You are on page 1of 1

14-2 Aleaciones de magnesio y berilio

547

para que se reduzcan al mnimo las probabilidades de una falla catastrfica. Por ltimo,
debe ser de peso ligero para permitir cargas tiles ms grandes o menos consumo de
combustible.
El aluminio de peso ligero parecera ser una buena opcin. El aluminio no muestra
transicin de dctil a quebradizo. Por su buena ductilidad, se espera que el aluminio
tenga tambin buena tenacidad a fracturas, en particular cuando la aleacin est en la
condicin de recocido.
Una de las aleaciones de aluminio criognico ms comunes es el 5083-0. Las aleaciones de aluminio-litio tambin estn siendo consideradas para aplicaciones a baja
temperatura para aprovechar su densidad que es incluso ms baja.

14-2

Aleaciones de magnesio y berilio


El magnesio, que con frecuencia se extrae electrolticamente del cloruro de magnesio concentrado en el agua de mar, es ms ligero que el aluminio con una densidad de 1. 74 g/cm3 y se
funde a una temperatura ligeramente ms baja que el aluminio. En muchos ambientes, la resistencia a la corrosin del magnesio se aproxima a la del aluminio, pero la exposicin a sales,
por ejemplo la que hay cerca de un ambiente marino, les causa rpido deterioro. Aun cuando
las aleaciones de magnesio no son tan fuertes como las del aluminio, sus resistencias especficas son comparables. En consecuencia, las aleaciones de magnesio se usan en aplicaciones
aeroespaciales, maquinaria de alta velocidad y transportacin, as como en equipo para
manejo de materiales.
El magnesio, sin embargo, tiene un bajo mdulo de elasticidad (6.5 x 106 psi o 45 GPa)
y mala resistencia a la fatiga, a la termofluencia y al desgaste. El magnesio tambin presenta un
riesgo durante su fundicin y maquinado porque se combina fcilmente con el oxgeno y arde.
Por ltimo, la respuesta del magnesio a mecanismos de endurecimiento es relativamente baja.

Estructura y propiedades El magnesio, que tiene la estructura CH, es


menos dctil que el aluminio. Las aleaciones tienen cierta ductilidad, ya que la aleacin
aumenta el nmero de planos activos de deslizamiento. Puede resultar alguna deformacin y
endurecimiento por deformacin a temperatura ambiente, y las aleaciones pueden deformarse
fcilmente a elevadas temperaturas. El endurecimiento por deformacin produce un efecto
relativamente pequeo en el magnesio puro debido a su bajo coeficiente de endurecimiento por deformacin (captulo 8).
Al igual que en aleaciones de aluminio, la solubilidad de elementos de aleacin en
magnesio a temperatura ambiente es limitada, causando slo un pequeo grado de endurecimiento por solucin slida. La solubilidad de muchos elementos de aleacin aumenta con la
temperatura, como se muestra en el diagrama de fases Mg-Al (figura 14-4). Por tanto, las
aleaciones pueden ser endurecidas ya sea por endurecimiento por dispersin o por endurecimiento por envejecimiento. Algunas aleaciones de magnesio endurecidas por envejecimiento,
como las que contienen Zr, Th, Ag o Ce, tienen buena resistencia al exceso de envejecimiento a temperaturas de hasta 300 C. Las aleaciones que contienen hasta 9% de Li tienen
un peso excepcionalmente ligero. Las propiedades de aleaciones de magnesio comunes aparecen en la tabla 14-6.
Las aleaciones avanzadas de magnesio incluyen las de muy bajos niveles de impurezas
y las que contienen grandes cantidades (>5%) de cerio y otros elementos de tierras raras. Estas
aleaciones forman una pelcula protectora de Mg que mejora la resistencia a la corrosin.
Un proceso rpido de solidificacin permite que mayores cantidades de elementos de aleacin
se disuelvan en el magnesio, con lo cual mejora aun ms la resistencia a la corrosin. Pueden
obtenerse mejoras en su resistencia, particularmente a altas temperaturas, al introducir partculas de cermica o fibras tales como el carburo de silicio en el metal.