos em que o Conselheiro
pregava e uma mulher foi tomada de alucinao. Depois, as perturbaes da
freguesia de N.S. do Livramento do Barraco que levaram seu vigrio colado,
padre Joo Alves da Silva Paranhos, a solicitar providncias do Arcebispado,
temendo que se repetissem os trgicos fatos de Aras. O beato estaria
insuflando o povo contra o proco. Praticamente, dividira os habitantes do lugar,
onde estava pela segunda vez. Mandara queimar as roupas e exigia que todos
fossem ouvi-lo. Bradava, a 19 de maio, que ningum poderia impedir suas
prdicas, desrespeitando, assim, o padre Paranhos. Sentindo-se ameaado, o
vigrio queria a interferncia do Chefe de Polcia. Diante do exposto o Vigrio
Capitular, Luiz d'Amour, a 20 de maio de 1876, solicitou a interveno da Polcia.
A 26 do mesmo ms, a autoridade religiosa oficiou ao Chefe de Polcia da Bahia
sobre todos os acontecimentos, confiando que convenientes medidas seriam
adotadas. O Dr. Joo Bernardo de Magalhes, suficientemente informado a
respeito dos fatos, respondeu autoridade religiosa, no dia 30, declarando que
dera as necessrias providncias para a priso do indivduo de nome Antonio
Conselheiro, mandando at fora ao delegado da vila do Conde, dirigindo-se ao
de ltapicuru, no mesmo sentido.
A documentao, aqui mencionada, esclarece, de modo definitivo, os motivos
apontados como determinantes da priso do Conselheiro, suas desavenas com
o clero baiano, o perigo que representava para a tranquilidade dos sertes. As
queixas do clero e das autoridades policiais do interior do Estado terminaram

merecendo atendimento por parte da chefia de Polcia. Efetuou-se a priso do


Conselheiro no dia 6 de junho, na vila de ltapicuru, onde exercia as funes de
delegado de polcia o Sr. Francisco Pereira Assuno. Antonio Vicente no ops
qualquer resistncia ordem policial, nem permitiu que seus adeptos o
fizessem. Juntamente com Paulo Jos da Rosa, que parece haver sido o
primeiro dos seus apstolos, Antonio Conselheiro foi recolhido cadeia de vila,
aguardando a fora pedida para conduzi-lo a Salvador. A diligncia ficou a cargo
do alferes Diogo Antonio Bahia, da fora de linha, requisitado para tal fim ao
comandante das armas pelo presidente da Provncia, Dr. Lus Antonio da Silva
Neves, juntamente com 15 praas, custando a viagem aos cofres provinciais a
quantia de 111$500, mandada pagar ao alferes no dia 11 de junho.
Em oficio datado de 28 de junho, apresentando os presos ao Chefe da Polcia,
depois de comentar os fatos relacionados com a ao do Conselheiro, que o
povo tambm denominava Santo Antonio, sugeria o delegado Francisco
Assuno que fosse impedida sua volta ao Itapicuru, anunciada para breve
pelos seus fanticos acompanhantes, porque o reaparecimento do inculcado
santo traria graves perturbaes. Dizia o oficio: A vista desse mau plano que,
em face das circunstncias, executaro, peo a V.Sa., para dar providncias, a
fim de que no volte o dito fanatizador do povo ignorante; e creio que V.Sa.
assim o far porque no deixar de saber a notcia, que h meses apareceu, de
ser ele criminoso de morte na provncia do Cear".
Os adeptos de Antonio Conselheiro quiseram libert-lo, mas foram contidos pelo
prprio lder carismtico. Muitos anos depois, em 1895, falando a frei Joo
Evangelista do Monte Marciano, Antonio Vilanova declarou: No tempo da
Monarquia deixei-me prender, porque reconhecia o governo: hoje no, porque
no reconheo a Repblica62.
.
62 MONTE MARCIANO, Frei Joo Evangelista do. Relatrio apresentado ... ao Arcebispo da
Bahia sobre Antonio Conselheiro. Bahia: Tipografia do Correio de Noticias, 1895. p. 4.

Para o delegado de Itapicuru, porm, fora a presena da tropa procedente da


Bahia que contivera os exaltados seguidores, segundo oficiou ao Chefe de
Polcia: Em presena da fora, desistiram os fanticos do plano entre eles
combinado de desmoralizao autoridade, pois s esta providncia os faria
conter desse propsito63. Por deliberao do Santo Conselheiro ou pelo receio
da fora de linha, o fato que no houve nenhuma tentativa de por em liberdade
o j famoso Santo Antonio. Levaram-no preso para a capital da Bahia, onde
chegou a 5 de julho, aps uma viagem a p de Itapicuru a Alagoinhas, fazendo
de trem o trajeto final. Teria sido maltratado pela escolta que o conduziu. Diante
da autoridade policial, inquirido sobre os maltratos sofridos, limitou-se a
responder que mais do que ele havia sofrido o Cristo64. Recusou-se a prestar
qualquer esclarecimento sobre sua vida. O chefe de Polcia da Bahia comunicou
ao seu colega do Cear: Obstinadamente no quis responder ao interrogatrio
que lhe foi feito, como ver V.Sa. no auto junto65. Nina Rodrigues, porm,
embora confirmando as palavras da correspondncia, disse ter ouvido de
testemunha do depoimento que o Conselheiro declarara, numa espcie de
sentena evanglica, que apenas se ocupava em apanhar pedras pelas
estradas para edificar igrejas66. Nada mais disse.
A imprensa soteropolitana noticiou largamente a priso e a chegada de Antonio
Conselheiro, bem assim sua partida para Fortaleza aps rpida passagem por
Salvador. Pela primeira vez o messias apareceu nas colunas dos jornais
baianos. A seu respeito falaram o Dirio da Bahia, o Jornal da Bahia, o Correio

63 MILTON, Aristides Augusto. A Guerra de Canudos. Salvador: Universidade Federal da Bahia,


1979. p. 11. Coleo Cachoeira, VoI. II.
64 RODRIGUES, Nina. Coletividades anormais. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1939. p.
57.
65 As datas das edies so: Dirio da Bahia, 27 de junho e 7 de julho, Jornal da Bahia, 8 de
julho, Correio da Bahia, 8 de julho e Dirio de Notcias, 6 e 7 de julho.
66 MILTON, Aristides, Op. cit., p. 11.

da Bahia, o Dirio de Noticias67. O noticirio comeou pelo Dirio da Bahia, no


nmero de 27 de junho, informando a respeito da priso, e tratando da atividade
por ele desenvolvida no interior da Bahia. Apontava-o como homem inteligente,
mas sem cultura, que vinha arrebanhando o povo e guiando-o a seu gosto. O
noticiarista do Dirio repetia aquilo que j vimos sobre o fsico do indivduo
Antonio Maciel, sua pregao, seus conselhos, seus acompanhantes, seus
trabalhos como a reedificao da capela de Rainha dos Anjos e a construo de
cemitrios. A gazeta, rgo do Partido Liberal, que movia oposio aos
conservadores ento no poder, concluiu sua nota com uma pergunta
significativa: Se Antonio Conselheiro no um grande hipcrita, que sob suas
humildes aparncias oculta algum tartufo de nova espcie, no passa de um
fantico. Ser um criminoso? Dir-nos- a Polcia que ordenou sua captura.
Posteriormente, quando o titular da Polcia, Dr. Joo Bernardo de Magalhes,
resolveu encaminhar o preso para Fortaleza, o Dirio estranhou a medida, com
a seguinte nota: Antonio Conselheiro. Este indivduo, de que j demos notcia,
chegou ontem de Itapicuru. Desta cidade, depois de interrogado pelo Chefe de
Polcia, que nos consta, fizera despir a tnica, somos informados que deve
seguir, para o Cear, no vapor Pernambuco. de crer que para faz-lo tenha a
Polcia tido alguma requisio da autoridade daquela provncia; do contrrio
seria uma violncia, que afinal equivaleria a uma deportao, para o qual no
julgamos autorizado o Sr. Dr. Chefe de Polcia. O Jornal da Bahia, ligado ao
situacionismo, elogiou, porm, as providncias adotadas, concluindo: O Sr. Dr.
Chefe de Polcia digno de louvor pela importante priso que acaba de realizar.
Ficou pouco tempo na velha cidade de Tom de Souza. Sua estada no foi alm
de trs dias. No dia cinco, acompanhado de quatro adeptos, escoltados por
praas, atravessava as ruas de Salvador, alvo da curiosidade geral. Sabemos os
nomes de trs dos seus quatro acompanhantes. Paulo Jos da Rosa, o primeiro
dos beatos do Conselheiro, com quem voltaria a se encontrar quando retornou

67 MILTON, Aristides, Op. cit.; p. 12.

do Cear; Jos Manuel, apontado pelo delegado de Itapicuru como larpio e


Estevam, acusado de ser negro fugido, escravo de uma viva residente em
Porto da Folha, Sergipe. L-se no Dirio de Notcias, edio de 6 de julho, sob o
ttulo Priso de um missionrio: Entre soldados da Polcia atravessaram ontem
as ruas desta cidade, vindos de Alagoinhas, Antonio Conselheiro, o Santo, e
quatro dos seus aclitos, presos ultimamente em Itapicuru. Tocado da luz divina,
pregava ele aos pobres tabarus uns sermes de sua lavra, cujos fins no
abonavam muito a sua boa f para com seus irmos em Cristo. Tanto deram na
vista as suas misses que a Polcia convidou-o a vir preg-las aos presos da
casa de correo.
Interrogado pelo prprio Chefe de Polcia, como escrevemos antes, Antonio
Conselheiro nada esclareceu sobre sua vida pregressa alm daquele mnimo
referido por Nina Rodrigues. Constava que o Conselheiro estaria envolvido num
morticnio praticado no Cear, em 1872, cujos autores em grande parte
andavam foragidos, tendo sido a captura deles recomendada pelo chefe de
Polcia daquela Provncia68. Diante da acusao, muito vaga em verdade, o Dr.
Joo Bernardo de Magalhes, deliberou encaminhar o missionrio ao chefe de
Polcia do Cear, Dr. Vicente de Paula Cascais Teles, dizendo no ofcio n 2.182,
datado de 5 de julho de 1876: Fao apresentar a V.Sa. o indivduo que se diz
chamar Antonio Vicente Mendes Maciel, conhecido por Antonio Conselheiro, que
suspeito ser algum criminoso dessa provncia, que anda foragido. Se, todavia, a
suspeita no tivesse fundamento, a polcia cearense deveria ficar de vistas
voltadas para o Conselheiro, impedindo sua volta ao serto baiano: Entretanto,
se porventura no for ele a criminoso, peo em todo caso, a V.Sa., que no
perca de sobre ele as suas vistas para que no volte a esta provncia, ao lugar
referido, para onde sua volta trar certamente resultados desagradveis, pela
exaltao em que ficaram os espritos dos fanticos com a priso do seu dolo.

68 BENCIO, Manuel. O Rei dos Jagunos. Rio de Janeiro: Tip. do Jornal do Comrcio, 1899.

A viagem foi feita no navio nacional Pernambuco, que arribou do porto da Bahia,
com destino a Fortaleza, a 7 de julho. Seguiu Antonio Vicente acompanhado de
dois guardas. Estranhamente, seu nome no consta da relao dos passageiros
do Pernambuco, para onde foi conduzido num escaler da capitania dos Portos.
A 15 do ms citado, o Chefe de Polcia do Cear, apresentou o indigitado
criminoso ao juiz preparador do termo de Quixeramobim, sua terra natal, lugar
onde possivelmente teria cometido o crime de que era acusado. Nada havia
contra ele. Quase toda gente estava bem lembrada de Antonio Vicente, um
homem de boa formao, que uma desventura conjugal tomara infeliz, andejo.
Foi posto imediatamente em liberdade. O juiz preparador, a 1 de agosto,
encerrava o imaginoso caso dizendo, textualmente, ao Chefe de Polcia: Acuso
recebido o ofcio de V. Exa., datado de 15 de julho, no qual me comunica que,
naquela data, partia para esta cidade para ser posto minha disposio, Antonio
Vicente Mendes Maciel, que se supunha ser criminoso neste termo, a fim de que
eu, verificada sua criminalidade, procedesse na forma de lei. Em resposta,
cumpre-me levar ao conhecimento de V. Exa. que tendo verificado no ser o
referido Maciel criminoso, o mandei por em liberdade alguns dias depois de sua
chegada a esta cidade.
O assunto parecia naturalmente encerrado. Antonio Vicente Mendes Maciel no
estivera envolvido no tal morticnio de 1872. No praticara nenhum crime na
terra de seu nascimento, no termo de Santo Antonio de Quixeramobim. Tal,
porm, no sucedeu. Criou-se uma lenda, que Euclides da Cunha qualificou de
arrepiadora. Antonio Conselheiro cometera um crime hediondo. Um duplo
homicdio. Matara a esposa e a prpria me. A sogra, como tantas vezes ocorre,
desadorava a nora. Por isto, revelara ao filho que a mulher o traa aproveitando
seu afastamento do lar quando viajava a negcio. Disse-lhe que ele mesmo
poderia ver com seus olhos o que estava sabendo. Antonio Vicente fantasiou
uma viagem, logo retornando para ficar oculto a fim de presenciar pessoalmente
a infidelidade da mulher. Noite velha, no dizer do autor de Os Sertes, do
ponto de espia em que se escondera, ele viu um vulto aproximando-se da sua

vivenda e galgar uma das janelas. No lhe deu tempo para entrar. Abateu-o
com um tiro. Penetrou, em seguida, de um salto, no lar e fulminou com outra
descarga a esposa infiel, adormecida. Voltou, depois, para reconhecer o homem
que matara. E viu com horror que era sua prpria me que se disfarara daquele
modo, para a consagrao do plano diablico. Fugiu, ento, na mesma hora,
doido, abandonando tudo, ao acaso, pelos sertes em fora69.
Rolaram os tempos e a lenda se conservou na imaginao popular, enriquecida
por um mundo de verses. Ainda hoje, no serto, a estria relembrada. O
Conselheiro sabia da imputao caluniosa e, certa feita, segundo revelou
Honrio Vilanova, defendeu-se, perguntando ao povo que ouvia seus conselhos:
Como posso ter assassinado minha me se fui maltratado por minha
madrasta?70.
Estava certo. Sua genitora falecera quando o menino Antonio Vicente no
completara cinco anos. A histria, vencendo a lenda, apurou a verdade.

69 CUNHA, Euclides da. Os Sertes. 7 edio. Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves, 1923.
p. 165.
70 MACEDO, Nertan. Memorial de Vilanova. Rio de Janeiro: O Cruzeiro, 1964. p. 113.

O SQUITO DE ANTONIO CONSELHEIRO(*)


No squito de Antonio Conselheiro, que comeou a se formar no incio de suas
andanas na Bahia e em Sergipe, predominavam os baianos, seguidos de
sergipanos, cearenses e pernambucanos. Jamais deparamos, em nossas
pesquisas, referncias a nordestinos de outras procedncias, embora,
possivelmente, alagoanos, paraibanos, potiguares hajam formado nas falanges
conselheiristas.
Sabemos pouco a respeito dos pernambucanos. Na sua caminhada do Cear
para a Bahia, Antonio Vicente Mendes Maciel atravessou a Provncia de
Pernambuco. A propsito, registrou Euclides da Cunha: dos sertes
pernambucanos passou para os de Sergipe. Um caboclo velho, preso em
Canudos, nos ltimos dias da resistncia, disse ao ento reprter do Estado de
So Paulo que conhecia o mstico na poca referida. Ainda moo, j
impressionava vivamente a imaginao dos sertanejos71. O caboclo velho,
certamente, teria sido um dos primeiros pernambucanos a formarem ao lado
conselheirista. Das terras de Duarte Coelho, segundo informao de Manuel
Bencio, veio um dos mais falados cabecilhas de Canudos, o nego Paje, exsoldado de linha, que estivera envolvido num motim no comeo da Repblica,
chefiado por Antonio Diretor72. provvel que outros pernambucanos,
participantes das agitaes da inquieta fase, tenham se agregado ao squito.
Com relao aos cearenses, os dados so mais esclarecedores. Podemos
assegurar que os comprovincianos do rei dos jagunos estiveram em nmero
expressivo na comunidade messinica. Exerceram liderana e mereceram
(*) Este trabalho foi publicado na revista FAEEBA, n especial (Canudos), 2. ed.,jan / jun, 1995.
71 CUNHA, Euclides da. Os Sertes. 7 ed., Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves, 1923. p.
162-3.
72 BENCIO, Manuel. O Rei dos Jagunos. Rio de Janeiro: Tip. Jornal do Comrcio, 1899. p.
168.

consideraes especiais de parte do famoso conterrneo. Alguns deles so


citados nos documentos. O delegado de polcia da vila de Itapicuru, Luiz
Gonzaga Macedo, em 1886, denunciou ao chefe de Polcia da Bahia as
violncias praticadas pelo cearense Manuel Feitosa, mestre de obras do
Conselheiro, que estava dirigindo a construo da Igreja do Bom Jesus, no
arraial do mesmo nome, hoje cidade de Crispolis. Segundo o expediente,
muitos cearenses trabalhavam na edificao da capela, aos quais Antonio
Conselheiro presta a mais cega proteo, tolerando e dissimulando os atentados
que cometem73.
Tambm no Belo Monte, alguns anos depois, a gente da terra de Iracema
desempenharia relevante papel, destacando-se a posio da famlia Vilanova,
tendo frente Antonio Vilanova, o mais prspero comerciante do povoado, um
dos homens fortes da grei canudense. O chefe Vilanova, nascido em Assuno,
pessoa de confiana do Bom Jesus, era uma espcie de dirigente econmico e
poltico de Canudos, muito considerado, ouvido e respeitado. Possuidor da
melhor loja da localidade, com seus irmos Pedro e Honrio, Antonio Vilanova
conseguiu retornar terra do nascimento, levando a famlia74.
Chegou ao interior da Bahia, acossado pela seca de 1877. Como ele, no ano
terrvel, muitos cearenses se deslocaram para as terras baianas, onde a estiada
no fora to inclemente. A imprensa coetnea est cheia de registros neste
sentido. Levas de flagelados chegaram Bahia, juntamente no perodo que o
Conselheiro fazia pregaes e realizava obras. Natural que muitos deles se
aproximassem do peregrino, de quem podiam receber alguma ajuda. A
calamidade reunia conterrneos exilados.

73 MILTON, Aristides Augusto. A Campanha de Canudos. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional,


1902. p. 14.
74 MACEDO, Nertan. Memorial de Vila Nova. Rio de Janeiro: O Cruzeiro, 1964. p. 32 e 155.

Por outro lado, o to conhecido misticismo sertanejo seria outro motivo de


aproximao. O jaguno Manuel Ciriaco, com quem conversamos em Canudos,
falou-nos de um Jos Beatinho, outro cearense, bom tirador de rezas, amigo de
Antonio Conselheiro, falecido antes da guerra. O escritor Xavier de Oliveira, no
livro Beatos e Cangaceiros menciona moradores de Crato sobreviventes da
Campanha de 1897, entre eles, Pedro Pil, que combateram contra as foras
republicanas75. No Cear, at padre Ccero Romo Batista, em plena ascenso
de sua carreira mstica, manifestava interesse pela sorte do taumaturgo de
Vaza-Barris, tanto assim que lhe enviou, consoante declarao de Honrio
Vilanova, pouco antes do "fogo de Uau", um emissrio, de nome Herculano. Ele
esteve

algum

tempo

entre

jagunos,

regressando

ao

Crato,

com

recomendao do Conselheiro de contar ao padre tudo que vira76. No ser


despropsito admitir a presena de outros afilhados do padim Ccero nas
hostes conselheiristas.
Em relao aos sergipanos, temos a considerar o proselitismo intentado pelo
Bom Jesus Conselheiro desde os primeiros momentos do seu aparecimento no
centro das Provncias da Bahia e de Sergipe, em 1874. No ano citado, uma
gazeta sergipana, editada na cidade de Estncia, noticiava a presena do
peregrino, que se dizia chamar Antonio dos Mares, no territrio de Sergipe, onde
estava impressionando as populaes da regio, que j o julgavam Santo77. Em
1879, Slvio Romero contou que Antonio Conselheiro andara em Sergipe, onde
fizera adeptos78.

75 OLIVEIRA, Xavier de. Beatos e Cangaceiros. Rio de Janeiro, 1920. p. 127-39.


76 MACEDO, Nertan. Op. cit., p. 135-6.
77 O Rabudo, Estncia, Sergipe, 22/11/1874.
78 ROMERO, Slvio. Estudos sobre a poesia popular do Brasil, (1879-1880). Rio de Janeiro:
Laemment & Cia, 1888.

No decorrer dos anos, realizara tambm algumas obras, levantando muros de


cemitrios, construindo e levantando capelas, em Vila Cristina (atual
Cristinpolis), Campos, Riacho do Dantas, segundo ensina a tradio oral. No
foi bem sucedido em Simo Dias e Lagarto, onde os respectivos vigrios Jos
Joaquim Luduvice e Joo Batista de Carvalho Daltro (padre Data) proibiram
suas prdicas, tendo o ltimo reunido alguns paroquianos para qualquer
eventualidade79. Foi recebido, porm, em Riacho do Dantas. Baseado no
testemunho de um antepassado, o coronel Arivaldo Fontes reconstituiu a
passagem do Santo Conselheiro pela vila sergipana. O vigrio no lhe criou
obstculos. Nem o presidente da Cmara Municipal. O Conselheiro fez suas
prdicas na praa da Matriz. Da Vila, seguiu para o povoado Samba, hoje
Bonfim, onde construiu a capelinha e o cemitrio da localidade80. Os moradores
do povoado ficaram agradecidos ao benfeitor. Um dos homens de posse de
Samba, Antonio Marciano dos Santos, conhecido por Marciano de Sergipe,
reuniu a famlia e partiu para Canudos, onde morreu heroicamente.
Do Riacho do Dantas, sem dvida alguma, saiu o mais numeroso grupo de
sergipanos para acompanhar a sorte do Bom Jesus Conselheiro. Arivaldo
Fontes, recordando tempos de meninice, noticiou ainda sobre um tipo popular de
sua terra, conhecido por Santo Jaguno, que escapara do morticnio de 1897.
Nas relaes de mulheres e meninos, procedentes de Canudos, recolhidos s
enfermarias de Alagoinhas, feridos de guerra ou doentes de varola, havia
sergipanos oriundos de ltaporanga, ltabaianinha, Campos (Tobias Barreto),
Geru, Vila Cristina, parte do Estado que teria sentido mais de perto a influncia
do Conselheiro. Nmero, todavia, pouco significativo em relao aos internados
de naturalidade baiana.

79 MACEDO, Nertan. Antonio Conselheiro. Rio de Janeiro: Record, 1969. p. 154-5.


80 FONTES, Arivaldo. Antonio Conselheiro no Riacho do Dantas, Momento, Revista Cultural
da Gazeta de Sergipe, v. 2, n 3-4, p. 7-8, ago. / set. 1977.

Os baianos constituram, de fato, a avassaladora maioria dos fanticos do Bom


Jesus. Baianos nascidos numa zona situada nas bacias dos Vaza-Barris e
ltapicuru, aos quais se ajuntaram outros procedentes da zona sanfranciscana e
da regio das Lavras Diamantinas, ento envolvida, esta ltima, em lutas
violentas de ntida conotao coronelista, que o poder pblico estadual de certa
forma instigava.
Das Lavras teriam vindo mais clavinoteiros do que crentes propriamente ditos.
Gente afeita ao trabuco, e no ao tero. Gente chegada na hora do combate
com a firme disposio de cortar soldado, de dar sumio fraqueza do
Governo. Gente que no ouvira a palavra do Santo Conselheiro, porque ele
nunca chegara at as bandas da minerao.
O peregrino palmilhara, durante quase um quartel de sculo, o cho ressequido
do nordeste baiano, um pedao de cho incrustado no polgono da seca, um
pobre trecho de acentuada conotao agropastoril, onde restos de uma pequena
economia aucareira se foram estiolando com o trmino do regime servil. O
serto do Conselheiro era habitado por populaes que quase nada possuam
para exportar, vivendo da carne de bode, do couro de bode, da rapadura, da
farinha de mandioca, de boizinhos, quase de barro, que pastavam em terrenos
tambm pobres. Zona to miservel que viveu muitos anos das benemerncias
do pobre Antonio Conselheiro, construtor de igrejas e cemitrios, abridor de
tanques d'gua, nicas obras de carter pblico que aquele adusto serto podia
ambicionar.
Nas suas constantes caminhadas, que sempre o traziam de volta ao municpio
de ltapicuru, onde estabeleceu seu quartel general, de 74 a 93, Antonio Vicente
Mendes Maciel, a p ou montado no seu cavalo castanho, o cavalinho do
Conselheiro, percorreu as terras de Inhambupe, Tucano, Soure, Ribeira do Pau
Grande, Bom Conselho, Jeremoabo, Pombal, Conde, Monte Santo, Massacar,
Chorrox, donde haveriam de sair na esperana da salvao e ao encontro da

morte, milhares dos seus desenganados seguidores, muitos deles compadres,


afilhados do santo, porque os laos do compadrio foram um dos fortes esteios
para o bom funcionamento daquela sociedade messinica dos sertes da Bahia.
Eram baianas as figuras de indiscutvel participao nos acontecimentos do Belo
Monte, como Joo Abade, Joaquim Macambira, Jos Flix, Norberto das Baixas,
Antonio da Mota, Manuel Quadrado, Paulo Jos da Rosa, Leo Ramos, Manuel
Faustino, Timotinho Sineiro, Pedro, Antonio Fogueiro, beatos, clavinoteiros,
negociantes, artfices, que se deixaram envolver pelas pregaes do messias e
o acompanharam.
Agora que j esboamos a distribuio geogrfica do universo conselheirista,
vamos tentar determinar suas origens tnicas. O Conselheiro conseguiu reunir,
em torno de sua figura carismtica, brancos, negros, mulatos, caboclos. Euclides
da Cunha, que viu reunidos, nos derradeiros momentos da guerra, centenas de
velhos, crianas e mulheres, assim descreveu a gente jaguna:
Via-se, ento, pela primeira vez, em globo, a populao de Canudos: e parte
as variantes impressas pelo sofrer diversamente suportado, sobressaa um trao
de uniformidade rara nas linhas fisionmicas mais caractersticas. Raro um
branco ou um negro puro. Um ar de famlia em todos delatando, iludvel, a fuso
perfeita das trs raas. Predominava o pardo, ldimo, misto de cafre, portugus e
tapuia - faces bronzeadas, cabelos corredios e duros ou anelados, troncos
deselegantes; e aqui, e ali, um perfil corretssimo recordando o elemento
superior da mestiagem81.
Pelo visto, havia gente de todas as origens. At tipos alourados, como Bernab
Jos de Carvalho, que fez lembrar ao autor de Os Sertes a presena de
descendentes holandeses, no meio daquela jagunada mestia. Um homem de
olhos azuis e cabelos alourados, que se proclamava de linhagem superior. No

81 CUNHA, Euclides da. Op .cit., p. 608.

era um matuto largado. Brancos e homens de recursos, porque o Belo Monte


no foi, como se assoalhava na tumultuada era da guerra fratricida, um
valhacouto de foragidos da lei. Negociantes e pessoas de recursos vendiam
seus possudos e iam se instalar no povoado do Vaza-Barris, sofrendo as
agruras da luta ingente. Rosendo Maximiano dos Santos, de Tucano,
Deocleciano Jos de Macedo, de Natuba (Soure), Manuel Jacinto da Silva, de
Mundo Novo, Antonio Marciano dos Santos, de Riacho do Dantas, dentre
muitos outros, eram brancos e abastados, crentes fervorosos, que se desfizeram
dos prprios bens para ficarem juntos do Bom Jesus, para morrerem ao seu
lado, onde tambm estavam os negros ex-escravos e caboclos de Massacar,
Rodelas, Mirandela, antigos aldeamentos de ndios. Negros e caboclos que, sem
dvida alguma, agregando-se grei conselheirista, no o faziam apenas
dominados pelo fervor religioso, mas tambm por necessidade de amparo
material, de solidariedade humana.

Os negros do Belo Monte eram, segundo depoimentos da poca, ex-escravos,


egressos das senzalas, inadaptados ao novo regime de vida que, estabelecendo
a alforria do homem, no criara condies para a alforria da terra, que tantos
esperavam. Negros apelidados treze de maio, jogados para um canto,
desvalorizados perante certos grupos, como est bem claro no cancioneiro
popular de antanho.
Nasceu periquito
Virou papagaio
No quero negcio
Com treze de maio.
K letra decadente
Meu pai assim me dizia
como o treze de maio
Mesmo depois da alforria.

H duas cartas no rico arquivo do Baro de Jeremoabo, falando da presena


dos 13 de maio nas hostes conselheiristas. Uma de Antero Galo, de Tucano,
bem informado a respeito da populao do Belo Monte, afirma, com evidente
exagero, que tudo ali gente treze de maio e outra do coronel Jos Amrico
Camelo de Souza Velho, proprietrio em Massacar, terrvel inimigo do
Conselheiro, dizendo haver um grande nmero de ex-escravos arranchados em
Canudos, onde sabemos existia uma rua denominada dos negros e uma outra
apelidada dos caboclos.
Dos ltimos defensores do Bom Jesus, que morreram combatendo, um era
negro, afirmou Macedo Soares. Paje era homem de cor. A velha Francisca
Guilhermina apontou, entre os participantes do massacre da famlia de Antonio
da Mota, o cabecilha Vicento, negro muito malvado.
Contou o Baro de Jeremoabo, num artigo publicado no Jornal de Noticias (4
de maro de 1897), que aps a abolio grande parte da mo de obra das
fazendas deixou as propriedades onde trabalhava e foi para a companhia do
Santo Conselheiro, causando, diz o articulista, grande prejuzo aos seus antigos
senhores.
No livro de batizados da freguesia do Cumbe, registrando batismos realizados
em outubro de 1896, poucos dias antes do incio do sangrento conflito, quase
tudo gente parda, talvez filhos de ex-escravos.
Quanto presena de caboclos, descendentes de ndios, h igualmente
documentao convincente. O Dr. Edgar Albertazzi, mdico da expedio
Febrnio de Brito, declara, em suas memrias inditas, ter visto muitos feridos
de flecha. Um saudoso pesquisador, Valentim Calderon, obteve depoimentos
significativos de caboclos de Mirandela a respeito dos seus antepassados
lutando ao lado da jagunada. Segundo a tradio, que ouvimos no serto, veio
gente da aldeia de Rodelas, bem assim de Massacar. Em tais aldeamentos

havia muita reclamao contra o tratamento que era atribudo aos descendentes
de ndios e por isto, provavelmente, a posio tomada ao lado do Bom Jesus
Conselheiro.
Pelo que nos foi possvel constatar, alicerado sobretudo na voz popular, o
squito do Bom Conselheiro reunia todas as naes do serto. E pela
presena de ex-escravos se pode at aventar a hiptese de ser Canudos o
ltimo quilombo.

CANUDOS - ORIGEM E DESENVOLVIMENTO DE UM ARRAIAL


MESSINICO(*)
Por volta de 1870, nos sertes da ento Provncia da Bahia, existiam duas
pequenas localidades denominadas Canudos - o lugar Canudos, tambm
mencionado como o deserto dos Canudos, em terras da freguesia de Nossa
Senhora da Graa do Morro do Chapu82 e a fazenda de Canudos, referida nos
limites entre as freguesias do Santssimo Corao de Jesus de Monte Santo e
Santssima Trindade de Massacar83.
O primeiro lugar continuou sendo, at os dias presentes, um pequeno povoado,
sem histria, com uma populao de 90 habitantes, segundo os dados oficiais
de 195784. O outro, porm, obscura fazenda em suas origens, ganhou projeo
nacional entre 1893 e 1897, quando foi destrudo pela guerra e pelo fogo aps
uma sangrenta luta de alguns meses, tomando-se ponto de histria do Brasil.
A fama da localidade comeou a surgir quando, em junho de 1893, ali chegou e
se estabeleceu, acompanhado de milhares de seguidores, o messias brasileiro
mais conhecido e estudado85, Antonio Vicente Mendes Maciel, Antonio
Conselheiro de alcunha, tambm cognominado Bom Jesus Conselheiro e Santo
Conselheiro.

(*) Publicado nos Anais do VII Simpsio Nacional dos Professores Universitrios de Histria,
(Belo Horizonte, 2 a 8 de Setembro de 1973), So Paulo, 1974, p.461/81; republicado in Revista
da Academia de Letras da Bahia, n 34, Salvador, Janeiro de 1987, p. 47/63.
82 FREIRE, Felisbello. Histria territorial do Brasil (Bahia, Sergipe, Esprito Santo). Rio de
Janeiro: Tip. do Jornal do Comrcio, 1906. v. I, p. 235/8.
83 Idem, p.238.
84 Enciclopdia dos Municpios Brasileiros. Rio de Janeiro: Instituto Brasileiro de Geografia e
Estatstica, 1958. 4, XXI, p. 50.
85 QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. O messianismo no Brasil e no mundo, So Paulo: Editora
Universidade de So Paulo, 1965. p. 203.

