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Respostas a perguntas frequentes sobre VIH/SIDA

A recolha das perguntas foi elaborada com a especial colaborao do Centro de Aconselhamento e Deteco do VIH ( CAD ) da Lapa.

Diferenas entre VIH, HIV e SIDA


VIH a sigla para Vrus da Imunodeficincia Humana.
HIV a sigla em ingls para Human Immunodeficiency Virus.
SIDA significa Sndrome da Imunodeficincia Humana Adquirida. um conjunto de sinais e sintomas bem definidos que podem surgir em
indivduos com a infeco pelo VIH.
Desde o momento em que se adquire a infeco at que surjam sintomas de doena decorre um perodo de tempo, designado como fase
assintomtica da infeco pelo VIH, (que pode durar em mdia 8 a 10 anos) em que a pessoa infectada no tem qualquer sintoma e se
sente bem. Nesta fase a infeco pode ser detectada apenas se se efectuarem as anlises especficas para o VIH. Esta a fase da
doena em que se diz que o indivduo seropositivo.
Na evoluo da infeco pelo VIH verifica-se uma destruio progressiva do sistema de defesa do organismo humano (o sistema
imunolgico) com estabelecimento de um estado de imunodepresso que permite o aparecimento de infeces oportunistas e
determinados tipos de tumores. Quando uma pessoa infectada pelo VIH tem uma destas infeces oportunistas ou tumores passa a dizerse que j tem SIDA.
Quer um seropositivo, quer um indivduo com SIDA podem transmitir a infeco a outras pessoas atravs de comportamentos de risco.
As respostas foram elaboradas pelo Mdico Responsvel pela rea VIH da Roche. Para mais informaes por favor consulte o seu mdico assistente ou um dos
Centros de Aconselhamento e Deteco VIH/SIDA

Pode estar-se sempre no estado de seropositividade sem passar a sida?


Sem tratamento especfico para o VIH (com os medicamentos anti-retrovricos) todos os infectados com o vrus viro a ter SIDA mais cedo
ou mais tarde. Desde o momento em que a pessoa adquire a infeco at entrar no estadio de SIDA decorre um perodo de tempo que ,
em mdia, de 8 a 10 anos. Com o tratamento actualmente disponvel, possvel modificar a histria natural desta infeco, aumentando a
durao do perodo assintomtico da doena e prevenindo o aparecimento das infeces e tumores que definem a fase de SIDA. Para
que isto seja possvel, fundamental que todo o indivduo seropositivo tenha um acompanhamento mdico peridico adequado.
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Quem tem um teste positivo tem sida?


Ter um teste positivo para o VIH significa que se tem a infeco por este vrus. Quando uma pessoa com o teste positivo j teve ou tem
determinadas manifestaes oportunistas infeces e/ou tumores ento, j tem SIDA. SIDA significa Sndrome da Imunodeficincia
Humana Adquirida. um conjunto de sinais e sintomas bem definidos que surgem em indivduos com a infeco pelo VIH.
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Diferenas entre VIH-1 e VIH-2 (VIH1 e VIH2 , HIV1 e HIV2)

Ambos so vrus da Imunodeficincia Humana, capazes de provocar a Sndrome da Imunodeficincia Adquirida e com formas de contgio
similares. As diferenas mais importantes entre eles so:
O VIH-1 mais agressivo, sendo mais rpido na destruio do sistema de defesa do organismo humano o sistema imunolgico. A
evoluo da doena mais rpida nos doentes com VIH-1, comparativamente aos doentes com VIH-2. O perodo assintomtico de
infeco , em mdia, de 10 anos para o VIH-1 e de 30 anos para o VIH-2.
O VIH-1 transmite-se mais facilmente, ou seja, o contgio de pessoa a pessoa mais provvel do que para o VIH-2.
No Mundo, existem muito mais pessoas infectadas pelo VIH-1 do que pelo VIH-2
O VIH-1 responde melhor e de forma mais previsvel aos medicamentos anti-retrovricos. Alguns dos medicamentos disponveis so
eficazes contra o VIH-1 mas no contra o VIH-2
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Quais os sintomas do VIH?


Quando se adquire a infeco pelo VIH pode no se ter qualquer sintoma ou, ento, ter um quadro febril tipo gripal. Em seguida, o doente
fica sem sintomas durante um perodo varivel que pode ser de anos, em mdia de 8 a 10 anos, sentindo-se bem. Nesta fase, como em
todas as fases da infeco, existe possibilidade de transmisso da doena a outras pessoas.
Aps este perodo assintomtico, surge a fase sintomtica da infeco em que o doente comea a ter sintomas e sinais de doena,
indicativos da existncia de uma diminuio das defesas do organismo. O doente pode referir cansao no habitual, perda de peso,
suores nocturnos, falta de apetite, diarreia, queda de cabelo, pele seca e descamativa, entre outros sintomas. Podem surgir algumas
manifestaes oportunistas como a candidose oral (infeco da boca por fungos), candidoses vaginais de repetio, um episdio de
herpes zoster (zona), episdios de herpes simples de repetio (oral ou genital), etc. Mais tarde podem surgir infeces graves, como
tuberculose, pneumonia, meningite, entre outras manifestaes oportunistas possveis e indicadoras de uma grave imunodepresso
(diminuio acentuada das defesas do organismo humano).
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Quantos anos de vida tem uma pessoa seropositiva?


