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EL CRISTO DE SAN DAMIN

Descripcin del icono


por Richard Moriceau, o.f.m.cap.
.
El presente texto es el comentario de un montaje audio-visual, no comercializado, sobre
el Crucifijo de San Damin.
El crucifijo de San Damin es un icono de Cristo glorioso. Es el fruto de una reposada
meditacin, de una detenida contemplacin, acompaada de un tiempo de ayuno.
El icono fue pintado sobre tela, poco despus del 1100, y luego pegado sobre madera.
Obra de un artista desconocido del valle de la Umbra, se inspira en el estilo romnico de
la poca y en la iconografa oriental. Esta cruz, de 2'10 metros de alto por 1'30 de ancho,
fue realizada para la iglesita de San Damin, de Ass. Quien la pint, no sospechaba la
importancia que esta cruz iba a tener hoy para nosotros. En ella expresa toda la fe de la
Iglesia. Quiere hacer visible lo invisible. Quiere adentrarnos, a travs y ms all de la
imagen, los colores, la belleza, en el misterio de Dios.
Acojamos, pues, este icono como una puerta del cielo, que nos ha sido abierta merced a
un creyente.
Ahora nos toca a nosotros saber mirarla, leerla en sus detalles. Ahora nos toca a nosotros
saber rezar.
El de San Damin es, se dice, el crucifijo ms difundido del mundo. Es un tesoro para la
familia franciscana.
A lo largo de siglos y generaciones, hermanos y hermanas de la familia franciscana se han
postrado ante este crucifijo, implorando luz para cumplir su misin en la Iglesia.
Tras de ellos, y siguiendo su ejemplo, incorpormonos a la mirada de Francisco y Clara.
Si este Cristo nos hablara tambin hoy a nosotros! Ormosle. Escuchmosle.
Dirijmonos a l con las mismas palabras de Francisco:
Sumo, glorioso Dios,
ilumina las tinieblas de mi corazn
y dame
fe recta, esperanza cierta y caridad perfecta,
sentido y conocimiento,
Seor,
para cumplir tu santo y verdadero mandamiento (OrSD).

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Adentrmonos en la contemplacin de Cristo
A la primera ojeada, descubrimos de inmediato la figura central: Cristo. Es el personaje
dimensionalmente ms importante. Tapa gran parte de la Cruz. Adems, y sobre todo, se
destaca sobre el fondo: Cristo, y slo l, est repleto de luz. Todo su cuerpo es luminoso.
Resalta sobre los dems personajes, est como delante. Tras sus brazos y sus pies, el color
negro simboliza la tumba vaca: la oscuridad es signo de las tinieblas.
La luz que inunda el cuerpo de Cristo, brota del interior de su persona. Su cuerpo irradia
claridad y viene a iluminarnos. Acuden a nuestra mente las palabras de Jess: Yo soy la
luz del mundo; el que me siga no caminar en la oscuridad, sino que tendr la luz de la
vida (Jn 8,12). Cunta razn tena Francisco cuando oraba: Sumo, glorioso Dios,
ilumina las tinieblas de mi corazn.
Estamos ante un Cristo inspirado en el evangelio de san Juan. Es el Cristo Luz, y tambin
el Cristo Glorioso. Sin tensiones ni dolor, est de pie sobre la Cruz. No pende de ella. Su
cabeza no est tocada con una corona de espinas; lleva una corona de Gloria.
Nos hallamos al otro lado de la realidad histrica, de la corona de espinas que existi
algunas horas y de los sufrimientos que le valieron la corona de Gloria. Mirndole,
pensamos acaso en su muerte, en sus dolores, de los que aparecen varias huellas: la
sangre, los clavos, la llaga del costado; y, sin embargo, estamos allende la muerte.
Contemplamos al Cristo glorioso, viviente.
No nos recuerda que todos nuestros sufrimientos, un da, sern transformados en gloria?
Cristo denota tambin donacin, abandono confiado en el Padre. Dice en el evangelio de

san Juan: ... Yo doy mi vida... Nadie me la quita; yo la doy voluntariamente... Nadie
tiene mayor amor que el que da su vida por sus amigos (Jn 10,17-18; 15,13). He aqu al
Cristo que se entrega, que se da. Parece ofrecerse, dispuesto a todo, confiado en el Padre.
No nos invita a seguir sus huellas, a entregarnos nosotros tambin, a dar la propia vida?
Es tambin un Cristo que acoge al mundo. Tiene sus brazos extendidos, como queriendo
abrazar al universo.
Sus manos permanecen abiertas, como para cobijarnos y anidarnos en ellas. Estn
tambin abiertas hacia arriba, invitndonos a mirar, ms all de nosotros, en direccin al
cielo. No estn abiertas tambin para ayudarnos, para sostener nuestros pasos y
levantarnos tras nuestras cadas?

El rostro de Cristo
El rostro de Cristo es un rostro sereno, sosegado. En lnea con la bella tradicin de los
iconos, tiene los ojos grandes, pequea la boca, casi invisibles las orejas. Por qu? En la
contemplacin del Padre, en el mundo de la Gloria, ya no hace falta la palabra, ni hay ya
que escuchar. Basta con ver, con mirar, con amar. Como Cristo contemplando a su Padre.
Tiene los ojos muy abiertos. Miran a travs nuestro a todos los hombres. Su mirada
envuelve a quienes estn cerca, a quienes le contemplan, pero est, a la vez, atenta a
todos. sta es mi sangre derramada por vosotros y por la multitud (cf. Mt 26,28). Con
su mirada alcanza a todas las generaciones, a los hombres de hoy, a todos los que sern.
Viene a salvarlos a todos.
En resumen, estamos ante Cristo viviente, lleno de serenidad y de gloria, abandonado a su

Padre y vuelto hacia los hombres. He aqu al Cristo contemplado por Francisco!

La parte superior del icono


En primer lugar, de abajo arriba, una inscripcin sobre una lnea roja y otra negra, con las
palabras: Iesus Nazarenus Rex Iudeorum, Jess Nazareno, el Rey de los judos. Este
texto nos remite explcitamente al evangelio de san Juan (Jn 19,19). Los otros
evangelistas dicen: Jess, el Rey de los judos. El icono cita, pues, el texto de Juan con
la palabraNazareno. Un simple detalle, pero un detalle importante para
Francisco. Nazareno es el recuerdo de la vida pobre, escondida y laboriosa de Jess. Jess
trabaj con sus manos. El que est en la gloria, el que
es toda Luz, pas por la pobreza de Nazaret, por el
trabajo humano.
Sobre el rtulo, un crculo. En el crculo, un
personaje: el Cristo de la Ascensin.
Observemos su impulso. Se eleva. Parece subir una escalera. Abandona el sepulcro,
representado en la oscuridad que cerca al crculo. Va hacia su Padre. Lleva en la mano
izquierda una cruz dorada, signo de su victoria sobre el pecado. Alarga la mano derecha
en direccin al Padre.
La cabeza de Cristo est fuera del crculo. Y eso que el crculo, en la iconografa, es
smbolo de perfeccin, de plenitud. Pero la perfeccin y plenitud humanas no pueden
abarcar a Cristo. Cristo rebasa toda plenitud. Por eso est su rostro por encima del
crculo.
A izquierda y a derecha, unos ngeles. Miran a Cristo que entra en la gloria. Son rostros
felices. Cristo se alegra con ellos, y sigue vuelto hacia todos, sin dejar de mirar al Padre.
En su Ascensin y Gloria, Jess prosigue su misin de Salvador.
El semicrculo del pice de la cruz

Un crculo, del que se ve slo la parte inferior. La otra es invisible. Este crculo simboliza
al Padre. El Padre, conocido por lo que Cristo nos ha revelado de l, sigue siendo, como
dice Francisco, el incognoscible, el insondable, el todo Otro.
Por eso vemos slo un semicrculo. El resto, nadie lo conoce. Es el misterio de Dios,
incomprensible para nosotros hoy.
En el semicrculo, una mano con dos dedos extendidos. Es la mano del Padre que enva a
su Hijo al mundo y, a la vez, lo recibe en la gloria.
Los dos dedos pueden tener un doble significado: recuerdan las dos naturalezas de Cristo,
hombre y Dios. As es el Hijo del Padre. O bien, indican al Espritu Santo. Decimos en
el Veni Creator: Digitus Paternae dexterae: El dedo de la diestra del Padre. As se
denomina al Espritu Santo. En su discurso de apertura del Concilio IV de Letrn, en
tiempo de Francisco, Inocencio III habla del Espritu Santo llamndolo dedo de Dios.
Asombra observar cmo este icono evoca el entero misterio de la Trinidad: Francisco no
poda contemplar a Cristo sin asociar al Padre y al Espritu. La contemplacin de este
icono le ayud, quizs, a atisbar la plenitud de Dios.
Y nosotros? Nos dejamos guiar por el Espritu para calar en el misterio de Dios?