Segundo a tradio recolhida no meio de velhos moradores da rea, as terras da


fazenda pertenceram gente da Casa da Torre, que as obtivera de sesmaria.
Em 1856, possuam quinhes de terras no lugar denominado Canudos, segundo
o registro efetuado perante o vigrio da freguesia de So Joo Batista de
Jeremoabo, padre Joaquim Incio de Vasconcelos, os senhores Lzaro Pereira
Leal, Sebastio Jos Quadrado e Vitorino Jos de Santana. Canudos, ento,
limitava-se ao nascente com a fazenda Cocorob, ao norte com a Canabrava,
para o poente com a Barra e para o sul com o Rosrio86. Ao tempo dos histricos
acontecimentos que celebrizaram o arraial, as fazendas prximas, Cocorob e
Velha, eram propriedades da famlia do Dr. Fiel de Carvalho, que tambm
parece haver possudo um quinho em Canudos87.
Localizado margem do Vaza-Barris, numa regio onde correm alguns afluentes
do citado rio os riachos Mamuquem, Umburanas, do Mota, da Providncia e o
rio Sargento o pequeno povoado desfrutava de posio privilegiada. que por
aIi passavam as estradas do Cambaio, do Calumbi ou do Rosrio, de
Massacar, de Jeremoabo, caminhos abertos penetrao do rio So
Francisco. De Canudos, na direo do oeste, partiam as estradas de Uau e da
Canabrava, atravs das quais se completavam as caminhadas dos sertes
banhados pelo rio da unidade nacional.
Ponto de encontro de vrias estradas, Canudos tornou-se pouso obrigatrio de
viajantes que a pernoitavam e tratavam de suas montarias, dando ensejo
atividade de ferreiros, consertadores de ferraduras de animais. O criatrio de
bode, muito difundido nas redondezas, era o principal esteio da pequena
economia, por causa de couro vendido para Cumbe (Euclides da Cunha atual) e
Monte Santo. Plantava-se cana nas margens do rio e seus afluentes, para a
86 Livro de registro dos exemplares das terras da Freguesia da Vila de Jeremoabo, conforme
determina o Decreto 1.318, de 30 de janeiro de 1854. Livro 52, fls. 34, reg. 80 e fls 36, regs. 84 e
85. Encontrado no Arquivo Pblico da Bahia.
87 BENCIO, Manuel. O Rei dos Jagunos. Crnica histrica e costumes sertanejos sobre
acontecimentos de Canudos. Rio de Janeiro: Tip. Jornal do Comrcio, 1899. p. 166.

rapadura destinada ao consumo local. Nas grandes fazendas, criava-se tambm


o gado vacum.
Surgido em pleno serto, distanciado dos ncleos maiores de povoamento, a
fazenda de criar cedo passou a ser um centro de reunio de gente suspeita e
ociosa, conforme informou a Euclides da Cunha o padre Vicente Ferreira dos
Passos, antigo vigrio da freguesia de Jeremoabo que, em 1876 andara em
desobriga na zona. Registrando notas manuscritas em seu poder, escreveu o
autor de Os Sertes.
J em 1876, segundo o testemunho de um sacerdote, que ali fora, como tantos
outros e nomeadamente o vigrio do Cumbe, em visita espiritual a gentes de
todo despeadas da terra, l se aglomerava, agregada fazenda, populao
suspeita e ociosa, armada at os dentes e cuja ocupao, quase exclusiva,
consistia em beber aguardente e pitar uns esquisitos cachimbos de barro em
canudos de metro de extenso cujos tubos eram naturalmente fornecidos pelas
solanceas (canudos de pito) vicejantes, em grande cpia, beirada do rio88.
Vimos confirmadas as informaes do padre Vicente Ferreira dos Passos num
documento assinado pelo delegado de polcia de Monte Santo no qual constava
que certo criminoso possivelmente estava homiziado em Canudos, onde no era
fcil chegar a ao dos representantes da lei.
Do exposto, podemos concluir que a fazenda Canudos, depois arraial de
Canudos, chamado povoado do Belo Monte pelo Conselheiro, aps sua
chegada ao lugarejo, era um local dos sertes baianos, como inmeros outros,
alis, que apresentava condies favorveis ao desenvolvimento de um ponto
de reao ao poder constitudo.

88 CUNHA, Euclides da. Os Sertes. Rio de Janeiro: Laemmaert, 1902. p. 187.

O arraial, em 1890, trs anos antes de sua ocupao pelo Santo Conselheiro,
teria cerca de cinqenta capuabas arruinadas, admitiu Euclides da Cunha89.
Cerca, portanto, de 250 habitantes, conjeturamos, admitindo uma mdia de
cinco pessoas para cada casebre. As casinholas ficariam, na sua maioria, numa
espcie de praa ali existente, onde havia um barraco, conforme nos declarou
Manuel Ciriaco90, homem dos tempos do Conselheiro. Os casebres de Euclides
da Cunha no devem ser entendidos no rigor da expresso. Havia alguma coisa
alm das capuabas arruinadas. Uma pequena capela e umas duas ou trs
casas de melhores condies. A casa de Antonio da Mota uma delas, sem
dvida alguma. Negociante de couro, chefe de numerosa famlia, Antonio da
Mota possua uma casa regular, segundo ouvimos de diversos sobreviventes da
guerra. Ficava situada na praa, perto da capelinha levantada em anos mais
recuados. Antonio Conselheiro, quando esteve no arraial pela primeira vez,
prometeu a Antonio da Mota, de quem era compadre, que edificaria uma igreja
maior, promessa cumprida em 1893. O velho Macambira, antigo morador do
povoado, negociante e pequeno criador, tambm devia possuir uma moradia
melhor do que as palhoas referidas por Euclides da Cunha.
O centro do arraial, evidentemente, estava situado na praa que alguns
denominam das igrejas e outros chamam das casas vermelhas ou ainda do
comrcio. A primeira denominao vem do fato de ali estarem, uma diante da
outra, a igreja de Santo Antonio, cuja edificao parece haver sido concluda em
1893 e a do Bom Jesus, de maiores propores, ainda em construo na poca
da guerra. A outra designao originada de um correr de casas de telhas, no
lado oposto s igrejas, pertencentes ao comerciante Antonio Vilanova, a Joo
Abade, o chefe do Povo. Eram as mais confortveis de toda a localidade,
levantadas depois da chegada do Bom Jesus Conselheiro. Do comrcio, por
causa da loja de Vilanova.
89 Ibidem.
90 Ouvimos, mais de uma vez, a declarao de Manuel Ciriaco a respeito do barraco onde
ficara Antonio Conselheiro, em sua primeira passagem por Canudos.

Partindo

da

praa,

um

nmero

elevado

de

casebres,

levantados

apressadamente proporo que iam aparecendo os fanticos, tomava o nome


de ruas: Campo das Abboras, da Caridade. A nica perfeitamente alinhada
era a do Monte Alegre, que ia terminar na estrada de Uau. As demais eram
pura nfase dos seus moradores, observou Slvio Rabelo91. Olhando a Tria
de taipa do alto da trincheira Sete de Setembro, Euclides da Cunha nos legou
a descrio que se segue.
Do alto da trincheira Sete de Setembro, erguida num contraforte avanado do
morro da Favela, quem observa tem a impresso inesperada de achar-se ante
uma cidade extensa, dividida em cinco bairros distintos e grandes, revestindo
inteiramente o dorso das colinas.
um quadro surpreendente, o deste acervo incoerente de casas todas com a
mesma feio e a mesma cor, compactas e unidas no centro de cada um dos
bairros distantes, esparsas e militarmente dispostas em xadrez nos intervalos
entre eles.
No h propriamente ruas, que tal nome no se pode dar s vielas tortuosas,
cruzando-se, num labirinto inextrincvel e as duas nicas praas que existem,
excetuada a das igrejas, so o avesso das que conhecemos: do para elas os
fundos de todas as casas, so um quintal em comum.92
Frei Joo Evangelista do Monte Marciano, que visitou o Belo Monte no ano de
1895, em pleno desenvolvimento do arraial messinico, encontrou casinholas
toscas, construdas de barro e cobertas de palha, de porta sem janela e no
91 RABELO, Slvio. Euclides da Cunha. Rio de Janeiro: Coleo Estudos Brasileiros da Casa do
Estudante do Brasil, 1948. p. 169. O verdadeiro nome da rua parece que era Campo Alegre e
no Monte Alegre.
92 CUNHA, Euclides da. Canudos. Dirio de uma expedio. Rio de Janeiro: Jos Olympio,
1939. p. 86.

arrumadas. O interior imundo e os moradores que, quase nus, saam fora a


olhar-nos atestavam no aspecto esqulido e quase cadavrico as privaes de
toda espcie que curtiam.93
O frade viu, ainda, em cerca de duas horas, a passagem de oito enterros, o que
lhe disseram depois ser fato comum na localidade94. Como indagara, numa das
suas prticas, quem era o responsvel por aquela mortandade, ouviu uma voz
lamuriosa, partida do seio dos assistentes: o Bom Jesus que os manda para o
Cu 95.
Superior ao nmero dos mortos, eram os grupos de adeptos que surgiam todos
os dias, procedentes de diversos pontos da Bahia e de Sergipe. Vinham,
sobretudo, daqueles lugares por onde peregrinara, durante mais de 20 anos, o
Santo Conselheiro. Gente do Tucano do Itapicuru, de Entre Rios, de Inhambupe,
do Conde, de Pombal, de Monte Santo, de Alagoinhas, de Massacar, de
Jeremoabo, de Cura, de Campos, de Itabaianinha, de Vila Cristina, do Geru.
Pessoas de recursos, que vendiam sua terra e seu gado. Homens e mulheres
pauprrimos. ndios do aldeamento de Mirandela e Rodelas, certamente
localizados na rua dos Caboclos; pretos libertados pela lei urea, conhecidos por
13 de maio, que deviam predominar na rua dos negros. Doentes mentais,
aleijados, incapacitados que viviam das esmolas do Bom Jesus e esperavam
seus milagres. Todos atrados pelo poder de Antonio Conselheiro, pelos seus
conselhos, pelo lenitivo que ele lhes podia proporcionar.
Quem quiser remdio santo
Lenitivo para tudo
93 MARCIANO, Joo Evangelista do Monte. Relatrio ... ao arcebispado da Bahia sobre Antonio
Conselheiro e seu squito no arraial dos Canudos. Bahia: Tip. do Correio das Noticias, 1895. p.
4.
94 Ibidem.
95 Idem, p. 6.

Procure o Conselheiro
Que ele esta l nos Canudos96.
Da Meca do conselheirismo, os fiis convocaram novos adeptos, chamando
os parentes e amigos para a nova barca de No que outra no era seno o
Belo Monte97. Euclides da Cunha anotou, numa das pginas de sua Caderneta
de campo, frase de um jaguno, definidora do proselitismo praticado em
Canudos: tocaram a me mandar cartas98.
Favila Nunes obteve e divulgou missivas de jagunos, bem significativas dos
apelos, endereadas aos parentes, aos compadres, aos amigos. Jos Mendis
(sic) dos Reis mandou perguntar a Benedito Pereira de Souza:
Agora aparece por c uma noticia que o concelero diz que quem no for daqui
at agosto que no hentra mais hento eu lhe mando pedir a Vem, que ci for
serto eu saber diretamente disto99.
Do Belo Monte, Jos Felix, apelidado o Taramela, que gozava da confiana do
Santo Conselheiro, respondeu a Romo Soares dos Santos: Recebi sua
estimada carta, e sobre ela respondo-lhe que Vm tendo vontade e gosto de vir
faa por vir o mais breve que lhe seja possivel, com sua familia pois a marca do
Senhor j esta dada para os Christos que quizerem gozar de sua Santa
Companhia100.
96 CALASANS, Jos. No Tempo de Antonio Conselheiro. Salvador: Liv. Progresso Editora, s.d.
p. 62.
97 DANTAS, Barreto. ltima Expedio a Canudos. Porto Alegre: Francisco Irmo Ed.,1898. p.
16.
98 CUNHA, Euclides da. Caderneta de Campo. Manuscrito guardado no Instituto Histrico e
Geogrfico do Brasil, 023, lata 383.
99 NUNES, J. P. Favila. Guerra de Canudos. Rio de Janeiro: Tip. Morais, 1898. v. I, fasc.3, p. 31.
100 Ibidem.

Muitos outros exemplos poderiam ser indicados. Os trechos referidos, porm,


so suficientes para dar uma ideia dos chamamentos partidos do arraial
sagrado do Belo Monte, onde os republicanos, os protestantes e os maons
eram renegados. Estes no podiam pisar o cho abenoado, porque Antonio
Conselheiro no os queria. Da, as advertncias contidas em algumas cartas;
L na Freguezia j tem muita gente com o carimbo do anticristo e o meu
Compadre Conselheiro no quer que esta gente entri acui101. Ou ento: No
traga gente que Vma ver que fora do gosto do Sr. Conselheiro102.
A histria do crescimento populacional de Canudos comporta algumas etapas,
que julgamos hajam sido as seguintes:
1. os primitivos moradores do arraial;
2. os seguidores de Antonio Conselheiro com ele chegados;
3. as levas de sertanejos, procedentes de vrios municpios, que se
transportaram para o Belo Monte entre 1893 e 1896;
4. homens e mulheres que, iniciada a guerra, quiseram ir para o lado do
Conselheiro no intuito de defend-lo e com ele sofrer as terrveis agruras
daqueles momentos difceis.
A populao autctone seria pequena, como j constatamos noutro ponto desta
comunicao. s vsperas do incio da campanha, o capito Jesuno Lima,
negociante expulso do arraial pelos jagunos, falou numas seis ou oito famlias
da terra, minoria inexpressiva.103 Relacionando menores abrigados pelo Comit
Patritico da Bahia, no fim da luta fratricida, o jornalista Llis Piedade menciona

101 Idem, p. 34.


102 Idem, p. 31.
103 "Antonio Conselheiro" Dirio de Notcias, Bahia. 16 set, 1896.

pouqussimos nomes de crianas nascidas no povoado104. A grande massa


humana provinha de pontos prximos ou distanciados dos sertes nordestinos.
Em maio de 1893, pouco antes do combate de Masset, no municpio baiano de
Tucano, onde os conselheiristas enfrentaram e venceram uma tropa da polcia
baiana, o Dr. Salomo de Souza Dantas, promotor pblico em Itapicuru,
encontrou o Bom Jesus na fazenda Olhos d'gua. A propsito do inesperado
encontro, disse o Dr. Salomo: O mulherio constitua, ento, a parte mais
numerosa do pessoal fantico, podendo ser calculado em dois teros do bando
que

acompanhava

Conselheiro.

Em

Olhos

d'gua,

este

disporia,

aproximadamente, de cem a duzentos homens de combate, com os quais fez a


proeza de Masset, ganhando, da em diante, prestgio e poderio incalculveis
em todo o serto da Bahia e Estados limtrofes105.
O bom xito das hostes de Antonio Vicente animou os partidrios, que
ocorreram de vrios pontos, dispostos a todos os sacrifcios. Em pouco tempo, a
imprensa noticiava que cerca de duas mil pessoas haviam tomado a direo de
Canudos

acompanhando

messias106.

Os

seiscentos

acompanhantes

aumentaram para dois mil, dos quais somente quinhentos seriam vlidos,
adiantava, em setembro, o correspondente do Dirio de Notcias, gazeta de
Salvador, noticiando a presena do Conselheiro em Canudos, que ele
determinara passasse a ser Belo Monte, como desde ento os jagunos
obedientemente o fizeram107. Aboletados de qualquer forma, os recm-chegados
trataram de construir suas palhoas, preparar suas plantaes e roas, ficando o
grupo da Guarda catlica encarregado das medidas de defesa do arraial
104 PIEDADE, Llis. Histrico e relatrio do Comit Patritico da Bahia. Bahia: Lito - Tip. e Enc.
Reis & Cia., 1901. p. 182.
105 DANTAS, Salomo de Souza. Aspectos e Contrastes: Ligeiro estudo sobre o Estado da
Bahia. Rio de Janeiro: Tip. Revista dos Tribunais, 1922. p. 146.
106 "Monte Santo". Dirio de Notcias, Bahia, 1 jul. 1893. p. 1, c. 7.
107 BENCIO, Manuel. Op. cit., p. 166.

ameaado pela tropa de linha colocada disposio do governador Rodrigues


Lima, para vingar o malogro do riacho Masset. A fora federal que se deslocou
at o municpio de Serrinha terminou sendo recolhida aos seus quartis, em
Salvador, sem que se soubesse exatamente a razo do recuo.
Afastado o perigo da interveno armada, o Belo Monte comeou a viver uma
existncia prpria sem nenhuma obedincia ao poder pblico estadual,
unicamente mantendo suas relaes com a Igreja atravs do vigrio do Cumbe,
que aparecia para celebrar missas, fazer batizados e casamentos, at que afinal
entrou em divergncia com a jagunada que lhe no respeitava a autoridade
espiritual.
A populao de Canudos continuou aumentando com a chegada de homens e
mulheres de vrias procedncias. Em 1895, quando l esteve a misso dos
capuchinhos da Piedade, frei Joo Evangelista calculou que mais de seis mil
pessoas haviam assistido sua pregao, admitindo, porm, que "a maior parte
era gente de fora108.
Talvez, na mesma poca, tivesse Antonio Conselheiro feito o comentrio
recolhido por Honrio Vilanova, que o transmitiu a Nertan Macedo: Quando
Jesus Cristo andou pela terra foi acompanhado de cinco mil pessoas. No meio
delas havia mais gente detestada do que boa. Ao lado do Bom Jesus j tem o
mesmo nmero de pessoas109.
A fase da guerra iniciada em novembro de 1896 deu um impulso novo ao
movimento migratrio. A notcia de que o Santo Conselheiro estava ameaado
mobilizou milhares de sertanejos. Os jornais falam seguidamente nos
numerosos grupos encontrados nas estradas de Canudos, armados como
108 MARCIANO, Joo Evangelista do Monte. Op. cit., p. 6.
109 MACEDO, Nertan. Memorial de Vilanova. Rio de Janeiro: Ed. O Cruzeiro, 1964. p. 70.

podiam, anunciando que iam cortar soldados, liquidar com a fraqueza do


governo, como era chamada a fora estadual. Tudo indica que, em poucos
meses, os habitantes do Belo Monte tomaram-se muitos milhares. Uma
povoao de mais de vinte mil almas, escreveu Csar Zama, terminado o
conflito110. A estimativa do tenente Macedo Soares mais elevada. Participante
da derradeira expedio, observando a Tria de Taipa, o jovem oficial de
infantaria declarou: seis mil e quinhentas habitaes viam-se e trinta mil seres
nelas se agitavam promiscuamente111.
Havia exagero no clculo das casas, consequentemente no cmputo dos
moradores. Ao final da refrega, as casas foram cuidadosamente contadas por
comisso oficial nomeada para tal fim. Eram cinco mil e duzentas112. Aceitandose uma mdia de cinco pessoas por morada, o que julgamos razovel para
famlias sertanejas, teramos vinte e seis mil habitantes. Tal populao, vale
observar, era superior a qualquer outra do Estado, exceo da Cidade de
Salvador. O clculo evidentemente irreal.
A segurana do povoado ficava entregue Guarda catlica tambm
denominada Santa Companhia, Companhia do Bom Jesus, com a
incumbncia de defender o arraial e o lder dos sertes. Permanentemente,
revezando-se de quatro em quatro horas, os homens da Companhia mantinham
guarda ao Santurio, residncia de Antonio Conselheiro, localizado ao lado de
uma das igrejas. Os membros da organizao eram mantidos pelo Bom Jesus e
possuam fardamento prprio. Frei Joo Evangelista nos legou uma informao
interessante a respeito do grupo garantidor do Bom Jesus Conselheiro: Os

110 WOLSEY. Libelo republicano acompanhado de comentrios sobre a Campanha de


Canudos. Salvador: Tip. do Dirio da Bahia, 1899. p. 29.
111 SOARES, Henrique Duque Estrada Macedo. A Guerra de Canudos. Rio de Janeiro: Tip.
Altina, 1902. p. 35.
112 BARRETO, Dantas. Destruio de Canudos. Pernambuco: Jornal do Recife Ed., 1912. p.
295.

homens ento sempre armados dia e noite montam guarda a Antonio


Conselheiro; parecem idolatr-lo e cada vez que ele transpe o limiar da casa
em que mora logo recebido com ruidosas aclamaes e vivas Santssima
Trindade, ao Bom Jesus e ao Divino Esprito Santo113.
O povo da Companhia, no modo de dizer dos primitivos moradores do arraial,
constitua uma espcie de elite da comunidade. Sustentada pelo Conselheiro,
sempre pronta para entrar em ao, vestindo-se de modo caracterstico, a gente
da Guarda catlica desfrutava de indiscutvel prestgio. Havia, entre os seus
integrantes, um pequeno grupo mais importante. Chamavam-no os 12
apstolos. O juiz preparador de Bom Conselho (Bahia), Pedro Batista do
Esprito Santo, que descreveu a entrada solene do Conselheiro em sua cidade,
fixou para a imprensa de Salvador os 12 apstolos: ... densa nuvem de
poeira, a primeira ala composta de 12 homens vestidos de camisola azul, no
centro da qual destacava-se um vulto magro de cor macilenta, barba longa e
grisalha, cabelos compridos e esparsos em desalinho pelos ombros, vestido de
uma tnica branca e segurando um basto, que lhe servia de arrimo aos
vacilantes passos. Os 12 homens de camisola azul, atada cinta por um grosso
e comprido cordo arrematado por duas bolas, tendo sobre a cabea um gorro
da mesma cor, so os de sua maior confiana e por isto tem a denominao de
Apstolos e como tais so tidos e havidos114.
Macedo Soares fez um levantamento nominal de alguns membros da Guarda
catlica, que no nos parecem ser exatamente os tais apstolos. Joo Abade,
Paje, Joaquim Macambira so os nomes citados115. So tambm mencionados:
Antonio Vilanova, Antonio Beatinho, Joaquim Macambira, Jos Flix, o Taramela.
No apuramos, realmente, quais teriam sido os apstolos, nem tambm o
113 MARCIANO, Joo Evangelista do Monte. Op. cit., p. 5.
114 ESPIRITO SANTO, Pedro Batista do. A Vila do Bom Conselho assaltada por Antonio
Conselheiro. Dirio da Bahia, Salvador, 12 dez, 1895. p. 2, c.5/6.
115 SOARES, Henrique Duque Estrada Macedo. Op. cit., p. 38.

papel exato que desempenhavam no arraial missionrio. Com segurana,


sabemos apenas da posio de Joo Abade, o comandante da rua, o chefe do
povo. Era o homem forte da comunidade, tendo somente de prestar obedincia
ao Santo Conselheiro. Cabia-lhe a chefia da Guarda, a direo da guerra.
Organizava os piquetes, escolhendo jagunos de sua confiana para as
incumbncias de ordem militar, punia os criminosos aplicando-lhes bolos com
palmatria, prendendo-os na poeira, como se denominava a cadeia local. Ao
seu lado, contudo, havia outra figura importante, seu vizinho de casa, pelo que
sabemos seu amigo pessoal. Era o cearense Antonio Vilanova, negociante de
balco, proprietrio da loja mais acreditada de Canudos, onde trabalhava seu
irmo Honrio. Abade e Vilanova, em face de tudo quanto lemos e, sobretudo,
ouvimos, formavam a dupla de poder decisrio na sociedade do Belo Monte,
sobretudo a partir do comeo da guerra. O Conselheiro, porm, jamais abdicou
do direito de dizer a palavra final.
Os outros apstolos teriam influncia menor. Talvez no passassem de fiis
cumpridores de ordens, de elementos encarregados de misses de pequena
significao. O caso de Joaquim Macambira ilustra a nossa hiptese. Antigo
morador do lugarejo, vivendo da vaqueirice e do comrcio, Macambira, chefe de
prole numerosa, mantinha contatos com proprietrios e autoridades dos lugares
prximos, entre os quais desfrutava de bom conceito.
A Santa companhia, pensa Maria Isaura Pereira de Queiroz, formada por
homens e mulheres, seria antes uma confraria do que uma guarda116. A
observao da sociloga paulista levou-nos a indagaes entre sobreviventes
do episdio Canudos. Embora no chegssemos resposta conclusiva,
estamos inclinados a acreditar que havia diferena entre a Companhia do Bom
Jesus e a Guarda catlica, podendo a primeira, bem mais ampla,
congregando homens e mulheres, ser apontada como uma confraria, enquanto a

116 QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. Op. cit., p. 214.

segunda, constituda de representantes do sexo masculino, armados, prestando


servios especficos, pagos pelo Conselheiro, era uma guarda. Na Companhia
estavam os beatos, na Guarda, os clavinoteiros, os jagunos propriamente
ditos. Jos Beatinho, Antonio Beatinho, Jos Flix, o velhinho Paulo Jos da
Rosa, primeiro beato a acompanhar Antonio Conselheiro, constituam o grupo
dos rezadores, cantores de ladainhas, tiradores de tero. Muitos tinham
corao mole e no se envolviam nas refregas, trabalhando em ntima ligao
com as beatas, que no eram poucas. Teriam vindo das sacristias das igrejas,
enquanto os famanazes do clavinote haviam sido recrutados em setores bem
diferentes. No cangao desenfreado dos sertes, nos quartis de policia, entre
perseguidos, egressos das prises, envolvidos nas malhas da justia. A histria
de Canudos, Cana dos sertes baianos, onde as terras dos barrancos se
converteriam em cuscuz e as guas do Vaza-Barris em leite, reflete muito bem a
presena e a ao dos seus beatos e clavinoteiros, em meio massa enorme de
sertanejos fanatizados, que ouviram os conselhos do peregrino cearense e o
seguiam cegamente.
Os recursos do Conselheiro, empregados nas obras das igrejas, na manuteno
da Guarda, na assistncia aos doentes e necessitados, provinham das
doaes e das esmolas. Distingamos. As doaes eram feitas por pessoas
do lugarejo e das redondezas, muitas vezes ricas, que vinham espontaneamente
trazer suas ajudas. As esmolas eram obtidas pelos beatos do Conselheiro que
saam, devidamente autorizados, para pedirem, levando, no raro, cartas neste
sentido. Antonio Conselheiro era um missivista humilde, que escrevera muitas
epstolas solicitando dinheiro, bois, coisas outras de que tinha preciso.
Conhecemos algumas cartas suas e temos conhecimento da existncia de
outras. Pedro contou-nos suas viagens para angariar recursos. Numa delas,
naturalmente rendosa, o compadre Antonio Conselheiro deu-lhe 20$000,
importncia de valor, numa poca em que um boiote custava 40$000. Jos
Venncio, ora referido como beato, ora como clavinoteiro, tambm andou

recolhendo dinheiro. Joaquim Macambira igualmente o fez, segundo colhemos


na tradio oral, que aponta o vaqueiro como homem de posses e conceito.
Frei Joo Evangelista disse que os adeptos do Conselheiro deviam dispor dos
seus bens, entregando o produto ao Messias de Quixeramobim, no
reservando para si mais de um vintm em cada cem mil ris117. O informe carece
de fundamento. Tal no sucedia, de forma alguma. Os moradores de Canudos
conservavam seus bens, dando simplesmente aquilo que queriam ou podiam.
Em verdade, ficavam pobres porque vendiam, por qualquer preo, o que lhes
pertencia onde moravam e levavam o apurado para seus gastos pessoais no
arraial do Vaza-Barris, onde dificilmente encontrariam como aplicar o dinheiro
que possuam. Muitos, alis, homens remediados. Llis Piedade observou,
baseado em informaes de oficiais, que a maioria dos papis encontrados em
Canudos eram escrituras de compra e venda de casa e terras, revelando a
situao da economia de famlias jagunas118. Nos levantamentos a respeito dos
menores encontrados aps o conflito, h referncias bem elucidativas da
posio de negociantes e lavradores que haviam sido atrados pela pregao
messinica. Em mais de uma oportunidade, lemos que os pais dos menores
eram abastados negociantes ou agricultores. Enganam-se redondamente
aqueles que afirmam ter ido para Canudos apenas a ral dos sertes. Antonio
Marciano dos Santos, apelidado Marciano de Sergipe, que combateu at os
derradeiros instantes morrendo heroicamente, era parente do coronel Siqueira
Menezes119. Perante o general Artur Oscar, Bernab Jos de Carvalho, um
chefe de segunda linha, declarou que no era um matuto largado. Era casado
com uma sobrinha do capito Pedro Celeste, do Bom Conselho ... 120.

117 MARCIANO, Joo Evangelista do Monte. Op. cit. p.5.


118 PIEDADE, Llis. Op. cit., p. XI.
119 Ibidem, p. XXV.
120 CUNHA, Euclides da . Os Sertes ..... , p. 624, nota 6.

Outros exemplos poderiam ser invocados no sentido de demonstrar a


participao de gente de recursos, de pessoas pertencentes a famlias de bem
nos sertes nordestinos, entre o povo de Antonio Conselheiro.
Aos recm-chegados, facilitava-se o terreno para a construo dos seus
casebres. O cho, pelo que apuramos, era dado de graa. Manuel Ciriaco
asseverou-nos que as terras de Canudos, numa rea de uma lgua em quadra,
pertenciam capela de Santo Antonio desde tempos remotos. No esclareceu,
porm, a origem deste encapelado. Garantiu-nos, todavia, que o Conselheiro
permitia aos novos habitantes a edificao de suas moradias, desde que no
houvesse dvidas quanto s suas convices monarquistas e catlicas. No
havia guarida para os abominveis republicanos, maons e protestantes,
enxotados

do

arraial

quando

suspeitadas

suas

tendncias.

Tais

constrangimentos sofriam, por igual, os viajantes que por ali passavam e eram
pessoas ligadas mquina poltico-administrativa do Estado. Bastava ser eleitor
do governo, haver exercido um cargo qualquer, juiz de paz, delegado de polcia,
membro de mesa eleitoral, para ser o cidado imediatamente expulso do
povoado e de seus arredores. A imprensa registrou muitos desses casos.
Como j dissemos, o direito de propriedade estava assegurado. Os donos das
casas podiam vend-las. Parece-nos mesmo que alguns as construram para tal
fim. O sargento Jacinto Ferreira da Silva mandou dizer a Rumo Suaris (sic) dos
Santos: i venha para comprar as 3 casas minhas que estou a sua Espera para
sermos vizinhos121.
Antes do Belo Monte, quando Antonio Conselheiro fez seu primeiro povoado, o
de Bom Jesus, no municpio de Itapicuru, uma senhora da confiana do Santo, a
velha Benta, edificou algumas casinhas, que foram negociadas na ocasio em

121 NUNES, J. P. Favila. Op. cit., p. 34.

que o peregrino e seu squito abandonaram a localidade, segundo informaes


do ancio Marcos Dantas de Menezes, residente na cidade de Crispolis.
Pelo que averiguamos, o Conselheiro construiu em Canudos duas igrejas e um
cemitrio. Seriam estes os traos de sua ao construtiva. A primeira igreja, sob
a invocao de Santo Antonio, teria sido concluda em 1893, com muita
solenidade. Presena do padre Sabino, vigrio do Cumbe, grande nmero de
batizados e casamentos, msica e foguetrio. s festas do Conselheiro,
conforme nos relatou Marcos Dantas de Menezes, que o conheceu no arraial do
Bom Jesus, hoje cidade de Crispolis, no faltavam msica e foguete. No
perodo de Crispolis, contratava-se filarmnica em Sergipe, para abrilhantar as
festividades. O foguetrio era frequente nas manifestaes da gente do Belo
Monte, mencionando as crnicas da poca um certo Antonio Fogueteiro, que
morava margem direita do Vaza-Barris. Por ocasio da entrega da chave da
igreja de Santo Antonio, pea guardada no museu do Instituto Geogrfico
Histrico da Bahia, o Conselheiro deitou pregao, tendo chegado at ns o
texto do discurso, includo no livro manuscrito do famoso chefe carismtico,
publicado pelo professor Ataliba Nogueira. Um segundo templo, de maiores
propores do que o primeiro, erguido na mesma praa das Igrejas, ainda no
estava terminado quando do incio da guerra.
Experimentado construtor e restaurador de capelas e muros de cemitrios, que
espalhou pelos sertes de Sergipe e da Bahia, Antonio Vicente Mendes Maciel
dirigia pessoalmente as obras em Canudos. Madrugador contumaz, logo cedo
deixava o santurio onde vivia, para ver, fiscalizar e orientar os trabalhos de
construo. Dando o bom exemplo de madrugar na tarefa edificadora, o
Conselheiro como que obrigava os de sua grei ao mesmo comportamento. Os
operrios entravam em ao s primeiras horas do dia. Mestre de obras e
entalhador de altares, Manuel Faustino, que acompanhava o Conselheiro desde

o arraial de Bom Jesus, era seu principal auxiliar. O povo admirava as rosas
douradas por ele esculpidas no altar da igreja, recordou Honrio Vilanova122.
Alm das obras das igrejas, o Conselheiro pregava aos seus fiis, o que fazia
com freqncia. Eram os dias de conselho. Conhecedor da Bblia, ledor da
Misso Abreviada, livro de larga divulgao no interior do Brasil, o Conselheiro
falava sobre os mandamentos, condenava os pecados, aconselhava para o
bem, citando, no raro, frases latinas. Depois da proclamao da Repblica,
porm, as questes polticas foram entrando no desenvolvimento de suas
falaes. Em Canudos, como j tivemos ensejo de dizer, Antonio Vicente estava
inteiramente voltado para o combate ao regime implantado a 15 de novembro de
1889, numa hostilidade franca e decidida ao governo constitudo. As declaraes
neste sentido so sobejamente conhecidas. O Baro de Jeremoabo123 e frei
Joo Evangelista124 dele ouviram afirmaes contundentes a respeito da
Repblica. Os escritos do Santo no deixavam a mais leve sombra de dvida
quanto sua orientao e aos rumos que traava para seus fanatizados
acompanhantes. O prprio nome da forma de governo era significativo: repblica, dizia ele, separando as slabas. No reconhecia o governo, impedia o
pagamento dos impostos. Verberava contra o casamento civil, a separao da
Igreja do Estado, a secularizao dos cemitrios. Dificultava, seno mesmo
proibia, que o dinheiro emitido depois de 1889 tivesse curso entre os jagunos.
Nem o fisco nem a polcia podiam chegar ao Belo Monte. A ausncia dos
representantes do errio estadual era bem aceita pelos negociantes do povoado,
enquanto seus colegas das vizinhanas viam no fato um grave prejuzo aos seus
prprios interesses, protestando contra a concorrncia dos comerciantes
estabelecidos no centro messinico do Belo Monte, onde a volta de dom

122 MACEDO, Nertan. Op. cit., 69.


123 JEREMOABO, Baro de, Antonio Conselheiro. Jornal de Notcias, Salvador, 4 abr, 1897. p.
2, c. 6.
124 MARCIANO, Joo Evangelista do Monte. Op. cit., p. 4.