muito varivel. A evoluo da infeco no igual em todas as pessoas. Desde o momento em que se adquire a infeco at que
surjam sintomas de doena decorre um perodo de tempo, designado como fase assintomtica da infeco pelo VIH, que pode durar em
mdia 8 a 10 anos. No entanto, nalgumas pessoas este perodo pode ser apenas de dois ou trs anos e noutras de 15 ou 20 anos.
Aps o aparecimento de uma infeco oportunista, ou seja, aps se entrar na fase de SIDA, o tempo mdio de sobrevida de cerca de
um ano e meio, na ausncia de tratamento anti-retrovrico.
No entanto, com os medicamentos actualmente disponveis para o tratamento desta infeco a sobrevida dos doentes pode ser muito
mais longa desde que se cumpra rigorosamente o tratamento e as restantes indicaes mdicas. Actualmente existem algumas pessoas
que vivem com esta infeco h mais de 20 anos.
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Agora que tenho um resultado positivo o que fao?


Quando se fazem as anlises para pesquisa dos anticorpos para o VIH e o resultado positivo, significa que a pessoa est infectada por
este vrus e que pode transmitir a infeco para outras pessoas atravs de comportamentos de risco. Significa tambm que essa pessoa
tem uma infeco crnica de evoluo lenta, para a qual no existe cura, que destri lentamente as defesas do seu organismo e que, no
futuro, poder ter infeces e alguns tipos de tumores que se associam a uma imunodepresso. Uma pessoa que descobriu estar

infectada deve procurar apoio mdico para sua orientao. Precisar de consultas mdicas e anlise peridicas para avaliao da sua
situao clnica e da necessidade de efectuar ou no tratamento com medicamentos especficos para o VIH. Esta vigilncia mdica
peridica essencial para evitar o aparecimento das manifestaes oportunistas infeces e/ou tumores ou seja, para impedir que a
pessoa fique gravemente doente. Qualquer pessoa que sabe estar infectada pelo VIH dever adoptar comportamentos seguros para no
correr o risco de contagiar outras pessoas e, tambm, no se infectar com outros agentes infecciosos.
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Porque existem pessoas que tm logo necessidade de tomar medicao e outras no?
Depende do momento em que feito o diagnstico da infeco e dos valores das anlises, nomeadamente, do nmero de linfcitos CD4
(ou T4) e do grau de replicao e crescimento do vrus em cada doente. Os linfcitos CD4 so as clulas alvo do vrus e vo sendo
destrudas medida que a infeco avana. Estas clulas so fundamentais para que o sistema de defesa do organismo funcione bem.
Quanto mais baixo o seu valor menores as defesas do organismo e mais avanado o grau da infeco. O grau de replicao e
crescimento do vrus -nos dado pelo valor da carga vrica (ou viral) que a quantidade de vrus existente no sangue do doente. Quanto
mais elevado o seu valor, maior a replicao do vrus e mais rpida a evoluo da doena.
Num indivduo assintomtico, a indicao para incio do tratamento depende do nmero de linfcitos CD4 e do valor plasmtico da carga
vrica. As pessoas com sintomas ou que j tiveram uma infeco oportunista tm indicao para iniciar o tratamento, independentemente
do valor dos linfcitos CD4 e da carga vrica.
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Qual o perodo de janela?


O perodo de janela o perodo que decorre entre o momento em que se adquiriu a infeco e o momento em que os testes para o VIH,
que pesquisam as protenas formadas pelo organismo humano em resposta infeco (os anticorpos), so positivos. Este perodo , em
mdia, de 4 a 6 semanas. No entanto, algumas pessoas podem ter uma resposta mais lenta infeco, com formao mais lenta de
anticorpos, o que significa que o diagnstico da infeco atravs destes testes ser mais tardio e, portanto, o perodo de janela mais
longo. Com os testes actualmente disponveis para o diagnstico desta infeco, na maioria dos casos, o diagnstico possvel entre a 3
semana e o 3 ms aps o contgio.

Diferenas entre os testes de ELISA e Western-blot.