Los brazos de la cruz


Bajo cada mano y antebrazo de Cristo hay dos ngeles. La sangre de las llagas los
purifica, y se derrama por el brazo sobre los personajes situados ms abajo. Todos son
salvados por la Pasin.
En los extremos de los brazos de la cruz, dos personajes parecen llegar. Sealan con la
mano el sepulcro vaco, simbolizado por la oscuridad de detrs de los brazos de Cristo:
No sern las mujeres que llegan al sepulcro para embalsamar el cuerpo y a quienes los
dos ngeles les muestran a Cristo Glorioso?
A los lados de Cristo
A los flancos de Cristo hay cinco personajes ntimamente unidos a l. Estamos en el

evangelio de Juan: Junto a la cruz de Jess estaban su madre, la


hermana de su madre Mara la mujer de Cleofs y Mara
Magdalena (Jn 19,25).
Acerqumonos a estos personajes, cuyos nombres figuran al pie
de sus imgenes.
A la derecha de Cristo estn Mara y Juan. Juan est al lado
mismo de Cristo, como en la Cena. l fue quien vio atravesar su
costado y salir sangre y agua de la llaga, y quien lo atestigu
veraz (Jn 19,35).
Mara, grave el rostro, est serena: ningn rastro exagerado de
dolor; la suya es realmente la serenidad de la creyente que espera
confiada al pie de la cruz y cuya esperanza no queda defraudada.
Acerca su mano izquierda hasta el mentn. En la tradicin del
icono, este gesto significa dolor, asombro, reflexin. Con la
mano derecha seala a Cristo. Juan hace el mismo gesto y mira a
Mara como preguntndole el sentido de los hechos.
No se contiene, en esta pintura y en estas actitudes, toda una
enseanza sobre el papel de Mara, que nos conduce a Cristo y
nos ayuda a comprenderlo?
No entendi as Francisco el cometido de Mara? Y nosotros?
Le reconocemos a Mara su verdadero papel: el de ensearnos a conocer a Cristo?
Al flanco izquierdo de Cristo hay tres personajes: dos mujeres y un hombre. Cabe Cristo,
Mara Magdalena y Mara, la madre de Santiago el Menor: las dos mujeres que llegaron
primero al sepulcro la maana de Pascua. Con la mano
izquierda en el mentn, Mara Magdalena manifiesta su dolor,
en tanto que la otra Mara, la madre de Santiago, le apunta
con la mano a Jess resucitado, invitndola a no encerrarse en
su propio sufrimiento.
Junto a las dos mujeres, un hombre: el centurin romano que
estuvo frente a Cristo y, al ver que haba expirado de esa
manera, dijo: "Verdaderamente este hombre era Hijo de
Dios" (Mc 14,39). Es el modelo de todos los creyentes.
Parece sostener en su mano izquierda el rollo en el que estaba
escrita la condena. Con su mano derecha, y sus tres dedos
levantados, enuncia su Fe en Dios Trino: Padre, Hijo y
Espritu.
Por encima del hombro izquierdo del centurin romano
asoma una cabeza pequeita, y detrs, como un eco, otras
cabezas. No ser la multitud, todos los creyentes que
venimos a contemplar a Cristo para entrar en su misterio y
reavivar nuestra fe?
A los pies de Mara, un personaje ms pequeo. Leemos su
nombre: Longino. Es el soldado romano. Mira a Cristo, y

sostiene en la mano la lanza que le traspas el costado.


Al otro flanco, a los pies del centurin, otro personajito. Apoya la mano en la cadera, y
parece mofarse de Cristo crucificado. Sus vestidos hacen pensar en el jefe de la sinagoga.
Su rostro aparece de perfil. Detalle sorprendente en un icono, cuyos personajes
generalmente estn de frente con la cara iluminada. Este hombre no ha alcanzado todava
la luz de Cristo. Es menester que la otra parte de su rostro, la que no se ve, salga de la
oscuridad y sea iluminada por la Resurreccin.

A los pies de Cristo


En el pie de la cruz, a la derecha, hay dos personajes: Pedro, con una llave, y Pablo.
Deba haber otros. El tiempo los ha borrado. Eran, quiz, santos del Antiguo Testamento,
o san Damin, patrono de esta iglesita, tal vez tambin san Rufino, patrono de la catedral
de Ass. La sangre de las llagas se difunde sobre ellos y los purifica.
Sobre Pedro, a media altura frente a la pierna izquierda de Cristo, un gallo en actitud
desafiante. Evoca la negacin, la de Pedro y las nuestras. Es el smbolo, igualmente, del
alba nueva. Saluda con su canto los primeros rayos del sol y nos invita a todos
a salir del sueo para adentrarnos en la luz de Jess resucitado.
***
El Cristo de San Damin, recin contemplado, contiene una asombrosa
densidad teolgica. En l encontramos la evocacin del Misterio Trinitario y la
plenitud de Cristo, encarnado, muerto y resucitado. Unido a los suyos en el
cielo por la Ascensin, sigue permanentemente vuelto hacia nosotros. Su Misin es
salvarnos a todos. Estamos ante el Misterio Pascual total.
Cristo no est solo sobre la cruz. Est en medio de un pueblo, simbolizado en los
personajes que lo rodean y atestiguan su resurreccin. Hoy, tambin, sigue vivo en medio
de su Iglesia. Invita, a quienes le contemplamos, a ser sus testigos.
Omos su llamada?
***

Francisco mir, interrog con detencin a este crucifijo. Y se le convirti en camino que
lo condujo a la contemplacin de su Seor. Fue el punto de partida de su Misin: Ve y
repara mi Iglesia.
Francisco, adems, siempre se dej educar por cuanto vea (la creacin, los leprosos, sus
hermanos...). No aprendi mucho demorando con frecuencia su mirada reposada sobre
este icono?
Su bigrafo Celano dice que este Cristo habl a Francisco. Ahora podemos comprender
mejor el sentido de esta frase y dejarnos captar por Cristo, para participar tambin en la
construccin de la Iglesia, tras las huellas de Francisco.
Que esta meditacin nos ayude a amar al Crucifijo de San Damin, a este ICONO!
[Selecciones de Franciscanismo, vol. XVI, n. 46 (1987) 45-51]

EL CRUCIFIJO DE SAN DAMIN Y SAN


FRANCISCO DE ASS
Relato de Celano (2 Cel 10)
Ya cambiado perfectamente en su corazn, a punto de cambiar tambin en su cuerpo,
anda Francisco un da cerca de la iglesia de San Damin, que estaba casi derruida y
abandonada de todos. Entra en ella, guindole el Espritu, a orar, se postra suplicante y
devoto ante el crucifijo, y, visitado con toques no acostumbrados en el alma, se
reconoce luego distinto de cuando haba entrado. Y en este trance, la imagen de Cristo
crucificado -cosa nunca oda-, desplegando los labios, habla desde el cuadro a
Francisco. Llamndolo por su nombre: Francisco -le dice-, vete, repara mi casa, que,
como ves, se viene del todo al suelo. Presa de temblor, Francisco se pasma y como que
pierde el sentido por lo que ha odo. Se apronta a obedecer, se reconcentra todo l en la
orden recibida.

Relato de San Buenaventura (LM 2,1)


Sali un da Francisco al campo a meditar, y al pasear junto a la iglesia de San Damin,
cuya vetusta fbrica amenazaba ruina, entr en ella -movido por el Espritu- a hacer
oracin; y mientras oraba postrado ante la imagen del Crucificado, de pronto se sinti
inundado de una gran consolacin espiritual. Fij sus ojos, arrasados en lgrimas, en la
cruz del Seor, y he aqu que oy con sus odos corporales una voz procedente de la
misma cruz que le dijo tres veces: Francisco, vete y repara mi casa, que, como ves,
est a punto de arruinarse toda ella! Qued estremecido Francisco, pues estaba solo en
la iglesia, al percibir voz tan maravillosa, y, sintiendo en su corazn el poder de la
palabra divina, fue arrebatado en xtasis. Vuelto en s, se dispone a obedecer, y
concentra todo su esfuerzo en la decisin de reparar materialmente la iglesia.

Relato de los Tres Compaeros (TC 13)


A los pocos das, cuando se paseaba junto a la iglesia de San Damin, percibi en
espritu que le decan que entrara a orar en ella. Luego que entr se puso a orar
fervorosamente ante una imagen del Crucificado, que piadosa y benignamente le habl
as: Francisco, no ves que mi casa se derrumba? Anda, pues, y reprala. Y l, con
gran temblor y estupor, contest: De muy buena gana lo har, Seor. Entendi que se
le hablaba de aquella iglesia de San Damin, que, por su vetusta antigedad, amenazaba
inminente ruina. Con estas palabras fue lleno de tan gran gozo e iluminado de tanta
claridad, que sinti realmente en su alma que haba sido Cristo crucificado el que le
haba hablado.

EL CRUCIFIJO DE SAN DAMIN VISTO Y VIVIDO


POR SAN FRANCISCO
por Optato van Asseldonk, o.f.m.cap.
.
Los estudios sobre este Crucifijo son hasta ahora ms bien pocos. Y esto vale no slo para
la pintura en l expresada, sino tambin y ms para su influencia en la vida de Francisco.

El estudio principal sigue siendo el de Bracaloni, que discurre particularmente sobre el


aspecto artstico. Despus de l, Schmucki ha tratado de penetrar en la experiencia
espiritual-mstica que tuvo Francisco, basndose en el anlisis crtico de las fuentes.
Recientemente, Gagnan y Gallant han profundizado en las relaciones literarias existentes
entre este Crucifijo y el Oficio de la Pasin. Finalmente, Hardick y Boyer han ofrecido
una breve explicacin del Crucifijo digna de atencin, en especial la de Boyer, que
antepone a la pequea sntesis un estudio ms analtico, en el que apunta directamente a
la fuente jonea como causa inspiradora del Crucifijo.1
El motivo concreto para reanudar el estudio del Crucifijo lo constituye el hecho de haber
encontrado en el mismo Crucifijo algunos aspectos hasta ahora poco destacados, y de
poder probar o al menos sugerir un paralelismo entre la imagen de Cristo vivida por
Francisco y la pintada en el Crucifijo de San Damin. Por tanto, en la primera parte de mi
trabajo propongo una explicacin profundizada del Crucifijo, y reno en la segunda los
principales pasajes de los Escritos del Santo y de las biografas franciscanas que parecen
reflejar la importancia especial de esta imagen de Cristo.