Sebastio era confusamente anunciada, sem que possamos afirmar o


envolvimento pessoal do Bom Jesus na difuso de tal crena.
Canudos ou Belo Monte teria sido, em curto prazo, o maior movimento
messinico da Histria do Brasil. O fenmeno padre Ccero, reunindo uma
grande populao em Juazeiro, criando na alma do povo maiores razes,
desenvolveu-se durante mais dilatado espao de tempo. No arraial do VazaBarris, porm, os fatos se sucederam apressadamente e a migrao de carter
messinico para ali encaminhada criou problemas muito srios de segurana, de
higiene, de nucleamento humano, de abastecimento. Acreditando nos milagres
do Bom Jesus, mais anunciados pelos seus partidrios do que por ele prprio,
muito preocupado em assegurar que no era Deus, mas sim um peregrino, um
miservel pecador, milhares de brasileiros, pobres e remediados, homens e
mulheres, velhos e meninos, brancos, ndios, negros, mestios deixaram suas
terras, abandonaram seus bens, afastaram-se dos seus parentes, dos seus
compadres e afilhados e foram viver, matar e morrer num longnquo cho
sertanejo, numa fazenda de criar em decadncia, rapidamente transformada
num verdadeiro centro humano, num autntico formigueiro de gente. Os
casebres desalinhados, surgidos da noite para o dia, diariamente numa mdia
de doze, em certa fase, formavam um intrincado de ruelas, uma mistura de
quintais e portas de frente, onde se foram localizar milhares de seres humanos
na esperana de melhores dias, que chegariam, certamente, com a volta do
Prncipe, anunciada nas profecias de frei Vital, confirmada pela palavra oracular
do Conselheiro.

ANTONIO CONSELHEIRO, CONSTRUTOR DE IGREJAS E CEMITRIOS(*)


Honrio Vilanova, uma das figuras de Canudos, revelou a Nertan Macedo que
ouvira, por volta de 1873, no lugar denominado Urucu, Cear, Antonio
Conselheiro dizer que tinha uma promessa a cumprir: erguer vinte e cinco
igrejas. Que no as construiria, contudo, em terras do Cear125.
Trs anos depois, quando comeava a dar cumprimento promessa, disse, em
Salvador, respondendo laconicamente a um interrogatrio policial: apenas se
ocupava em apanhar pedras pelas estradas para edificar igrejas126. Em seguida,
ainda preso, deps em Fortaleza, perante autoridade da polcia cearense,
explicando o que fazia nos sertes: Disse, que sendo casado e no podendo
viver em harmonia com a mulher, resolvera seguir uma vida de martrio e o seu
nico fim era aconselhar o povo, tendo j erguido algumas igrejas e construdo
alguns cemitrios127.
Muito tempo decorrido, quando se tornara conhecido pela sua incessante
atividade de edificador de capelas, o Bom Jesus Conselheiro, falando aos seus
milhares seguidores em Canudos (Belo Monte), no ato do recebimento da chave
da igreja de Santo Antonio, por ele construda, proclamou a utilidade da
edificao dos templos; Vejam fiis se no de grande utilidade e agradvel
aos divinos olhos do nosso Bom Deus a construo dos Templos: vista destas
verdades quem deixar de concorrer para a construo dos Templos? Quem
ainda se nutrir da tibieza e indiferentismo para um fim to til e importante que
se bem considerasse a criatura os merecimentos que em vida mesmo alcana
(*) Publicado na Revista Brasileira de Cultura, Braslia, n. 16, abr./jun., 1973.
125 MACEDO, Nertan. Memorial de Vilanova. Rio de JANEIRO: O Cruzeiro, 1964. p. 38.
126 RODRIGUES, Nina. As Coletividades Anormais. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1939.
p. 57.
127 Jornal de Notcias, Salvador, 30 ago. 1897. Transcrito de O Cearense, Fortaleza, 23 ju1.
1876.

de Deus, certamente no deixaria de concorrer com suas esmolas e com seus


braos para a construo de to belas obras128.
Tendo feito, no inicio da sua vida de peregrino, uma promessa de levantar
igrejas nos sertes nordestinos, plenamente convencido de que a tarefa era til
e agradvel aos divinos olhos do Bom Deus, Antonio Vicente Mendes Maciel
procurou realizar uma das finalidades de sua existncia. No se limitou, como
declarara biblicamente, a apanhar pedras pelas estradas. Empregou todos os
meios ao seu alcance, a fim de atingir ao objetivo colimado, influenciando
pessoas para obter os recursos materiais, movimentando gente para os
trabalhos das construes. Fez-se, assim, inquestionavelmente, o maior
edificador de igrejas dos sertes da Bahia, naquela zona compreendida entre os
rios So Francisco, Vaza-Barris e Itapicuru, por onde peregrinou durante quase
um quartel de sculo, de 1874 a 1897. Euclides da Cunha anotou, com
propriedade: Em toda esta rea no h, talvez, uma cidade ou povoado onde
no tenha aparecido. Alagoinhas, Inhambupe, Bom Conselho, Jeremoabo,
Cumbe, Mucambo, Massacar, Pombal, Monte Santo, Tucano e outros viram-no
chegar acompanhado da farndula de fiis. Em quase todas deixava um trao
da sua passagem: aqui, um cemitrio arruinado de muros reconstitudos; alm,
uma igreja renovada; adiante, uma capela que se erguia, elegante sempre129.
Teria Antonio Conselheiro atingido o nmero de igrejas que pretendia construir?
Pelas pesquisas por ns realizadas, a resposta seria negativa se nos
apegssemos apenas s igrejas. Consideremos, porm, que o Bom Jesus

128 MACIEL, Antonio Vicente Mendes. Tempestades que se levantam no Corao de Maria por
ocasio do Mistrio da Anunciao. Manuscrito encontrado no Santurio, Canudos, aps a
queda do Arraial, pelo acadmico de medicina Joo de Souza Pond e pelo mesmo oferecido a
Afrnio Peixoto, que o transferiu a Euclides da Cunha, aps a publicao de Os Sertes. Com a
morte de Euclides, terminou sendo levado para a Livraria So Jos, Rio de Janeiro, a adquirido
pelo poeta Aristeu Seixas, da Academia Paulista de Letras. Pertence, hoje, aos herdeiros de
Aristeu Seixas.
129 CUNHA, Euclides da. Os Sertes. 14 ed. corrigida. Rio de Janeiro: Liv. Francisco Alves, 1938. p. 168.

Conselheiro, no depoimento de Fortaleza, mencionou igrejas e cemitrios, mui


justamente englobados numa relao de obras. Assim sendo, reunindo capelas
construdas ou restauradas, cemitrios levantados ou reparados, em Sergipe e
principalmente na Bahia, Antonio Vicente Mendes Maciel esteve prximo da
meta colimada, descontadas umas poucas realizaes que a memria dos
homens houvesse esquecido.
Pela primeira vez, ao que supomos, vo ser devidamente relacionadas as obras
que Antonio Conselheiro levou a efeito, nos sertes nordestinos. Se
considerarmos a poca das suas realizaes, as dificuldades sem conta para as
tarefas empreendidas, justo consignar os mritos de sua ao obreira, sem
competidor na segunda metade do sculo XIX, seno mesmo em todo o
envolver da zona em apreo. Nenhuma outra pessoa, tendo em vista os
problemas da fase estudada, prestou maiores servios aos sertanejos. O
malogro da sua obra com a tragdia em que o serto se viu envolvido nos anos
de 1896 a 1897, no maior drama de incompreenso da histria brasileira, com
erros acumulados de todas as partes e origens, no pde, de forma alguma,
obscurecer a atividade do Bom Jesus, que pregava para o bem, ajudava os
desafortunados, abria tanques para recolher gua nas terras das secas, erguia
capelas, levantava cemitrios, realizando uma misso que o poder pblico e a
autoridade eclesistica no tinham, muitas vezes, condies ou vontade de
empreender.
5. IGREJA DA RAINHA DOS ANJOS
Pertencia freguesia de Nossa Senhora de Nazar do Itapicuru de Cima e
parece haver sido a primeira obra do Conselheiro, realizada em 1874 e 1876. A
capela era antiga e foi ento restaurada. Em sua edio de 27 de junho de 1876,
noticiando a priso de Antonio Vicente, escreve o Dirio da Bahia: Tambm h
reedificado templos como aconteceu com a capela da Rainha dos Anjos no

Itapicuru e construo de cemitrios130. Slvio Romero, nos seus Estudos


sobre a poesia popular no Brasil, aparecidos na Revista Brasileira, em 1879,
possivelmente baseado em informaes colhidas em Sergipe, referese igreja
que julgava fundada pelo mstico de Quixeramobim: Um indivduo criminoso do
Cear, saiu a fazer penitncia a seu modo e inaugurou prdicas pblicas... No
seu percurso, veio ter aos sertes da Bahia e fundou uma igreja em Rainha dos
Anjos. Chamavase Antonio e o povo o denominava - o Conselheiro. Passou por
Sergipe, onde fez adeptos131.
Situada em posio aprazvel a pequena localidade continua no municpio de
Itapicuru. A capela foi inteiramente reformada.
6. CEMITRIO DO APOR
Em 1875, Antonio Conselheiro procurou o vigrio da freguesia de Apor, padre
Joo Jos Barbosa, oferecendo-se para concluir o cemitrio local, iniciado pelos
padres lazaristas. Queria, porm, autorizao eclesistica para rezar o tero e
pregar aos fiis. Consultado o vigrio capitular, o pedido foi recusado. O
peregrino poderia, apenas, rezar o tero, nunca fazer pregao, que era
atribuio do sacerdote. Inconformado com a deciso, Antonio Vicente no
continuou os trabalhos por ele comeados132.
Os dois servios acima referidos, a reedificao da capela da Rainha dos Anjos
e a inacabada tarefa do cemitrio de Apor, so os nicos de que obtivemos
notcias como efetuados antes da priso do beato, ocorrida em 1876. Preso e
enviado para Quixeramobim, sua vila natal, onde foi posto em liberdade no
130 "Antonio Conselheiro". Dirio da Bahia, Salvador, 27 de junho, 1876.
131 ROMERO, Slvio. Contos populares do Brasil. Rio de Janeiro: Liv. Clssica de Alves & Cia.,
1879. p. VI.
132 CALASANS, Jos. Notcias de Antonio Conselheiro. Salvador: Centro de Estudos Bahianos,
1969. p. 9 (Publ. n 56).

mesmo ano, porque nenhum crime cometera, Antonio Vicente teria retomado ao
nordeste baiano logo e logo, havendo informao, embora vaga, do seu
reaparecimento no terrvel 1877, quando a seca assolava as terras sertanejas. A
partir de 1877, aumentou extraordinariamente a popularidade do Santo
Conselheiro, cuja palavra era ouvida com o maior respeito e as determinaes
rigorosamente observadas. Fazer igrejas e cemitrios era a ordem do chefe
messinico. Informados da ao construtiva do Conselheiro, choviam os pedidos
dos pontos mais distanciados, no sendo alheios aos mesmos os prprios
vigrios das freguesias, que faziam concesses ao Bom Jesus Conselheiro,
permitindo mesmo suas pregaes. Um dos padres que mais se aproximaram
do peregrino foi o vigrio de Itapicuru, Antonio Agripino da Silva Borges.
7. CEMITRIO DO ITAPICURU
Segundo a tradio, de retomo Bahia, Antonio Conselheiro ajudou o vigrio
Agripino Borges na construo do muro do cemitrio de Itapicuru. Membro ativo
do Partido Liberal, o proco combatia os conservadores, chefiados pelo Dr.
Ccero Dantas Martins, depois Baro de Jeremoabo, de grande influncia
poltica local. Jeremoabo, segundo declarao prpria, no via simpaticamente o
Conselheiro, enquanto seu adversrio poltico tudo fazia para manter as boas
relaes com o construtor de igrejas, de quem se tomou amigo.
8. IGREJA DE MOCAMBO
De acordo com as informaes de Antonio Marques da Silva133, terminada a obra
do cemitrio de Itapicuru, rumou Antonio Vicente para a fazenda Mocambo, de
propriedade do mdico Dr. Pedro Ribeiro, onde construiu uma capela sob a
invocao de So Joo Batista, terminada em 1882. Um contemporneo do
Conselheiro, Durval Vieira de Aguiar, coronel da Polcia Baiana, em duas
133 Informao prestada ao autor pelo Sr. Antonio Marques da Silva, agente estatstico do
municpio de Itapicuru, em correspondncia datada de 19 de maro de 1965.

oportunidades fez referncias Igreja de Mocambo, citando-a como construo


de Antonio Conselheiro. Na primeira, recordando sua passagem pela povoao
do Cumbe, escreveu: Nesta ocasio, havia o Conselheiro concludo a
edificao de uma elegante igreja no Mocambo e estava construindo uma
excelente igreja no Cumbe, onde a par do movimento do povo, mantinha ele
admirvel paz134. Anos passados, em carta endereada ao Jornal de Notcias,
repetiu: Em 1882 o vi concluir a edificao de uma capela no Mocambo e
comear outra no Cumbe135.
A igreja do Mocambo, localidade posteriormente denominada de Nova Olinda e,
no presente, chamada Olindina, foi demolida em 1961, devido sua localizao
e para atender ao novo traado urbanstico, permanecendo porm, o cruzeiro
erguido por ocasio da construo do templo primitivo136.
9. IGREJA DO CUMBE
O antigo Cumbe tem hoje a denominao de Euclides da Cunha, cidade e
municpio do Nordeste baiano. Como vimos, nas duas declaraes de Durval
Vieira de Aguiar, ele vira o Conselheiro comear a igreja do Cumbe. Entretanto
um velho sobrevivente de Canudos, Manoel Ciriaco, afirmou-nos que a capela
fora erguida por um outro Conselheiro, de nome Francisco, homem muito alegre
e folgazo. Jos Aras, autor de um folheto a respeito do municpio, tambm
indica o Conselheiro Francisco como o construtor da capela e do cemitrio de
Cumbe, quando assegura: 'Nessa poca (1880), andava por ali um penitente, o
Conselheiro Francisco que se ocupou da construo do cemitrio e da capela,

134 AGUIAR, Durval Vieira de. Descries Prticas da Provncia da Bahia. Salvador: Tip. do
Dirio da Bahia, 1888. p. 76.
135 Jornal de Notcias, Salvador, 13 de junho de 1893.
136 Informaes de Antonio Marques da Silva.

no faltando quem transportasse pedras dos morros vizinhos e linhas de


troncosas aroeiras, encontradas no Pedregulho e no Saco do Zumbi137.
10. IGREJA DO CHORROCH
Na dcada de 1880, quando foi levantada a igreja em estudo, Chorroch era
uma localidade de poucas centenas de habitantes, encravada no municpio de
Capim Grosso, na regio do So Francisco. Para Euclides da Cunha, o
Conselheiro andava nos sertes de Cura, desde 1877, portanto, logo aps
seu retorno do Cear. o que consta em Os Sertes: 'Vagueia, ento, durante
algum tempo, pelos sertes de Cura, estacionando (1877) de preferncia em
Chorroch, lugarejo de poucas centenas de habitantes, cuja feira movimentada
congrega a maioria dos povoadores daquele trecho do So Francisco. Uma
capela elegante indica-lhe, ainda hoje a estadia138. A informao a respeito da
data no coincide com o texto da Enciclopdia dos Municpios, volume XX, no
verbete correspondente a Chorroch: Em 1884 ali chegou o fantico Antonio
Vicente Mendes Maciel, que iniciou a construo de uma igreja, contando com o
auxilio material de grande nmero de seus seguidores. Essa igreja recebeu,
mais tarde, a invocao do Senhor do Bonfim139. A concluso da obra teria sido
em 1885, conforme dizem na atual cidade de Chorroch, pelo que se depreende
de uma reportagem publicada na imprensa baiana, que assim reza: 'Num dia do
ano de 1885, o peregrino, como era conhecido, entregava populao cabocla
daquele distrito, remanescente dos Cariris, a Igreja que se tomaria a quinta que
levantou no corao agreste da regio140. possvel que, no ano evocado,
tenha sido dada por terminada a edificao da igreja, mas sabemos que, em fins
137 ARAS, Jos. Histria de Euclides da Cunha. Feira de Santana: Tip. Folha de Norte, 1960. p.
15.
138 CUNHA, Euclides da. Op. cit., p. 168.
139 Enciclopdia dos Municpios Brasileiros. Rio de Janeiro, 1958, v. XX., p. 159.
140 A igreja secular marco do Conselheiro em Chorroch. In Dirio de Notcias, Salvador, 5
de janeiro, 1968.

de 1886, ainda arrecadava o Conselheiro recursos para o templo de Chorroch,


porque pelo menos assim o julgava Lus Gonzaga de Melo, delegado de
Itapicuru,

em

oficio

enviado

ao

Dr.

Domingos

Rodrigues

Guimares,

denunciando as atividades de Antonio Conselheiro no arraial do Bom Jesus,


onde os crentes arranjavam, de qualquer modo, dinheiro para a edificao da
capela do lugar e para a de Chorroch. Comunicava Lus Gonzaga de Melo: Na
construo dessa capela, cuja fria semanal de quase cem mil ris, dcuplo
de que devia ser pago, esto empregados cearenses, aos quais Antonio
Conselheiro presta a mais cega proteo, tolerando e dissimulando os atentados
que cometem, e esse dinheiro sai dos crdulo e ignorantes, que, alm de no
trabalharem, vendem o pouco que possuem e at furtam para no haver a
menor falta, sem falar nas quantias arrecadadas que tem sido remetidas para
outras obras no Chorroch, termo de Capim Grosso141.
A Igreja de Chorroch, a mais imponente das capelas at ento levantadas,
recorda, ainda nos dias correntes, a passagem do Conselheiro na regio
sanfranciscana. Bem defronte ao templo, na praa principal, ala-se um cruzeiro,
sob base de cal e pedra, cercado de madeira, constituindo uma espcie de
coreto, onde o Conselheiro fazia suas prdicas, conforme declaram habitantes
da cidade142.
11. IGREJA DO BOM JESUS
Trinta quilmetros distantes da sede da Freguesia de Nossa Senhora de Nazar
do Itapicuru de Cima, num agradvel tabuleiro, ficava a fazenda Dend de Cima,
onde possuam terras em 1857, Dionsia Florinda de Santana e Bernardina
Francisca da Conceio. Mais alm, perto do riacho Pecuria, no lugar
denominado Dend de Baixo, eram proprietrios Jos de Souza Barbosa e
141 MILTON, Aristides A. A Campanha de Canudos. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, Rio de Janeiro: v. 63, n. 2, p. 112-116, 1901.
142 Dirio de Notcias, Salvador, 5 de janeiro, 1968.

Maria Ferreira de Souza, conforme consta do competente livro de registro de


terras do municpio de Itapicuru, destinado observncia da lei geral de 1854. A
zona recebera a denominao de Dend, em virtude da grande quantidade da
planta (Elaeis guineensis Jacq.) do mesmo nome ali existente, explicam os
velhos do local. Na fazenda de Dionsia Florinda de Santana, uma santa cruz
fora fincada em memria de um crime ali praticado. Uma mulher mandara matar
o marido, reza a tradio.
Perto da santa cruz, em ano desconhecido, Antonio Conselheiro deliberou
estabelecer sua moradia, mandando que seus seguidores derrubassem a mata
e levantassem casas. Numa delas, recolheu-se o prprio peregrino. Uma casa
imunda sem um mvel ao menos onde me pudesse sentar", escreveu ao Jornal
de Notcias um viajante que por l andou, Maximiano Jos Ribeiro143. "Construiu
tambm, na praa extensa, um barraco para abrigar romeiros e cavou um
tanque onde os habitantes iam buscar gua. Batizou o arraial com o nome de
Bom Jesus e tratou de edificar a capela sob sua invocao, defronte da qual
ergueu um imponente cruzeiro. A capela, com ligeiras modificaes, e o santo
cruzeiro ainda permanecem como nos primeiros tempos, com grande respeito
dos moradores da cidade, hoje chamada Crispolis, depois de haver sido arraial
do Bom Jesus e Vila Rica. Quando um proco inovador quis transformar o
templo, no contou com o apoio dos seus paroquianos e desistiu da ideia.
Trata-se de uma das igrejas mais conhecidas do Conselheiro, lindo e elegante
templo do Bom Jesus, que a imaginao sertaneja considera a mais bela dos
sertes da Bahia, com o interior revestido de lminas de ouro, ornamentada
semelhana da igreja de So Francisco na Bahia144, o que no exato.

143 Antonio Conselheiro. Jornal de Notcias, Salvador, 16 de junho de 1893.


144 O que resta de Canudos arrasada. O Globo, Rio de Janeiro, 19 de Janeiro, 1966. p. 15.

No frontal do templo, figura a data de 1892, possivelmente o ano em que o


vigrio de Itapicuru, padre Agripino Borges, benzeu a igreja, com grandes festas,
msica e foguetrio, conforme declara um antigo morador do local, Marcos
Dantas de Menezes, nascido por volta de 1880.
Em 1886, j o Conselheiro estava trabalhando nas obras da capela, gastando
cerca de 100$000 por semana, denunciou o delegado de Itapicuru,
considerando ser a importncia o dcuplo do que devia ser pago.
12. IGREJA DE BERITINGA
No encontramos quaisquer documentos referentes participao do
Conselheiro na construo da Igreja de Beritinga, antigamente Manga.
Sabemos, todavia, por informao do professor Jlio Santana Braga, da
Universidade Federal da Bahia, ser voz corrente, na referida cidade, haver
Antonio Vicente levantado a igreja que ali se encontra. Cipriano Jos de Sousa,
em Itapicuru, enumerando templos erguidos pelo Irmo Antonio, incluiu o de
Beritinga, municpio baiano da regio do Nordeste, desmembrado de Serrinha.
13. CEMITRIO DE ENTRE RIOS
O ilustre advogado baiano, Dr. Ulbaldino Gonzaga, natural de Entre Rios, viu e
recorda a chegada, em 1887 ou 1888, de Antonio Conselheiro em sua cidade
natal, com grande nmero de acompanhantes conduzindo pedras para o muro
do cemitrio local. Arribou no mesmo dia, acrescenta o distinto informante, ainda
lcido, apesar da idade provecta.

A construo datava da poca do vigrio Lus da Costa Batista que contara com
a ajuda do povo, segundo documenta correspondncia arquivada no
Arcebispado da Bahia145.
14. CAMINHO DA SANTA CRUZ
Jota Sara, pseudnimo de Jos Ares, morador em Bendeng e conhecedor das
histrias e estrias sertanejas atinentes vida e s obras do Bom Jesus
Conselheiro, reconstruiu, num folheto rimado, muitos episdios do tempo de
Canudos. Tratando do caminho da Santa Cruz e estrada pontilhada de
capelinhas que frei Apolonio de Todi fez surgir em Monte Santo, versejou,
falando ao Bom Jesus:
Construiu em Monte Santo
O Caminho da Santa Cruz
O povo dizia na reza;
Do cu baixou uma luz
Quem no fizer o bem
Dom Sebastio j vem
Mandado do Bom Jesus146.
A tradio recolhida por Jota Sara pode ser comprovada atravs da notcia
enviada, em 1893, pelo correspondente do Dirio de Notcias em Monte Santo,
a propsito de Antonio Conselheiro: Fui testemunha ocular, de que, quando aqui
esteve o ano passado, envidou meios de fazer-se alguns reparos nas capelas e
na estrada do Monte, daqui, a fim de no continuar a decadncia em que se

145 Correspondncia do Arcebispo Dom Jernimo Tom, 1894, v. I, Arquivo da Arquidiocese de


So Salvador, Bahia.
146 SARA, Jota. Histria da Guerra de Canudos. 4 edio. Euclides da Cunha, 1963. p. 7.

achava a instituio da irmandade dos Santos Passos do Senhor do Calvrio,


pedindo e aplicando o resultado das esmolas que recebia para este fim147.
Histria e tradio juntas atestam a valiosa ao de Antonio Vicente na
reconstruo dos passos de Monte Santo.
11.

CEMITRIO DA RIBEIRA DO PAU GRANDE

Maximiano Jos Ribeiro, j citado nesta comunicao, empregado da firma


Barbosa & Eduardo, de Salvador, andava pelo interior do Estado da Bahia,
conhecendo, portanto, os trabalhos efetuados pelo Conselheiro, de quem fazia
lisonjeiro conceito. Visitou-o, certa feita, no arraial do Bom Jesus, tendo sido
recebido

afetuosamente.

Em

1893,

dirigiuse

ao

Jornal

de

Notcias,

relacionando obras de Antonio Vicente Mendes Maciel: Em sua peregrinao,


s tem feito benefcios, levantando templos e cemitrios, dos quais conheo um
lindo e elegante templo no Bom Jesus, outro no Mocambo, outro na Rainha dos
Anjos e o cemitrio da vila da Ribeira do Pau Grande148. A antiga vila , na
atualidade, a cidade de Ribeira do Amparo.
12.

CEMITRIO DE TIMB

tido como absolutamente certo, entre as pessoas do local e das vizinhanas,


haver sido levantado, pelo Santo Conselheiro, o cemitrio de Timb, no
municpio de Esplanada. O octogenrio Marcos Dantas de Menezes, algumas
vezes invocado em nosso trabalho, disse-nos em duas oportunidades: o
Conselheiro fez o cemitrio de Timb.
13.

IGREJA DO SOBRADO EM APOR

147 Dirio de Notcias, Salvador, 7 de junho, 1893.


148 "Antonio Conselheiro". Jornal de Notcias, Salvador, 16 de junho, 1893.

Deparamos no livrinho de Jota Sara, obra de autor anteriormente comentado:


Fez a igreja do Sobrado
Na vila de Apor
Fez em Timb e Esplanada
E reconstruiu outras l149.
O reprter Lus Paraguasu ouviu do aedo sertanejo acima referido: Aceitaram-no
os padres (a Antonio Conselheiro) e o convidaram para construir a igreja de
Apor, com dois andares. Viveu ele 31 anos no interior da Bahia, construindo 30
igrejas, algumas reconstrudas150.
No foram, evidentemente, 31 anos, pois remonta a 1874 a chegada do
Conselheiro aos sertes baianos, onde veio a morrer em 1897. No teriam sido
tambm 30 as suas igrejas. Pelo menos as que conseguimos apurar.
14.

IGREJA DE ESPLANADA

Uma mera referncia na potica de Jota Sara, no item anterior. Nada mais
sabemos a tal respeito. Lembramos, contudo, que Antonio Conselheiro
conquistou muitos adeptos em Esplanada, onde apareceu com frequncia.
Talvez houvesse feito reparos em alguma ermida da Freguesia.
15.

CEMITRIO DE VILA CRISTINA (SERGIPE)

Vila Cristina, Cristinpolis nos dias presentes, integrou, durante muito tempo, a
freguesia de Itabaiana, onde Jota Sara localiza uma igreja do Conselheiro:
149 SARA, Jota. Op. cit., p. 5.
150 O Globo, Rio de Janeiro, 19 de janeiro, 1966.

Fez Igreja em Sergipe


Campos e Itabaianinha151.
Em Cristinpolis, apresentamos nosso testemunho pessoal, disseram-nos
alguns moradores, que o Conselheiro fizera obras no cemitrio. A Folha de
Sergipe, Aracaju, edio de 2 de abril de 1897, registra a construo do
cemitrio pelo Conselheiro.
16.

IGREJA DE CAMPOS

Quando, ainda na dcada de 50, iniciamos nossas pesquisas sobre Canudos e


Antonio Conselheiro, conversamos longamente com Antonio Alves de Oliveira,
apelidado Cafubeira pelos seus companheiros de repartio. Era funcionrio dos
Correios e Telgrafos e nascera em Campos, atual Tobias Barreto, em Sergipe.
Conhecera em sua cidade um senhor de nome S Bem, que tinha alguns filhos
doentes mentais e era amigo e compadre do Conselheiro, a quem hospedava
em suas passagens por ali. Recordava o nosso informante que o Santo viajava
num carro puxado pelos seus adeptos. Assegurou-nos que o futuro chefe de
Canudos executara alguns reparos na Igreja de Campos. O verso de Sara
confere com a indicao que nos foi dada por pessoa digna de crdito.
17.

IGREJA DE NATUBA

O caso de Natuba, depois Soure, presentemente Nova Soure, singular. O


povoado, antiga misso jesutica, possua sua igreja, a merecer consertos. Certa
feita, na ausncia do vigrio, com quem no vivia em harmonia, o Conselheiro
apareceu e mandou carregar pedras para fazer os necessrios reparos. Com a
chegada do padre, modificou-se a situao. O sacerdote entregou aos

151 SARA, Jota. Op. cit., p. 7.

proprietrios as pedras acumuladas, que, assim, calaram os passeios de suas


casas. Irritou-se o velho construtor de igrejas e partiu amaldioando a cidade
ingrata. Euclides da Cunha, a quem devemos o conhecimento do fato,
prosseguiu:
"Tempos depois, a pedido do mesmo vigrio, certa influncia local o chamou. O
templo desabava, em runas: o mato invadira todo o cemitrio e a freguesia era
pobre. S podia renov-la quem to bem dispunha de matutos crdulos. O
apstolo deferiu ao convite. Mas f-lo atravs de imposies discricionrias,
relembrando, com altanaria destoante da pacatez antiga, a afronta recebida152.
Em Simo Dias, Sergipe, o ancio Jos Maral, que se lembrava do Conselheiro
chegando vila, contou a Joaquim Ges, que por sua vez repetiu a Nertan
Macedo: O Peregrino continuou viagem para Itapicuruzinho, dai para a vila de
Natuba, onde construiu (ou teria apenas ajudado a construir) o cemitrio e a
primeira Igreja daquela terra153.
Evidentemente, tendo em vista a origem remota da localidade no sculo XIX,
Antonio Conselheiro apenas poderia colaborar na restaurao de uma antiga
Casa de Deus.
18.

IGREJA DE SANTO ANTONIO (CANUDOS)

A histria desta igreja assaz conhecida. Numa das suas peregrinaes,


passando pelo arraial de Canudos, Antonio Conselheiro prometeu ao negociante
de couro Antonio da Mata, de quem foi hspede, que voltaria para levantar uma
capela, de vez que a existente era muito pequena. Cumpriu a promessa,
levantando a Igreja de Santo Antonio, j estava quase pronta, quando ele veio a
se fixar margem do Vaza-Barris, em 1893. A beno do templo, que admitimos
152 CUNHA, Euclides da. Op. cit., p. 179.
153 MACEDO, Nertan. Antonio Conselheiro. Rio de Janeiro: Record, 1969. p.157.

tenha sido dada pelo vigrio do Cumbe, padre Vicente Sabino dos Santos, foi
um grande acontecimento, com muitos batizados e casamentos, que Pedro e
Manuel Ciriaco, contemporneos dos fatos, rememoraram em nossa presena.
Antonio Conselheiro pronunciou um discurso escrito por ocasio do recebimento
da chave da Igreja de Santo Antonio, dando graas a Deus, enfatizando a
necessidade das construes de igrejas, atacando os judeus, os protestantes e
os maons. A chave da Igreja est hoje guardada no Instituto Geogrfico e
Histrico da Bahia, trazida do Belo Monte, aps sua destruio, pelo acadmico
de medicina Alvim Martins Horcades. Como de praxe, defronte da Igreja, o
cruzeiro. Contm a inscrio: Edificada em 1893. A.M.M.C.. No final da lpide,
as iniciais: M.M.G. As primeiras letras significavam Antonio Mendes Maciel
Conselheiro. As outras, anotou Pedro Calmon: Mestre Manuel Gonalo,
fundidor154.
Como o buriti de Afonso Arinos, o velho cruzeiro, testemunha sobrevivente do
drama, no foi destrudo. Ficou no arraial. Agora, quando as guas do aude de
Cocorob inundaram o Belo Monte, foi transferido para a nova Cidade de
Canudos.
19.

IGREJA DO BOM JESUS

O arraial cresceu e cresceu muito, desde a chegada do Santo Conselheiro.


Milhares de pessoas, procedentes de distanciados pontos dos sertes,
deslocaram-se para o lugar sagrado. Foi necessrio, por isto, talvez, erguer
outro templo, bem maior, defronte da capela de Santo Antonio. Na praa das
Igrejas. Mais do que um local para rezas, a nova construo seria uma fortaleza
destinada a conter as foras do governo. Assim, pelo menos, julgava a imprensa
do tempo da Guerra de Canudos.