Ambos detectam os anticorpos especficos produzidos pelo hospedeiro como resposta infeco vrica. Os anticorpos especficos para as
protenas do VIH produzem-se algumas semanas aps a infeco. Os testes actualmente disponveis podem detectar a infeco cerca de
3 semanas aps o contgio.
O teste ELISA um teste de rastreio, de fcil e rpida execuo. muito sensvel e especfico para o diagnstico da infeco pelo VIH.
Qualquer teste ELISA positivo deve ser confirmado por um teste de Western-blot que um teste que confirma definitivamente a infeco.
So necessrios dois testes ELISA reactivos para realizar o teste de Western blot.
Enquanto o teste ELISA detecta os anticorpos contra protenas especficas do VIH de forma global, o teste de Western-blot detecta-os
individualmente. A execuo de um teste de Western-blot mais demorada e tecnicamente mais complicada o que justifica que s seja
utilizado para confirmar um teste de ELISA positivo.
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Se o resultado do meu teste for positivo significa que o meu parceiro tambm est infectado? se eu tiver um resultado negativo
o meu parceiro tambm ter?
No existe uma correlao directa entre os resultados dos testes para o VIH de dois parceiros sexuais. O companheiro de uma pessoa
com um teste positivo pode ter um teste positivo ou negativo. Tambm o companheiro de algum cujo teste seja negativo, pode ter um
teste positivo ou negativo. A resposta definitiva s poder ser dada pelo resultado das anlises.
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De que forma se transmite a infeco da mulher para o homem durante as relaes sexuais?
As secrees vaginais contm vrus. O contacto do pnis, nomeadamente da glande, com estas secrees infectadas, durante a relao
sexual, a forma de transmisso da infeco da mulher infectada para o homem.
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As mulheres tm maior probabilidade de adquirir a infeco do que os homens durante as relaes sexuais vaginais?
Sim. Durante a relao sexual existe sempre um certo grau de traumatismo e aumento da irrigao sangunea local. A rea de exposio
s secrees infectadas na mulher maior do que no homem (a rea da mucosa da vagina superior rea da glande do pnis). Por
outro lado, a quantidade de vrus que existe no smen resultante de uma ejaculao superior quantidade de vrus existente nas
secrees vaginais durante uma relao sexual.
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Se tiver uma nica situao de risco com uma pessoa seropositiva fico logo infectado? Porque existem pessoas que no ficam
infectadas depois de terem contactos de risco com seropositivos?
Uma nica situao de comportamento de risco com uma pessoa seropositiva no indicativa de ocorrncia de infeco. Pode ou no
acontecer e impossvel determinar quando e se vai acontecer.
Existem algumas pessoas que so naturalmente resistentes infeco por no possurem receptores para o vrus. Nas clulas CD4
existem protenas s quais o vrus se tem que ligar para poder entrar na clula. Muito raramente, pode acontecer que essas protenas
sejam diferentes das normais, sendo que, neste caso, o vrus no consegue ligar-se a elas nem entrar nas clulas, e, portanto, a infeco
no acontece.
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Duas pessoas seropositivas podem deixar de usar preservativo?


O uso de preservativo essencial mesmo quando as duas pessoas so seropositivas. Se no usarem preservativo, de cada vez que
tiverem uma relao sexual esto a reinfectar-se mutuamente o que pode piorar ou acelerar a evoluo da doena de cada um.

Por outro lado, os vrus de cada um podem ser diferentes, nomeadamente no que diz respeito sensibilidade e resistncia aos
medicamentos anti-retrovricos. No utilizando preservativo, corre-se o risco de adquirir um vrus com resistncia aos anti-retrovricos e
comprometer, assim, o sucesso do tratamento.
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Porque que o sexo anal envolve maior risco de contgio?


Durante uma relao sexual anal existe um maior grau de traumatismo do que durante uma relao sexual vaginal. Existe maior
probabilidade de ocorrncia de pequenssimas leses (feridas) na mucosa anal que facilitam o contgio e ocorrncia de infeco.
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Sexo oral uma forma de contgio e porqu?


A quantidade de vrus existente na saliva pouco significativa. No existe risco de aquisio da infeco atravs do beijo. No entanto
quando a saliva est contaminada com sangue e existe contacto desta saliva com a mucosa genital, existe uma probabilidade, ainda que
pequena de contgio. Se existir contacto da mucosa da boca com secrees vaginais ou smen infectados, tambm existe probabilidade
de infeco.
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Ao ter relaes com o meu / minha companheiro(a) seropositivo o preservativo rompe. O que posso e devo fazer?
Penso que todo o indivduo seropositivo que tem um parceiro seronegativo deve discutir este assunto com o seu mdico antes da
ocorrncia de um episdio deste tipo. Actualmente existe indicao para se fazer uma profilaxia ps-exposio, ou seja, uma preveno
da infeco, com utilizao de medicamentos em situaes deste tipo. No existe certeza absoluta quanto eficcia desta medida de
preveno. No entanto, quando existe indicao para a tomar, isso deve fazer-se o mais cedo possvel aps a ocorrncia do acidente.
Assim, aconselhvel procurarem ambos o mdico que segue a pessoa seropositiva a fim de serem tomadas as medidas mais
adequadas a cada situao.
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