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I. EL CRUCIFIJO DE SAN DAMIN
VISTO POR FRANCISCO
1. Algunos datos histricos
El Crucifijo fue pintado en el siglo XII por un artista umbro desconocido, en estilo
romnico, bajo una clara influencia oriental-siraca. En efecto, encima de Espoleto vivan,
desde haca siglos, monjes siracos, cuya cultura ha dejado diversas huellas en el
ambiente italiano. Nuestro Crucifijo pertenece sin duda a los crucifijos pintados sobre
madera, de la Escuela umbra. Un crucifijo anlogo se conserva en la catedral de Espoleto,

y lleva el nombre de Alberto Sozio (1187). Sin el pedestal, el Crucifijo de San Damin
mide dos metros y diez centmetros de largo por un metro y treinta centmetros de ancho.
Quiz fuera ejecutado expresamente para San Damin, como podran confirmarlo las
pequeas figuras de santos pintadas en la base de la cruz, si no estuvieran tan estropeadas.
La pintura se hizo sobre tela burda, pegada sobre madera de nogal.
Se supone que el Crucifijo estaba suspendido en el bside sobre el altar de la Capilla y,
por tanto, en el centro de la iglesita; hecho que parece muy importante, dado que en aquel
tiempo no se conservaba de ordinario el Santsimo en las iglesias secundarias,
especialmente en las descuidadas y abandonadas. Es probable que el Crucifijo
permaneciera all hasta que las Hermanas Pobres o Clarisas, en 1257, se lo llevaron a la
nueva baslica de Santa Clara, construida junto a la antigua iglesia parroquial de San
Jorge, en la que estuvieron sepultados durante algunos aos san Francisco primero y
luego santa Clara. Las Hermanas guardaron durante varios siglos su tesoro dentro del
coro monstico. En 1938, Rosario Alliano restaur con gran pericia el Crucifijo,
protegindolo al mismo tiempo contra cualquier deterioro. Desde 1958 est expuesto,
bajo cristal, en el altar prximo a la Capilla del Santsimo.
2. Descripcin detallada
La mirada descubre al instante y sin dificultad la figura central de Cristo, que domina el
cuadro, no slo por su gran e imponente dimensin, sino tambin por la luz que su
esplndida blanca figura difunde sobre todas las personas que lo rodean y que estn
centradas en l.2 Esta luz brota como del interior de su Persona, viva, viviente y
glorificada, y es resaltada an ms por los colores fuertes, en especial el rojo y el negro.
Aqu viene al pensamiento la palabra de san Juan: Yo soy la luz del mundo; el que me
siga no caminar en la oscuridad, sino que tendr la luz de la vida (Jn 8,12).
Realmente impresiona de inmediato este Cristo que, en lugar de estar colgado, est
erguido sobre la cruz y tiene los ojos abiertos y mirando al mundo. Este Cristo vivo,
fuente de luz y de vida a su alrededor, ha vencido ya la pasin y la muerte. El Seor de la
vida, glorioso en su majestad de Hijo del Padre, aparece como Cordero inmolado y
exaltado: Y yo cuando sea levantado de la tierra atraer a todos hacia m (Jn 12,32).
Victorioso sobre la pasin, sobre el sufrimiento de la agona y el abandono del Padre, y
sobre la misma muerte, lleva, en lugar de una corona de espinas, una aureola de gloria en
la que se dibuja la cruz triunfante oriental.
Y aunque se ven las seales de la crucifixin con las heridas sangrantes, la sangre
redentora se derrama sobre ngeles y santos (Mara, Centurin: sangre de las manos),
sobre otros santos (sangre de los pies) y sobre san Juan (sangre del costado derecho).
Ntese, en efecto, que la sangre sale del costado derecho del Seor, segn una antigua
tradicin presente ya en un evangeliario siraco del siglo VI.
Este Cristo vivo, resucitado, que est sobre el sepulcro vaco y abierto (color negro)
visible detrs del cuerpo de Cristo como explica Hardick, con las manos extendidas, est
en ademn de subir al cielo.3 La misma ascensin est expresada de forma dinmica, en la
parte alta de la cruz y encima de la inscripcin Iesus Nazarenus Rex Iudeorum, en la
figura de Cristo ascendente, que lleva en la mano izquierda el trofeo de la Cruz gloriosa,
y tiene la mano derecha tendida hacia la mano del Padre que est en el cielo. Desde lo
alto, la mano derecha del Padre acoge a su Hijo, rodeado por los ngeles (y santos?) en
la gloria celestial. No es imposible, aunque s menos probable, que esa mano derecha
simbolice al Espritu Santo, llamado ya en la Biblia dedo de Dios (Lc 11,20; cf. Mt

12,28), y en el Veni Creator digitus paternae dexterae (dedo de la mano derecha del
Padre). El mismo Inocencio III, en su famoso sermn de apertura del Concilio
Lateranense IV, en 1215, habla del Espritu Santo como el dedo de Dios que marca a
todos los verdaderos penitentes con la Thau, seal de la Cruz, para suscitar la triple
reforma de la Iglesia, contemplada sta como una pascua-trnsito con Cristo de este
mundo al Padre. Incluso iconogrficamente hablando, no es imposible tal interpretacin.
Esta presentacin gloriosa de la Beata Passio, de la bendita pasin del Hijo, se revela
tambin en las personas ms prximas a Cristo, debajo de la Cruz. Vemos en primer lugar
(debajo del brazo derecho de Cristo) las figuras de Mara Santsima y de Juan,
estrechamente unidas como dice el cuarto Evangelio4 (slo Jn 19,26 menciona la
presencia de la madre de Jess al pie de la Cruz), mientras Mara, con su mano derecha,
seala al discpulo amado. Parece como fijado el momento preciso en que Jess, de cuyo
costado brota sangre que cae sobre Juan, exclama desde la Cruz: Mujer, ah tienes a tu
hijo. Y si bien Mara Santsima y tambin Mara Magdalena (en el otro lado de la cruz)
alzan la mano izquierda hacia la mejilla en seal de dolor, ninguna de las personas
prximas a Cristo tiene la expresin de un profundo sufrimiento, y manifiestan mucho
ms su adhesin viva y creyente al victorioso Cristo redentor y salvador. Debajo del
brazo izquierdo de Jess estn las dos mujeres que fueron los primeros testigos de la
resurreccin, Mara Magdalena y Mara de Cleofs (cf. Jn 19,25). Y a la derecha de estas
mujeres se ve al centurin que, con el gesto de la mano alzada y mirando al Crucificado,
casi dira: Verdaderamente ste era el Hijo de Dios. Sobre el hombro izquierdo del
centurin asoma la cabeza de una mini-persona, sobre cuya identidad se discute: podra
ser el hijo del centurin, curado por Jess (cf. Jn 4,48), o el autor desconocido de la
pintura o un representante de la multitud.
A los pies de Mara y del centurin se ven, a ambos lados de la cruz, el soldado, llamado
por la tradicin Longinos, que atraviesa con la lanza el costado de Jess, y el que le
ofreci la esponja empapada en vinagre (cf. Jn 19,29), llamado, segn la tradicin,
Stepaton. Estas dos figuras pequeas tienen la cabeza levantada hacia el Crucificado.
Debajo de cada una de las manos de Jess hay dos ngeles con las manos levantadas en
vivo coloquio, los cuales, ante el sepulcro abierto, parece que anuncian a los presentes la
resurreccin y ascensin del Seor. Las dos personas situadas en los extremos de los
brazos de la cruz, parecen ngeles (segn Boyer) o tal vez mujeres que acuden al sepulcro
vaco (Hardick).
La inscripcin que hay encima de la cabeza de Cristo reproduce el ttulo, propio y
exclusivo, del Evangelio de Juan: Iesus Nazarenus Rex Iudeorum (Jn 19,9). La palabra
Nazarenus falta en los otros evangelistas. En Jn 1,48-49, Natanael confiesa que Jess
de Nazaret -de donde no puede haber cosa buena (Jn 1,46)- es el Hijo de Dios, el Rey de
Israel, es decir, el Mesas.
A los pies de Jess, Bracaloni sugiere, como posibles o probables -la pintura est
demasiado estropeada-, las siguientes personas: S. Damin, S. Rufino, S. Miguel, S. Juan
Bautista, S. Pedro y S. Pablo, aadiendo: La figura de S. Miguel estara aqu en su lugar
a la derecha de S. Juan Bautista, y la de S. Pedro, que, en la primera de las dos cabezas
conservadas (visible, de izquierda a derecha del que mira), corresponde al tipo tradicional
de la barba corta, est adems en relacin con la figura del gallo que hay en vertical ms
arriba, para recordar la escena de la negacin de Cristo al canto del gallo, que se
encuentra junto a la crucifixin en trabajos antiguos y en las cruces molduradas de tipo
luqus (Bracaloni, Il prodigioso Crocefisso, 203).

Hay que recordar que Juan, junto con Pedro, fue el nico testigo directo de la presencia y
de la negacin de Pedro en la noche de la Pasin. El mismo Juan haba hecho pasar a
Pedro al atrio de Caifs (cf. Jn 13,38; 18,15-27). Despus de la resurreccin, Pedro y Juan
estn de nuevo juntos, a la vez que Mara Magdalena, en el sepulcro abierto (cf. Jn 20,118).
Sealemos tambin que, segn Hardick, las personas que estn a los pies de Jess tienen
la cabeza levantada hacia lo alto, expresando as la espera del retorno glorioso del Seor
el da del juicio.
Para explicar todava mejor la inspiracin jonea del Crucifijo de San Damin se puede
aludir tambin a algunos elementos doctrinales especficos. Para S. Juan, Cristo
crucificado es el Seor, el Hijo del Padre, el Cordero pascual, el Siervo de Yahv que
lo cumple todo segn la voluntad del Padre, en la fuerza del Espritu. En efecto, Juan
no se refiere a la angustia o abandono del Seor, del que s hablan, en cambio, los otros
evangelistas. Juan ha querido conservar nicamente la serena majestad de esta muerte
salvfica.5 Slo Juan, hacindole decir a Jess: Todo est cumplido (19,30), anuncia la
salvacin del mundo por medio del sacrificio de Cristo, Cordero pascual. Juan refiere la
palabra proftica: Mirarn al que traspasaron (19,37), en el sentido de vercomprender-creer por parte de aquellos que estn presentes alrededor de Jess.6 En el
Evangelio de Juan, el Seor habla de su Pasin como si ya hubiese vencido al mundo, a la
muerte y al mal, pidindole al Padre que lo glorifique en la tierra. En el mundo tendris
tribulacin. Pero nimo!: yo he vencido al mundo. As habl Jess, y alzando los ojos
al cielo, dijo: Padre, ha llegado la hora; glorifica a tu Hijo, para que tu Hijo te glorifique
a ti... Yo te he glorificado en la tierra, llevando a cabo la obra que me encomendaste
realizar. Ahora, Padre, glorifcame t, junto a ti... (Jn 16,33; 17,1-4).
Hay que sealar, adems, que, segn el Evangelio de Juan, la subida de Cristo al Padre
despus de la muerte y su entrada corporal en la gloria del cielo se realizan el mismo da
de la resurreccin (cf. Jn 20,17). Me parece que no se puede dudar de que esta pasin
gloriosa est descrita en gran parte tambin por el Crucifijo de San Damin.
Sobre la influencia siraca, comprobable en el Crucifijo de San Damin, Boyer especifica
an algunos aspectos particulares, tales como la barba de Cristo, el rostro envuelto en una
compostura de cabellos, la presencia de los ngeles, la cruz con el largo palo vertical que
el Cristo ascendente lleva en su mano izquierda (cf Boyer, Le Crucifix, 2-3, 11-22).
Para cerrar esta descripcin, traemos unos juicios de Bracaloni y de Hardick. Escribe el
primero: Concluimos diciendo que el prodigioso Crucifijo de San Damin, ahora
felizmente restaurado..., es una muestra esplndida del arte de nuestra tierra, algo
posterior a Sotio de Espoleto. Donde la corriente cristiana de Siria transmite el espritu, el
arte bizantino presta las formas ahora ya desgastadas, y el genio popular recoge o sugiere
los nuevos motivos, particularmente las pequeas figuras, al pie de la cruz, de santos y
devotos que sern muy afortunados en lo sucesivo.... Hardick, refirindose al contenido
teolgico, afirma que este Crucifijo es nico en el mundo por cuanto expresa el misterio
pascual total y universal de Cristo, invitando a todos a participar en l con fe viva y
vivida. Kajetan Esser dice que Francisco recibi, de este Crucifijo que le habl, una
inspiracin decisiva para su vida.
3. El Crucifijo habla a Francisco
El joven Francisco est pasando una grave crisis espiritual, lleno de dudas,