154 CALMON, Pedro. Histria do Brasil. Rio de Janeiro: J. Olympio, 1959. v. 5, p. 199.

Foram as obras da igreja nova, que no chegou a ser concluda, o motivo da


sangrenta luta fratricida, principiada em 1896. Por intermdio de Macambira, um
dos seus homens de confiana, o Conselheiro encomendou madeira na cidade
de Juazeiro, a pagar com os recursos da comunidade. Espalhou-se, porm, na
cidade, que os jagunos iriam buscar de qualquer forma a encomenda, cuja
entrega fora retardada. Seria a hora do assalto ao importante centro urbano do
rio So Francisco. O pnico dominou algumas autoridades locais, a comear
pelo juiz de direito, Dr. Arlindo Leoni. Foi pedida a presena de tropa para
garantir Juazeiro. Indo alm, um destacamento de linha, comandado pelo
tenente Manuel da Silva Pires Ferreira, tomou o rumo de Canudos, desde que
os conselheiristas no apareciam no povoado de Uau, travou-se o primeiro
choque. Comeava a guerra. Canudos foi atacado e o Conselheiro no concluiu
a igreja dos seus derradeiros sonhos, que foi destruda pelos vencedores.
20.

CEMITRIO DE CANUDOS

Est tambm includo nas obras do Peregrino o cemitrio do povoado de


Canudos, situado no fundo da Igreja Velha ou de Santo Antonio. Foi o que soube
e escreveu Manuel Bencio: J tinha ele construdo por detrs da Igreja Velha,
um cemitrio155. Ouvimos ratificada a informao por sobreviventes da Guerra.
21.

CEMITRIO DE RIACHO SECO

Na localidade de Riacho Seco, margem direita do rio So Francisco, no


municpio de Cura, Bahia, edificou o cemitrio local156.

155 BENCIO, Manuel. O Rei dos Jagunos. Rio de Janeiro: Tip. do Jornal do Comrcio, 1899. p.
166.
156 MATTOS, Joo. "Descrio Histrica - Geogrfica do Municpio de Cura" In: Anais do 5
Congresso Brasileiro de Geografia, Bahia: Imprensa Oficial do Estado, 1918. V. Il, p. 431.

A esto 21 construes, entre igrejas e cemitrios. Vagamente, aqui e ali,


algumas referncias onde so apontadas edificaes ou restauraes em
Inhambupe, Barraco, Tucano. Nada absolutamente de concreto. Confusas
informaes, no raro.

SUBSDIOS HISTRIA DAS CAPELAS DE MONTE SANTO(*)


AS ORIGENS
Vamos comear pelo princpio. Remontemos ao derradeiro quartel do sculo
XVIII, poca em que o capuchinho italiano Apolnio de Todi foi missionar no
centro da Bahia e de Sergipe. Em 1779, aportou na cidade do Salvador, que no
era, alis, o destino de sua misso. A tarefa missionria, da qual fora investido,
deveria ser desempenhada na ilha de So Tom. Percalos do mar trouxeramno at a ex-capital do Brasil, onde chegou com problemas de sade. No
prosseguiu, por isso mesmo, a projetada viagem. Ficou na Bahia. Para ser mais
do que um dos muitos missionrios capuchos procedentes da Itlia.
Permaneceu em nossa terra para conquistar um ttulo, que poucos alcanam, de
apstolo. Apstolo dos sertes, envolvido pela lenda, com cheiro de santidade.
Dir-se-ia que um Anchieta sertanejo, criador de famoso centro mstico do
interior baiano, o de Monte Santo.
Era moo quando apareceu, com 31 anos de idade. Morreu velho, em 1820, aos
72 janeiros de vida missionariamente vividos. Entrou para a histria e para a
lenda no ano de 1785. Aps haver percorrido algumas dezenas de localidades
pregando santas misses e realizando obras de utilidade, dirigiu-se, atendendo
a grande rogos, serra de Piquara, que alcanou em outubro de 1785. Sara
da misso de Massacar. Ele prprio contou, num documento de valor histrico,
a confusa impresso que o lugar lhe causara. Chegando ao p desta serra, dei
com uma casinha de palha, onde o reverendo vigrio vinha de 4 em 5 anos, e
nesta desobrigava 7 ou 8 dias a gente que vinha e era chamada Casa de
Orao, o que vendo fiquei confuso. Pareceu-lhe, porm, que o local era

(*) Trabalho lido na Cmara de Patrimnio Histrico, Artstico, Arqueolgico e Natural do


Conselho Estadual do Estado da Bahia, 1983. Editado pela EMTUR - Empreendimentos
Tursticos, Salvador, 1983.

predestinado, porque semelhante ao Calvrio de Jerusalm. Como bom


missionrio, tratou de armar latada para nela pregar aos fiis. Mas no parou a.
Inspirado pelo ambiente, imaginou logo ornar o lugar de passos de N.S. das
Dores e passos de N. Senhor. A rea aproveitada media quase uma lgua.
Contou com o trabalho e a dedicao dos sertanejos, que cortaram e levaram
para o monte paus de aroeira e cedro. Logo surgiram carpinas e pedreiros,
solcitos no atendimento do plano de frei Apolnio. Ao trmino da Santa Misso,
no dia de Todos os Santos, o frade organizou uma procisso para subir a serra e
foi colocando cruzes de madeira no caminho, no modo e na distncia que
ordenam os Sumos Pontfices. No meio da jornada, um violento furaco apagou
as

lanternas

dos

penitentes,

obrigando-os

tambm

se

abaixarem,

principalmente as mulheres que, separadas dos homens, vinham atrs do


prstito religioso. O frade ordenou nada temessem, mas que invocassem Nosso
Senhor do Amparo, cuja imagem conduziam. Feito o sinal da cruz a ventania
cessou. Um milagre. Muitos e muitos e muitos anos rodados, em 1945, um
reprter dos Dirios Associados, repetindo a caminhada do apstolo, tambm
sofreu os efeitos do furaco de ventos. E escreveu a propsito do fato:
Subimos num esforo fsico enorme, pensando nas palavras de frei Apolnio de
que aquilo foi feito fcil e brevemente. E fato curioso, no mesmo lugar em que
durante a famosa procisso, levantou-se o furaco de vento e a ventania quase
nos arrebata. Coincidncia ou, talvez, um local onde ventos permanentes
tenham aquela fora enorme157. Diferente do capuchinho, o jornalista Odorico
Tavares no acreditava em milagres...
Sempre rezando, os fiis terminaram a colocao das cruzes e retornaram ao
ponto em que se erguera a latada, quando Apolnio de Todi fez sermo de
concluso da penitncia. Exortou aquele povo, espiritualmente to abandonado,
a, nos prximos anos, visitar as santas cruzes, no dia santo. Por fim, tomou uma
deciso de momento, determinando que da por diante ningum chamasse mais
157 TAVARES, Odorico. Bahia, Imagens da Terra e do Povo. Rio de Janeiro: Jos Olympio,
1951, p. 289.

serra de Piquara, aquele local piedoso. Principiara a era de Monte Santo,


pontilhada de milagres. Apareceram, na extenso das cruzes, arco-ris de cinco
cores: azul, amarelo, branco, roxo e vermelho. As gentes das redondezas
passaram a frequentar as santas cruzes e os doentes ficavam bons dos seus
males quando beijavam a cruz do Calvrio. Espalhou-se a notcia dos milagres.
De longe tambm vinham cegos, aleijados, conduzidos em redes. E todos
ficaram bons. Apolnio sentiu que se tornava necessria sua presena em
Monte Santo, para ampliao da obra que, cristmente, iniciara. Tudo se tomou
fcil e breve, no dizer do frade, porque o povo lhe prestou o auxlio necessrio.
Os passos foram fechados como capelinhas e se ergueu a igreja bem no alto
daquele monte. Tambm apareceram painis para os passos. O povoamento do
p da serra cresceu. Em 1790, estava criada a freguesia e irmandade dos
Santos Passos, da qual foi primeiro vigrio encomendado o padre Antonio Pires
de Carvalho. Elevaram-na a vila em 21 de maro de 1821.
PRESENA DE ANTONIO CONSELHEIRO
Cerca de um sculo aps a misso de frei Apolnio de Todi, os sertes
ganharam um outro missionrio famoso, embora leigo, no inserido nos quadros
oficiais da igreja catlica. Chamava-se Antonio Vicente Mendes Maciel,
geralmente conhecido por Antonio Conselheiro, tambm alcunhado de Antonio
dos Mares, Santo Antonio Aparecido, Santo Conselheiro, Bom Jesus, sem
dvida o messias brasileiro que conseguiu o maior nmero de apelidos. Durante
quase 25 anos, de 1874 a 1897, o peregrino cearense percorreu uma extensa
faixa dos territrios da Bahia e de Sergipe, limitada ao norte pelo rio Vaza-Barris
e ao sul pelo Itapicuru. Nesta rea, que denominamos o serto do Conselheiro,
ficava incrustado o territrio de Monte Santo e foi exatamente em terras do
municpio que o Conselheiro estabeleceu, em junho de 1893, sua povoao
histrica, por ele batizada com o nome de Belo Monte, em substituio ao de
Canudos, at ento dado fazenda de gado ali existente. A mudana ordenada
por Antonio Conselheiro parece indicar influncia de frei Apolnio. Piquara

passou a ser Monte Santo; Canudos se transformou em Belo Monte.


Seguramente no estamos diante de mera coincidncia.
Lgico que um lder mstico como o Bom Jesus Conselheiro peregrinasse numa
regio de forte tonalidade mstica como era Monte Santo. E assim de fato
sucedeu. O Conselheiro esteve nas terras de Monte Santo e em mais de uma
oportunidade, como bom cristo, subiu a antiga serra de Piquara. H fontes
histricas a tal respeito. Confuses surgiram atribuindo ao Conselheiro a
construo das capelinhas, quando, em verdade, simplesmente, restaurou
algumas em 1892, antes de se fixar no povoado messinico do Vaza-Barris. O
coronel Durval Vieira de Aguiar, no seu livro Descries prticas da Provncia
da Bahia, publicado em 1888, informa haver encontrado em terras de Monte
Santo um clebre Conselheiro, que outro no era seno Antonio Vicente Mendes
Maciel. O Conselheiro estava no Cumbe, seis lguas distantes da sede da Vila,
na qual estava integrado. Antonio Vicente, no ensejo, construa a igreja local.
No iria, evidentemente, deixar de estender suas caminhadas s capelinhas
sagradas158.
Se estamos, no momento acima citado, fazendo, apenas, uma suposio, que
se nos afigura aceitvel, possumos elementos comprobatrios da presena do
Conselheiro em Monte Santo no ano de 1892, quando j dera incio sua
campanha antirrepublicana. Em outubro do mencionado ano, o correspondente
local do Dirio de Noticias, mandava dizer: Acha-se aqui de passagem o
conhecido Antonio Conselheiro, o qual como verdadeiro penitente tem feito com
o auxilio do povo, obras de grande utilidade nos lugares onde faz passagem.
Ouvi uma das suas prdicas as quais so por ele enxertadas com referncia
poltica, manifestando-se contra o casamento civil e outros atos do governo
republicano. Isto, porm, nada influi no nimo pblico, que s aproveita delas o
que til.

158 AGUIAR, Durval Vieira de. Descries Prticas da Provncia da Bahia. Salvador: Tipografia
do Dirio da Bahia, 1888. p. 74 / 77.

Em agosto de 1893, o correspondente do Dirio foi mais positivo no seu


noticirio, informando: Fui testemunha ocular de que quando aqui esteve o ano
passado envidou meios de fazer-se alguns reparos nas capelas e na estrada do
Monte daqui a fim de no continuar a decadncia em que se achava a instituio
da irmandade dos Santos Passos do Senhor do Calvrio, pedindo e aplicando o
resultado das esmolas que recebia para este fim. (Dirio de Notcias, 07 de
junho de 1893).
Antonio Carola, morador em Monte Santo, que em 1955 dizia ter completado 80
anos, informou ao jornalista Rubens Rodrigues dos Santos, do Estado de So
Paulo, apontando para uma casa antiga, situada na praa ampla de Monte
Santo: Ali naquele canto ele falava pro povo. Era um velho seco, barbudo,
rezador que fazia gosto (Estado de So Paulo, 9 de junho de 1955). Odorico
Tavares, anteriormente, ouvira notcias referentes presena do Conselheiro na
cidade mstica e dos trabalhos que realizara nas capelas.
O guia Peixinho, que acompanhou nosso saudoso companheiro na visitao,
informou: O Monte Santo ouviu sua palavra, ele subiu tambm a via sacra, com
uma legio de penitentes, assistindo o milagre de N.S. da Soledade derramar
lgrimas de sangue ao ver o Bom Jesus cansado e ofegante. As muralhas
capeadas, da subida at a primeira grande capela so obra sua. Chegou e viu
os estragos, convocou sua gente, suas multides de fanticos e levantou as
paredes laterais que protegem a subida. Outro homem de imprensa, Paulo
Dantas, bem informado a respeito do Conselheiro, registrou: Conta a tradio
oral da regio que depois Antonio Conselheiro aqui tambm apareceu e com
seus penitentes deu uma ajuda na conservao das capelas e rebocou meia
dzia de capelas159.

159 TAVARES, Odorico. Op. cit.

Um velho de Monte Santo, que conversou com o folclorista Joo da Silva


Campos, lembrava-se da ltima visita do Conselheiro, que pregara santa misso
durante nove dias. Como Apolnio de Todi, subiu at o santurio que, no alto da
serra, pe remate sequncia das vinte e cinco capelinhas disseminadas
beira da longa estrada. Alcanando o templo, fez uma cruz no limiar, com a
ponta do basto. Ocorreu, ento, um fenmeno estranho e surpreendente, do
qual vamos tomar conhecimento lendo o texto de Silva Campos: De repente
note-se que naquelas paragens reinava sazo terrvel estiagem comeou a
exsudar gua das paredes e a gotejar do teto, que pasmava. Transpondo a
porta, ento, Conselheiro adiantou-se, rendendo os joelhos ante o altar, em
prece. Concluda a orao, retirou-se de costas at a porta, segundo costumava
proceder sempre que deixava um templo e na soleira voltou a traar o sinal da
cruz, com a extremidade de seu inseparvel cajado. No mesmo instante cessou
a gua de ressumar das paredes e de estilar do telhado. Ento o povo augurou
que semelhante prodgio anunciava muito sangue derramado por causa do
Beato160.
Euclides da Cunha, ainda no calor da guerra, recolhera outra verso, transmitida
por pessoas que no se haviam deixado fanatizar. O Conselheiro, frente de
uma procisso, subira a serra.
Ao chegar Santa Cruz, ouamos o autor de Os Sertes, no alto, Antonio
Conselheiro, ofegante, senta-se no primeiro degrau da tosca escada de pedra, e
queda-se esttico, contemplando os cus, o olhar imerso nas estrelas...
A primeira onda de fiis enche logo o mbito restrito da capela, enquanto outros
permanecem fora ajoelhados sobre a rocha asprrima.

160 CAMPOS, Joo da Silva. Tradies Baianas. Revista do Instituto Geogrfico e Histrico da
Bahia, Salvador: n. 56, p, 434, 1930.

O contemplativo, ento, levantou-se. Mal sofrera o cansao. Entre alas


respeitosas, penetra, por sua vez, na capela, pendida para o cho a cabea,
humlimo e abatido, arfando.
Ao abeirar-se do altar-mor, porm, ergue o rosto plido emoldurado pelos
cabelos em desalinho. E a multido estremece toda, assombrada... Duas
lgrimas sangrentas rolam vagarosamente, no rosto imaculado da Virgem
Santssima161.
Julgamos que a procisso recordada foi em 1892. Aps o episdio, o Bom Jesus
no retornou sede do municpio embora estivesse vivendo em seu territrio.
Novo acontecimento, todavia, dentro de cinco anos, colocaria Monte Santo e sua
via-sacra no primeiro plano do noticirio nacional. A guerra de Canudos focalizou
Monte Santo, por onde transitaram milhares de soldados procedentes dos mais
distantes rinces do Brasil, para onde se dirigiram jornalistas, mdicos, homens
de negcios, muitos dos quais jamais haviam ouvido sequer o nome Monte
Santo antes da sangrenta e fratricida campanha do Conselheiro.
EUCLIDES DA CUNHA EM MONTE SANTO
O jornalista Euclides da Cunha correspondente de guerra do Estado de So
Paulo chegou Vila de Monte Santo, como integrante do estado maior do
marechal Carlos Machado Bittencourt, em 6 de setembro de 1897. Na manh do
dia seguinte, festejando o Sete de Setembro e o fato excepcional da presena
de um ministro de Estado na pequena Vila interiorana, houve desfile militar, com
bandas marciais. Foi o primeiro contato do futuro autor de Os Sertes com a
terra e a gente de Monte Santo. Ficou decepcionado e logo transmitiu sua
gazeta a impresso recebida. Uma alvorada triste, escreveu a 7 de setembro.
No entanto vibravam nos ares as notas metlicas de seis bandas musicais e a
manh rompeu entre os desdobramentos do oriente, expandindo-se num
161 CUNHA, Euclides da. Os Sertes. 7. edio. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1923. p. 177.

firmamento sem nuvens. Olhando em tomo o que se observa o mais perfeito


contraste com a feio elevada desta vila ruidosamente saudada. As impresses
aqui formam-se atravs de um jogo persistente de antteses. Situada num dos
lugares mais belos e interessantes do nosso pas, Monte Santo simplesmente
repugnante. A grande praa central ilude primeira vista. Quem ousa atravessar,
porm as vielas estreitssimas e tortuosas que nela afluem assoberbado por
um espanto extraordinrio. No so ruas, no so becos, so como imensos
encanamentos de esgotos, sem abbadas, destrudas162. O desencanto no
ficou, apenas, em face das ruas. Tambm foram atingidos os transeuntes,
principalmente as mulheres, que, alis, sempre sofreram restries de parte do
escritor, como j tivemos ensejo de mostrar num pequeno estudo sobre As
mulheres de Os Sertes. Eis como falou Euclides em continuao ao trecho
acima transcrito: Custa a admitir a possibilidade de vida em tal meio estreito,
exguo, miservel em que se comprimem agora dois mil soldados, excludo o
pessoal de outras reparties e uma multido rebarbativa de megeras
esqulidas e feias na maioria - frias que encalam o exrcito. E todo este
acervo incoerente comea cedo a agitar-se fervilhando na nica praa,
largamente batida pelo sol. Confundem-se todas as posies, acotovelam-se
seres de todos os graus antropolgicos163. Evidentemente, o reprter ainda no
abrira os olhos para ver a realidade sertaneja e ficava imaginando as passagens
por onde devia passar na sua caminhada pelo serto agreste. Poucos dias
antes, quando esteve no lugarejo denominado Tanquinho, escreveu, parecendo
irritado: Vou riscar da minha carta o pequeno crculo com que condecorei este
lugar maldito e substitulo por um ponto imperceptvel. Que todos os viajantes
fujam destas duas casas velhas e acaapadas em cuja frente os mandacarus
esguios alevantam-se silentes e rgidos, como imensos candelabros implantados
no solo, segundo a bela comparao de Humboldt164.
162 CUNHA, Euclides da. Canudos. Dirio de uma expedio. Introd. de Gilberto Freire. Rio de
Janeiro: Jos Olympio, 1939. p. 76 / 7.
163 Idem, p. 77.
164 Idem. p.72.

Olympio de Souza Andrade, um dos mais lcidos estudiosos da obra euclidiana,


procurando justificar o pronunciamento do ensasta a respeito da Vila,
adiantando que em Os Sertes a cidade no foi apresentada com a mesma
severidade, comentou: A razo de to extremado julgamento parece que pode
ser explicada, desta vez, pelo aborrecimento que o invadia no contato de um
centro superpovoado e tumulturio e pelo vagar com que se aproximava de
Canudos, a cujo respeito queixava-se no havia uma s notcia165. Pensamos
que a velha angstia de Euclides da Cunha, despontada aqui e acol em gestos
e palavras, teria explodido naquela oportunidade, quando ele se aproximava do
campo de luta, bastante cansado, temendo pela prpria vida, tanto assim que
confiou guarda do marechal Machado Bittencourt um anel pedindo-lhe que o
enviasse sua famlia num caso de morte166.
No dia seguinte preparao da reportagem, isto , a oito de setembro,
Euclides da Cunha foi visitar as capelas e igrejas do sacro monte. Um
companheiro de peregrinao, o pouco conhecido jornalista Alfredo Silva,
representante de A Notcia, deixou-nos interessante relato da caminhada, de
alguma significao para o conhecimento do modo de ser do seu confrade
fluminense. Vejamos a seguir a informao, datada de oito de setembro: Fui
hoje at a igreja da Santa Cruz, depois de subir a pedregosa e ngreme ladeira.
Nesse delicioso passeio fui acompanhado pelo distinto correspondente do
Estado de So Paulo, Dr. Euclides da Cunha e pelos Srs. Major Lauriano
Trinas, Capito Eduardo Gurgel, Anbal de Oliveira e o cabo Batista, que no 7
batalho acompanhou a bandeira. Dos nossos vesturios incontestavelmente
destacava-se o distinto colega que chegado ainda anteontem, se apresentou de
vistosas botas de verniz, cala branca, camisa de fina seda, chapu de fina

165 ANDRADE, Olympio Souza. Histria e Interpretao de Os Sertes. 3 edio. So Paulo:


Edart, 1966. p. 121.
166 Idem, p. 122.

palha. Bons tempos o esperam neste canto da Bahia, em que um banho


constitui o mais complicado dos problemas. Passamos pelas 23 (sic) pequenas
capelas, onde uma cruz tem sobre si quadro representando os sofrimentos de
Jesus167. A indumentria de Euclides que o reprter de A Notcia descreveu
prova saciedade que o consagrado escritor ainda no estava preparado para
ver e entender o serto conflagrado. Seu saber sertanejo, que a obra imortal e
imortalizadora revelou, seria de experincia feito, nos dias dramticos da
guerra do Conselheiro.
Euclides da Cunha tambm contou, no mesmo dia, para seus leitores do Estado
de So Paulo, a visita que fizera. O estado de esprito, sem dvida alguma,
bem outro. Fala com entusiasmo. Como que a via sacra o reconciliara com a
vila malsinada na correspondncia anterior. O caminho que percorrera um
milagre de engenharia rude e audaciosa. Uma coisa assombrosa.
dificilmente concebvel o esforo desprendido para o levantamento dessa
maravilha dos sertes?168. A obra do frei Apolnio de Todi empolgou o
engenheiro visitante, que, portador de uma mquina de fotografia porttil, bateu
algumas chapas, segundo o depoimento de Alfredo Silva.
Euclides transferiu para o livro vingador a impresso que o santurio sertanejo
lhe causara, ajuntando suas consideraes ao nome histrico do capuchinho
setecentista. Acreditamos que, no ensejo da visita, o jornalista no tivesse
conhecimento do autor daquela ousada obra de engenharia, da o silncio em
tomo de Apolnio de Todi, que vai aparecer, com o merecido realce, nas pginas
de Os Sertes.
Vale a pena transcrever um grande trecho do livro grande, no qual Euclides da
Cunha nos apresenta, com aquela sua extraordinria capacidade descritiva, o
167 GALVO, Walnice Nogueira. No calor da hora. A guerra de Canudos nos jornais: 4
expedio. So Paulo: tica, 1974. p. 423.
168 CUNHA, Euclides da. Op. cit., p. 80-81.

prodgio de engenharia rude e audaciosa, que frei Apolnio levantou nos


sertes da Bahia:
E fez-se o templo prodigioso, monumento erguido pela natureza e pela f, mais
alto que as mais altas catedrais da terra.
A populao sertaneja completou a empresa do missionrio.
Hoje, quem sobe a extensa via sacra de trs quilmetros de comprimento, em
que se erigem, a espaos, vinte e cinco capelas de alvenarias, encerrando
painis dos passos, avalia a constncia e a tenacidade do esforo despendido.
Amparada por muros capeados; calada, em certos trechos; tendo, noutros,
como leito, a rocha viva talhada em degraus ou rampeada, aquela estrada
branca, de quartzito, onde ressoam, h cem anos, as litanias das procisses da
quaresma e tm passado legies de penitentes, um prodgio de engenharia
rude e audaciosa. Comea investindo com a montanha, segundo a normal de
mximo declive, em rampa de cerca de vinte graus. Na quarta ou quinta
capelinha inflete esquerda e progride menos ngreme. Adeante, a partir da
capela maior ermida interessantssima ereta num ressalto da pedra a cavaleiro
do abismo volta direita, diminuindo de declive at a linha de cumiadas.
Segue por esta segundo uma selada breve. Depois se alteia, de improviso,
retilnea, em ladeira forte, arremetendo com o vrtice pontiagudo do monte, at
ao Calvrio, no alto!
medida que ascende, ofegante, estacionando nos passos, o observador
depara perspectivas que seguem num crescendo de grandezas soberanas:
primeiro, os planos das chapadas e tabuleiros, esbatidos em baixo em plancies
vastas; depois, as serranias remotas, agrupadas, longe, em todos os
quadrantes; e, atingido o alto, o olhar a cavaleiros das serras o espao

indefinido, a emoo estranha de altura imensa, realada pelo aspecto da


pequena vila, em baixo, mal percebida na confuso catica dos telhados.
O reprter do Estado de So Paulo permaneceu na vila at o dia 13 de
setembro, quando partiu para Canudos, acompanhando a segunda brigada de
diviso Auxiliar constituda pelos 1 e 2 batalhes de polcia do Par e 1 do
Amazonas, sob o comando do coronel Sotero de Menezes. Nas reportagens
encaminhadas ao seu jornal, datadas de 9, 10 e 11 do citado ms, no voltou a
falar do monte sacro. Nenhuma nota tambm consta no seu dirio. Dedicou,
todavia, seu tempo, recolhendo informaes sobre a luta no Belo Monte e
fazendo pesquisas a respeito da geologia local. Nas longas investigaes
diariamente feitas pelos arredores, tenho estudado, com dificuldades embora,
essa regio ingrata que idntica, com ligeiras variantes, que circunda o
arraial conselheirista. uma das partes mais modernas talvez no novo
continente e surgiu das guas provavelmente depois da lenta ascenso da
cordilheira dos Andes, como um fenmeno complementar. A falta de matos, de
vegetao opulenta alm das causas que resultam da natureza geognstica do
solo e dos agentes meteorolgicos, tem como motivo preponderante essa idade
recente. O lquen ainda est decompondo a rocha, a natureza inteira ainda se
prepara para a organizao superior da vida. Tudo indica (e fora longo enumerar
as razes em que me baseio) o fundo, descoberto por uma lenta sublevao, de
um mar geologicamente moderno, tercirio talvez, em cuja amplido a ponta
culminante de Monte Santo despontava como um cachopo de quartzito169.
Na antevspera da partida para o campo de luta Euclides da Cunha estivera no
stio Salgado, pertencente ao Sr. Francisco Martins de Andrade, nos arredores
de Monte Santo, onde chegou a tomar uns tragos de aguardente e levantar um
brinde ao dono da casa, segundo informou Alfredo Silva para A Notcia. O
confrade carioca relatou que comeram um excelente leito, com cuscuz e ovos
169 CUNHA, Euclides da. Canudos. Dirio de uma expedio, p. 83.

fritos, chamando a ateno para os conhecimentos de Euclides, que a propsito


de uma pedra, uma flor, um fruto, ou um pssaro tecia explicaes cientficas.
Por causa dele, o grupo levou quatro horas para fazer uma viagem de lgua e
meia, a todo momento interrompida pelas paradas e instrues do ilustre
companheiro. As observaes daquela caminhada iriam ficar incorporadas s
memorveis pginas de Os Sertes.
Desconhecemos o que teria sucedido na passagem de retomo do escritor pela
lendria vila de Monte Santo. Seu dirio no foi escrito durante a viagem de
volta Canudos-Salvador. Nem podemos imaginar que o positivista Euclides
Rodrigues da Cunha houvesse subido a estrada para agradecer a Deus a vitria
da Repblica na fratricida campanha do Belo Monte.

ANTONIO CONSELHEIRO E A ESCRAVIDO(*)


Gilberto Freyre, em Ordem e Progresso, a propsito da posio dos exescravos em face do regime poltico instaurado a 15 de novembro de 1889,
observa: Alguns destes ex-escravos se tornaram nostlgicos da Monarquia;
saudosos da Princesa Isabel, e possvel que fossem ex-escravos assim
desajustados os negros que se juntaram aos devotos brasileiros e caboclos de
Antonio Conselheiro gente arcaicamente pastoril em suas normas de vida e
por conseguinte desconfiada de quanto fosse progresso industrial animado pela
Repblica em sua luta contra o Exrcito republicano, de algum modo, a favor
da restaurao da Monarquia. Aspecto sociolgico daquela luta de soldados da
Repblica que parece ter escapado ao engenheiro socilogo Euclides da
Cunha170.
Merece ser meditada a oportuna observao do autor de Casa Grande e
Senzala no que diz respeito ausncia do ex-escravo no quadro da sociedade
sertaneja apresentado por Euclides da Cunha. O grande escritor, realmente,
nem sequer consignou a presena do ex-escravo, do negro apelidado treze de
maio, nas hostes do Bom Jesus Conselheiro. E, ainda mais, de maior gravidade
no viu o escravo e o ex-escravo na paisagem sertaneja. As palavras escravo
e escravido no tm vez nas pginas de Os Sertes, conforme podemos
constatar no livro que Pedro A. Pinto dedicou ao vocabulrio da grande obra de
1902171. O problema servil, no ensaio sobre a luta de Canudos, foi inteiramente
ignorado por Euclides da Cunha. Teria Antonio Conselheiro, cuja vida o escritor
fluminense estudou, procedido do mesmo modo? O histrico episdio do Belo
Monte, arraial efemeramente florescente na derradeira dcada do sculo XIX,
que atraiu milhares de humildes brasileiros, procedentes de vrios pontos do
(*)

Editado pelo autor. S.A.Artes Grficas, Salvador, s/d.

170

FREYRE, Gilberto. Ordem e Progresso. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1959, t. II, p. 487.

171

PINTO, Pedro A. Os Sertes de Euclides da Cunha. Vocabulrio e Notas Lxico-lgicas.


Livraria Francisco Alves, 1930.

Brasil, poderia ter ocorrido sem a participao do ex-escravo, do homem que


alcanara sua liberdade pouco antes da grande migrao nordestina? Poderia
Antonio Conselheiro, indiscutivelmente um autntico lder dos sertes, ter
congregado, em torno de sua singular figura de peregrino, tantos seguidores se
no fosse portador de uma mensagem a respeito da escravido e da monarquia,
os dois maiores problemas nacionais do seu tempo? Voltado para o passado ou
olhando o futuro, o famoso chefe carismtico, na sua indiscutvel condio de
condutor de homens, haveria de ter manifestado pontos de vista sobre aqueles
temas e de muitos outros de interesse geral, que expunha nos momentos dos
conselhos, quando falava aos seus ouvintes nordestinos. Assim, de feito,
aconteceu. O Conselheiro no era, apenas, um pregador de feio religiosa.
Tambm versava, nas suas longas prdicas, assuntos de ordem social e poltica.
O jornalista Manuel Bencio, correspondente do Jornal do Comrcio, do Rio de
Janeiro, junto s foras em operaes contra os jagunos, autor de um bom livro
relativo vida dos conselheiristas e de seu guia, percebeu e registrou a posio
adotada pelo Bom Jesus em face do problema da escravido: Ignorante e
enraizado nos velhos hbitos da administrao de ento, desconfiado como so
todos os sertanejos, escreveu Manuel Bencio, de ndole conservadora por
nascena, achava que toda reforma na administrao e toda inovao na
economia poltica eram um meio de se roubar ao povo. Fora contra a introduo
do sistema mtrico decimal no comrcio e a nica reforma que encontrou sua
aquiescncia, mais tarde, em 1888, foi a abolio dos escravos. Talvez porque
grande poro de quilombos e macumbeiros acaudalassem sua errante
cruzada172. Num outro trecho d' O Rei dos Jagunos, Manuel Bencio volta a
dar notcia das opinies do mstico cearense a respeito do cativeiro. Vale a pena
a transcrio textual: feira em questo chegara uma pobre curuca a vender
esteira que deitava no cho. O arrematante do imposto exigia cem reis pela
poro de terreno que a esteira e a pobre velha ocuparam. Esta, que apreciava
o valor da esteira, em oitenta ris, reclamou, queixou-se em voz alta ao povo,
172

BENCIO, Manuel. O Rei dos Jagunos, Rio de Janeiro: Tip. do Jornal do Comrcio, 1899. p.
95.

chorando, lastimandose: Juntou-se gente e todos davam razo velhota, pois


como se h de pagar um tosto de imposto, quando o gnero que se vende vale
quatro vintns, diziam. O Conselheiro, na prdica que fez esta noite referiu-se
ao caso da velha alegando: eis a o que a Repblica, o cativeiro, trabalhar
somente para o governo. a escravido anunciada pelos mapas, que comea.
No viram a tia Benta (nome da velha)? religiosa e branca, portanto a
escravido no respeita ningum"173 .
As informaes de Manuel Bencio, no caso revelando mais esprito de
observao do que Euclides da Cunha, levam-nos a conhecer a posio de
Antonio Vicente Mendes Maciel diante da escravido, o grande problema social
de sua poca. H coerncia na atitude tomada pelo Bom Jesus Conselheiro.
Durante sua longa vida de peregrino, que se prolonga por quase um quarto de
sculo, procurou minorar os sofrimentos alheios, assistindo aos malaventurados. Ele prprio o disse, certa vez, conversando, em Fortaleza, com o
jornalista Joo Brgido, seu companheiro de infncia, na vila cearense de
Quixeramobim, que desejava saber do seu destino: Seguirei para onde me
chamam os mal-aventurados174 .
Ora, evidentemente, no panorama social do Brasil, quando Antonio Vicente
iniciou suas andanas pelos sertes, por volta de 1874, o escravo surgia
destacadamente. Era o sofredor, o mal-aventurado. Um ser humano que
precisava de assistncia. Levou-lhe o Conselheiro, nos seus conselhos, a
palavra de Deus. Transmitiu aos escravos os ensinamentos dos Evangelhos.
No estamos formulando uma hiptese. Baseamos nossa assertiva num
depoimento contemporneo, perdido nas folhas de uma gazeta baiana de 1897,
no auge da luta fratricida. Um italiano, que trabalhava na construo da estrada
de ferro Salvador-Timb, narrou, nestes termos, seu encontro com o peregrino:
173

Idem, p. 162.

174

Idem, p. 59.

Veja como este povo, disse-lhe o Conselheiro apontando a gente que


aguardava a pregao, na sua quase totalidade escrava vive pobre e miservel.
Veja como ele vem de quatro e mais lguas para ouvir a palavra de Deus. Sem
alimentar-se, sem saber como se alimentar amanh, ele nunca deixa de atrair
pressuroso s praticas religiosas, que eu, indigno servo de Deus e por ele
amaldioado, iniciei neste local para redeno dos meus enormes pecados175 .
No lugarejo mencionado, que outro no era seno Saco, entre Timb e vila do
Conde, na ento provncia da Bahia, durante o dia quase no havia viva alma176 .
Mais de 2000 pessoas, porm, surgiam de noite, ansiosas para ouvir os
conselhos do Bom Jesus. Ao anoitecer, prosseguiu o empreiteiro, comeavam
a chegar e s 8 horas a praa estava cheia, tendo mais de duas mil pessoas,
todas escravas, e aps o sermo, que em seguida um explicava ao outro, visto
como somente os mais vizinhos podiam ouvi-lo, todos cantavam as seguintes
estrofes: Louvado seja nosso Senhor Jesus Cristo, ao que as mulheres e
meninos respondiam: Para sempre seja louvado o santo nome de Maria, e isto
at a meia noite algumas vezes. De manh no havia pessoa alguma no arraial.
A informao transcrita documenta, com segurana, as relaes do Conselheiro
com os escravos da zona citada, que atentamente escutavam a pregao do
santo de Quixeramobim. Convm esclarecer, desde logo, que na regio de
Itapicuru, onde Antonio Conselheiro passou grande parte de sua vida de
pregador, havia, na poca aqui estudada, aprecivel nmero de pequenos
engenhos, o que explica a presena de grande quantidade de escravos. Os
cativos necessitavam da palavra de conforto e da ajuda material do bondoso
peregrino que, conforme escreveu o informante acima citado, distribua
apreciveis quantias com as famlias pobres, naturalmente obtidas nas casas
dos mais ricos, daqueles senhores de engenhos e negociantes mais generosos.

175

Dirio de Notcias, Bahia, 31 de Setembro de 1897.

176

Saco, tambm denominado Saco dos Cavalos, chama-se atualmente Altamira.

Outros elementos podero ser apresentados no mesmo sentido, isto ,


comprobatrios do papel desempenhado pelo Conselheiro junto populao
escrava do Nordeste baiano, que ele mais de perto conheceu e assistiu. Num
interessante artigo publicado no Jornal de Noticias, da Bahia, edio de 5 de
maro de 1897, o Dr. Ccero Dantas Martins, Baro de Jeremoabo, proprietrio
no municpio de Itapicuru, e prestigioso chefe poltico, contou que a abolio da
escravatura

aumentara

nmero

de

acompanhantes

do

Bom

Jesus

Conselheiro.
O povo em massa, declarou Jeremoabo, abandonava suas casas e afazeres
para acompanh-lo. Com a abolio do elemento servil ainda mais se fizeram
sentir os efeitos da propaganda, pela falta de braos livres para o trabalho. A
populao vivia como que em delrio ou xtase e tudo quanto no fosse til ao
inculcado enviado de Deus, facilmente no se prestava. Os cemitrios e
capelinhas eram construdos com materiais carregados na cabea ou puxados
por pessoas do povo na distncia. Assim foi escasseando o trabalho agrcola e
atualmente com suma dificuldade que uma ou outra propriedade funciona
embora sem a precisa regularidade177. O testemunho do Baro, sem dvida
alguma valioso, precisa, contudo, ser revisto em parte. Talvez o ilustre chefe
conservador houvesse confundido a causa com o efeito. No teria sido Antonio
Vicente quem afastou das propriedades agrcolas os negros libertados pela lei
de 1888. O Santo Conselheiro outra coisa no teria feito seno receb-los e,
possivelmente, ampar-los, quando ele prprios, sequiosos de desfrutar a
liberdade alcanada, fugiram dos antigos locais do seu cativeiro. Preferiam
gozar o mundo novo que lhes fora concedido. Ambicionavam, como diziam em
Sergipe, os ex-escravos, viver onde houvesse casa com janela e porta de
fundo, morada bem diferente da velha senzala. Negros libertos que esperaram,
inutilmente, como se anunciara na zona canavieira de Santo Amaro da
Purificao, que chegasse a alforria da terra para completar a alforria dos

177

Jornal de Notcias, Bahia, 5 de maro de 1897.

homens. O drama do ex-escravo, do treze de maio, desajustado, incapaz


muitas vezes de viver sua nova vida, parece haver chegado ao Conselheiro. Os
negros teriam ido procur-lo como uma salvao. Ele lhes daria trabalho,
alimentao, conselho. Amparo, numa palavra. No foram poucos os exescravos recebidos na comunidade conselheirista. Antero de Cerqueira Galo,
morador em Tucano, localidade baiana donde saram inmeros seguidores do
Conselheiro, numa carta enviada ao Baro de Jeremoabo, dando notcias dos
habitantes de Canudos, destacou o contingente dos ex-escravos, que em sua
opinio formavam a maioria: L os vultos que esto disenvolvendo (sic) a
revolta, escreveu o missivista, o mesmo Conselheiro com seus sequazes
dentre estes soldados e desertores, de diversos Estados e o povo 13 de maio
que a maior parte178 . A nota de Cerqueira Galo, que conhecia de perto a
populao de Canudos, pelo menos aquela gente que sara ou passara por
Tucano, rumo ao Belo Monte, constitui subsdio novo naturalmente sujeito
cautelosa investigao, ao estudo da massa humana que acompanhava Antonio
Conselheiro e com ele sucumbiu nas margens do Vaza-Barris.
s informaes aqui reunidas, at agora ainda no usadas pelos modernos
estudiosos do movimento de Canudos, vamos acrescentar o prprio
pensamento de Antonio Conselheiro, conservado no livro de sua autoria, ainda
indito, encontrado em 1897 pelo ento acadmico de Medicina Joo de Souza
Pond, nos escombros da cidadela mstica e hoje pertencente ao esplio do
poeta Aristeu Seixas, em So Paulo.
No manuscrito do Conselheiro, intitulado Tempestades que se levantam no
Corao de Maria por ocasio do Mistrio da Anunciao, figuram algumas
palavras bem significativas a respeito da posio do autor em face da
escravido. Tratando da Repblica, cuja implantao condenava abertamente,
Antonio Conselheiro escreveu ou ditou as consideraes que se seguem:
178

A carta, datada de 15 de maro de 1897, est em poder do Dr. Dantas Jnior, neto do
destinatrio. Havia, em Canudos, uma rua denominada dos Negros.

preciso porem que no deixe no silencio a origem do odio que tendes a


Familia Real por que sua Alteza e Senhora Dona Izabel libertou a escravido,
que no fez mais do que cumprir a ordem do Co; porque estava chegado o
tempo marcado por Deus para libertar esse povo de semelhante estado, o mais
degradante a que podia ver reduzido o ente humano; a fora moral (que tanto a
orna) com que ella procedeu na satisfao da Divina Vontade, constituiu sua
confiana que tem a Deus para libertar esse povo, no era motivo suficiente
para zoar o brado da indignao que arrancou o odio da maior parte daqueles a
quem esse povo estava sujeito. Mas os homens no penetraram a inspirao
divina que moveu o corao da divina e virtuosa Princesa para dar semelhante
passo; no obstante ella dispor do seu poder, todavia era de supor que ella
meditaria antes de o por em execuo acerca da perseguio que havia de
soffrer da liberdade, um dos Ministros lhe disse Sua Alteza assigne o decreto da
liberdade, olhe a republica como ameassa, o que ella no liga a minima
importancia, assignando o decreto com aquella disposio que tanto o
caracteriza. A sua disposio porem, uma prova que attesta do modo mais
significativo, que era a vontade de Deus que libertava esse povo.
Em certo trecho, fala dos escravos com grande compaixo, lamentando seus
sofrimentos: Quantos que morrio debaixo dos aoites por algumas faltas que
cometio, alguns quase nus oprimidos de fome e de pesado trabalho. E que direi
eu daquelles que no levaram com paciencia tanta crueldade que no furor ou
excurso de sua infeliz estrela se matavo. Chegou enfim o dia em que Deus
tinha de por termo a tanta crueldade, movido de compaixo a favor de seu povo,
ordena para que si liberte de to penosa escravido179.
Evidentemente, em vista do que est escrito, nenhuma dvida pode restar a
respeito da posio do Bom Jesus de Canudos em face da escravido.

179

Trechos copiados por Tefilo de Andrade e publicados em O Cruzeiro de 2.8.1949.

Podemos,

com

toda

razo,

consider-lo

um

abolicionista,

que

mui

provavelmente, nos seus conselhos, teria pregado a favor da libertao dos


escravos, donde, talvez, haver sido considerado, pelo governo da Bahia, em
1887, um homem perigoso, que andava pregando doutrinas subversivas entre
as populaes que percorre180 .

180

BENCIO, Manuel. Op. cit., p. 52.

A GUERRA DE CANUDOS NA POESIA POPULAR


(DOCUMENTRIO FOLCLRICO)(*)
Canudos um momento difcil da vida brasileira. A campanha contra Antonio
Conselheiro, que Euclides da Cunha fixou em livro magnfico, movimentou e
preocupou o Brasil, fazendo convergir para os sertes baianos as atenes do
nosso governo e do nosso povo.
No ano de 1897, quando a crise sertaneja atingiu seu ponto mais alto, o
brasileiro no pensou noutra coisa seno naquela surpreendente e herica
resistncia dos jagunos aos ataques das tropas aguerridas do exrcito
nacional. Houve, ento, a necessidade da mobilizao dos recursos nacionais
para a completa destruio do fanatismo conselheirista. Por seu turno, numa
atitude suicida, o homem do Belo Monte empregou todas as foras ao seu
alcance para conter os soldados vindos do litoral, defensores da ordem
republicana, que a exaltao dos espritos considerava seriamente ameaada.
Numa mobilizao geral, como no caso em apreo, tambm so convocados os
poetas. A lira arma de combate em muitas oportunidades. Versejando e
cantando, o vate e o cantor contribuem para a vitria do seu grupo, exaltam seus
heris, ferem fundo os adversrios, amenizam a desdita da grei. sempre bom
versejar e cantar.
Quem canta seu mal espanta
Cantar ajuda a viver.
Ajudando a viver, consequentemente ajuda a lutar. Sabiam desta verdade os
brasileiros de ambos os lados que se bateram nas caatingas do serto. Cessada
a luta terrvel, continuaram os trovadores rememorando os fatos, recordando as
figuras principais. O ciclo potico de Canudos avanou pelo tempo. O vulto
(*)

Trabalho publicado pelo Centro de Estudos Baianos, n. 14, Salvador, Bahia,


1952.

histrico do Conselheiro passou para o domnio do folclore. Canta-se, hoje, em


Cruz das Almas:
Antonio Conselheiro
Vai guiando um avio
Chorei, chorei.
H, portanto, um grande nmero de composies da potica annima que
constitui o cancioneiro histrico de Canudos. Baseado em peas j registradas
por alguns pesquisadores nacionais e, sobretudo, no material recolhido na
tradio oral, consegui reunir um documentrio aprecivel, que noutro ensejo
tentarei interpretar. Por enquanto, apenas o documentrio.
1
Do cu veiu uma luz
Que Jesus Cristo mandou
Sant 'Antonio Aparecido
Dos castigos nos livrou
(Sergipe - Slvio Romero)
2
Quem ouvir e no aprender
Quem souber e no ensinar
No dia de juzo
Sua alma penar.
(Sergipe - Slvio Romero)
3
O sol j se levanta
Cheio de seu resplend
Antonio substitue Jesus
Que do castigo nos livrou
(Bahia)
4
O Anti-Cristo chegou

Para o Brasil govern


Mas a est o Conselheiro
Para dele nos livr
(Bahia - Euclides da Cunha)
5
Quem quiser remdio santo
Lenitivo para tudo
Procure o Conselheiro
Que le est l nos Canudos
(Sergipe)
6
Antonio Conselheiro
Por ser conselheirista
Briga com o govrno
No tem medo da polia
(Bahia)
7
Santo Antonio Conselheiro
Era um velho indiabrado
Fez trincheira na Igreja
Sem ser visto nem notado
8
Antonio Conselheiro
home de opinio
Matou Moreira Cesar
E venceu seu batalho
(Bahia)
9
Antoninho Conselheiro
home de opinio

No barulho de Horcio
Pegava bala na mo
10
No dia do fogo primeiro
Mataram Antonio Conselheiro
(Bahia)
11
Quem ser este selvagem
Este vulgo santarro
Que encoberto de coragem
Fere luta no serto
(Rio - Joo do Rio)
12
Quem tiver sua mulata
Prenda ela no cordo
Que Antonio Conselheiro
Tem unhas de gavio
(Sergipe)
13
Santo Antonio Conselheiro
Escreveu ao Presidente
Que urubu t de bico doce
De com carne de gente
(Bahia)
14
Era Antonio Conselheiro
De Canudos no serto
Resistindo fora armada
Carabina e canho
(Bahia-Carlos Chiacchio)

15
Conselheiro j foi trunfo
J fez o morto viv
Porm hoje t plantado
Nunca mais de nasc
(Cear)
16
J foi rei, j foi rei na Bahia
Porem hoje t plantado
No curr da monarquia
(Cear)
17
Nosso Antonio Conselheiro
No reconco da Bahia
Brigou treis anos
O Sinh--l-l
A fav da monarquia
(Bahia)
18
Antonio Conselheiro
Vai guiando um avio
Chorei, chorei
(Bahia)
19
Coronel Moreira Cesar
Viva nosso Brigadeiro!
Viva o quinto de Policia!
Viva o Exercito brasileiro!
(Bahia)
20
Moreira Cesar

Quem foi que te matou?


Foi a bala de Canudos
Que o Conselheiro mandou
(Bahia)
21
Capito Moreira Cesar
Chama-se corta-pescoo
Veiu agora nesta guerra
Deixar no serto o osso
(Bahia - A. Peixoto)
22
Capito Moreira Cesar
Chama-se bota-lombriga
Pois o chumbo bom purgante
Pr limpeza da barriga
(Bahia - A. Peixoto)
23
Capito Moreira Cesar
Anda de baixo p 'ra riba
Pois o medo boa purga
P 'ra limpeza da barriga
(Bahia - A. Peixoto)
24
Coronel Moreira Cesar
Folha de cana caiana
Tomou chumbo dos jagunos
Foi morrer nas Umburanas
(Bahia)
25
Coronel Moreira Cesar
No de cana caiana

Tomou chumbo nas Queimada


Foi morrer nas Umbaranas
(Bahia - A Peixoto)
26
Capito Moreira Cesar
Folha de cana caiana
Tomou chumbo nas Porteiras
Foi morrer nas Umburanas
(Bahia - A Peixoto)
27
Coronel Moreira Cesar
Olhos de cana caiana
Foi ferido nos Canudos
Foi morrer nas Umburanas
(Sergipe)
28
Capito Moreira Cesar
Foi a guerra e no venceu
Est com oito que vence
Nas nove arib comeu
(Bahia - Pedro Calmon)
29
Capito Moreira Cesar
Quatorze guerras venceu
A terceira no inteirou
No Belo Monte morreu
(Sergipe)
30
Quando eu fui para Canudos
Moreira Cesar mais eu
Quando eu cheguei em Canudos

Moreira Cesar morreu.


31
O povo do Conselheiro
Por atir como reza
Quando eu cheguei em Canudos
Mataram Moreira Cesar
(Bahia)
32
Capito Moreira Cesar
Morad do rio do Su
Foi brig no Belo Monte
Foi d carne aos urubs
(Bahia)
33
Moreira Cesar morreu
Ao colocar um canho
Um jaguno deu-lhe um tiro
No fundo do corao
(Bahia)
34
Capito Moreira Cesar
No seu cavalo alaso
Virava-se Jesuino
Venceremos batalho
35
Venceremos batalho
Certamente de venc
Que pra mand a noticia
L pro Rio de Janeiro

(Bahia)
36
O valente Moreira Cesar
Confiou na valentia
Dirigiu-se ao nosso Belo Monte
Para acabar com o Conselheiro
Quando ele morreu sem brig
(Bahia)
37
Este Capito Salomo
Comandante de artilharia
Tambem perdeu a vida
Com Moreira Cesar e Tamarindo
Quandio com bravura nos repelia
(Bahia)
38
O Coronel Tupi Caldas
De fato nada temia
Mas perdeu da mesma maneira
Porque os atos do nosso Bom Jesus
S o nosso Deus desfazia
(Bahia)
39
De Sergipe iam as tropas
A jornada era a p
Passaram em Varzea da Ema
Tejipan e Macambira
Soldados cheios de f
E outros cheios de ira
Eles eram comandados
Pelo bravo Savag

(Sergipe)
40
Mandou fazer-me convite
General Artur Oscar
Para eu ir para Canudos
O Conselheiro acabar
Vou-me embora, vou me embora
Quando acabar de dansar
(Cear - Gustavo Barroso)
41
Artur Oscar
Se voc morrer
Vem me buscar?
42
Maria Helena
Se eu morrer
Voc tem pena?
(Pernambuco)
43
O Alferes Vanderlei
bicho de opinio
Quando foi para Canudos
Foi em frente ao batalho
(Sergipe)
44
Alferes Francisco Teles
Por ser bicho de arrelia
Quando foi para Canudos
Baixou logo enfermaria
(Sergipe)

45
Tenente Olavo Gonalves
Diz que um balasio levou
Chegou sem arranho
Muita bravura contou
(Sergipe)
46
Tenente Joo Simes
A inspeo foi negada
Usou alho... e sal nas botas
Teve febre e perna inchada
(Sergipe)
47
Pobre tenente Zuzarte
To valente e denodado
Com fome comeu raizes
E morreu envenenado
(Sergipe)
48
Os urubus de Canudos
Escreveu ao Presidente
Que j to de bico fino
De com carne de gente
(Sergipe)
49
Quem fr para Canudos
Leve contas p'ra rez
Que Canudos o inferno
Onde as almas vo pen
(Sergipe)
50

Uma velha, muito velha


Das perninhas de soc
Assistiu o batalho nono
Passar em Cocorob
(Sergipe)
51
O navio que nos pegou
Era um pouco bandoleiro
Nos pegou na Bahia
Nos levou p'ro Conselheiro
(Sergipe)
52
O navio entrou na barra
O mundo ficou azul
Adeus Barra dos Coqueiros
Capital do Aracaju
(Sergipe)
53
As mulheres de Canudos
Guerream com agua quente
Os meninos com pedradas
Fazem voltar muita gente.
(Sergipe)
54
Os jagunos assaltam viveres
Barricas de bacalhau
Os soldados mortos fome
Comiam razes de pau.
(Sergipe)
55
Oh! meu camarada

Quem te trouxe por aqui?


Vim da guerra de Canudos
Mas eu no morri
(Bahia)
56
No dia de fogo cerrado
Mataram todo soldado
(Bahia)
57
Eu de um bem que conto bem
Mas de dois conto tudo
Viva o povo que morreu
Nesta guerra de Canudos
58
D. Sebastio j chegou
E traz muito regimento
Acabando o civil
E fazendo o casamento
(Bahia - Euclides da Cunha)
59
Visita nos vem fazer
Nosso Rei D. Sebastio
Coitado daquele pobre
Que tiver na lei do co
(Bahia - Euclides da Cunha)
60
Garantidos pela lei
Aqueles malvados esto
Ns temos a lei de Deus
Eles tem a lei do co

(Bahia - Euclides da Cunha)


61
Bem desgraados so eles
Para fazerem eleio
Abatendo a lei de Deus
Suspendendo a lei do co
(Bahia- Euclides da Cunha)
62
Casamento vo fazendo
S para o povo iludi
Vo casar o povo todo
No casamento civil
(Bahia - Euclides da Cunha)
63
Saiu D. Pedro II
Para o Reino de Lisboa
Acabou-se a monarquia
o Brasil ficou ata
(Bahia - Euclides da Cunha)
64
Este povo est perdido
Est sem arrumao
O culpado disso tudo
o chefe da nao.
(Bahia)

BIBLIOGRAFIA
ROMERO, Slvio. Cantos Populares do Brasil. 2 ed. Rio de Janeiro: Alves &
Cia., 1893.
CUNHA, Euclides da. Os Sertes. 7 ed. Rio de Janeiro: Livraria Francisco
Alves, 1923.
JOO DO RIO. A alma encantadora das ruas. Rio de Janeiro: H. Garnier Livreiro
Editor, 1908.
CHIACCHIO, Carlos. Euclides da Cunha: Aspectos singulares. Salvador:
Edies ALA, 1940.
CALMON, Pedro. Histria do Brasil na Poesia do Povo. Rio de Janeiro: Editora A
Noite, s.d.
PEIXOTO, Afrnio. Missangas. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1931.
BARROSO, Gustavo. Ao som da viola. Rio de Janeiro, 1921.
GOYAZ, Joo. Seguidilhas de Goiaz. Revista da Lngua Portuguesa, Rio de
Janeiro, n. 62, 1928.

MEMORIAL DE CANUDOS(*)
Antonio Vicente Mendes Maciel (1830-1897), cearense, natural da vila de
Quixeramobim, surgiu no centro da Bahia e de Sergipe em 1874. Na regio
permaneceu durante quase um quarto de sculo. Construiu ou reconstruiu
capelas, levantou muros de cemitrios, abriu pequenos tanques d'gua,
ministrou

conselhos

aos

sertanejos.

Apelidaramno,

por

isso,

Antonio

Conselheiro, Santo Conselheiro, Bom Jesus Conselheiro. Tambm chamaramno Santo Antonio dos Mares, Santo Antonio Aparecido. A voz do Conselheiro era
suave quando conversava com os seguidores, que chegavam a milhares, porm
se tornava forte, agressiva se pregava sobre certos temas a Repblica, o
casamento civil, a separao da Igreja do Estado, os maons, os protestantes,
os abominveis republicanos.
No fora um menino pobre e sem instruo. Seu pai, Vicente Mendes Maciel,
negociante no Cear Grande, possuiu loja de comrcio e levantou algumas
casas na vila natal. Procurou dar ao filho alguma instruo. Dizem que queria
faz-lo um sacerdote da Igreja Catlica. F-lo aprender a ler, escrever e contar.
Tambm foi aluno de latim na aula do mais conceituado mestre da vila, tendo
sido condiscpulo do famoso polemista Joo Brgido dos Santos. Seus traumas
da meninice nasceram no prprio lar. Ficou rfo de me por volta dos cinco
anos de idade. Seu genitor contraiu segundas npcias e o menino Antonio
Vicente foi maltratado pela madrasta, que morreu sofrendo das faculdades
mentais. Em Canudos, quando j era o grande lder sertanejo, o Conselheiro,
que falava pouco da sua vida, queixou-se dos maus tratos da madrasta. No os
esquecera. Tomou conta da famlia e dos negcios, aps o falecimento de
Vicente Mendes Maciel. Falhou como comerciante e saiu de Quixeramobim.
Exerceu, ento, vrias atividades. Professor primrio, rbula, caixeiro,
amansador de cavalos, andejo sempre. Padecera, na infncia, por causa do
(*) Publicado como Introduo in GAUDENZI, Tripoli Francisco Brito. Memorial de Canudos.
Salvador, Fundao Cultural do Estado da Bahia; Bahiatursa, 1993.

gnio da segunda mulher do seu pai; amargurara, na mocidade, em virtude do


temperamento e do modo de proceder da prpria esposa, a quem terminou
abandonando. O insucesso domstico agravou sua situao pessoal. Quando
veio a ser, nos anos setenta, o mais conhecido dos conselheiros sertanejos,
divulgou-se a estria, ainda hoje relembrada, que matara a companheira e
assassinara a genitora, num momento dramtico. Um mundo de documentos
desmente a lenda arrepiadora, usada contra ele outrora e hoje ainda divulgada
nos sertes e alhures.
Terminou tomando-se um beato e partiu sozinho do Cear, vestido num
camisolo azul, barba e cabelos crescidos, sem asseio. Um misterioso
caminhante cujos conselhos atraam e seduziam o povo. Em pouco tempo
dispunha de um squito. Os acompanhantes no duvidavam de sua santidade e
muitos acreditavam que ele era a reencarnao do Cristo. Parece haver
recusado aquela consagrao. Deus outra pessoa, dizia, segundo o
depoimento de Pedro, um jaguno da Guarda Catlica, que vigiava o pastor.
Declarava-se um pecador a purgar seus pecados e a todos chamava de irmos.
Seus adeptos, porm, ensinavam que era dever trat-lo por meu pai. Meu pai
Conselheiro, a quem se devia beijar a mo e a prpria vestimenta de brim
americano que usava.
Os dias de conselhos, previamente anunciados, eram iguais s santas misses
pregadas pelos frades capuchinhos e lazaristas, que tanto emocionaram as
populaes interioranas. O Conselheiro repetia os padres, persignando-se,
citando frases latinas. O povo ficava encantado com sua palavra. O pregador
sabia tudo. Incio Raposo, jornalista do Rio de Janeiro, que percorreu os sertes
depois da guerra de Canudos, escutou conversas relativas ao saber do velho
cearense. Genes Martins Fontes, juiz de direito na Bahia, ficou impressionado
com a melhoria das suas falaes. Tmido, acanhado nos fins da dcada de 70,
parecia um dominador de multido nos anos de 80. Com o correr do tempo,
aprendeu a valorizar suas apresentaes. O advogado Ubaldino Gonzaga

assistiu a sua entrada triunfal em Entre Rios, quando foi levantar os muros do
cemitrio local. Guardou a vida inteira a impresso deixada. Antonio Vicente
comandava. Pedro Leopoldino, que escreveu para o Dirio de Notcias, em
1895, um relato da passagem do peregrino por Bom Conselho, fixou a
imponncia do guia, envergando uma batina branca; seguido dos seus 12
apstolos, com postura de confraria religiosa. O desembargador Slvio
Martins, do Tribunal de Justia da Bahia, avistou o Conselheiro, ameaador,
erguendo um cajado, em Jeremoabo, gritando para a massa dominada:
apaream os republicanos. Disse-nos o ilustre magistrado que o Conselheiro,
quando estava tranquilo, parecia a imagem do Senhor dos Passos das
procisses da Semana Santa. A semelhana animava o fervor popular em torno
do adorado peregrino, concluiu o Dr. Slvio Martins.
Caminhou muito tempo na sua misso de pregador. A p ou montado no seu
cavalinho, denominado Rio Real, s vezes num jumento. Parou algumas vezes
para levantar capelas maiores. Foi assim em Chorroch; foi assim no arraial do
Bom Jesus, hoje Crispolis. Lugarejos transformados em cidades atuais da
Bahia. Fixou-se, por fim, em Canudos, no municpio de Monte Santo, povoado
banhado pelo rio Vaza-Barris. O local passou a ser chamado Belo Monte.
Cresceu em pouco tempo. Tornou-se a localidade de maior populao da Bahia,
depois da capital. Cerca de vinte e cinco mil habitantes, calcularam no tempo da
guerra fratricida. Ali estava, registravam os jornais da poca, o Imprio do Belo
Monte, de efmera existncia. Comeou em junho de 1893. Foi destrudo em
outubro de 1897, por milhares de soldados do Exrcito Nacional, comandados
pelo general de brigada Artur Oscar de Andrade Guimares. Os vencedores
incendiaram a povoao, mataram homens e mulheres, velhos e crianas. Uma
pavorosa chacina. Degolamentos marcaram uma das maiores tragdias da
histria nacional.
Nas suas constantes caminhadas, o Santo Conselheiro conquistou adeptos
fervorosos e implacveis inimigos. Ao seu lado ficaram brancos, negros,

caboclos, gente de recursos e povinho miservel. Contou com o apoio de


homens e mulheres remediados, que venderam seus pequenos bens, deixaram
suas terras e foram viver e morrer no cho sagrado do Belo Monte. Depois da
abolio, os ex-escravos, os negros treze de maio, necessitados de amparo,
foram na rota do Conselheiro. Tambm os caboclos dos antigos aldeamentos
indgenas de Mirandela, Rodelas, Massacar. Havia uma rua dos negros e uma
rua dos caboclos na Tria de barro. Os proprietrios rurais, prejudicados com o
xodo da mo de obra, clamavam contra a ao conselheirista. Os jornais de
Salvador, frequentemente, apontavam os perigos do ajuntamento do Belo
Monte, onde, ao lado da gente de p no cho, formavam comerciantes como
Antonio Vilanova, Antonio da Mota, Joaquim Macambira, muitas vezes apenas
aproveitadores solertes e no crentes sinceros.
Velho edificador de capelas, o Santo Conselheiro ampliou sua ao construtora
levantando dois templos. A igrejinha dedicada a Santo Antonio, conhecida por
igreja velha; Bom Jesus era o patrono do outro templo, um monumento maior,
de paredes slidas, dando a impresso de uma casa-fortaleza, que se
conservou de p, embora destruda em diversos pontos. Foi por causa da igreja
nova que principiou a guerra. O Conselheiro encomendara a comerciante de
Juazeiro o tabuado da capela. Houve demora na entrega da encomenda.
Espalhou-se que os jagunos iriam buscar o material, invadindo a cidade
sanfranciscana. Houve pnico, do qual participou o juiz de direito, Dr. Arlindo
Leone, que j se desentendera com o Bom Jesus, tempos atrs. O magistrado
pediu fora para garantir a cidade. Lus Viana atendeu solicitao. A tropa
comandada pelo tenente Pires Ferreira, em vez de aguardar em Juazeiro a
anunciada aproximao dos jagunos, marchou contra Canudos. Deu-se mal.
Atacado, defendeu-se, porm teve de recuar. Comeava a guerra sangrenta,
que durou quase um ano. Mais trs expedies foram enviadas contra o reduto
sertanejo e somente a derradeira, aps insucessos parciais, ganhou a peleja.
Quatro conselheiristas reagiram at o final dramtico daquela luta entre irmos.
Com o gesto suicida daqueles hericos sertanejos findou tudo. O vencedor, sem

compreenso

sem

generosidade,

trucidou

os

vencidos,

degolando

combatentes, velhos, mulheres, crianas.


Canudos entrou na histria com uma pgina de inconcebvel violncia dos
ganhadores. De diversos modos, o episdio do serto baiano vem sendo
contado e recontado, discutido e interpretado. tema inesgotvel, que seduz o
historiador, o socilogo, o folclorista, o cordelista, o poeta, o teatrlogo, o artista.
Neste trabalho, a pugna de 97 apresentada em srie, por um pintor vigoroso,
Trpoli Francisco Brito Gaudenzi. Nos quadros, como no livro imortal de Euclides
da Cunha, deparamos a terra, o homem, a luta. Gaudenzi, que estudou o
assunto sedutor, d-nos uma viso magnfica do histrico acontecimento. A terra
agreste, o homem destemido e a luta pica mereciam um grande pintor. E
tiveram.

ODORICO TAVARES E A ORALIDADE CANUDENSE(*)


Odorico Tavares (1912-1980), pernambucano sentimentalmente identificado com
a Bahia, poeta e jornalista, durante muitos anos dirigente dos Jornais e Rdios
Associados em nosso Estado, cidado de Salvador, membro da Academia de
Letras da Bahia, foi presena efetiva e afetiva na vida regional. Promoveu
artistas e escritores, patrocinou iniciativas culturais, falou da terra e do povo com
emoo potica. um dos brasileirosbaianos de maior relevncia.
Muitos e muitos anos dedicou cidade histrica e mgica de Tom de Souza.
Sentia a seduo mstica do mar na baa de Todos os Santos. Um dia, vendo
que o mar no conhecia o serto, nem o serto sabia do mar, conforme orao
famosa de Rui, Odorico Tavares, deixando de arranhar a costa como
caranguejo, tomou o caminho das terras do centro. Foi Euclides da Cunha que
lhe indicou o roteiro, no ano cinqentenrio da guerra do Bom Jesus
Conselheiro. Reprter de qualidade, j devidamente comprovado, o escritor de
Timbaba comeou investigando a passagem pela Bahia do mais consagrado
correspondente de guerra do sculo passado, o engenheiro Euclides Rodrigues
da Cunha. Na sua lcida perquirio, Odorico Tavares ouviu pessoas da famlia
Cunha, entrevistando Arnaldo e lvaro Pimenta da Cunha, primos do autor de
Os Sertes, que conviveram com o inquieto correspondente de O Estado de
So Paulo, na casa da rua da Mangueira, pertencente ao tio Jos (Jos
Pimenta da Cunha), pai dos depoentes. Textos do livro consagrador e as
pginas que o diretor dos Associados enviou para a revista O Cruzeiro, a mais
destacada da poca, foram incorporados bibliografia euclidiana. O reprter
Euclides da Cunha j representava uma achega valiosa e emocionante da
passagem do ilustre escritor pela terra dos seus antepassados. Porm Odorico
Tavares deliberou, acertadamente, dar novos passos na caminhada histrica a
que se propunha.
(*) Introduo in TAVARES, Odorico. Canudos. Cinquenta anos depois (1947). Bahia, Conselho
Estadual de Cultura, Academia de Letras da Bahia, Fundao Cultural do Estado, 1993.