incertidumbres y tinieblas. En ese estado de nimo, guiado por el Espritu entra en la


iglesita de San Damin, se postra suplicante y devoto ante el Crucifijo, y, tocado de modo
extraordinario por la gracia divina, se siente totalmente cambiado. La imagen de Cristo
crucificado le habla desde el cuadro: Francisco -le dice, llamndolo por su nombre-,
vete, repara mi casa(domum meam), que, como ves, se viene del todo al
suelo (destruitur). Francisco queda estupefacto y casi pierde el sentido por las palabras
que ha odo. Pero inmediatamente se dispone a obedecer y todo l se concentra en el
mandato recibido (2 Cel 10). Segn la Leyenda de los Tres Compaeros, Francisco
respondi: De muy buena gana lo har, Seor (TC 13). Celano aade que el Santo
nunca acert a describir la inefable transformacin que experiment en s mismo.
Francisco, escuchada la palabra de Dios, inmediatamente la pone en prctica cumpliendo
el mandato recibido,factor verbi. Pero no se olvida de cuidarse de aquella santa imagen,
ni deja, negligente, de cumplir el mandato recibido de ella. Da luego a cierto sacerdote
una suma de dinero con que comprar lmpara y aceite para que ni por un instante falte a
la imagen sagrada el honor merecido de la luz (2 Cel 11). Desde entonces, Francisco
aparece ntimamente herido de amor a Cristo crucificado, participando en la pasin del
Seor, cuyas llagas lleva ya impresas en el corazn (2 Cel 11). Los Tres Compaeros
aaden que Francisco qued lleno de gozo por la visin y por las palabras del
Crucificado (TC 13; 16). Santa Clara, en su Testamento, recuerda el hecho de un modo
ms bien velado, pero muy significativo, que merece atencin. Cuando el santo no tena
an hermanos ni compaeros, casi inmediatamente despus de su conversin, y mientras
edificaba la iglesia de San Damin, en la que, visitado totalmente por la divina
consolacin, fue impulsado a abandonar por completo el siglo... (TestCl 9-10). Segn la
Santa, pues, esta visin del Crucifijo fue un xtasis de amor gozoso y el impulso decisivo
para la conversin de Francisco. Los Tres Compaeros, que parecen muy prximos al
Testamento de santa Clara, se complacen en resaltar esta alegra del Santo, llamndola
embriaguez de amor divino, dulzura y regocijo en el Seor, y esto tambin cuando,
hablando en francs, peda, por amor de Dios, aceite para alumbrar la lmpara de la
dicha iglesia (TC 24; cf. 17, 21, 22; 2 Cel 13).
Me parece muy importante advertir que el primer contacto personal con el Cristo
crucificado de San Damin fue para Francisco, llamado por su nombre por Cristo vivo
(que le habla!), un contacto rebosante de consuelo o alegra divina y a la vez de
compasin, o sea, una perfecta e ntima alegra en el Crucificado, una verdadera herida o
xtasis de amor doloroso y gozoso; un amor que hace llorar y cantar al mismo tiempo (cf.
2 Cel 127; LP 38). Este es un aspecto poco destacado por aquellos que insisten en la
compasin dolorosa del Santo al Crucificado. En su estigmatizacin, Francisco vivir este
mismo xtasis de sufrimiento y de alegra a la vez (1 Cel 93-94).
Para comprender mejor la importancia o incidencia de esta visin del Crucifijo en la vida
de Francisco, recurdese que, como ya hemos apuntado ms arriba (I, 1), en tiempo de
Francisco, la imagen de Cristo crucificado estaba en el centro de las iglesias, al menos en
las iglesias secundarias, en las que no se conservaba el Santsimo. En este sentido se
comprende an mejor por qu Francisco, pensando en una iglesia particularmente
abandonada y pobre, oraba y quera que los dems orasen diciendo: Te adoramos, Seor
Jesucristo, tambin en todas tus iglesias, que hay en el mundo entero, y te bendecimos,
porque por tu santa cruz redimiste al mundo (Test 5; 1 Cel 45). El Cristo crucificado,
presente por doquier en las iglesias, es para l casi la personificacin de la iglesia, de toda
iglesia. Francisco vive esta presencia, que opera y acta el misterio redentor por medio de
la Cruz. Verdaderamente es el Crucifijo vivo quien contina hablando, redimiendo,

salvando al mundo.7
Sigue habiendo todava un problema entre los estudiosos: cmo debe interpretarse la
expresin domum meam(mi casa), de la que habl el Crucifijo. Celano dice que el
Seor se refera a la Iglesia que haba adquirido Cristo con su sangre (2 Cel 11). Los
Tres Compaeros indican que Francisco se equivoc al entender que se le hablaba de la
iglesia material de San Damin, pero no especifican el verdadero sentido de tales palabras
(TC 13). No faltan hoy diversos autores que prefieren pensar ms bien en la Iglesia de
Cristo, casa, morada, templo de Cristo en el corazn de Francisco y en los corazones de
los hombres. En efecto, este significado espiritual-mstico est bien fundado en la
tradicin cristiana y estaba muy vivo tambin en tiempo de Francisco. Y el Poverello
verdaderamente renov o restaur la Iglesia, haciendo revivir en s mismo, en sus
hermanos, en sus hermanas y en el mundo entero a Cristo crucificado, siguiendo sus
huellas segn la vida evanglica. Sorprende sin duda que Francisco, mientras restauraba
la iglesita de San Damin, profetizara, inundado de gozo e iluminado por el Espritu
Santo, en lengua francesa, que los primeros habitantes de San Damin seran las futuras
Damas Pobres, por cuya fama y santa vida religiosa (sancta conversatione) ser
glorificado nuestro Padre celestial en toda su santa Iglesia.8
Realmente, la idea de ser edificacin para la Iglesia entera se encuentra con frecuencia
en las fuentes, incluso las biogrficas, referida tanto a san Francisco como a santa Clara
(cf. LP 7 y 13). Por otra parte, el modelo de santidad por excelencia, propuesto por el
Santo a los hermanos, a las hermanas y a los penitentes, es Mara santsima, a quien alaba
expresamente en su Saludo como hecha Iglesia, y a quien llama tambin palacio,
tabernculo, casa de Dios (domus eius).9 En definitiva se trata de una verdadera
edificacin de la Iglesia por medio de la maternidad espiritual en Mara por obra del
Espritu Santo, que nos hace hijos e hijas del Padre, esposas del Espritu Santo, hermanos,
hermanas y madres de Cristo, haciendo que la Santsima Trinidad habite en
nosotros (habitaculum, mansionem).10 La iglesita de la Porcincula, Santa Mara de los
ngeles, para los hermanos y la iglesita de San Damin para las hermanas pobres fueron
verdaderamente el smbolo de la santa Madre Iglesia, la domus Dei, la casa de Dios en
fase de edificacin, que se realiza viviendo el Evangelio, el Cristo crucificado, Hijo del
Padre en el Espritu.
Este sentido espiritual concuerda exactamente con el que capt Inocencio III despus
de haber escuchado la parbola que le expuso Francisco, en la que ste se identificaba con
una pobre mujer real, madre de los hijos del Rey Cristo, y como comensal en la casa, en
el palacio real, en la Iglesia (cf. 2 Cel 16-17). De igual modo, el Papa, despus de haber
visto en un sueo que la baslica de Letrn estaba a punto de arruinarse, dijo ilustrado por
el Espritu Santo: Ciertamente es ste quien con obras y enseanzas sostendr la Iglesia
de Cristo (2 Cel 17). Celano por su parte habla de Francisco como de un magnfico
operario que, con su vida y su doctrina, renov la Iglesia de Cristo en los fieles de uno
y otro sexo, en la triple milicia de los que se han de salvar (1 Cel 37). Y la Orden de
los Hermanos Menores se convierte para l en edificio espiritual, fundamentado en la
verdadera humildad y erigido como noble construccin de la caridad, como templo del
Espritu Santo, formado con las piedras vivas, reunidas de todas las partes del mundo (cf.
1 Cel 38). Prxima a Francisco, santa Clara se siente, al igual que sus hermanas pobres,
cooperadora del mismo Dios y sustentadora de los miembros vacilantes de su Cuerpo
inefable (Carta III, 8 y 4).
Finalmente, la misma Oracin de Francisco ante el Crucifijo de San Damin sugiere ms
bien la restauracin espiritual de la casa del Seor, crucificado en el corazn del Santo.

En efecto, Francisco pide en ella, para poder cumplir el mandato recibido,


particularmente las tres virtudes teologales, o sea, la fe, la esperanza y la caridad, como
luz para su corazn: Sumo, glorioso Dios, ilumina las tinieblas de mi corazn y dame fe
recta, esperanza cierta y caridad perfecta, sentido y conocimiento, Seor, para cumplir tu
santo y verdadero mandamiento.
Respecto al culto del Crucifijo de San Damin a lo largo de los siglos, nuestra
informacin es ms bien escasa. Sin duda, santa Clara y sus hermanas pobres custodiaron
con grande y profunda veneracin el Crucifijo precioso, aunque las pruebas escritas sean
pocas. Entre las cosas que las hermanas, despus de la muerte de santa Clara, llevaron
consigo de San Damin al nuevo monasterio estuvo ante todo, como escribe Bracaloni,
el prodigioso Crucifijo; y aade el mismo autor que fue celosamente custodiado dentro
del coro monstico, situado en el mbito que antes era iglesia de San Jorge. Junto, pues,
al cuerpo de Clara y a su Regla estuvo el Crucifijo.
Durante los siglos pasados se encuentran algunas referencias al culto del Crucifijo,
aunque de carcter milagroso. El gran culto universal en la Iglesia empez ms bien a
principios del siglo XX, cuando el Crucifijo fue expuesto a la veneracin de los fieles,
primero detrs de una verja, entre las otras reliquias, y despus en un lugar ms accesible
al pblico, al lado de la Capilla del Santsimo. Y ahora este Crucifijo parece ser el ms
conocido y venerado en todo el mundo.

II. EL CRISTO CRUCIFICADO DE SAN DAMIN


VIVIDO POR SAN FRANCISCO
Para evitar cualquier confusin, hemos de decir desde el principio que no pretendemos
probar de manera explcita la influencia directa vital de esta imagen del Crucificado
sobre la vida de san Francisco. Nos faltan pruebas directas. Nuestro objetivo es, en
cambio, hacer ver, en los escritos y en la vida de Francisco, cmo vio y vivi el Santo a
nuestro Seor Jesucristo crucificado, para concluir que este Cristo vivido parece muy
semejante o prximo a la imagen pintada en el Crucifijo de San Damin. Porque nos
faltan pruebas claras y convincentes, no podemos y no queremos decir: post hoc ergo
propter hoc.
No sin razn digo vivido por Francisco, porque la imagen de Cristo crucificado que ha
prevalecido ampliamente por doquier en la historia de la Orden y de la Iglesia es muy
diversa de la de San Damin. La imagen tradicional y universal se presenta de una forma
ms humana-dolorida y occidental, como se ve, por ejemplo, en el famoso crucifijo de
Pisano, pintado en 1235 para la iglesia de la Porcincula. Mientras tanto, estudios
recientes, atentos a los escritos de Francisco, y una relectura crtica de las biografas nos

permiten descubrir una imagen ms autntica del Cristo vivido por Francisco.
1. Cristo segn el Oficio de la Pasin (Ofp)
Laurent Gallant es el autor que recientemente, en su tesis doctoral presentada en el
Instituto Catlico de Pars, ha estudiado de modo crtico-analtico las relaciones entre el
Crucifijo de San Damin y el Oficio de la Pasin a partir de los textos mismos de los
escritos franciscanos y usando asimismo las fuentes monumentales del arte. Despus de
afirmar, como muy probable al menos, que el Oficio de la Pasin es el resultado de una
lenta y progresiva elaboracin, cuyo texto definitivo es el que nosotros tenemos ahora,
llega a las siguientes conclusiones. El Crucifijo de San Damin tuvo un papel decisivo en
la vida de san Francisco. El Cristo de los grandes ojos abiertos, que le habl en San
Damin, contina hablndole en el Oficio de la Pasin. Los textos empleados en este
Oficio estn tomados casi todos de la Liturgia y son puestos en labios de Cristo; para el
Santo, sin embargo, se convierten en algo as como la actualizacin de la experiencia
nica de San Damin. Siete veces al da celebra Francisco el Oficio de la Pasin: Como
sirvindose de una catedral espiritual para contemplar y escuchar en ella al Cristo que lo
haba llamado por primera vez en San Damin y que lo enviaba sin cesar a proclamar con
su vida y su palabra esta realidad que haba transformado su propia vida y que, Francisco
estaba convencido de ello, deba transformar igualmente el mundo entero: Dominus
regnavit a ligno, el Seor rein desde el madero (Gallant, Dominus, T. II, 571).
Dominique Gagnan, en su estudio sobre el Oficio de la Pasin, llega a una conclusin
parecida: Conocido es el efecto que esta revelacin tuvo en el Poverello al transtornar
por primera vez de forma total su manera de vivir. Es muy probable que las formas de
este icono se grabaran entonces en su memoria para el resto de sus das
(Gagnan, Office, 53).
En efecto, los textos del Oficio de la Pasin revelan verdaderamente un Cristo vivo,
glorioso en su Beata Passio,en su Pasin Bienaventurada, un Cristo-Seor, Hijo del
Padre, Dios-Hombre, que sufre, muere y resucita, asciende al cielo a la derecha del Padre,
de donde vendr en gloria para juzgar; un Cristo Cordero de Dios, que se une
ntimamente a la voluntad de su Padre Santo, Santsimo, invitando a todas las criaturas,
hombres, ngeles, cosmos, a bendecir, alabar y dar gracias por el Bien de la salvacin. El
Oficio de la Pasin resulta una verdadera celebracin litrgica, solemne y universal, en
torno a Cristo y a su Madre, rodeada por toda la creacin redimida, del cielo y de la
tierra, de todos los tiempos, en el hoy y en la eternidad; una celebracin del misterio
pascual total.
Los salmos, la antfona y las Alabanzas para todas las horas nos lo confirman.
a) Los salmos (OfP)
Entre los salmos destacan especialmente el VI, de la hora de Nona, y el VII, de Vsperas
del Viernes Santo. Despus de los anlisis profundos de Gallant y de Gagnan, parece
suficiente ofrecer los textos, seguidos de una breve sntesis. Aado algunos textos o
referencias bblicas, en especial joneas, cuando me parece oportuno.
Salmo VI (OfP 6: Nona)
Oh todos vosotros los que pasis por el camino, * atended y ved si hay dolor como mi
dolor (Lam 1,12).

Porque me rodearon perros innumerables, * me asedi el consejo de los malvados (Sal


21,17).
Ellos me miraron y contemplaron, * se repartieron mis vestidos y echaron a suerte mi
tnica (Sal 21,18-19; Jn 19,23-24, donde tambin se cita el salmo 21).
Taladraron mis manos y mis pies, * y contaron todos mis huesos (Sal 21,17-18 - R).
Abrieron su boca contra m, * como len que apresa y ruge (Sal 21,14).
Estoy derramado como el agua, * y todos mis huesos estn dislocados (Sal 21,15).
Y mi corazn se ha vuelto como cera que se derrite * en medio de mis entraas (Sal 21,15
- R).
Se sec mi vigor como una teja, * y mi lengua se me peg al paladar (Sal 21,16).
Y me dieron hiel para mi comida, * y en mi sed me dieron vinagre (Sal 68,22).
Y me llevaron al polvo de la muerte (cf. Sal 21,16), * y aumentaron el dolor de mis llagas
(Sal 68,27).
Yo dorm y me levant (Sal 3,6 - R), * y mi Padre santsimo (Jn 17,11) me recibi con
gloria (cf. Sal 72,24).
Padre santo (Jn 17,11), sostuviste mi mano derecha ' y me guiaste segn tu voluntad, * y
me recibiste con gloria (Sal 72,24 - R).
Pues, qu hay para m en el cielo?; * y fuera de ti, qu he querido sobre la tierra? (Sal
72,25).
Mirad, mirad, porque yo soy Dios, dice el Seor; * ser ensalzado entre las gentes y ser
ensalzado en la tierra (cf. Sal 45,11; cf. Jn 8,28; 10,29-38; OfP 7,9).
Bendito el Seor Dios de Israel (Lc 1,68), que redimi las almas de sus siervos con su
propia santsima sangre (Hb 9,12; Ap 5,9; 21,22), * y no abandonar a ninguno de los que
esperan en l (Sal 33,23 - R).
Y sabemos que viene, * que vendr a juzgar la justicia (cf. Sal 95,13 - R; 1 Jn 5,20; Ap
14, 7; OfP 7,11).

En este salmo, Francisco, inspirndose en Jn y en Mt, hace hablar al Cristo de la pasin,


pero tambin al Cristo de la resurreccin y ascensin gloriosa al cielo por medio del
Padre Santo, Santsimo, proclamndose a s mismo Dios-Redentor, que vendr para el
juicio final. Aun sin entrar en los diversos detalles, descritos y probados con mayor o
menor probabilidad por Gallant y por Gagnan, parece bastante clara la ntima relacin
entre el Cristo del Crucifijo de San Damin y el Cristo del salmo VI del Oficio de la
Pasin (OfP 6).

Salmo VII (OfP 7: Vsperas)


Pueblos todos, batid palmas, * aclamad a Dios con gritos de jbilo (Sal 46,2).
Porque el Seor es excelso, * terrible, Rey grande sobre toda la tierra (Sal 46,3).
Porque el santsimo Padre del cielo (cf. Jn 17,11), nuestro Rey antes de los siglos, * envi
a su amado Hijo desde lo alto y realiz la salvacin en medio de la tierra (Sal 73,12).
Algrense los cielos y exulte la tierra, ' conmuvase el mar y cuanto lo llena; * se
alegrarn los campos y todo lo que hay en ellos (Sal 95,11-12).
Cantadle un cntico nuevo, * cantad al Seor, toda la tierra (Sal 95,1).
Porque grande es el Seor y muy digno de alabanza, * ms temible que todos los dioses
(Sal 95,4).
Familias de los pueblos, ofreced al Seor, ' ofreced al Seor gloria y honor, * ofreced al
Seor gloria para su nombre (Sal 95,7-8).
Ofreced vuestros cuerpos ' y llevad a cuestas su santa cruz, * y seguid hasta el fin sus
santsimos preceptos (cf. Lc 14,27; 1 Pe 2,21; Jn 13,34-35; 15,12-13; 1 Jn 2,3,11; 3,1124; 4,7-21; 5,1-3).
Tiemble en su presencia la tierra entera; * decid entre las gentes que el Seor rein desde
el madero (Sal 95,9-10 - G/R).
(Hasta aqu se dice a diario desde el Viernes Santo hasta la fiesta de la Ascensin. Y en la
fiesta de la Ascensin se aaden estos versculos:)
Y subi al cielo, y est sentado a la derecha del santsimo Padre en el cielo (Jn 17,11);
elvate sobre el cielo, oh Dios, * y sobre toda la tierra, tu gloria (Sal 56,12).
Y sabemos que viene, * que vendr a juzgar la justicia (cf. Sal 95,13 - R).