Jogou-se para o cho calcinado de Canudos. No fez a jornada sozinho.


Encontrou companheiro admirvel, um jovem fotgrafo francs, recentemente
chegado ao Brasil, a quem o chefe do Servio do Patrimnio Histrico e Artstico
Nacional, o extraordinrio Rodrigo Melo Franco de Andrade, depositando a
maior confiana, mandara ao Nordeste para fazer fotos do nosso acervo
monumental. O moo, chamado Pierre Verger, tornar-seia um dos mais notveis
conhecedores da problemtica afro-brasileira. Odorico ouviu sobreviventes da
tragdia sertaneja e Verger fotografou os velhos, homens e mulheres, que
haviam ouvido a palavra consoladora de Antonio Vicente Mendes Maciel. A
gravata vermelha no liquidara todos os acompanhantes do grande peregrino.
Ficaram alguns para contar a histria. C no litoral, porm, pouco sabamos a
respeito dos sobreviventes do Belo Monte. Conhecamos a tragdia de
Canudos, sobretudo, nas pginas vibrantes do livro consagrador de 1902. Era a
histria relatada do lado de c. Odorico comeou a contar os fatos pela tica do
jaguno, do lado de l. Nem sei se ele prprio sentiu o extraordinrio valor da
sua realizao jornalstica.
Existia, ento, a segunda Canudos. As foras do general Artur Oscar de Andrade
Guimares haviam liquidado o povoado do Vaza-Barris. Proclamou-se, naquela
fase de incompreenso, que o arraial maldito devia desaparecer para sempre.
Restaram, apenas, as runas das igrejas de Santo Antonio e Bom Jesus e o
cruzeiro fincado num pedao de terra juncado de cadveres. Delenda Canudos
foi a palavra de ordem dos chefes militares vitoriosos. Cinquenta anos depois da
sentena destruidora encontrava-se no mesmo local, reconstrudo, um pequeno
e pobre povoado. Para o lugar foram voltando singulares figuras humanas que
escaparam do morticnio republicano. Chegaram aos poucos. Vencidos que se
tornaram vencedores. Alguns deles, oitentes, tinham porte de memria. Sabiam
recordar, embora nem sempre lhes fosse agradvel pensar no que viram, no
sofrimento dos ltimos dias da Tria de barro. Odorico Tavares soube
conversar com eles. Impressionou-o, acima de todos, o velho Manuel Ciriaco.
Era uma figura. Tinha talvez oitenta anos, busto ereto como um rapaz de vinte.

Ao pernambucano entrevistador, pareceu que o ancio lembrava Clemenceau.


Est assim na reportagem de O Cruzeiro, embora no aparea nas pginas do
livro agora reeditado. J o jaguno Jos Travessia, avistado quando o jornalista
associado procurava a cruz levantada no possvel local da morte do coronel
Pedro Nunes Tamarindo, lembrava dom Quixote. Travessia, que recusou a
princpio ser fotografado por Verger, porque no fizera a barba e estava feio,
disse o elogio de Joo Abade, o comandante da rua, o chefe do povo exaltando
seu denodo, com ele no havia moleza. Tambm depuseram mulheres,
lembrando trabalhos prestados nas tarefas cotidianas do Belo Monte. Maria
Guilhermina, no julgamento de Odorico, tinha um olhar grave, mas Idalina Maria
da Conceio, octogenria, era um esprito alegre. Todos, homens e mulheres,
falaram do Santo Conselheiro com respeito, das virtudes, seu modo convincente
e humilde de dar conselhos a todos impressionara.
O conhecimento da vida cotidiana dos conselheiristas ganha pontos nas pginas
de Odorico Tavares. E marcam, sem sombra de dvida, um novo momento na
historiografia canudense, porque um bem colhido documentrio da histria
oral. Sua reedio em trabalho independente do livro Bahia - Imagens da Terra
e do Povo, editado em 1951, surge num momento oportuno, quando se vai
rememorar a chegada de Antonio Conselheiro ao povoado baiano de Canudos,
que ele determinou mudar de denominao para Belo Monte, nos primeiros dias
de junho de 1893. Faz um sculo.
Depois de Odorico Tavares muitos outros pesquisadores conversaram com
sobreviventes, Nertan Macedo, Luciano Carneiro, Renato Ferraz, Paulo Dantas,
Abelardo Montenegro, Jos Figueiredo Lobo, eu prprio, alguns outros. Dir-se-ia
a fase da oralidade canudense, to importante para a compreenso do episdio
sertanejo, hoje estudado e discutido. Parece-me, porm, que todos ns no
podemos nem devemos olvidar o pioneirismo de Odorico Tavares. Nenhum outro
teve ensejo de ouvir tantos jagunos como ele, de divulgar nacionalmente as
conversas ouvidas. A reedio de suas pginas, que o Conselho Estadual de

Cultura, a Academia de Letras da Bahia e a Fundao Cultural do Estado


patrocinam, uma tarefa a merecer elogios.

O CORONEL CSAR(*)
Aproxima-se o centenrio da morte do coronel de infantaria, Antonio Moreira
Csar, abatido no ataque da III Expedio Militar contra Canudos, em maro de
1897. O Csar, como era conhecido entre seus camaradas de farda, talvez no
houvesse passado Histria, se circunstncias especiais no o transformassem
num heri da recm-nata Repblica Brasileira. A morte do discutido soldado e o
desastre espetacular da fora de linha que comandava ocorreram num delicado
momento da vida nacional, quando republicanos exaltados, florianistas
extremados, autnticos jacobinos, acreditavam que nos sertes da Bahia o
mstico Antonio Conselheiro era o mais poderoso chefe dos retrgrados
restauradores, que ameaavam a Repblica de Deodoro, de Benjamim, de
Floriano. A histria da vida do destemido oficial estava, realmente, marcada por
atos de violncia e crueldade. Envolvera-se no assassnio de um jornalista de
linguagem desabrida, Apulcro de Castro, em plena capital do Imprio, autorizara
fuzilamentos de militares e civis no Estado de Santa Catarina, onde exercera, no
governo do vice-presidente marechal Floriano Peixoto, o poder militar sem
limitao. Participara de certos pronunciamentos militares em Sergipe, na Bahia,
na Ilha do Governador. Alguns destes fatos ficariam rotineiramente anotados nos
seus assentamentos militares. Os historiadores catarinenses comentariam com
acrimnia suas ordens de fuzilamento, muito faladas na poca. Alguns
justificariam seus crimes como conseqncia do mal sagrado da epilepsia, que
o atormentava. No cotidiano, era um homem de modos moderados at mesmo
corteses, desfrutando bom conceito como profissional da farda. Suas convices
republicanas, suficientemente comprovadas, garantiram-lhe lugar destacado
naquele mundo dos chamados republicanos histricos e muitos temiam seus
impulsos agressivos, que vrias vezes explodiam contrastando com aquela
cordialidade mais frequente. Porm seria Canudos sua grande presena
histrica.
(*) Publicado como Prefcio in FONTES, Oleone Coelho. O Treme-Terra: Moreira Csar, a
Repblica e Canudos. Petrpolis, RJ, Vozes, 1996.

Favorecido pelas vagas abertas com as punies republicanas, alcanou postos


militares com rapidez, mas morreu sem chegar ao generalato. Insinuou-se, no
fim da era florianista, que o poderoso alagoano nele no encontrara apoio para
permanecer no poder. A atitude, se verdadeira, conta ponto a favor do indigitado
Corta-pescoo da poesia popular sertaneja.
O desastre da III Expedio e o fim trgico do seu chefe deram um tom novo e
preocupante. O governo e a opinio pblica acreditavam que o coronel Csar
faria um passeio militar, abateria a jagunada e retomaria ao Rio de Janeiro
como o outro Csar, depois de ter ido, visto e vencido. O insucesso abalou o
Pas, a Capital Federal e a cidade de So Paulo, principalmente, provocando
agitaes de rua, com depredaes e mortes.
Nunca um derrotado ganhou maiores propores neste Pas. O citadino ficou
enfurecido, enquanto a gente do serto do Conselheiro exultou. A tragdia da
fora republicana foi uma grande festa sertaneja. A guerra fratricida de 18961897 ganhou uma dupla de heris: Conselheiro e Moreira Csar. Os
pesquisadores da oralidade interiorana, hoje numerosos e lcidos, somente
ouvem falar, quando querem saber notcias do conflito do Belo Monte, em
Antonio Conselheiro e Antonio Moreira Csar.
Euclides da Cunha, nas pginas imortais e imortalizadoras de Os Sertes,
deixou-nos um perfil antolgico de Moreira Csar. Na galeria de retratos
histricos que debuxou para a posteridade a figura do governador militar de
Santa Catarina das mais salientes. Como sempre acontece nos julgamentos
euclidianos, h muitos talvez sim, talvez no na montagem da personalidade do
Csar. Alm de Euclides, os combatentes tenente coronel Dantas Barreto e o
tenente Macedo Soares, em livros escritos ao calor da hora, deram ligeiras
notcias do inditoso soldado. De vez em quando, no decorrer de quase sculo
que nos separam do insucesso de 97, alguns artigos aparecem. Agora, porm,
que surgiu a primeira biografia do Csar. Escreveu-a, com o entusiasmo que

emprega nos seus trabalhos e nas suas atitudes, o jornalista baiano Oleone
Coelho Fontes, anteriormente autor de uma biografia de Lampio e de um
romance regional.
O livro de Oleone Fontes apresenta o mrito inicial e valioso de no ser uma
obra improvisada. Procurou conhecer, durante alguns anos, a vida de Antonio
Moreira Csar, principalmente na sua caminhada para a morte. Viu o material
escrito no qual se respigam, aqui e ali, informes sobre Moreira Csar, seu
tempo, sua derradeira tarefa de militar, que tomou tambm conexes polticas.
Serviu-se fartamente do material guardado no Ncleo Serto, da Universidade
Federal da Bahia. Recolheu achegas nas colees de jornais baianos da poca
do Conselheiro. Ouviu e como ouviu sertanejos que falaram do homem de
pequena estatura e poderosa fora fsica que veio morrer na casa grande da
fazenda Canudos. Estes inmeros depoimentos como que reconstituram as
pegadas do comandante da III Expedio e seus comandados, na marcha para
a derrota terrvel. Na coleta de perquiries, Oleone Fontes recolheu um mundo
de verses sobre a morte do Treme-Terra. Quem matou Moreira Csar? As
verses so inmeras. Umas esto nos livros, outros brotam da oralidade
pesquisada. Dir-se-ia que nunca tantos mataram um s. No imaginrio popular,
a bala que liquidou Moreira Csar veio de pontos diferentes, de armas diversas,
contratadas por inimigos sem conta. Muita gente encomendou o fim do famoso
paulistano, por causas bem diversas. Como figura sempre no linguajar sertanejo
foi uma morte de encomenda.
Enamorado do serto, Oleone Fontes, que estuda as origens do conselheirismo,
focaliza aspectos polticos de mbito nacional e estadual, faz questo de
apresentar ao leitor o cho calcinado das andanas de Antonio Vicente e do
marche-marche de Moreira Csar. H histria e geografia nos captulos do
Treme-Terra. A obra ganha assim contorno de caminho histrico, que poder vir
a ser tambm e Deus permita que em pouco tempo roteiro turstico. Mais
cedo ou mais tarde, apesar dos rigores da estiagem, o brasileiro vai sentir o

desejo de conhecer o leito do Vaza-Barris, os lugares dos combates, a paisagem


do serto bem serto. A obra de Oleone Fontes, no passo a passo da Terceira
Expedio, tomar-se- compndio valioso para melhor sertanejar o Brasil.

UM BOM DEPOIMENTO(*)
Alvim Martins Horcades era, na poca da Campanha de Canudos, um dos
lderes acadmicos da Bahia. Natural de Porto Seguro, filho do casal Francisco
Martins Horcades e dona Maria Ramos Horcades, nascido em 1860, Martins
Horcades formou-se em Farmcia, na turma de 1902 e colou grau em Medicina
no ano seguinte. Foi o orador das duas turmas, indicao evidente de sua
liderana na velha Faculdade do Terreiro de Jesus. Seu nome aparece com
frequncia nos jornais da poca, principalmente no Dirio de Notcias, do qual
foi colaborador. Era de se esperar que, convocados os estudantes de Medicina e
Farmcia para a prestao de servios profissionais nos campos de luta, ao
tempo da Expedio Artur Oscar de Andrade Guimares, o jovem Martins
Horcades atendesse ao apelo das autoridades baianas e se incorporasse ao
grupo de sade que foi servir nos arredores do Belo Monte. Alm da sua
dedicada colaborao profissional, mencionada em algumas oportunidades,
Horcades enviou reportagens para o Dirio de Notcias, na qualidade de
correspondente de guerra da gazeta salvadorense. Depois da famigerada
campanha sertaneja, Alvim Martins Horcades, no Jornal de Notcias, de
Salvador, escreveu, em 1898, uma srie de artigos narrando episdios da
guerra, naturalmente encarados, sobretudo, sob a tica dos servios de sade.
Os artigos, em 1899, apareceram em livro publicado pela Lito-Tipografia
Tourinho, praa do Ouro n 5, com o ttulo Descrio de uma viagem a
Canudos. Trata-se de uma valiosa colaborao histria da guerra do
Conselheiro, principalmente pela coragem de suas afirmaes a respeito dos
inominveis degolamentos praticados depois do conflito, no qual foram vtimas
pobres sertanejos, como o caso de Antonio Beatinho, possivelmente sacristo
do Bom Jesus Conselheiro, que se apresentou aos vencedores como um agente
de paz, recebendo do general em chefe a garantia de suas vidas. No ardor da
juventude, Horcades denuncia a matana com muita coragem, sabendo mesmo
(*) Publicado originalmente em A Tarde Cultural, Salvador, 16 nov. 1996.

que poderia sofrer as conseqncias da temerria afirmao, divulgada muito


antes da publicao d'Os Sertes, que de 1902.
A monografia de Alvim Horcades, cuja tese de doutoramento em Medicina
versou sobre o tema - O beijo, um bom repositrio de informaes, muitas
vezes de carter crtico, que o estudioso da pugna conselheirista no pode
desconhecer. No tendo o livro tido segunda edio, sendo hoje raridade
bibliogrfica, a proposta do professor Fernando da Rocha Peres de sua reedio
pela Universidade, quando se comemora o 50 da UFBA e rememora o
centenrio de Canudos, indicao agora tornada realidade pelo professor
Gustavo Aryocara de Oliveira Falcn,

vai constituir, sem dvida, uma das

melhores iniciativas deste ano duplamente comemorativo. A guerra do Belo


Monte, iniciada a 21 de novembro de 1896, com o choque de Uau, poder ser
estudada nas pginas do acadmico Martins Horcades, testemunha do
sangrento prlio das margens do Vaza-Barris, onde assistiu, com desvelo,
combatentes, inclusive um dos melhores soldados da Quarta Expedio Militar,
o tenente coronel Antonio Tupi Ferreira Caldas, que morreu nos seus braos.

AS MULHERES DE OS SERTES(*)
Afrnio Peixoto, em 1911, ao ingressar na Academia Brasileira de Letras,
revelou que Euclides da Cunha declarara, certa feita, com jactncia, que as
mulheres no apareciam nos seus livros. Ouamos as prprias palavras do
romancista baiano referindo-se ao autor de Os Sertes: No escreveu de um
regato, de um crepsculo, canto de pssaro ou capricho de mulher. Jactou-se
mesmo, uma vez, de no haver em todos os seus livros, uma s destas
criaturas181 .
A revelao de Afrnio Peixoto, anunciada h quase meio sculo, ainda no
mereceu, ao que nos conste, estudo, ou simples comentrio objetivo, embora o
comportamento de Euclides da Cunha diante de outro sexo j tenha sido
encarado por alguns estudiosos de sua vida. Propomo-nos, agora, perquirir o
tema, procurando situ-lo dentro no campo especfico das nossas pesquisas - as
pginas de Os Sertes.
Observamos, inicialmente, que nenhum nome, documento ou data foi invocado
por Afrnio Peixoto em abono de sua assertiva. Tudo quanto ficou, em verdade,
como ponto de partida para estudo e debate do assunto em apreo, foi uma
simples referncia encaixada num discurso de fino lavor literrio. Teria mesmo
Euclides da Cunha afirmado que o elemento feminino no figurava nos trabalhos
de sua autoria? Por que o teria dito com jactncia? Desagradaria, porventura, ao
notvel escritor, a presena das filhas de Eva no bojo dos seus livros? Ou teria
Afrnio Peixoto, em vista de certas premissas, concludo que deveria ser aquele
o pensamento do vigoroso publicista brasileiro? No estamos em condies de
responder s perguntas formuladas. Queremos, apenas, suscitando as

(*)

Publicado in CALASANS, Jos. No tempo de Antonio Conselheiro. Salvador: Livraria Progresso


/ Universidade da Bahia, 1959. p. 7/23.
181
PEIXOTO, Afrnio. Poeira da Estrada. Rio de Janeiro: W.M. Jackson Inc., 1947. p. 37.

questes, ressalvar, desde logo, a posio do prprio Euclides, talvez envolvido


em situaes que no criou. No antecipemos, porm, as nossas concluses.
As reaes de Euclides da Cunha em face do belo sexo, conforme assinalamos
anteriormente, tm sido consideradas por alguns dos seus crticos e bigrafos.
Uma vida sem amor, vazia de afeio feminina, proclamam todos eles. Francisco
Venncio Filho, constatando a ausncia de cartas de amor na sua
correspondncia, admitiu que ele decerto no as escreveu182. Carlos
Chiacchio, por seu turno, concluiu que Euclides no tivera um amor, faltando-lhe,
portanto, esse osis de ternura para os voos repousantes das canseiras183. No
mesmo sentido formou Gilberto Freyre opinando, em penetrante ensaio: Como
tantos brasileiros do tempo do Imprio o prprio Imperador talvez e dos seus
dias de homem feito parece que o prprio Rio Branco Euclides da Cunha foi
um indivduo que nunca se completou em adulto feliz ou personalidade madura
e integral, a quem a colaborao doce ou inteligente, ou simplesmente a
inspirao constante de uma mulher, tivesse acrescentado zonas de
sensibilidade, de compreenso e de simpatia humana, que o homem sozinho
no percorre seno angustiado; ou no percorre nunca184 . Slvio Rabelo, o
maior dos seus bigrafos, tambm focalizou a posio de Euclides da Cunha em
frente ao sexo feminino, escrevendo: O amor de mulher, que no encontrou na
me, morta quando pequenino, no encontrou em ningum nem naquela a
quem se ligara por toda vida, nem em amante ou simples namorada. A presena
do outro sexo nada acrescentava ao homem seco e triste que ele era, em
conforto pessoal, em gosto do mundo, em pletora de vida. O outro sexo, ele o
trazia narcisicamente em si mesmo. No se conhece nenhum gesto, palavra ou
apenas olhar que indicasse a ternura do homem saudvel pela mulher ou pelas
mulheres que fosse encontrando pelo caminho185. Em que pese a autoridade do
182

183
184

VENNCIO FILHO, Francisco. Euclides da Cunha a seus amigos. Rio de Janeiro: Cia. Editora
Nacional, 1938. p. 9.
CHIACCHIO, Carlos. O grande mal. Jornal de Ala, Bahia, v. 2, n. 3, 1940.
FREYRE, Gilberto. Perfil de Euclides e outros perfis. Rio de Janeiro: Livr. Jos Olympio, 1938.
p. 106.

mestre Slvio Rabelo, parece-nos que no devemos continuar colocando em


termos to negativos as relaes de Euclides com o belo sexo. possvel
respigar, aqui e ali, alguma coisa no sentido de modificar o rigorismo do seu
comportamento. Vamos encontrar, por exemplo, numa carta a Domcio da
Gama, o autor de Contrastes e Confrontos a falar, quixotescamente, em
defesa de mulheres. Comunicando ao amigo que tomara partido ao lado da
Bolvia contra o Peru, disse: uma das minhas quixotadas. Constitu-me, para
satisfazer ndole romntica, um cavaleiro andante da Bolvia contra o Peru. Por
que? Talvez porque a Bolvia... mulher186. Tambm encontramo-lo a dizer
galanteios. Em casa do major Solon Ribeiro, quando l apareceu pela primeira
vez e avistou aquela que seria sua esposa, rabiscou, num pedao de papel,
estas palavras: Entrei aqui com a imagem da Repblica e parto com a sua
imagem187. Dir-se-, contudo, que semelhantes manifestaes so espordicas
na vida do publicista, sempre pouco propenso ao envolvente encanto das
mulheres, de certo modo uns fantasmas para ele. Nos ltimos anos de sua vida,
segundo depoimentos de Coelho Neto e Firmo Dutra, corroborados por uma
carta do prprio Euclides a Alberto Rangel, havia um fantasma feminino, a
dama de branco, a persegui-lo, frequentemente, roubando-lhe muitas vezes o
sono, quase sempre agitado, inquieto188.
Uma existncia como a de Euclides da Cunha, to pobre de amor e to vazia de
mulheres, haveria de refletir, necessariamente e de modo especial, na sua
atitude de escritor em face do mundo feminino. No tendo sido autor de obra de
fico que lhe permitisse a liberdade de criar suas mulheres, delas fazendo o
que bem quisesse, a Euclides da Cunha restou, apenas, o direito de interpretar a

185

RABELO, Slvio. Euclides da Cunha. Rio de Janeiro: C.E.E., 1948. p. 453.

186

VENNCIO FILHO, Francisco. Op cit., p. 191.

187

PONTES, Eloy. A vida dramtica de Euclides da Cunha. Rio de Janeiro: Livr. Jos Olympio,
1938. p. 106.

188

Idem, p. 319.

seu modo as personagens femininas que foram surgindo na rea dos estudos
histricos e sociais que lhe coube investigar. Ora, de um modo geral, os temas
versados por Euclides da Cunha no davam ensejo ao surgimento de mulheres.
Problemas polticos, assuntos geogrficos, questes internacionais, aspectos
econmicos, que constituem a grande maioria dos seus escritos, no so, est
claro, setores propcios presena de representao do chamado sexo frgil.
Do exposto, poder-se-ia concluir que a declarao atribuda a Euclides da
Cunha seria perfeitamente lgica e coerente. A ausncia de mulheres na obra
euclidiana estaria plenamente justificada. Estudioso objetivo, trabalhando com o
material que lhe vinha s mos, Euclides no seria obrigado a forar a incluso
do belo sexo nos ensaios que publicou. A aceitao da tese, porm, no pode
ser definitiva. Somos levados a pensar, em vista de certos fatos, que houvesse
mesmo de sua parte a inteno de afastar as mulheres. A hiptese ganha
terreno com o caso de Castro Alves. Duas vezes, primeiro na Academia
Brasileira de Letras e depois no Centro Onze de Agosto, Euclides da Cunha
falou do grande condoreiro, seu patrono na Casa de Machado de Assis, sem dar
importncia vida amorosa do romntico defensor dos escravos. Sentimos que
havia o desejo de fugir deliberadamente de enfrentar o assunto, que parece
claro no trecho seguinte da conferencia pronunciada em So Paulo,
sublinhemos, perante a mocidade acadmica: De ordinrio, quando se trata da
vida exterior de Castro Alves, episodiam-se, longamente, os seus triunfos nos
sales, ou nos teatros da poca, onde lhe prefulgia a beleza varonil realada
pela glria nascente. Ou ento a rivalidade bomia com aquele extraordinrio
Tobias Barreto, que sendo mestio se tomaria mais brasileiro do que o poeta
baiano, se a sua veemente alma tropical no resfriasse sob as duchas
enregeladas de quatro ou cinco filosofias da Alemanha. E agitam-se a propsito
algumas anedotas inexpressivas e graciosas, em que se entrouxam as saias de
Eugnia Cmara e a tnica da mulher de Putifar. No nos percamos por a189.

189

CUNHA, Euclides da. Castro Alves e o seu tempo. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1907.
p. 24.

E mudou de rumo. Talvez, realmente, no quisesse as mulheres nos seus livros.


No as deixaria nem mesmo na companhia de Castro Alves, cuja exuberante
vida sentimental contrastava, flagrantemente, com o modo de ver e de sentir do
seu ilustre crtico. A diferena existente entre os dois, sobretudo em face do
mundo feminino, certamente influiu para que Euclides da Cunha se mostrasse
reticente no entendimento do vate, no famoso discurso de posse da Academia
de Letras. Tese sugestiva, sem dvida alguma, para discusso e debate, se no
fosse outro o caminho que teremos de palmilhar. Marchemos, pois, para Os
Sertes.
na obra famosa que se tornam visveis aos olhos dos pesquisadores as
mulheres de Euclides da Cunha. Causa pena v-las. Esto terrivelmente
marcadas, duramente estigmatizadas. So feias, megeras, bruxas, viragos,
zanagas. Uma autntica caqueirada humana, que o autor parece ter tido o
prazer de debuxar. H, todavia, naquele imenso deserto de beleza, um rosto
formosssimo, aclarado por uns olhos grandes e negros, verdadeiro osis de
graa feminina. Documentemos as afirmaes.
No drama de Canudos, ou mais exatamente, no drama de Antonio Conselheiro,
Euclides da Cunha vislumbrou trs mulheres. A primeira, Helena Maciel, tia do
Santo Conselheiro, participante direta e ativa nas lutas renhidas que os Maciis
de Quixeramobim sustentaram contra os poderosos Arajos dos sertes
cearenses. Helena, que um velho cronista da terra de Iracema chamou de
Nmesis da famlia, era um estranho tipo de mulher, terrvel pelo seu esprito de
vingana, pela infernal capacidade de urdir tocaias. A segunda, a me do
Conselheiro, acusada pela tradio popular de ter levado o filho a matar a
prpria esposa, representava o tipo to mal compreendido da sogra. Envolvida
nas teias de uma lenda arrepiadora, Maria Joaquina de Jesus, falecida quando o
futuro milagreiro era ainda uma criana, ficou, nas crnicas de Canudos,
injustamente julgada. A terceira, prima e mulher do chefe carismtico do Belo
Monte, de vida irregular e leviana, afinal abandonada pelo marido em

conseqncia de sua notria infidelidade. A respeito das trs mulheres no nos


disse Euclides da Cunha nada de importante. Limitou-se a registar o que ouvira
ou lera, considerando, porm, na existncia singular do peregrino cearense, que
a mulher foi a carga adicionada tremenda tara hereditria, que desequilibraria
uma vida iniciada sob os melhores auspcios190. Atribuiu, ento, ao Santo
Conselheiro, como resultante da desgraa conjugal, uma atitude de permanente
repulsa diante da beleza feminina, identificando-o, neste passo, com os
seguidores de Montanus. A beleza, escreveu Euclides, era-lhes a face
tentadora de Sat. O Conselheiro extremou-se mesmo no mostrar por ela
invencvel horror. Nunca mais olhou para uma mulher. Falava de costas mesmo
s beatas velhas, feitas para amansarem stiros191.
Acreditamos que no ser despropositado indagar, terminada a literatura do
trecho acima, se na imputao feita ao Bom Jesus Conselheiro no estaria
tambm o bigrafo se projetando no pensamento do biografado? Talvez
houvesse uma semelhana de atitude diante da face tentadora de Sat...
Ao lado das trs mulheres, isoladamente apresentadas, que Euclides no
conheceu, vamos, agora, focar, numa viso de conjunto, o mundo feminino
sertanejo, visto realmente pelo escritor. Necessitamos, porm, primeiramente,
indagar onde, quando e em que condies viu Euclides as mulheres de
Canudos.
Chegando Cidade do Salvador, como correspondente do Estado de So
Paulo e integrando o estado-maior do marechal Machado Bittencourt, ministro
da guerra, a 7 de agosto de 1897, Euclides da Cunha permaneceu na capital
baiana at o ltimo dia do ms, quando partiu para o teatro de operaes.
Durante o tempo em que esteve na velha cidade, freqentou os jornais, visitou
190

CUNHA, Euclides da. Os Sertes. Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves, 1946. p. 160.

191

Idem, p. 170.

hospitais e quartis, colhendo notas, ouvindo militares e civis e at mesmo o


jaguncinho trazido pelo coronel Carlos Teles - de todos procurando saber
notcias da guerra e dos costumes sertanejos. Nada registrou, nas reportagens
enviadas ao seu jornal, no decorrer dessa primeira fase, a respeito das mulheres
de Canudos. Somente a 3 de setembro, na ento vila de Queimadas, um dos
centros de operao contra os conselheiristas, avistou o jovem jornalista um
grupo de prisioneiras. Este primeiro contato com as jagunas estaria fadado a
ter influncia no processo de elaborao do grande livro. Acabam de chegar, h
meia hora, escreveu o reprter da gazeta paulista, nove prisioneiras; duas
trazem no seio crianas de poucos meses, mirradas como fetos; acompanhamnas quatro pequenos de trs a cinco anos. E logo adiante: Das mulheres, oito
so monstros envoltos em trapos repugnantes, fisionomias duras de viragos de
olhos zanagos ou traioeiros. Uma, porm, destaca-se. A misria e as fadigas
cavaram-lhe o rosto mas no destruram a mocidade; a formosura ressurge,
imortal, a despeito das linhas vivas dos ossos apontando duramente no rosto
emagrecido e plido. Olhos grandes e negros em que se reflete uma tristeza
soberana e profunda. Satisfez a curiosidade dos circunstantes contando uma
histria simples; uma tragdia em meia dzia de palavras; um drama quase
banal agora, com o eplogo obrigado de uma bala certeira de Manulicher ou
estilhao de granada192. Na mesma localidade e no mesmo dia, um outro
homem de imprensa, Llis Piedade, viu igualmente as pobres mulheres e deu
notcia do encontro aos leitores do Jornal de Noticias, de Salvador, dirio
dirigido por Alosio de Carvalho, o velho. O fato mais interessante de minha
visita de trs horas, contou ele, tanto quanto me permitiu o tempo, foi o de uma
conversao com um grupo de jagunas que vieram presas para aqui. Nove
mulheres, algumas mal encaradas, feias, verdadeiras frias. Trs ou quatro
simpticas, entre as quais uma Isabel de tal, clara, rosada, e amamentando uma
criancinha de cerca de trs meses, a que deu luz por ocasio do clebre

192

CUNHA, Euclides da. Canudos. Dirio de uma expedio. Rio de Janeiro: Livraria Jos
Olympio, 1939. p. 69.

combate de Cocorob193. No dia seguinte voltou Llis Piedade a procurar as


mseras mulheres, escrevendo: Fui ter de novo com as 9 prisioneiras. A Isabel
(uma que se julgava princesa) um tipo completo do brasileiro legtimo. Olhar
seguro, penetrante e bonito, rosto fino e cor de cobre, cabelos negros e
abundantes, dentadura alva e correta, cheia de esprito enfim. As provaes e a
imundcie, porm do-lhe um aspecto singular. H uma outra Isabel, uma
verdadeira desgraada e digna de d, muito simptica. Amamenta uma
criancinha muito terna194.
expressiva, sem dvida alguma, a circunstncia de os dois homens
encararem, diferentemente, as jagunas de Canudos, destacando Euclides, do
grupo, apenas uma, enquanto Llis Piedade falou, simpaticamente, de trs ou
quatro. Julgamos, porm, tomando por base os traos descritos pelos jornalistas
citados, que devemos identificar em Isabel, de olhar seguro, penetrante e
bonita, a moa formosa, de olhos grandes e negros, exaltada por um homem
pouco expansivo nas manifestaes sobre o belo sexo, como era Euclides da
Cunha. A beldade de Queimadas no iria ficar arquivada nas colunas do jornal
paulista. Tendo, de feito, impressionado Euclides da Cunha, ela ganharia a
honra de figurar, embora anonimamente, nas pginas imortais de Os Sertes.
Naquele por assim dizer museu de fealdade, repleto de bruxas rebarbativas e
megeras esqulidas, o rosto formosssimo de Isabel, duas vezes focalizado,
ganha para ns um sentido especial. Encontramo-la, pela primeira vez, de modo
indeterminado, na reconstituio admirvel da cerimnia diria das oraes,
quando o arraial fatdico ficava concentrado em torno do Santo Conselheiro,
com o agrupamento das mulheres invariavelmente separado do grupo
masculino. Ali estavam, inicia Euclides a descrio, gafadas de pecados
velhos, serodiamente penitenciados, as beatas mulos das bruxas das igrejas
revestidas da capona preta, lembrando a holandilha fnebre da Inquisio; as
193

PIEDADE, Llis. Histrico e Relatrio do Comit Patritico da Bahia. Bahia, 1901, p. VI.