En este salmo, Francisco invita a toda la creacin al canto nuevo para alabar al Santsimo
Padre que envi a su amado Hijo desde lo alto para obrar la salvacin en medio de la
tierra. El Hijo reina como Seor desde el madero de la Cruz, ascendido a la derecha del
Santsimo Padre, de donde volver para el juicio. No falta la invitacin prctica,
expresada por Francisco, al seguimiento incesante de la Cruz, cumpliendo los santsimos
preceptos del Seor. La importancia del Oficio de la Pasin resulta todava ms
significativa si se piensa en el hecho de que Francisco lo escribi para su propio provecho
espiritual (y no directamente para los dems, como vale de ordinario para los Escritos) y
que lo recitaba siete veces al da.
Gagnan se esfuerza en probar, y no sin xito, que el Cntico de las criaturas puede
considerarse como el octavo salmo del Oficio de la Pasin, preparado anticipadamente
desde haca varios aos y que serva como apoteosis solemne de la liturgia csmica
sanfranciscana. El mismo autor descubre relaciones estrechsimas entre los siete primeros
salmos del OfP y el Crucifijo de San Damin. En particular, el salmo V (Sexta; OfP 5)

revela el celo de Cristo por la casa de su Padre Santo, o sea, el Reino de Dios, incluso en
su dimensin csmica (cf. Jn 2,16-17), para cuya edificacin el Cristo del Crucifijo pidi
ayuda a Francisco, despus de haber construido l la dicha casa sobre la Cruz, en
obediencia a su Padre Santsimo. El salmo VI (Nona; OfP 6) revela de manera muy
profunda la presencia del Cristo de San Damin, especialmente por cuanto ambos, salmo
y Crucifijo, se muestran superiores a la tradicin anterior en el hecho de la unin del
sufrimiento y de la gloria. Hasta ahora, nadie ha sabido poner de relieve de manera tan
recapituladora esta lgica integral de la cruz..., nadie parece haber afirmado, como lo
hace aqu Francisco, la convergencia de sufrimiento y de gloria que singulariza este
instante... la muerte de Cristo en cruz recapitula todos los significados de la historia de la
salvacin; ella marca el instante central de la historia humana en el que, por
sobreabundancia de misericordia y de verdad, la Vida manifestada en la exaltacin
cruciforme invierte el poder de la muerte (Gagnan, office, 55).
b) La Antfona (OfP Ant)
Santa Virgen Mara, no ha nacido en el mundo ninguna semejante a ti entre las mujeres,
hija y esclava del altsimo y sumo Rey, el Padre celestial, Madre de nuestro santsimo
Seor Jesucristo, esposa del Espritu Santo: ruega por nosotros con san Miguel arcngel y
con todas las virtudes de los cielos y con todos los santos ante tu santsimo amado Hijo,
Seor y maestro (OfP Ant).
Francisco la recitaba antes y despus del nico salmo de cada una de las siete horas del
Oficio de la Pasin, por tanto, 14 veces al da; la antfona serva adems como captula,
himno, versculo y oracin. Por lo cual es fcil comprender el lugar verdaderamente vital
de este texto en el conjunto del Oficio y en la espiritualidad del Santo. El contenido de la
antfona pone de manifiesto la vida trinitaria de Mara como hija-esclava del Padre,
esposa del Espritu Santo y madre de Cristo, Seor y maestro (cf. Jn 13,13-14). Esta
Mara-Madre, hecha Iglesia, como dice Francisco en otra parte (SalVM 1), est siempre
unida ntimamente a su Hijo en el misterio pascual, celebrado en el OfP, y junto a Ella,
tambin nosotros, con todo el cielo y toda la tierra, junto con Juan, como se ve en el
Crucifijo de San Damin, en el que los ngeles y los santos aparecen en torno al Cordero
inmolado y exaltado, esplndidos en la luz de Cristo crucificado, vivo y resucitado, que
asciende al cielo.
Para terminar el Oficio, el bienaventurado Francisco deca siempre esta bendicin:
Bendigamos al Seor Dios vivo y verdadero: tributmosle siempre alabanza, gloria,
honor, bendicin y todos los bienes. Amn. Amn. Hgase. Hgase (OfP Or).

c) Las Alabanzas para todas las horas (AlHor)


Francisco recitaba este himno antes de cada una de las horas del OfP, a continuacin del
Santsimo Padre nuestro (ParPN) con el Gloria Patri. As pues, lo recitaba siete veces al
da.
Es un himno trinitario, centralizado en el Cordero inmolado y exaltado, al lado del
trono del Padre en el cielo, junto con toda la creacin del cielo y de la tierra, como una
solemne liturgia universal, tambin csmica. El texto est profundamente inspirado en el
Apocalipsis de Juan y en Daniel. Francisco lo recitaba por la profunda necesidad que
senta de ofrecer siempre toda alabanza, todo honor, toda gloria y toda bendicin a Dios

Padre, sumo y nico Bien, junto a su Hijo, el Redentor-Salvador del universo. Despus
del trisagio (v. 1), los textos centrales son: Digno eres, Seor Dios nuestro, de recibir la
alabanza, la gloria, el honor y la bendicin (cf. Ap 4,11) (v. 2); Digno es el Cordero,
que ha sido sacrificado, de recibir el podero y divinidad y sabidura y fortaleza y honor y
gloria y bendicin (Ap 5,12) (v. 3). Al final del himno segua una bellsima oracin
(AlHor 11), cuya sntesis acabamos de ofrecer.
Para comprender mejor el profundo significado del Oficio de la Pasin, ser til
referirnos al uso que haca del mismo santa Clara. Tenemos, en efecto, una referencia
muy importante al respeto en su Leyenda, en la que se dice que Clara recitaba
frecuentemente el Oficio de la Cruz (=OfP), compuesto por Francisco, con afecto
devoto como l. Y lo que ms sorprende es que ella acompaaba a Cristo crucificado en
el sufrimiento y en la alegra conjuntamente, en un xtasis de amor mstico. Leamos el
texto:
Le es familiar el llanto sobre la pasin del Seor; y unas veces apura, de las sagradas
heridas, la amargura de la mirra; otras veces sorbe los ms dulces gozos. Le embriagan
vehementemente las lgrimas de Cristo paciente, y la memoria le reproduce
continuamente a Aquel a quien el amor haba grabado profundamente en su corazn...
Sexta y Nona son las horas del da en las que con mayor compuncin se emociona de
ordinario, queriendo inmolarse con el Seor inmolado... Para alimentar su alma
ininterrumpidamente en las delicias del Crucificado, meditaba muy a menudo la oracin
de las cinco llagas del Seor. Aprendi el Oficio de la Cruz, tal como lo haba compuesto
el amante de la cruz Francisco, y lo recitaba frecuentemente con afecto devoto como l
(LCl 30).
Y el autor de la Leyenda habla a continuacin de un xtasis de Clara, durante el Triduo
Santo, en unin con el Crucificado (LCl 31ss). Vale la pena mirar ms de cerca, en las
cartas de Clara, esta devocin suya al Crucificado. Particularmente la Carta IV nos hace
penetrar en el corazn crucificado de Clara, unido al de su Esposo, el Crucificado,
Cordero y Rey del cielo, inmolado y exaltado. En el gozo del Espritu, Clara exhorta a
Ins a seguir, como esposa, al Cordero inmaculado, el cual es para ella como un espejo en
el que puede admirar la belleza y dulzura del celestial Esposo, y a la vez su pobreza,
humildad, caridad y paciencia mostradas sobre la Cruz. Por tanto, tambin Clara celebra
verdaderamente el misterio de Cristo crucificado y resucitado, terrestre y celeste, en su
estado de inmolado y exaltado, tal como san Francisco lo vio en el Crucifijo de San
Damin y lo vivi en el Oficio de la Pasin.

2. Cristo, Buen Pastor-Cordero


La influencia jonea en el Crucifijo de San Damin parece muy clara y profunda,
particularmente respecto a la idea del Cordero pascual, cuya sangre sacrificial redime al
mundo. Y esa misma influencia jonea aparece en los Escritos de san Francisco, por
ejemplo, respecto a la idea del Buen Pastor-Cordero inmolado y exaltado. De esto hemos
hablado ya anteriormente, pero hay que profundizar en el tema. El Buen Pastor que da la
vida por sus ovejas y ora al Padre por ellas, con referencia a la oracin sacerdotal de la
ltima Cena que trae Juan (Jn 17), aparece al menos cuatro veces en los Escritos de
Francisco, como expresin solemne de la unin ntima entre Cristo y sus discpulos que el
Santo aplica a sus hermanos y a los penitentes que permanecen en el mundo, a manera de
un testamento espiritual suyo. Se trata de las dos cartas a los fieles (1CtaF I,13-19; 2CtaF

56-60) y de las dos redacciones diversas del cap. 22 de la Regla no bulada (Fragm I,19ss;
1 R 22,32ss). Segn el Evangelio de san Juan, y as es tambin para san Francisco, el
Cristo de la oracin sacerdotal es en verdad el Buen Pastor, el Cordero inmolado sobre la
Cruz. El Santo qued fuertemente impresionado por la imagen del Buen Pastor, e
igualmente por la del Cordero sacrificado y exaltado, a quien, segn el Apocalipsis, se
debe el honor, la gloria y la bendicin, como se dice en las Alabanzas para todas las
horas. Ya en la primera exhortacin a dichas Alabanzas, Francisco cantaba: Digno es el
Cordero, que ha sido sacrificado, de recibir el poder y la divinidad y la sabidura y la
fortaleza y el honor y la gloria y la bendicin (AlHor 3; cf. v. 2). En la segunda Carta a
los fieles, el Buen Pastor que ora por sus ovejas y que da su vida por ellas en la Cruz, es
identificado con el Cordero inmolado del Apocalipsis, a quien se debe la alabanza, la
gloria, el honor y la bendicin.
En la Admonicin 6, Francisco recuerda al Buen Pastor que soport la pasin de la cruz
por salvar a sus ovejas, razn por la cual stas deben seguirlo en las persecuciones.
Tambin en el Santsimo Sacramento del Altar celebraba Francisco al Cordero inmolado,
unindose a l, como escribe Celano: Como tena en gran reverencia lo que es digno de
toda reverencia, ofreca el sacrificio de todos sus miembros, y al recibir al Cordero
inmolado, inmolaba tambin el alma en el fuego que arda de continuo en el altar de su
corazn (2 Cel 201).
Hay que sealar, finalmente, que las biografas destacan la devocin especial del Santo a
los corderillos, como imagen de Cristo (1 Cel 77). Conocido es el caso del corderillo que
Francisco, llevado de la devocin que senta por el manssimo Cordero, tuvo consigo
en Roma y luego entreg a Jacoba de Settesoli para que lo cuidara (LM 8,7).