194

Idem, p. IX.

solteiras, termo que nos sertes tem o pior dos significados, desenvoltas e
despejadas, soltas na garridice sem freios; as moas donzelas ou moas damas,
recatadas e tmidas; e honestas mes de famlia, nivelando-se pelas mesmas
rezas. E prossegue: Faces murchas de velhas esgrouviados viragos em
cuja boca deve ser um pecado mortal a prece; rostos austeros de matronas
simples, fisionomias ingnuas de raparigas crdulas, misturavam-se em
conjunto estranho. Mais ainda Todas as idades, todos os tipos, todas as
cores. E depois Grenhas maltratadas de crioulas retintas, cabelos corredios e
duros de caboclas; trunfas escandalosas, de africanas; madeixas castanhas e
louras de brancas legtimas, embaralhavam-se, sem uma fita, sem um grampo,
sem uma flor, o toucado ou a coifa mais pobre. Nos vesturios singelos de
algodo ou chita, deselegantes e escorridos, no havia lobrigar-se a garridice
menos pretensiosa: um xale de l, uma mantilha ou um leno de cor, atenuando
a monotonia das vestes encardidas quase reduzidas a saias e camisas
estraoadas, deixando expostos os peitos cobertos de rosrios, de vernicas, de
cruzes, de figas, de amuletos, de dentes de animais, de bentinhos ou de
nminas encerrando cartas santas, nicos atavios que perdoava a ascese
exigente do evangelizador. Aqui, ali, extremando-se a relanos naqueles acervos
de trapos, um ou outro rosto formosssimo, em que ressurgiam, suplantando
impressionadamente a misria e o sombreado de outras faces rebarbativas, as
linhas desta beleza imortal que o tipo judaico conserva imutvel atravs dos
tempos. Madonas emparceiradas a frias, belos olhos profundos, em cujos
negrumes afuzila o desvario mstico; frontes adorveis, mal escampadas sob os
cabelos em desalinho, eram profanao cruel afogando-se naquela matulagem
repugnante que exsudava do mesmo passo o fartum angulhento das carcaas
imundas e o lento salmear dos benditos lgubres como responsrios ...195.
O perfil judaico e os olhos grandes e negros reaparecem, depois, constituindo
uma exceo no meio de mulheres repugnantes. O quadro de Queimadas,

195

CUNHA, Euclides da. Os Sertes. Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves, 1946. p. 199.

novamente. As mulheres eram, diz Euclides, na maioria, repugnantes.


Fisionomias rspidas, de viragos, de olhos zanagas e maus. Destacava-se,
porm, uma. A misria escavara-lhe a face, sem destruir a mocidade. Uma
beleza olmpica ressurgia na moldura firme de um perfil judaico, perturbados
embora os traos impecveis pela angulosidade dos ossos apontando
duramente no rosto emagrecido e plido, aclarado de olhos grandes e negros,
cheios de tristeza soberana e profunda196.
Em Monte Santo, a sete de setembro, deparou Euclides outras mulheres. No
eram mais jagunas prisioneiras; estava diante de vivandeiras, depois
descantadas por um outro participante da guerra fratricida, o poeta Francisco
Mangabeira, da nclita gerao dos Mangabeiras da Bahia. O correspondente do
Estado de So Paulo no as olhou com ternura, nem sequer com simpatia,
vendo naquelas companheiras dos soldados apenas uma multido rebarbativa
de megeras esqulidas e feias na maioria197, ponto de vista que confirmaria em
Os Sertes, ao dizer que as vivandeiras eram bruxas, de rosto escaveirado e
envelhecido198.
Bruxas, megeras, viragos, mulheres repugnantes surgem sempre. Defronte de
Canudos, o jornalista conversou com duas novas prisioneiras, me e filha, sendo
a primeira, esqueltica, esqulida e repugnante e a segunda, mais forte, de
feies atraentes199. E quando Antonio Beatinho, nos derradeiros dias da luta,
conseguiu trazer para o acampamento legal um grande contingente de fanticos,
as mulheres eram velhas espectrais, moas envelhecidas, velhas e moas
indistintas na mesma fealdade, escavadeiras e sujas, delas sobressaindo uma
196

Idem, p. 523.

197

CUNHA, Euclides da. Canudos. Dirio de uma expedio. Rio de Janeiro: Livraria Jos
Olympio, 1939. p. 77.

198

CUNHA, Euclides da. Os Sertes. Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves, 1946. p. 484.

199

CUNHA, Euclides da. Canudos. Dirio de uma expedio. Rio de Janeiro: Livraria Jos
OIympio, 1939. p. 92.

megera assustadora, bruxa rebarbativa e magra a velha mais hedionda talvez


destes sertes - a nica que alevantava a cabea espalhando sobre os
espectadores, como falhas, olhares ameaadores200.
Euclides tambm viu, no Quartel General da campanha, uma sertaneja de
gesticulao incorreta, desabrigada e livre. Denominou-a um virago perigoso;
acrescentando aquela mulher, aquele demnio de anguas, aquela bruxa
agourentando a vitria prxima foi degolada... 201. Certamente no estava de
acordo com a medida extrema adotada, que condena nas entrelinhas, mas
concordava que a infeliz era uma bruxa, um virago. Devia ser tambm uma
megera, classificao que atingia at as prprias santas. No santurio do Belo
Monte havia imagens de Marias Santssimas, feias como megeras...202.
Terminado o desfile das mulheres na obra-prima de Euclides da Cunha
podemos formular algumas concluses. Em primeiro lugar, temos que considerar
destituda de fundamento a suposta declarao do escritor negando a presena
do elemento feminino nos seus livros. Depois, embora reconhecendo a situao
anormal da comunidade estudada, apontar uma evidente tendncia do autor no
sentido de assexuar as mulheres focalizadas nas suas pginas coloridas e
fortes. E, finalmente, tendo em vista o episdio de Queimadas, sugerir aos
intrpretes da vida e da obra de Euclides da Cunha, neste ano em que se passa
o cinqentenrio do seu trgico desenlace, uma reviso no estudo do seu
comportamento face ao belo sexo, para que no se generalize a suposio de
que ele era absolutamente incapaz de ver e admirar as mulheres encontradas
na jornada fatigante de sua vida.

200

CUNHA, Euclides da. Os Sertes. Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves, 1946. p. 603.

201

Idem, p. 568.

202

Idem, p. 185.

EUCLIDES DA CUNHA E SIQUEIRA MENEZES(*)


1 - Siqueira Menezes um dos heris de Os Sertes. Seu nome aparece
destacadamente no grande livro que Euclides da Cunha dedicou Campanha
de Canudos. Nenhum outro militar saiu mais engrandecido das pginas
eloquentes da obra famosa do que o jaguno alourado, a quem Euclides
chamou o olhar da expedio. O perfil do tenente-coronel Jos Siqueira de
Menezes, entusiasticamente traado pelo notvel escritor brasileiro, vale uma
verdadeira consagrao. Ningum at ento, escreveu o autor de Margem
da Histria, compreendera com igual lucidez a natureza da campanha, ou era
melhor aparelhado para ela. Firme educao terica e esprito observador,
tornavam-no guia exclusivo daqueles milhares de homens, tateantes em regio
desconhecida e brbara. Percorrera-a quase s, acompanhado de um ou dois
ajudantes, em todos os sentidos. Conhecia-a toda; e infatigvel, alheio a
temores, aquele campeador, que se formara fora da vida dos quartis,
surpreendia os combatentes mais rudes. Largava pelas chapadas amplas,
perdia-se no deserto referito de emboscadas, observando, estudando e muitas
vezes lutando. Cavalgando animais estropeados, inaptos a um meio galope
frouxo, afundava nos grotes; varava-os; galgava os cerros abruptos, em
reconhecimentos perigosos; e surgia no Caipan, em Calumbi e no Cambaio, em
toda parte, mais preocupado com a carteira de notas e os croquis do que com a
vida.
Atraa-o aquela natureza original. A sua flora estranha, o seu fcies topogrfico
atormentado, a sua estrutura geognstica ainda no estudada antolhavam-selhe, largamente expandidas, em tomo, escritas numa pgina revolta da Terra,
que ainda ningum lera. E o expedicionrio destemeroso fazia-se, no raro o
pensador contemplativo. Um pedao de rocha, o clice de uma flor ou um
acidente do solo, despeavam-no das preocupaes da guerra, levando-o A
(*)

Publicado em Arquivos da Universidade da Bahia - Faculdade de Filosofia, Vol V, Bahia, 1956.


Republicado, em edio do autor, em 1957 (Aracaju/Sergipe, Livraria Regina Ltda).

jagunos. Assombrava-os aquele homem frgil, de fisionomia nazarena, que,


apontando em toda parte com uma carabina bandoleira e um podmetro preso
bota, lhes desafiava a astcia e no tremia ante as emboscadas e no errava
a leitura da bssola porttil entre os estampidos dos bacamartes.
Por sua vez o comandante em chefe avaliara seu valor. O tenente-coronel
Siqueira de Menezes era o olhar da expedio. Oriundo de famlia sertaneja do
norte e tendo at prximos colaterais entre os fanticos, em Canudos, aquele
jaguno alourado, de aspecto frgil, fsica e moralmente brunido pela cultura
moderna, a um tempo impvido e atilado era a melhor garantia de uma marcha
segura. E deu-lhe um traado que surpreendeu os prprios sertanejos203.
O longo trecho citado, ao qual poderamos acrescentar outras expressivas
palavras de Euclides da Cunha, conferiu a Siqueira Menezes a honra de figurar
na esplndida galeria das personagens euclidianas. Escudado nesta qualidade
de heri de Os Sertes, respeitado e admirado pelos feitos que praticara e
vinham narrados no livro imortal, o doutor Siqueira exerceu, aps a luta do Bom
Jesus Conselheiro, importantes misses militares e relevantes posies
polticas. Foi comandante da Brigada Policial do Distrito Federal e do 3 Distrito
Militar (Bahia); prefeito do Alto Purus, onde fundou a cidade de Sena Madureira;
presidente

de

Sergipe

no

trinio

1911-1914;

senador

da

Repblica,

representando seu Estado natal, de 1915 a 1923. Em todas essas funes,


aparecia sempre na posio privilegiada de heri de Os Sertes, o que, de certo
modo, valorizava o prprio posto que estava desempenhando. Fisionomia
nazarena, pensador contemplativo, olhar da expedio, jaguno alourado
eram palavras relembradas pelos ulicos nas louvaes entoadas ao ilustre
soldado. Em Aracaju, conta-nos Gilberto Amado nas suas memrias, o general

203

CUNHA, Euclides da. Os Sertes, 20 ed. Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves, 1946. p.
380-1.

presidente era o personagem de Euclides, o tenente-coronel expedicionrio de


Canudos204.
Armindo Guaran, no utilssimo Dicionrio Bio-Bibliogrfico Sergipano,
tambm fere a mesma tecla: de sua atuao em Canudos fala Euclides da
Cunha com grandes encmios no seu livro Os Sertes, nas pginas 380 e
381205. Sempre Siqueira ligado ao livro de Euclides...
2 - Figurando, com referncias encomisticas, numa obra notvel, tendo
participado ativamente da campanha que Euclides da Cunha estudou, o tenentecoronel Jos de Siqueira Menezes devia formar seu juzo pessoal a respeito do
livro e do autor. Opinio que, seria lgico admitir, devia encarar com simpatia,
seno mesmo gratido, o escritor nacional que assegurara ao soldado um lugar
na Histria... A Siqueira Menezes seria agradvel ouvir falar de Euclides da
Cunha. Assim pensava Gilberto Amado, no longnquo 1911, quando, pela
primeira vez, no Palcio do Governo, em Aracaju, falou com o jaguno
alourado. Eu pensava que Siqueira de Menezes e Euclides da Cunha, so
palavras de Gilberto Amado, formassem uma correlao natural, palpitante,
viva. Falar de Siqueira Menezes a Euclides da Cunha seria ouvir... as frases de
Os Sertes. Falar de Euclides da Cunha a Siqueira de Menezes, importaria em
ouvir palavras de gratido, de enternecimento, de felicidade206 . Terrvel engano.
Julgando agradar ao general, de quem precisava obter o imprescindvel apoio
sua candidatura ao legislativo federal, o jovem pretendente assim teria
comeado:
General... no posso, olhando pela primeira vez o senhor, deixar de pensar no
tenente-coronel da expedio de Canudos. Euclides...
204

AMADO, Gilberto. Mocidade no Rio e Primeira Viagem Europa, Rio de Janeiro: Livraria Jos
Olympio, 1956. p. 175.

205

GUARAN, Armindo. Dicionrio Bio-Biogrfico Sergipano. Rio de Janeiro, 1925, p. 185.

206

AMADO, Gilberto. Op. cit., p. 178.

O presidente interrompeu-o, bruscamente.


No me fale nesse... O epteto injurioso chiou: Nunca foi l. Nunca se
perdeu por aquelas bandas. Nunca me viu. Nunca o viram.
Mas, General... Foi um grande momento para o senhor, para Sergipe, para o
Brasil. Uma glria para todos ns. Nunca sergipano mereceu tanto, foi elevado
to alto como naquelas pginas.
No me fale nesse... !207
E no final da conversa, em face da insistncia de Gilberto Amado:
Mentira! No viu nada! Nada daquilo verdade208.
Tive surpresas na vida, declara o vigoroso ensasta de Gro de Areia, mas
nenhuma ultrapassou aquela209. Aceitou, porm, apesar da surpresa as
estranhas declaraes, convencendo-se que Euclides no se avistara com
Siqueira de Menezes. forosa a concluso, comenta Gilberto Amado,
Euclides poetizou o personagem (sic.) obedecendo mesma tendncia
magnificadora e romantizaste que indignou Plcido de Castro. Forneceram-lhe
algumas notas esparsas sobre a campanha... talvez uma fotografia de Siqueira,
cujo nome, salientado ao acaso, impressionou-o. Talvez nem mesmo essas
notas de que falo lhe tenham sido presentes. Comprouve-se simplesmente, por
vocao de temperamento e vcio de formao, em representar, para seu uso,
no cenrio melanclico, onde a inpcia dos homens condizia com a sordidez da
paisagem, um heri romntico, uma figura de fico que lhe pareceu necessria
207

Idem, p. 180.

208

Idem, p. 179.

209

Idem, p. 179.

obra.

Que

importa

que

no

existisse? A cincia,

bravura,

contemplatividade, a alma profunda do expedicionrio do serto, do jaguno


alourado, so engrandecimentos de processo, oriundos da mesma deformao
sublimadora que levou Castilho a chamar linfa a gua de Ovdio, Coelho Neto
adaga a faca de que se servira o negro de engenho210.
3 - A revelao contida no terceiro volume das memrias de Gilberto Amado e a
posio que o memorialista adotou sobre assunto esto a merecer cuidadoso
estudo crtico, o que tentaremos fazer neste momento.
As declaraes em apreo, que alcanaram grande repercusso nos nossos
meios literrios, levam-nos s seguintes concluses:
1) Euclides da Cunha no esteve em Canudos. (Nunca foi l... Nunca se perdeu
por aquelas bandas... Nunca o viram...
2) Euclides da Cunha no conheceu Siqueira de Menezes (Nunca me viu...)
3) O jaguno alourado, heri da campanha de Canudos, mera criao
literria
de Euclides.
Inicialmente, precedendo discusso das sensacionais revelaes, precisamos
pesar o valor do testemunho de Gilberto Amado. Teria sido o escritor realmente
fiel ao repetir as expresses ouvidas, num instante de natural emoo, h mais
de quarenta anos passados? Guardaria ele perfeitamente o tom em que foram
as mesmas pronunciadas? Sem pr em dvida a sinceridade da testemunha,
no podemos esquecer, na pesquisa histrica, as dolorosas traies da
memria, to bem estudadas pelos especialistas da matria? Teria mesmo
Siqueira de Menezes declarado que Euclides da Cunha nunca esteve em
Canudos? A afirmao de tal forma inconsistente que temos direito de repetir a

210

Idem, p. 181.

pergunta. Ningum, at hoje, levantou a mais leve suspeita a respeito da


presena de Euclides da Cunha na zona de operaes de Canudos, donde ele
remeteu para O Estado de So Paulo, crnicas datadas de 12, 24, 26, 27, 28 e
29 de setembro e de 1 de outubro. Seria possvel que um homem de
responsabilidade, representando um grande rgo da imprensa paulista,
cometesse a leviandade de datar seus artigos de um lugar onde ele no se
encontrava? inconcebvel que o jornalista estivesse mentindo ao escrever, a
12 de setembro: E vingando a ltima encosta divisamos subitamente, adiante, o
arraial imenso de Canudos211. Que tivesse a coragem de inventar, na
correspondncia de 27: O general Artur Oscar, restabelecido agora de ligeira
enfermidade, acaba de mostrar-me alguns tipos de balas cadas nos tiroteios da
noite212. Os exemplos poderiam ser multiplicados. Invariavelmente, em todas as
crnicas, Euclides menciona lugares, narra fatos, cita nomes de pessoas, tudo
evidenciando que o reprter estava nas redondezas do arraial fantico. No seu
caderno de notas, arquivado no Instituto Histrico Brasileiro, figuram croquis,
anotaes diversas, tudo comprovando sua presena no teatro da guerra
sertaneja. Os jornais da Bahia noticiaram sua partida e seu retomo de Canudos.
Um, trecho de Francisco Mangabeira, em notas ao poema Tragdia pica,
indica que fizera amizade com o grande escritor nos arredores do Belo Monte213 .
O Dr. Jos Marques dos Ris, do Servio Mdico da Policia da Bahia, contou a
Helvcio Carneiro que medicara, vrias vezes, na sua barraca em Canudos, a
Euclides da Cunha214. Diante do que vimos de expor, a assertiva de Siqueira de
Menezes, se de fato foi fielmente reproduzida por Gilberto Amado, no pode ser
aceita. Euclides esteve, sem dvida alguma, em Canudos, tendo assistido os
ltimos momentos do singular e efmero Imprio do Belo Monte.
211

CUNHA, Euclides da. Canudos. Dirio de uma expedio. Rio de Janeiro: Livraria Jos
Olympio, 1939. p. 85.

212

Idem, p. 101.

213

MANGABEIRA, Francisco. Tragdia pica. Bahia: Imprensa Moderna de Prudncio de


Carvalho, 1900.

214

Jornal de ALA, III, Bahia, p. 33.

4 - Passemos ao segundo ponto, Euclides no conheceu Siqueira em Canudos.


Nunca me viu. Em vista das provas que apresentaremos a seguir, somos
levados a contestar, ainda uma vez, a categrica informao de Siqueira de
Menezes. Euclides e Siqueira estiveram, sem dvida alguma, juntos, em
Canudos. A 28 de Setembro, registrava o reprter ilustre na correspondncia
remetida ao seu jornal: Para no perder tempo, continuo (o grifo nosso) com o
tenente-coronel Siqueira de Menezes um tipo interessantssimo e notvel, ao
qual mais longamente me referirei, a observar sistematicamente, hora por hora,
a temperatura, a presso e a altitude em Canudos. Faremos com todo o cuidado
estas observaes que so as primeiras realizadas nestas regies e das quais
se derivar a definio mais ou menos aproximada do clima destes sertes215 .
No dia seguinte, informava aos seus leitores: s 7 1/2, em companhia, dos
generais Artur Oscar, Carlos Eugnio, tenente-coronel Menezes e outros oficiais,
segui para uma excurso atraentssima - um passeio dentro de Canudos216 . A 1
de outubro, na derradeira crnica que escreveu da zona conflagrada, fala na
Comisso de Engenharia, cujo chefe era o j tantas vezes citado Siqueira de
Menezes, dizendo: 1 hora e 45 minutos cheguei sede da comisso de
engenharia e observei o combate217. Refere-se ainda, em duas oportunidades,
a conversas ouvidas na Comisso de Engenharia, que disse ser o ponto
clssico das melhores palestras do acampamento218. Por que iria Euclides da
Cunha inventar todos estes encontros com Siqueira de Menezes? H, porm,
alguma coisa mais. Na sua caderneta de notas, guardada como j dissemos no
Instituto Brasileiro, encontrou Eloi Pontes estas anotaes de Euclides da
Cunha: Fui com o tenente-coronel Siqueira at prximo de uma pedra que

215

CUNHA, Euclides da. Idem, p. 103.

216

Idem, p. 106.

217

Idem, p. 121.

218

Idem, pp.98 e 105.

verificamos ser mrmore negro. Almocei com Guabiru e jantei com Alpio219 .
Outro bigrafo de Euclides da Cunha, o educador Francisco Venncio Filho,
informa que foi em Jo, localidade prxima a Canudos, que se deu o encontro
de seu biografado com o chefe da Comisso de Engenharia220 .
Tambm na imprensa da poca, h uma noticia que confirma as relaes de
conhecimento entre Siqueira e Euclides. Est no Jornal de Notcias, da Bahia,
edio de 27 de outubro de 1897. Vejamo-la: Consta que o Dr. Siqueira de
Menezes deseja publicar um estudo sob o ponto de vista militar, poltico, social e
religioso do grupo conselheirista. Compreende tambm uma apreciao detida e
imparcial das observaes que fez sobre o original e simptico tipo brasileiro do
vaqueiro ou sertanejo. Este trabalho foi mostrado ao inteligente Dr. Euclides da
Cunha.
A convivncia com Siqueira de Menezes, naqueles dias dramticos, levou
Euclides da Cunha a incluir o destemido sergipano na lista dos seus amigos.
No estamos fazendo suposies. Podemos documentar a afirmao. Em junho
de 1904, quando estava pleiteando uma comisso Amaznia, escreveu, numa
carta endereada a Jos Verssimo, um dos patronos de sua pretenso: No h
temer-se a oposio de um espectro, o Exrcito, por causa dos Sertes. Tenho
l, mesmo naqueles lugares, amigos, bastando citar o nome de Siqueira de
Menezes. Alm disso, o rancor despertado pelo livro vai muito atenuado221.

219

PONTES, Eloy. A Vida dramtica de Euclides da Cunha. Rio de Janeiro: Livraria Jos
Olympio, 1938. p. 120.

220

VENNCIO FILHO, Francisco. A glria de Euclides da Cunha. So Paulo: Comp. Editora


Nacional, 1940. p. 23. Desconhecemos a fonte em que o dedicado euclidiano bebeu a
informao. Supomos que tenha sido a mencionada caderneta, que infelizmente ainda no
tivemos ensejo de consultar.

221

VENNCIO FILHO, Francisco. Euclides da Cunha a seus amigos. So Paulo: Comp. Editora
Nacional, 1938. p. 127.

Realmente, na poca citada, ocupava Siqueira de Menezes, j general, o cargo


de prefeito do Alto Purus, que deixou, em comeo de 1905, quando seguiu para
a Bahia, segundo informa o criterioso pesquisador sergipano Armindo
Guaran222. Ao passar por Manaus, quando regressava ao sul, em janeiro ou
fevereiro, Siqueira Menezes encontrou Euclides da Cunha que chegara capital
amazonense, como chefe de Comisso de Reconhecimento do Alto Purus, a 30
de dezembro de 1904. Contou-nos, certa vez, o engenheiro Arnaldo Pimenta da
Cunha, integrante da referida Comisso, que Euclides da Cunha e Siqueira de
Menezes estiveram conversando, longamente, na maior cordialidade, defronte
do teatro de Manaus. Podemos acrescentar, com documento existente no
Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, que Siqueira de Menezes foi portador,
nesta oportunidade, de uma fotografia da Comisso de Reconhecimento do Alto
Purus enviada por Euclides da Cunha a seu tio, Jos Rodrigues Pimenta da
Cunha, pai do j mencionado engenheiro Pimenta da Cunha, que figura no
grupo retratado. Existe, na Casa da Bahia, devidamente emoldurada, cpia da
fotografia original, contendo a seguinte inscrio: No verso desta fotografia se l
com a letra de Euclides da Cunha: Jos Rodrigues Pimenta da Cunha. Bahia.
P.E.F. do general Siqueira de Menezes (Arnaldo).
Os dados que apresentamos, todos merecedores de maior crdito, destroem, ao
nosso ver, a declarao de Siqueira de Menezes, trazida ao conhecimento
pblico pelo embaixador Gilberto Amado.
5 - Resta-nos, agora, o terceiro ponto, isto , a concluso a que chegou Gilberto
Amado, lamentavelmente alicerado em base precria. Para ele, segundo
mostramos anteriormente, o jaguno alourado uma criao de Euclides da
Cunha Siqueira, , apenas, um heri de Os Sertes.

222

GUARAN, Armindo. Op. cit., p. 181.

Perguntaremos, ento: sendo, indubitavelmente, um dos heris do grande livro,


teria sido o bravo soldado, em verdade, um dos heris de Canudos? A pergunta,
que muitos julgaro descabida, justifica-se plenamente. H quem pense, como
o caso de Gilberto Amado, que Os Sertes no deve ser considerado,
rigorosamente, um livro de histria. Opinio, digamos desde logo, de certo modo
abonada por um amigo e admirador do infortunado fluminense, Afrnio Peixoto,
que proclamou, discursando na Academia Brasileira de Letras: No um livro
de histria, de estratgia ou geografia, apenas o livro que conta o efeito dos
sertes sobre a alma de Euclides da Cunha223. Afrnio Coutinho, em trabalho
aparecido na imprensa, j indagou se o grande livro no obra de fico224. Na
traduo francesa de Os Sertes, deparamos esta expressiva classificao
roman historique. Bem podemos, portanto, em face do que ficou dito, mesmo
sem tomar partido por enquanto, considerar que os heris de Os Sertes no
so, forosamente, os heris de Canudos. A ardente imaginao de Euclides da
Cunha, convenhamos, possua capacidade para criar seu mundo especial de
heris. Siqueira de Menezes podia estar includo neste majestoso quadro. Em
verdade, porm, tal no sucedeu. O jaguno alourado um heri de Os
Sertes, mas tambm um autntico heri de Canudos. Alinhemos alguns
depoimentos em favor desta tese: No trem ordinrio de segunda-feira,
noticiava o Dirio da Bahia, a 21 de outubro de 1897, chegou de Canudos o
herico coronel Dr. Siqueira de Menezes. So inestimveis os servios
prestados pelo ilustre militar Repblica, com o seu talento e conhecimentos
tcnicos, com o seu denodo e com seus ideados planos de ataque. Para
terminao desta luta terrvel talvez tenha sido o coronel Dr. Siqueira o que mais
tenha concorrido, com a tomada dos melhores pontos estratgicos inimigos. Ns
que tivemos os primeiros, a satisfao e a honra de salientar seus feitos,
cumprimentamo-lo em nome da Bahia agradecida.

223

PEIXOTO, Afrnio. Poeira da Estrada. Rio de Janeiro: W.M. Jackson Inc., 1947. p. 33.

224

COUTINHO, Afrnio. "A TARDE", Salvador, 4 de nov., 1952.

Alvim Martins Horcades, estudante de medicina que serviu nos hospitais de


sangue durante a campanha, autor de um livro corajoso onde critica fortemente
alguns chefes militares, assim escreveu a respeito do olhar da expedio:
Tambm nesse dia (sete de setembro) s duas horas da tarde, a alma de
Canudos, o homem da cincia e da guerra, o militar e o homem ilustrado,
tenente-coronel Dr. Siqueira Menezes, com o 9, o 22 e o 34 tomou a estrada
do Cambaio, para onde havia marchado no dia 4... E, mais adiante: Alm disto
o ilustre cidado a que me refiro sabe ser soldado e homem ilustrado, sabe
manejar a arma quando preciso e a pena quando necessrio. E alm de tudo,
sabe ser militar ilustre, porquanto compreende o que generosidade.
Obedecendo a seus princpios de educao no pratica os atos de vandalismo
que outros tm honra em fazer, no havia um s jaguno, quer manso quer
bravio, que no aceitasse o nome honrado de Siqueira de Menezes225
O brigadeiro Marcos Evangelista da Costa Vilela Jnior, sargento de artilharia na
poca da guerra sertaneja, conta, nas suas memrias, que Gustavo Barroso
divulgou em O Cruzeiro, de 27 de outubro de 1956, um fato que revela a
extraordinria coragem pessoal do ilustre militar. Ouamo-lo: Neste momento,
estava direita do meu canho, a uns dez ou quinze metros, coronel Siqueira
Menezes, comandante de Engenharia, com um embornal de lona cheio de
pentes de munio de fuzil e com um mosqueto, tiroteando, dando prova de
sua alta bravura, pois no era combatente e, portanto, nada tinha com o que se
passava na linha de frente226.
Henrique Duque Estrada Macedo Soares, tenente de infantaria, tendo
participado da guerra do Conselheiro e escrito um livro bem interessante,
tambm destaca elogiosamente o papel do chefe da Comisso de Engenharia.
225

HORCADES, Alvim Martins. Descrio de uma Viagem a Canudos. Bahia: Lito-Tipografia


Tourinho, 1899. p.48.

226

Jos Bonifcio Fortes, em artigo publicado na imprensa sergipana a respeito da revelao de


Gilberto Amado, registrou o depoimento do brigadeiro Vilela Junior, no que diz respeito
atuao de Siqueira Menezes.

A maneira como o tenente-coronel Siqueira de Menezes desempenhou-se do


encargo, diz o autor citado, granjeou-lhe francos aplausos das foras, pondo em
evidncia elevadas qualidades de oficial preparado para os mais altos
cometimentos, revelando, a par de atividade e tino poucos comuns, ampla
intuio do servio de que foi encarregado, mostrando ser oficial completo de
Estado Maior, completamente despido de quaisquer preocupaes que
pudessem empanar o brilho do seu esprito verdadeiramente militar227. Noutro
trecho, tratando de uma marcha levada a efeito pelo mesmo oficial, afirma o
tenente Macedo Soares; Tal foi, narrada em breves termos, a importante
marcha estratgica, realizada pelo tenente-coronel Siqueira de Menezes,
operao em que este oficial revelou qualidades de consumado militar e que
tanto o recomendam228. O tenente-coronel Dantas Barreto, outro participante da
luta, no seu livro ltima Expedio a Canudos, conceituou a propsito do seu
companheiro de farda: O tenente-coronel Siqueira de Menezes, de quem no
se podia duvidar, tal era a confiana que o seu temperamento varonil e o seu
carter altivo inspiravam229 . Finalmente, a palavra autorizadssima do general
Artur Oscar, comandante da Quarta Expedio contra Canudos, consignada em
documento oficial: O tenente-coronel Jos Siqueira de Menezes de uma
bravura excepcional e ser um excelente chefe de estado maior230. Os
conceitos

que

acabamos

de

transcrever,

comprovando

as

qualidades

intelectuais e morais, a bravura pessoal e os conhecimentos tcnicos de


Siqueira de Menezes, so suficientes para assegurarem ao jaguno alourado
um posto definido no quadro dos heris de Canudos. O perfil que dele nos deu
Euclides da Cunha, naturalmente com as cores fortes do seu estilo, no obra
de imaginao. Julgamos que o jaguno alourado mantm, em face de
227

SOARES, Henrique Duque Estrada Macedo. A guerra de Canudos. Rio de Janeiro: Tip. Altina,
1902. p. 279.

228

Idem, p. 284.

229

BARRETO, Dantas. ltima Expedio a Canudos. Porto Alegre: Franco Irmos. Editores,
1898. p. 33.

230

CANTURIA, Joo Toms. Relatrio apresentado ao Presidente da Repblica. Rio de Janeiro:


Imprensa Nacional, 1898. p. 174.

documentao que conseguimos respigar, sua condio da personagem


histrica, de heri de Canudos, apesar da tentativa de seu sepultamento nas
pginas deliciosas da Mocidade no Rio e Primeira Viagem Europa.

EUCLIDES DA CUNHA NOS JORNAIS DA BAHIA*


Euclides da Cunha foi tambm notcia da campanha de Canudos. O moo
engenheiro, tenente reformado do Exrcito, colaborador do Estado de So
Paulo, enviado pelo grande dirio paulista aos ensanguentados sertes da
Bahia, na qualidade de correspondente de guerra, teve seus passos seguidos
pelos homens da imprensa da Cidade do Salvador, aos quais ficamos devendo
algumas preciosas informaes biografia de Euclides e histria de Os
Sertes. Julgamos conveniente reunir as notas de vrias origens, perdidas nos
noticirios de guerra dos jornais baianos, assinalando sua presena na velha
Provncia.
Foi o Dirio de Notcias, ao que parece, a primeira gazeta da Bahia a
mencionar a vinda de Euclides da Cunha. Uma pequena nota, na edio do dia
2 de agosto de 1897, informava: Foi nomeado o tenente reformado Francisco
Euclides da Cunha para servir no estado maior do ministro da Guerra, durante
sua permanncia na Bahia. O Francisco Euclides da Cunha apareceu, apenas,
uma vez. Da por diante, teremos Euclides Cunha, Euclides da Cunha, Euclides
Rodrigues da Cunha.
O Correio de Notcias, vespertino, divulgou, em primeira mo, a notcia da
chegada do ministro da Guerra, na manh de 7 de agosto, que merece transcrita
na ntegra, por causa da relao dos demais oficiais integrantes do estado maior
do marechal Bittencourt: Hoje pela manh chegou a esta capital o vapor
nacional Esprito Santo, que trouxe alm do Sr. ministro da Guerra e seu
ajudante de ordens, o coronel Francisco Calado, os seguintes oficiais: capito
Guilherme A. da Silva, capito Lus de M. Azevedo, tenente Elisirio de D. Vieira,
alferes Jos A. F. de Galvo, 1 tenente Maximiano J. Martins, 2 tenente Antonio
F. Azevedo, alferes Jos C. S. da Silva, capito Alfredo R. Pires, tenente coronel

Este trabalho foi originalmente publicado na Revista da Academia de Letras da Bahia, Salvador,
n. 39, maio, 1993.