3. La perfecta alegra en el Crucificado segn los escritos y las biografas


Sabido es de siempre que Francisco vivi la Beata Passio de nuestro Seor Jesucristo en
una inmensa alegra y sufrimiento a la vez, o sea, como amor crucificado en perfecta
alegra y como su nica gloria. Este hecho, sin embargo, merece ser sacado de nuevo a
la luz en relacin al Cristo glorioso, Seor, crucificado-resucitado, celebrado en su
misterio pascual total, de la Cruz de San Damin.
En la famosa Admonicin 5, se propone la unin con Cristo crucificado como la nica
verdadera gloria nuestra. El texto es demasiado conocido para que tengamos que
reproducirlo aqu.
Menos conocido es tal vez el texto dictado por san Francisco al hermano Len sobre la
verdadera y perfecta alegra. Despus del estudio crtico de Esser, su autenticidad parece
segura. La enumeracin de tantos otros dones de la gracia, hasta la conversin de todos
los infieles a la fe, acaba poniendo en evidencia el don nico y supremo de la comunin
gozosa con el Crucificado, soportando todo por amor de Dios: Te digo... en esto est la
verdadera alegra, y tambin la verdadera virtud y el bien del alma (VerAl 12).
En esta luz crucificada se entiende cabalmente la doble exhortacin del Santo en el
Oficio de la Pasin a ofrecer nuestros cuerpos al Seor crucificado-resucitado, siguiendo
hasta el fondo sus mandamientos (OfP 7 y 15), as como tambin el relato de las
Florecillas, tomado de los Actus B. Francisci (Flor 8).

Segn Toms de Celano, Francisco vivi tambin su Beata Passio en la experiencia de la


estigmatizacin y de la unin vital con la Palabra del Evangelio. Despus de referir
cunto deseaba el Santo, posedo del Espritu de Dios, que se cumpliese en l la voluntad
del Padre, incluso sufriendo toda clase de dolores y de angustias por amor de Dios (cf. 1
Cel 92-93), relata el hecho de la estigmatizacin de modo insuperable (1 Cel 94-96).
Aquella plenitud del Espritu Santo avivaba en l un deseo nunca superado por nadie de
hacer obras santas:
Era, ciertamente, ferventsimo; y si en siglos pasados hubo quien le emulase en cuanto a
propsitos, no ha habido quien le haya superado en cuanto a deseos. Pues saba mejor
realizar cosas perfectas que decirlas: pona siempre toda su alma no en palabras, que no
tienen la virtud de obrar el bien, aunque lo manifiestan, sino en santas obras. Se mantena
firme y alegre, y en su corazn cantaba para s y para Dios cantos de jbilo... (1 Cel 93).
Ante esta contemplacin, el bienaventurado siervo del Altsimo permaneca absorto en
admiracin, pero sin llegar a descifrar el significado de la visin. Se senta envuelto en la
mirada benigna y benvola de aquel serafn de inestimable belleza; esto le produca un
gozo inmenso y una alegra fogosa; pero al mismo tiempo le aterraba sobremanera el
verlo clavado en la cruz y la acerbidad de su pasin. Se levant, por as decirlo, triste y
alegre a un tiempo, alternndose en l sentimientos de fruicin y de pesadumbre... (1 Cel
94).
El texto no necesita explicacin. El xtasis de dolor y de alegra a un tiempo, se deduce
de sus mismas palabras expresas.
Otro texto de Celano nos revela el secreto del corazn de Francisco: penetraba en los
secretos de la Sagrada Escritura con su afecto de amante (cf. 2 Cel 102) y con el
Espritu de Dios (cf. 2 Cel 104). Escribe Celano:
Un compaero de Francisco, vindolo enfermo y aquejado de dolores de parte a parte, le
dijo una vez: "Padre, las Escrituras han sido siempre para ti un amparo; te han
proporcionado siempre alivio en tus dolores. Haz -te lo pido- que te lean ahora algo de los
profetas; tal vez tu espritu exultar en el Seor" (cf. Lc 1,47: Magnficat). Le respondi
el Santo: "Es bueno recurrir a los testimonios de la Escritura, es bueno buscar en ellos al
Seor Dios nuestro; pero estoy tan penetrado de las Escrituras, que me basta, y con
mucho, para meditar y contemplar. No necesito de muchas cosas, hijo; s a Cristo pobre
y crucificado" (2 Cel 105; cf. LP 79).

4. La celebracin de su muerte, en unin con el Cordero, el Cristo crucificadoresucitado


En verdad, no puede menos de sorprender cmo la muerte de Francisco es una
continuacin de su vida, vivida en el Seor nuestro Jesucristo, encontrado en el Crucifijo
de San Damin. Despus de mandar a dos hermanos que, espiritualmente gozosos,
cantaran en alta voz las alabanzas del Seor (o Cntico de las criaturas) por la muerte que
se avecinaba, bendijo a todos sus hermanos y les perdon todas las ofensas y culpas (1
Cel 109). Luego celebr con ellos la ltima Cena segn el relato de Jn 13 (cf. 1 Cel 110;
2 Cel 217), y, cantando, acogi a la hermana muerte (cf. 2 Cel 214). Celano describe con
entusiasmo la muerte de Francisco, cuya alma vio un discpulo subir al cielo, bella como
la luna, resplandeciente como el sol (1 Cel 111), semejante a Cristo mismo, con quien se

haba hecho un solo espritu (cf. 2 Cel 219). Pero me parece que la descripcin ms
convincente y sorprendente es la de la reaccin de los hermanos y de la gente despus de
la muerte del Santo que lleva por ttulo: Llanto y gozo de los hermanos al contemplar en
l las seales de la cruz. Las alas del serafn:
Conocido esto, se congreg una gran muchedumbre, que bendeca a Dios, diciendo:
"Loado y bendito seas t, Seor Dios nuestro, que nos has confiado a nosotros, indignos,
tan precioso depsito! Gloria y alabanza a ti, Trinidad inefable!" La ciudad de Ass fue
llegando por grupos, y los habitantes de toda la regin corrieron a contemplar las
maravillas divinas que el Dios de la majestad haba obrado en su santo siervo. Cada cual
cantaba su canto de jbilo segn se lo inspiraba el gozo de su corazn y todos bendecan
la omnipotencia del Salvador por haber dado cumplimiento a su deseo. Mas los hijos se
lamentaban de la prdida de tan gran padre, y con lgrimas y suspiros expresaban el
ntimo afecto de su corazn.
No obstante, un gozo inexplicable templaba esta tristeza, y lo singular del milagro los
haba llenado de estupor. El luto se convirti en cntico, y el llanto en jbilo. No haban
odo ni jams haban ledo en las Escrituras lo que ahora estaba patente a los ojos de
todos; y difcilmente se hubiera podido persuadir de ello a nadie de no tener pruebas tan
evidentes. Poda, en efecto, apreciarse en l una reproduccin de la cruz y de la pasin
del Cordero inmaculado (1 Pe 1,19) que lav los crmenes del mundo; cual si todava
recientemente hubiera sido bajado de la cruz, ostentaba las manos y pies traspasados por
los clavos, y el costado derecho como atravesado por una lanza (Jn 19,34).
Adems, contemplaban su carne, antes morena, ahora resplandeciente de blancura; su
hermosura vena a ser garanta del premio de la feliz resurreccin. Su rostro era
como rostro de ngel, como de quien vive y no de quien est muerto; los dems
miembros quedaron blandos y frescos como los de un nio inocente. No se contrajeron
los nervios, como sucede con los cadveres, ni se endureci la piel; no quedaron rgidos
los miembros, sino que, flexibles, permitan cualquier movimiento (1 Cel 112).
Parece superfluo hacer notar la semejanza de esta imagen de Francisco muerto con la del
Crucifijo de San Damin. Celano contina todava:
A la vista de todos resplandeca tan maravillosa belleza; su carne se haba vuelto ms
blanca; pero era sorprendente contemplar, en el centro de manos y pies, no vestigios de
clavos, sino los clavos mismos, que, hechos de su propia carne, presentaban el color
oscuro del hierro, y el costado derecho tinto en sangre. Estas seales de martirio no
causaban espanto a quienes las vean; es ms, prestaban a su carne mucha gracia y
hermosura, como las piedrecillas negras en pavimento blanco. Llegbanse presurosos los
hermanos e hijos, y, derramando lgrimas, besaban las manos y los pies del piadoso padre
que los haba dejado, y el costado derecho, cuya herida recordaba la de Aquel que,
derramando sangre y agua (Jn 19,34), reconcili el mundo con el Padre... Quin, ante
semejante espectculo, haba de darse al llanto y no ms bien al gozo? Y si llorase, no
seran sus lgrimas de alegra ms que de dolor?... Quin sera tan rudo, tan insensible,
que no llegara a comprender con toda claridad que un santo que haba sido honrado con
don tan singular en la tierra iba a ser ensalzado con inefable gloria en los cielos? (1 Cel
113).
Oh don singular, seal del privilegio del amor, que el caballero venga adornado de las
mismas armas de gloria que por su excelsa dignidad corresponden nicamente al Rey!
Oh milagro digno de eterna memoria y sacramento que continuamente ha de ser

recordado con admirable reverencia! De modo visible representa el misterio de la sangre


del Cordero que, manando copiosamente de las cinco aberturas, lav los crmenes del
mundo! Oh sublime belleza de la cruz vivificante, que a los muertos da vida; tan
suavemente oprime y con tanta dulzura punza, que en ella adquiere vida la carne ya
muerta y el espritu se fortalece! (1 Cel 114).

Verdaderamente, podramos preguntarnos qu tuvo Celano ante los ojos cuando escribi
estas pginas: el cuerpo muerto del Santo o ms bien el Crucifijo de San Damin? Vase
1 Cel 115.
***
NOTAS:
1) L. Bracaloni, Il prodigioso Crocefisso che parl a S. Francesco, en Studi
Francescani 11/36 (1939) 185-212 (lo citamos: Bracaloni, Il prodigioso
Crocefisso). Idem, Il Crocefisso che parl a S. Francesco, nella Basilica di S.
Chiara, Ass 1958 (lo citamos: Bracaloni, Il Crocefisso).
O. Schmucki, Das Leiden Christi im Leben des hl. Franziskus von Assisi, en Collectanea
Franciscana 30 (1960) 244-252 (lo citamos: Schmucki, Das Leiden). Idem, Il
Crocefisso di S. Damiano (lo citamos:Schmucki, Il Crocefisso).
D. Gagnan, Office de la Passion, prire quotidienne de S. Franois
d'Assise, en Antonianum 55 (1980) 3-86 (lo citamos: Gagnan, Office).
L. Gallant, Dominus regnavit a ligno. L'Officium Passionis de S. Franois d'Assise, 3
vols., Pars 1978 (Tesis doctoral en Ciencias Religiosas presentada en el Instituto Catlico
de Pars, ms.; lo citamos: Gallant,Dominus).
L. Hardick, El Crucifijo de la vocacin franciscana, que publicamos a continuacin (lo
citamos: Hardick, El Crucifijo).
M. Boyer, Le Crucifix de Saint-Damien et sa description, s.l., ms., 1980 (lo
citamos: Boyer, Le Crucif ix).
Recientemente han aparecido otros estudios: Het kruis van San Damiano e van
Arezzo, en Franciscaans Leven64 (1981) 50-54 (sin autor); Bertulf van Leeuwen, Twee
gebeden van Franciskus voor het heilig Kruis, enFranciscaans Leven 64 (1981) 55-71.
Del primero de estos artculos traduzco:
El crucifijo de San Damin no es de estilo propiamente bizantino. Cristo no es
presentado en l como dominador. Humanidad, piedad (afecto) y proximidad caracterizan
a este crucifijo. La comunin del Seor muerto y resucitado con toda su Iglesia, con los
ngeles y santos es presentada de manera que todo el que ore ante este crucifijo se sienta
partcipe de esta comunin. Podemos imaginar que Francisco se sinti fuertemente
atrado por este crucifijo. En l est representado el misterio total de la muerte,
resurreccin y glorificacin de Cristo. ste est unido a los suyos, en la tierra y en el
cielo (cf. p. 50).
Bertulf Van Leeuwen destaca que Francisco recitaba el Adoramus te en unin con toda la

Iglesia y tambin con toda la creacin, alabando al Seor, creador y redentor (pp. 63-68).
2) Boyer, Le Crucifix, 6: El resplandor de la luz se ve por todo el cuerpo de Jess,
renovado y transfigurado por la fuerza del Espritu. La aureola dorada, marcada con una
cruz, es el signo del seoro de Jess. Los personajes situados debajo de los brazos de la
cruz estn envueltos en luz, puestos de relieve y participando de la gloria de Jess. La luz
brota de la profundidad del ser. El color de los vestidos tiene un significado espiritual.
Para los cristianos orientales, el icono como tal es una representacin del Dios vivo, una
transfiguracin o teofana de Dios, inicio de la divinizacin final de la humanidad y del
entero cosmos en Cristo, Dios-Hombre, por la fuerza del Espritu Santo. As, todo icono
se vuelve un encuentro personal, en la gracia del Espritu, con Aquel a quien representa,
como una comunin sacramental. El icono funciona como un lugar teolgico, como
una presencia de Dios que ilumina y estimula a la santidad, a la adoracin e imitacin. Es
como una aparicin de Cristo o de un santo en una luz gloriosa y resplandeciente desde el
interior de las personas iluminadas por el Dios-Luz. En especial, el icono de Cristo es una
expresin, una confesin de fe en la unin hiposttica: la nica Persona de Cristo,
verdadero Dios y verdadero Hombre, que une en s la naturaleza divina y la naturaleza
humana, y que es contemplada, no en la diversidad de las dos naturalezas, sino en la
unidad de su Persona. Cf. M. Donadeo, Le iconi, immagini dell'invisibile, Roma 1980,
17; 27; 29; 31-32. La luz interior que sale de los iconos y los colores son de principal
importancia para comprender el significado sublime y espiritualizante de todo icono.
El icono es como una luz misteriosa, encendida desde dentro de las figuras, que nunca se
apagar... (Ibid. 31-40; 50-52).- Para ver bien el conjunto de la pintura hay que pararse
de veras ante el Crucifijo y no, como sucede ordinariamente, mirar la imagen slo un
momento, de lejos, como turistas.
3) Hardick, El Crucifijo, propone el detalle del sepulcro abierto; su explicacin no
parece imposible. Tambin la banqueta o apoyo en que Cristo tiene los pies, y stos
clavados separadamente muestran una influencia oriental. Ntese igualmente el contraste
tpico en los iconos entre la inmovilidad externa y el movimiento interno: La
inmovilidad externa de las figuras resulta muy paradjica porque crea una fuerte
impresin de que algo se mueve en el interior. El plano material parece estar todo
concentrado en la espera de un mensaje, slo la mirada deja entrever la tensin de las
energas vitales... (Donadeo, o.c., 20, citando a Evdokimov).
4) El texto de Jn 19,26 dice: Jess, viendo a su madre y junto a ella al discpulo a quien
amaba, dice a su madre: "Mujer, ah tienes a tu hijo". La Biblia de Jerusaln, en la nota a
Jn 19,27, indica que el evangelista ve aqu la proclamacin de la maternidad espiritual
de Mara, nueva Eva, con respecto a los creyentes representados por el discpulo amado.
El Crucifijo de San Damin coloca a la Madre y al hijo Juan en la misma parte derecha de
Jess.Gougaud seala que la devocin del siglo XII asociaba gustosamente a Mara y a
Juan, unindolos incluso en la oracin.
5) La Biblia de Jerusaln, en las notas a Jn 19, de 30 a 34, escribe: Todo est
cumplido: La obra del Padre, tal como estaba anunciada por la Escritura: la salvacin
del mundo por el sacrificio de Cristo. Juan no refiere el grito de abandono de Mt 27,46 y
Mc 15,34; slo ha querido retener la serena majestad de esta muerte (cf. Lc 23,46; Jn
12,27).- El ltimo suspiro de Jess es el preludio de la efusin del Espritu (Jn 1,33;
20,22).- Y sali sangre y agua: El sentido de este hecho lo precisarn dos textos de la
Escritura (vv. 36s). La sangre (Lv 1,5; Ex 24,8) atestigua la realidad del sacrificio del
cordero ofrecido por la salvacin del mundo (Jn 6,51), y el agua, smbolo del Espritu,
atestigua su fecundidad espiritual. Muchos Padres han visto, y no sin fundamento, en el

agua el smbolo del bautismo, en la sangre el de la Eucarista y en estos dos sacramentos,


el signo de la Iglesia, nueva Eva que nace del nuevo Adn.
6) Cf. la Biblia de Jerusaln, nota a Jn 19,37: "Mirarn", en sentido jonico de "ver,
comprender" (cf. Jn 3,14). Ms all de la persona del soldado romano, Jn ve la adhesin
de los gentiles a la fe....
7) Bertulf van Leeuwen, o.c., 63-68, apunta justamente a la Cruz como locus Dei, un
lugar del Dios vivo, donde se acta la salvacin presente; cita al respecto TC 37, AP 19,
LM 4,3, dando una explicacin profunda de los textos.
8) TestCl 12-14. Vase tambin 2 Cel 204-205, donde se habla de la domus
spiritualis construida bajo la gua del Espritu Santo, o sea, de la Orden de las Hermanas
Pobres. Vale la pena reproducir aqu un fragmento: No est bien silenciar la memoria del
edificio espiritual, mucho ms noble que el material, que, despus de reparar la iglesia de
San Damin, levant el bienaventurado Padre en aquel lugar, guindolo el Espritu Santo,
para acrecentar la ciudad del cielo. No es de creer que para reparar una obra perecedera
que estaba a punto de arruinarse le hubiera hablado -desde el leo de la cruz y de modo
tan estupendo- Cristo, el cual infunde temor y dolor a los que le oyen. Pero, como el
Espritu Santo haba predicho ya anteriormente, deba fundarse all una orden de vrgenes
santas que, como un cuerpo de piedras vivas pulimentadas, un da habrn de ser llevadas
para restauracin de la casa celestial (2 Cel 204). Ntese que Celano cita la Carta de san
Pedro (1 Pe 2,5), que habla de la domus spiritualis, casa espiritual de la que somos
piedras vivas...; se trata, pues, de un tema muy familiar a san Francisco.
Recientemente R. Brown, True Joy from Assisi, Chicago 1978, 158-162, subraya el papel
decisivo del Espritu Santo: Its crucial importance lies in its organic connection with his
interiorization of the deeper meaning of the message of the crucifix of San Damiano (p.
159). Cita adems diversos textos de Inocencio III sobre la Iglesia como la casa del Seor
en los corazones; cf. Gagnan, Office, 43-48.
9) Cf. SalVM. Este Saludo a la Virgen ha sido explicado de modo exhaustivo por los
estudios de Hilario Pyfferoen, segn el cual, este himno mariano, juntamente con el otro
(OfP Ant), fue compuesto por Francisco muy probablemente en la Porcincula. Cf. su
estudio en este mismo sitio web, en la seccin dedicada a "La Virgen Mara, Madre de
Dios".
10) Francisco desarrolla esta idea particularmente en sus dos Cartas a los fieles y en la
Forma de vida para Clara y sus hermanas pobres (1CtaF I,6ss; 2CtaF 48ss; FVCl; cf. la
nota anterior).
[Selecciones de Franciscanismo, vol. XVI, n. 46 (1987) 17-41]