Dr. Pedro B. Leito, alferes Joaquim C. Daltro, tenente Dr. Euclides da Cunha e
um criado, alferes Antonio F. da Fonseca, Joaquim S. de M. Pontes e um criado,
capito Raimundo M. da Silva, alferes Honrio P. S. Lobato, tenente coronel
Francisco F. de Arajo, Sra., trs filhos e um criado. Num outro local, o mesmo
peridico que registrava o criado trazido pelo correspondente d O Estado,
anunciou: Vem servindo junto ao estado maior do Sr. ministro da Guerra,
durante o tempo em que estiver neste Estado, o tenente reformado Euclides
Rodrigues da Cunha.
No dia seguinte, em notas destacadas, o Dirio da Bahia e A Bahia faziam
elogiosas referncias ao confrade paulista, ao tempo em que falavam no livro
que ele pretendia escrever. Estava no Dirio: Tivemos ontem a satisfao de
receber nesta redao a visita do Sr. Euclides da Cunha, engenheiro militar
chegado ontem a bordo do Esprito Santo, em companhia do ministro da Guerra,
de cujo estado maior faz parte, Dr. Euclides da Cunha vem incumbido pelo
Estado de So Paulo de estudar as condies geolgicas do terreno de
Canudos e escrever um livro sobre a atual guerra em que naquela localidade se
empenha o exrcito nacional contra o fanatismo.
A Bahia, por sua vez, consignou: Tivemos ontem o prazer do cumprimento ao
Sr.
Dr. Euclides da Cunha, nosso distinto colega do Estado de So Paulo, o qual
seguio (sic) para Canudos fazendo parte do estado maior do Sr. ministro da
Guerra. Pretende o nosso ilustre colega estudar a regio de Canudos sob o
ponto de vista militar e cientifico. Para levar tal projeto, no hesitou em
abandonar a importante comisso que, como engenheiro militar, exercia em So
Paulo. Agradecemos-lhe a gentileza da visita com que nos distinguiu.
A 31 de agosto, o Dirio da Bahia, que transcreveu alguns dos artigos
publicados no Estado de So Paulo, noticiando a partida do reprter para o
teatro da luta, informou: Durante sua estada entre ns o hbil escritor deu-nos a

satisfao

de

visitar-nos

quase

cotidianamente,

permitindo

assim

que

admirssemos de perto seu belssimo talento e profundeza de conhecimentos,


um modo especial de encarar as coisas, revelador de grande critrio e no
menor esprito de observao.
Terminada a terrvel refrega sertaneja, o Dirio da Bahia, em nota intitulada Dr.
Euclides da Cunha, divulgou No trem de ontem, chegou de Queimadas o
provecto escritor cujo nome encima esta notcia. Com larga messe de
documentos e tendo estudado profundamente as condies geolgicas do solo
de Canudos e tnicas diversas, o Dr. Euclides da Cunha voltar em breve para
So Paulo, onde vai escrever uma obra especial por solicitao do Estado de
So Paulo, cujo valor o seu aprimorado talento e grande cabedal cientifico
deixam entrever. Saudmo-lo efusivamente.
Assim, a 14 de outubro. E a 17, com o mesmo ttulo, num noticirio mui
simptico ao jornalista: A bordo do vapor nacional Brasil seguiu ontem para o
Rio de Janeiro, de onde partir para So Paulo, o ilustre jornalista Sr. Euclides
Cunha, que viera a este Estado, em comisso do Estado de So Paulo, de que
emrito redator. Tendo partido em companhia do Sr. Ministro da Guerra para
Canudos, onde esteve desde 17 de setembro at 3 de outubro, pde assistir aos
grandes combates de 24 daquele ms e 1 de outubro, conseguindo fazer os
estudos que precisava para o livro que a respeito da guerra de Canudos,
condies tnicas e geolgicas daquele lugar vai escrever. Dispensamo-nos de
acrescentar a essas linhas quanto de valioso para a histria e para as letras
nacionais ser esse livro, que a pena laureada do distinto engenheiro vai traar.
Conhecem j os nossos leitores, todo o pblico baiano, o vigor e o brilhantismo
de seu aparelhado talento e o critrio de seus conceitos to lucidamente
externados nas cartas que temos dado a estampa, de sua correspondncia para
o mencionado jornal paulista. Tivemos a ventura de merecer-lhe viva simpatia e
espontnea estima, testemunhadas na convivncia que desde sua chegada a
esta capital estabeleceu entre ns. E devemos declarar que, se no distinto

colega de imprensa reconhecemos uma aprimorada mentalidade, reconhecemos


igualmente um cavalheiro de escol e um carter superior. Registrando a sua
partida desta capital, cumprenos testemunhar-lhe nosso agradecimento
gentileza e liberalidade do seu esprito. Aos nossos leitores devemos comunicar
que, por espontnea e generosssimo oferecimento seu, o distinto jornalista ser
no Estado de So Paulo o nosso correspondente. Inestimvel servio esse que
nos vais prestar o digno paulista, a quem desejamos a mais feliz viagem.
Na vspera da publicao acima, o Dirio de Noticias, laconicamente, dizia:
Foi exonerado de adido ao estado maior do marechal Carlos Machado
Bittencourt, ministro da Guerra, o tenente reformado Euclides Cunha. Voltou,
porm, a falar de Euclides, no nmero de 29 de outubro, quando deu a conhecer
aos seus leitores o plano de livro do ex-correspondente do jornal paulista,
precedido das seguintes palavras: O ilustre Dr. Euclides da Cunha, que
representou to brilhantemente o Estado de So Paulo, como seu
correspondente, vai publicar um interessante livro sob o ttulo Nossa Vendia, do
qual o Jornal do Comrcio d o seguinte esboo das duas partes.
Finalmente, o Jornal de Noticias, de 27 de outubro: Consta que o Dr. Siqueira
de Menezes deseja publicar um estudo sob o ponto de vista militar, social e
religioso do grupo conselheirista. Compreende tambm uma apreciao detida e
imparcial das observaes que fez sobre o original e simptico tipo brasileiro do
vaqueiro ou sertanejo. Este trabalho foi mostrado ao inteligente Dr. Euclides da
Cunha.
interessante observar que o Jornal de Notcias, dirigido por Alosio de
Carvalho, nenhuma meno especial fez passagem de Euclides da Cunha
pela Bahia, embora houvesse amizade entre os dois intelectuais, como est
claro no registro com que o jornal de Lulu Parola lamentou o fim trgico do autor
de Contrastes e Confrontos: O Jornal de Notcias, abstraindo da estima
particular que lhe dedicava, e de que houve delicadas provas penhorantes, d

sinceros psames ao Brasil pelo desaparecimento do notvel intelectual, glria


do nosso nome.

CENTENRIO DO BELO MONTE(*)


Antonio Conselheiro, acompanhado de numeroso squito, chegou a Canudos,
no municpio de Monte Santo, em 1893. A informao est no livro famoso de
Euclides da Cunha. Teremos, portanto, no prximo ano, o centenrio de um
acontecimento marcante da nossa histria. Antonio Vicente peregrinava no
centro das Provncias de Sergipe e da Bahia, desde 1874, porm foi seu
estabelecimento no povoado sertanejo que imprimiu novo rumo ao seu
movimento.
H uma indagao a fazer. Em que dia de 93 chegou o Bom Jesus a Canudos,
que logo depois ele denominou Belo Monte?
Parece-nos que encontramos uma notcia para fixar poca aproximada. Os
primeiros dias do ms de junho. A informao aparece numa notcia enviada de
Monte Santo e publicada no Dirio de Notcias de Salvador, de 17 de junho de
1893. O Dirio dispunha de um correspondente que remetia, mais ou menos de
quinze em quinze dias, noticirio da Vila e de suas redondezas. A seco j
existia h muito tempo, porm no trazia assinatura, sendo de autoria
desconhecida. O reprter sertanejo era minucioso. Em carta ao Dr. De Vecchi,
diretor do jornal soteropolitano, dizia, a 11 de junho, o seguinte: Depois de vos
escrever temos estado em sobressaltos e sustos, cada qual calculando a
consequncia, se por c passar, ou o povo do Conselheiro Antonio ou a escolta
que o governo mandar a seu encalo e esse temor tal, que muitos j
procuraram fazendas de amigos e l acham-se como refugiados; mas pareceme que temem-se sem razo nem causa que a isso d lugar, porquanto a fora
que o governo havia enviado mesmo de Serrinha voltara e o Conselheiro com
todo seu squito j se acha no arraial do Canudos, distante daqui, quero dizer,
acima 12 lguas.

(*) Publicado originalmente em A Tarde, Salvador, 15 nov. 1992.

Fica, assim, sabido que no dia 11 de junho, quando o correspondente remeteu


seu artigo, j era conhecida a chegada do Santo Conselheiro ao povoado.
Sabemos, tambm, com segurana, que os conselheiristas haviam enfrentado e
vencido, no lugar Masset, ento territrio de Tucano, a 28 de maio, a tropa
policial. Foi aps o choque de Masset que o grupo se deslocou para o arraial
sagrado. Assim sendo, seria acertado afirmar que a chegada ocorreu nos
primeiros dias de junho, antes evidentemente, do dia 11. Em correspondncia
posterior, que saiu publicada em 10 de julho, o informante confirmou sua carta
de 11 de junho, isto , a presena do peregrino no antigo povoado, desde ento,
oficialmente denominado, como j vimos, pelo grupo conselheirista, de Belo
Monte.
As comemoraes centenrias, que algumas entidades, inclusive a Bahiatursa,
esto preparando, devem ocorrer na segunda semana de junho, entre os dias 7
e 13 de junho. No haveria uma data determinada. Seria uma semana de
rememoraes, com a vantagem de terminar no dia de Santo Antonio, padroeiro
da igreja levantada pelo Bom Jesus Conselheiro, que j estava concluda no
momento em que se deu a ocupao do lugarejo do Vaza-Barris.
O pesquisador Renato Ferraz ouviu depoimento de um velho, segundo o qual
Antonio Vicente Mendes Maciel fez sua entrada festiva, diramos oficial, no dia
que a Igreja Catlica consagra ao santo casamenteiro. As informaes no se
chocam. Antes do dia 11, os conselheiristas estavam em Canudos, e no dia 13,
justificadamente, celebraram a ocupao do local. Era o dia do taumaturgo
portugus, que inspirava a devoo de Antonio Vicente Mendes Maciel,
Conselheiro de alcunha, tambm apelidado Santo Antonio dos Mares, Santo
Antonio Aparecido.

DOIS CENTENRIOS(*)
Em 1993, transcorrem dois centenrios ligados histria do conselheirismo
sertanejo. O choque de Masset, a 26 de maio, e a chegada de Antonio
Conselheiro e milhares de seguidores ao povoado Canudos, quando o Peregrino
determinou que se o chamasse, desde ento, Belo Monte. Sem dvida alguma,
pelas concluses da leitura de documentos oficiais, a ocupao do povoado teria
acontecido nos primeiros dias de junho, a 5 ou 6 do referido ms.
Os dois fatos marcam, por assim dizer, o incio da guerra do Bom Jesus
Conselheiro. At a noite de 26 de maio, que foi enluarada, os adeptos do mstico
cearense no haviam enfrentado a fora policial. Nem mesmo os homens
armados que, em Patrocnio do Coit, Lagarto, Simo Dias, por ordem dos
vigrios locais, afastaram os crentes das freguesias visitadas. Nem mesmo
quando, em 1876, Antonio Vicente Mendes Maciel foi preso na vila de Itapicuru e
enviado para a Cidade de Salvador. A resistncia oferecida em Masset,
territrio de Tucano e hoje integrante do municpio de Quijingue, evidenciava que
Antonio Vicente estava disposto a enfrentar o poder constitudo. Ele prprio diria
ao capuchinho frei Joo Evangelista, em 1895, que no tempo da Monarquia se
deixara prender porque reconhecia o Governo, mas que agora no reconhecia a
Repblica. A atitude anti-republicana do cearense vinha sendo registrada na
imprensa pelo menos desde 1892. Salomo de Souza Dantas, contemporneo
do Conselheiro, escreveu que foram vigrios polticos e padres impacientes e
irrefletidos que meteram na cabea do macerado eremita que a Repblica era
um sistema de governo condenado por Deus. No apareceram, porm, os
nomes das pessoas responsveis pelo anti-republicanismo do pai conselheiro.
Sabemos, alis, que as manifestaes monrquicas do Conselheiro se tornaram
violentas quando Rui Barbosa se apresentou como candidato ao Senado em

(*) Publicado originalmente em A Tarde, Salvador, 5 jun. 1993.

1892. Antonio Conselheiro, numa de suas prdicas, segundo disseram na


Assemblia Estadual, afirmou que Rui era o homem das trevas.
A reao, como ficou dito, comeou em Masset. Em abril, quando os
municpios iniciaram a cobrana dos impostos estabelecidos pela lei da
organizao municipal, em algumas localidades do nordeste baiano, grupos
populares, em grande algazarra, quebraram as tabuletas afixadas nos prdios
das intendncias. O primeiro local foi Natuba, hoje Soure. Euclides da Cunha,
equivocadamente, escreveu Bom Conselho e o erro vem sendo repetido. O
grupo conselheirista ocupou Bom Conselho, praticando, alis, as mesmas
violncias, dois anos aps o episdio do Soure. Alm da agitao em Natuba,
houve atos de desobedincia no Amparo e no Bom Jesus. Por interferncia do
Baro de Jeremoabo, seguiu para Tucano um contingente policial, comandado
pelo tenente Virglio Pereira de Almeida, com a finalidade de dissolver o grupo e
prender seu chefe. O encontro ocorreu no lugar Masset e os conselheiristas
bateram a tropa policial, que correu desabaladamente, com mortes de ambos os
lados. Na capital, o insucesso da polcia baiana alarmou o governador, que era o
Dr. Rodrigues Lima. O Governo do Estado apelou para a ajuda do poder central
e o vice-presidente da Repblica, marechal Floriano Peixoto, atendeu
prontamente solicitao. Organizou-se uma tropa composta de oitenta
soldados do 9 e 18 B.I., sob o comando do tenente Joo Camilo da Silva
Seixas. A tropa acampou em Serrinha, onde ficou aguardando ordens para
seguir ao encalo dos rebelados. Cresceu assustadoramente o nmero dos
acompanhantes. O squito, que no dispunha de mil pessoas em Masset,
estava com trs ou cinco mil seguidores, conforme informaes vindas do
serto. Os boatos eram alarmantes. Famlias inteiras, homens vlidos, mulheres,
crianas se engajavam nas hostes do Bom Jesus Conselheiro. Em Salvador, o
governador ficou preocupado. Reuniu no Palcio, polticos e pessoas influentes.
A maioria considerou ser temerrio enviar uma tropa pequena para combater to
numeroso grupo. Poderia haver novo insucesso. Por outro lado, a ao militar
provocaria verdadeiro massacre, sacrificando mulheres e crianas. Venceu a

prudncia e o general de brigada, Inocncio Galvo de Queiroz, comandante do


3 Distrito Militar, a 9 de junho, mandou recolher a tropa a Salvador. O Baro de
Jeremoabo, Dr. Ccero Dantas Martins, poltico prestigioso na zona conflagrada,
considerou errada a deciso. Parece haver sido a nica voz discordante.
Os conselheiristas, ainda no se falava em jagunos, tomaram o rumo do
povoado Canudos, margem esquerda do Vaza-Barris, no municpio de Monte
Santo. No dia 3 de junho passaram pelo Cumbe, hoje Euclides da Cunha. No dia
6, de Tucano avisaram ao tenente Joo Camilo que Antonio Conselheiro
chegara a Canudos. O povoado, ao contrrio do que pensava Euclides da
Cunha, no estava em decadncia e ali o famoso construtor de igrejas levantara
pouco antes a capela de Santo Antonio, posteriormente conhecida por igreja
velha. Ao lugarejo chegavam diversas estradas, caminhos que serviam s
comunicaes com o rio So Francisco. Em Canudos, viviam Antonio da Mota e
Joaquim Macambira, proprietrios de terras, negociantes de couro e de balco.
A economia local era baseada na criao de gado menor, exportando-se couro
para cidades prximas. Havia uma larga praa, denominada do comrcio, que
depois tambm foi conhecida por praa das igrejas.
A presena de Antonio Vicente Mendes Maciel, em pouco tempo, iria,
evidentemente, transformar o povoado num dos mais habitados lugares da
Bahia. Uma metrpole sertaneja, que garantiu sua posio na histria brasileira.

CENTENRIOS CANUDENSES(*)
No ano que se inicia, o calendrio Conselheiro/Canudos registra dois
importantes centenrios que merecem referncia especial. Primeiro, em maio,
os cem anos da malograda misso capuchinha ao reduto de Antonio Vicente
Mendes Maciel; depois, em dezembro, a efmera ocupao da Vila do Bom
Conselho, hoje Ccero Dantas, por centenas de seguidores do Bom Jesus, que
pessoalmente chefiou a operao, quase militar. A primeira centria da pregao
de frei Joo Evangelista de Monte Marciano vale ser recordada com a realizao
de um seminrio de alto nvel, no qual seja estudado o problema histrico da
religio catlica nos sertes baianos em fins do sculo passado. A Universidade
Federal da Bahia (UFBa) e a Universidade Estadual da Bahia (UNEB), com suas
equipes especializadas em religiosidade popular e movimentos religiosos, esto
em timas condies culturais de coordenar importante simpsio, que
necessariamente

precisar

contar

com

apoio

colaborao

dos

pesquisadores da Bahia, de Sergipe, do Cear, de Pernambuco, de So Paulo.


sugesto que me permito fazer como encontro-anunciador das comemoraes
de 1997, quando o Brasil precisar repensar Conselheiro, Canudos, serto,
Euclides da Cunha, problemtica histrica e atual da cultura brasileira. No
teremos neste fim de milnio melhor oportunidade do que o centenrio da
terrvel e sangrenta campanha. Precisamos porm, preparar um ambiente
propcio reunio mxima deste fim de sculo. O seminrio aqui sugerido nos
parece de gritante oportunidade. Vamos discutir, em maio prximo, partindo do
aspecto religioso, o desenvolvimento cultural e econmico do Brasil, no sculo
rodado, com tantas questes, tantas teorias e por que no diz-lo, com tantas
frustraes.
O conhecido relatrio do capuchinho italiano, redigido pelo monsenhor Jos
Baslio Pereira, documento fundamental na reunio de maio. fcil encontr(*) Publicado originalmente em A Tarde, Salvador, 27 dez, 1994.

lo na edio facsimilar, editada pelo Centro de Estudos Baianos, por iniciativa do


professor Fernando Peres. O relato do frade da Piedade, consignando a histria
de um insucesso, est repleto de informaes, algumas apaixonadas, porm
ricas de roteiros para os estudiosos, que neles muito tero de aprender. Aqui fica
minha lembrana, em verdade um apelo dirigido aos dirigentes universitrios e
outros que queiram ajudar a tarefa meritria de aprofundamento das razes
nacionais.
O segundo centenrio o de evento quase nunca rememorado na histria
canudista. Um equvoco de Euclides da Cunha ficou responsvel pelo seu
esquecimento. O escritor de Os Sertes, lendo mal um trecho do Baro de
Jeremoabo, pensou que ocorrera em Bom Conselho, no ano de 93, o primeiro
ato de rebeldia do Conselheiro contra as autoridades municipais. O lugar foi
Natuba, hoje Nova Soure. A vila de Bom Conselho veio a ser envolvida pela
agressividade dos jagunos em dezembro de 1895, quando Antonio Vicente e
seus adeptos l estiveram, em clima de guerra, arrebentando as tabuletas de
impostos, mudando o lugar da feira, ameaando autoridades, desafiando os
miserveis republicanos. O poder pblico no tentou a menor reao. Estava
sem foras para faz-lo. Na imprensa, porm, sugiram advertncias e protestos,
que muito contriburam para o clima antiConselheiro, levado ao extremo nos fins
de 1896. bom mencionar, porque todos conhecem o episdio, haver sido o juiz
de direito de Juazeiro, bacharel Arlindo Leoni, o principal responsvel pelo envio
da primeira tropa contra Canudos, a expedio Pires Ferreira, ato que
desencadeou a Guerra do Belo Monte. Pois bem, o juiz de Bom Conselho,
quando a localidade foi invadida, era Arlindo Leoni, que no teve condies de
vir sede do seu juizado, mantendo-se recolhido numa propriedade vizinha.
Parece no haver esquecido a humilhao. Procurou vingar-se. E fez a abertura
de uma tragdia.

CENTENRIO DA IGREJA VELHA DE CANUDOS(*)


Na histria do conselheirismo canudense, o ano de 1893 foi frtil de eventos.
Consequentemente, 1993 rico de centenrios. J rememoramos os
acontecimentos de Natuba, o choque de Masset, a chegada ao povoado de
Canudos, rebatizado com o nome de Belo Monte. Teremos, agora, a 18 de
agosto, os cem anos da bno da capela de Santo Antonio, conhecida como a
igreja velha.
Um sobrevivente do conflito sertanejo, Manuel Ciriaco, natural de Canudos,
homem de boa memria e conversa equilibrada, contou-nos que o Conselheiro,
em sua primeira passagem pelo povoado, nos idos de 80, prometeu a Antonio
da Mota, negociante de couro e de balco, ento homem forte da localidade,
que levantaria uma nova capela no arraial do Vaza-Barris. Outro informante, o
famoso Pedro, Pedro Nolasco de Oliveira, disse-nos, por sua vez, que existia,
erguida por gente da Torre de Garcia d'vila, uma igrejinha, quase em runas,
quando o Bom Jesus garantiu que levantaria um pequeno templo.
Cumpriu a promessa. Em maro de 93, segundo carta existente no arquivo do
Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, o Peregrino escreveu ao seu beato
Paulo Jos da Rosa que no levasse os santos para a nova capela, j
concluda, porque no estava benta. Acreditamos que o propsito do Santo
Conselheiro, depois de haver, festivamente, obtido do cnego Agripino Borges a
bno da igreja do Bom Jesus, na atual cidade de Crispolis, era ir a Canudos
para assistir a bno da prometida capela. Houve, porm, uma srie de fatos,
que modificaram os projetos de Antonio Vicente. Com a luta de Masset, a
organizao da tropa federal para persegui-lo, o Bom Jesus Conselheiro
terminou chegando ao seu Belo Monte como um perseguido do Governo.
Tomou, ento, atitudes de defesa, organizando a Guarda Catlica, municiada e
(*) Publicado originalmente em A Tarde, Salvador, 21 ago. 1993.

fardada, visando sua segurana pessoal e a defesa do reduto conselheirista. O


governador Rodrigues Lima, todavia, aps uma reunio em Palcio, desistiu do
plano de luta. Deixou Antonio Vicente Mendes Maciel em paz, a partir de julho.
Sentindo-se mais ou menos tranquilo, o Bom Jesus tratou de mandar benzer a
mais nova de suas igrejas. Apelou, certamente, para o vigrio do Cumbe, hoje
Euclides da Cunha, padre Vicente Sabino dos Santos, sergipano do Lagarto,
nascido em 1824. Canudos fazia parte da Freguesia. Foi uma festana, com
foguetrio e rezas, tudo ao gosto do Santo Conselheiro. Na oportunidade, ao
entregar a chave da igreja, hoje guardada no Instituto Geogrfico da Bahia,
Antonio Conselheiro falou. Seu pronunciamento, que estava entre os originais
encontrados pelo acadmico Joo Pond e publicados pelo jurista Ataliba
Nogueira, o melhor trabalho que nos legou. Agradece ao Bom Jesus a
concluso da obra, faz elogio das igrejas, condena os republicanos, os maons,
os protestantes e at mesmo os judeus. Define seu pensamento, com muita
clareza.
Quando teria sido a cerimnia? No p do cruzeiro, levantado defronte da
capelinha, figura o ano de 1893. Pedro, seus companheiros, Manuel Ciriaco e
Z de Tot, alm de grande nmero de conselheiristas se casaram a 18 de
agosto de 1893, conforme o velho combatente de Cocorob. Uma grande festa,
repetimos, com foguetrio, rezas a valer, msica, presena do vigrio Sabino,
que possua casa no povoado mstico. Dispomos de boas razes para julgar
haver sido 18 de agosto o dia da bno. , convenhamos, uma boa hiptese de
trabalho. Como existem, presentemente, grupos de estudiosos da histria de
Canudos, toma-se necessrio ouvi-los. Aqui fica minha sugesto.

AS IGREJAS DE CANUDOS
Antonio Conselheiro, que andou pelo centro da Bahia e de Sergipe durante
cerca de 25 anos, de 1874 a 1897, foi um grande construtor de capelas. Duas
delas ainda existem mantendo as linhas arquitetnicas originais. Uma na cidade
de Chorroch, concluda em 1885, a outra em Crispolis, obra de 1892. As
referidas edificaes religiosas demonstram a eficcia do trabalho constante e
bem orientado do peregrino Antonio Vicente Mendes Maciel, Conselheiro de
alcunha.
No povoado Canudos, pelo peregrino rebatizado com o nome de Belo Monte, ele
viveu os derradeiros anos de sua vida. Ali esteve de junho de 93 at 22 de
setembro de 1897, quando faleceu. Duas capelas, uma delas inacabada,
documentam a faina construtiva do mais estudado messias brasileiro. A igreja
velha, dedicada a Santo Antonio, ficou pronta no incio de 93, tendo sido sagrada
pelo padre Vicente Sabino dos Santos, vigrio do Cumbe, possivelmente em
agosto do referido ano, com uma grande festa popular, foguetrio, confisses,
batizados e casamentos. Teria sido uma das festividades maiores do povoado
famoso. Como, porm, crescia a olhos nus a populao do Belo Monte, Antonio
Conselheiro providenciou os necessrios recursos para aquela que seria a maior
e mais importante de suas obras, sob a invocao de Bom Jesus. O jaguno
Pedro ouviu do prprio Conselheiro, pouco antes do incio da guerra fratricida
dos sertes baianos, que na obra j havia sido despendida a elevada quantia de
14 contos de ris. Temos notcia de que a edificao comeara em janeiro de
1894 e ainda no estava concluda quando explodiu o caso Canudos, em fins de
96. A Capela dispunha de paredes muito grossas e os militares que combateram
a gente conselheirista consideravam seu levantamento como o de uma fortaleza,
margem do Vaza-Barris, para enfrentar, quando fosse necessrio, a fraqueza
do Governo. E assim realmente sucedeu. A igreja nova foi a grande trincheira
do conselheirismo, alvo do bombardeio da pujante artilharia das foras

republicanas do general Artur Oscar de Andrade Guimares. Ficou em


escombros.
Embora os historiadores do episdio histrico do fim do sculo XIX no faam
referncia a uma terceira capela, ela de fato existia e fora levantada antes da
chegada dos seguidores de Antonio Vicente. Era muito pequena e por isso
mesmo o Conselheiro, quando numa das suas andanas, por ali apareceu,
comprometeu-se com o negociante de couro e de balco Antonio da Mota, a
erguer uma casa de oraes bem maior e cumpriu a promessa. Porm a capela
primitiva no foi destruda e ganhou a denominao de Santurio, com seu
primitivo altar e um grande nmero de imagens catlicas. Ao lado do Santurio
havia um pequeno quarto onde ficou morando o Santo Conselheiro. A morreu e
foi sepultado pelos fiis, envolvido numa esteira de tabua, com seu crucifixo, seu
camisolo azul, suas alpercatas de couro e seu odor de santidade.

UM MENINO DE COCOROB(*)
A memorialista Laura Oliveira Rodrigo Otvio, paulista, viva do acadmico
Rodrigo Otvio Filho, completou, em maio, um sculo de existncia. Est muito
lcida, elegante, disposta, contente de viver. Comemorou o evento pessoal
reeditando seu livro de memrias - Elos de uma corrente. Na parte
anteriormente editada, a senhora Laura Rodrigo Otvio registrava impresses de
menina a respeito de Euclides da Cunha, amigo de seu pai, Numa de Oliveira,
figura da alta finana paulistana. Agora, a escritora fala de um menino jaguno,
Ludgero Prestes, educado pelo professor Gabriel Prestes, durante muitos anos
diretor da Escola Normal de So Paulo. Uma reportagem do jornalista baiano
Isidro Duarte, publicada no Jornal do Brasil de 15 de maro de 1974, reviveu
na memria da ilustre anci, a presena, em sua casa, de um menino trazido de
Canudos pelo reprter Euclides da Cunha e por ele entregue aos cuidados
carinhosos do educador Gabriel Prestes. So bem sugestivas as informaes
constantes na obra de boas reminiscncias de Dona Laura: Ludgero era vesgo,
um tanto desengonado. A famlia de Numa Oliveira no queria que as outras
crianas o chamassem de jaguno. A grande amizade que unia Numa de
Oliveira a Gabriel Prestes proporcionara ao jaguncinho de Cocorob uma
acolhida afetuosa. No tendo filhos, o Gabriel Prestes deu a Ludgero um lar e
muita ternura. Em 1908, o protegido do autor de Os Sertes concluiu o curso de
professor primrio, enviando, ento, a Euclides da Cunha seu retrato de
formatura. Reconhecimento sertanejo.
Tratei da vida de Ludgero no meu trabalho Quase biografias de jagunos. As
notas ali coligidas esto agora enriquecidas com os informes da veneranda e
ilustre senhora da Paulicia. Aventuro uma sugesto. A terceira Canudos, que
me concedeu o ttulo honroso de seu cidado, est plantada no cho histrico
de Cocorob, onde nasceu Ludgero, cujos pais morreram na fratricida luta de
(*) Publicado originalmente em A Tarde, Salvador, 2 jul. 1994.

97. Teria sido o primeiro filho de Cocorob a receber o diploma de mestre


primrio. Por que no batizar uma escola de primeiras letras, do municpio ou do
estado, com o nome de Ludgero Prestes? Gente da terra merece ser lembrada
sempre.

SANTO ANTONIO DE CANUDOS(*)


Declarou-nos Pedro, Pedro Nolasco de Oliveira, compadre do Conselheiro,
integrante da Guarda Catlica do Belo Monte, que o santo peregrino, pouco
antes de morrer, dissera-lhe acabrunhado: tantas imagens e tantos inocentes
pra estes incrus destrurem. A frase foi pronunciada no Santurio, primitiva
capela de Canudos, onde eram guardadas centenas de imagens trazidas de
pontos mais diversos dos sertes, pelos fiis conselheiristas. Uma casa sagrada.
Quando, naqueles amargurados dias iniciais de outubro de 97, os soldados da
Repblica, que destruram a Casa de Deus, chegaram ao Santurio quase
acabado, encontraram reduzidas a destroos aquele mundo de imagens da
gente sertaneja. Eram, afinal, os despojos da luta fratricida e cruel. Os
vencedores recolheram os santinhos, os crucifixos, os rosrios sobreviventes.
Uma chave de prata, encontrada no bolso do hbito de Antonio Vicente Mendes
Maciel, coube ao alferes Jacinto Campos, que havia dirigido a tarefa da
exumao. Outros achados foram distribudos entre os vencedores. Algum
recolheu o longo e complicado rosrio do qual pendiam crucifixos e medalhas,
registrou o tenente Macedo Soares, no seu livro Guerra de Canudos.
Alvim Martins Horcades, estudante da Faculdade de Medicina, que fez parte do
Corpo de Sade da Expedio Artur Oscar, tendo elaborado Uma viagem a
Canudos, publicao de 1899, esteve no Santurio onde encontrou, sepultado
sigilosamente pelos seus seguidores, o cadver do famoso lder dos nossos
sertes. Horcades era muito ligado ao professor Adolfo Frederico Tourinho
(1855-1902), por vrios anos diretor do Colgio So Salvador, nesta capital. Foi
aluno da casa e a residiu durante anos. Participante ativo da contenda do Belo
Monte, Martins Horcades lembrou-se de recolher e trazer para a cidade alguns
objetos daquele histrico povoado, liquidado nos dias da terrvel luta. Apanhou a
(*) Publicado originalmente em Revista Canudos, Salvador: Centro de Estudos Euclides da
Cunha/UNEB, v.1, n. 1, p.23-24, jul./dez.1996.

chave da capela de Santo Antonio, a conhecida igreja velha, ofertando ao seu


mestre predileto, o j citado doutor Adolfo Tourinho, o velho. O professor, com
esprito histrico louvvel, entregou ao Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia,
com uma carta explicativa, a pea que lhe fora presenteada. O Museu do
Instituto guarda a chave da capela, construda pelo Conselheiro, que o padre
Sabino Vicente dos Santos, sergipano, vigrio da freguesia do Cumbe, benzeu
em agosto de 1893, provavelmente.
Horcades tambm recolheu e ofereceu a dona Maria Francisca Tourinho, esposa
do diretor do So Salvador, uma pequena imagem de pedra, Santo Antonio, que
a famlia Tourinho e seus amigos ficaram conhecendo como Santo Antonio de
Canudos, hoje religiosamente conservada pela senhora Maria Evangelina
Tourinho (Lilita), neta de dona Maria Francisca. Uma verdadeira relquia. No
temos notcia de qualquer outra imagem colhida no Santurio onde morreu o
Bom Jesus Conselheiro. A imagem fotografada por um profissional competente,
canudista de escol, Claude Santos, e divulgada na semana do culto ao santo
portugus, s vsperas do centenrio da destruio de Canudos, pode bem
servir de apelo no sentido de ser comunicada Comisso do Centenrio da
Guerra de Canudos a existncia de outras imagens, que os incrus no
conseguiram destruir.
Louvado seja.