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Bibliographie voir texte allemand, page 1080 Pratique quotidienne et formation complmentaire

Rle actuel de la mdecine dentaire


lgale dans lvaluation de lge
Mots cls: valuation de lge, dtermination de lge, orthopantomogramme, mdecine dentaire lgale,
odontologie

Dorothea C. Berndt 1
Tatjana Despotovic2
Michael T. Mund 3
Andreas Filippi 1
1

Clinique de chirurgie et radiologie


bucco-dentaire et de stomatologie
de lUniversit de Ble
2
Institut de mdecine lgale
de lUniversit de Ble
3
Institut de mdecine lgale
de lUniversit de Zurich
Correspondance
Dr md. dent. Dorothea Berndt
Klinik fr Zahnrztliche Chirurgie,
-Radiologie, Mund- und Kieferheilkunde, Universitt Basel
Hebelstrasse 3
CH-4056 Ble
Tl. ++41-61-267 26 79
Fax ++41-61-267 26 07
E-mail: dorothea.berndt@unibas.ch

Rsum

Laccroissement des mouvements actes terroristes ncessite galement, dans le

migratoires transfrontaliers entrane une aug- cadre de lidentication de nombreuses victimentation du nombre de personnes dont la mes dont lidentit est inconnue, un nombre
date de naissance, pour diffrentes raisons, accru de procdures dvaluation de lge. Ces
nest pas connue avec certitude. Ainsi, lva- tches sont souvent cones des mdecinsluation de lge de personnes en vie, quil dentistes. Il existe de nombreuses mthodes
sagisse de requrants dasile ou dans le cadre dvaluation de lge. Lexamen dentaire et
de procdures pnales, fait maintenant partie lvaluation des orthopantomogrammes ont
des tches quotidiennes dans le domaine de une grande valeur pour lvaluation de lge
la mdecine dentaire lgale. De plus, laug- en mdecine dentaire lgale.
mentation des catastrophes naturelles et des

Traduction Jacques Rossier

Introduction
En raison des attaques terroristes et des catastrophes naturelles
qui font partie de notre monde actuel, les aspects lis lidentication des victimes et lvaluation de leur ge sont
nouveau dactualit. A cet gard, lvaluation de lge dune
personne dcde constitue une tape dans la dtermination
de son identit. Par ailleurs, lvaluation de lge est de plus en
plus souvent ncessaire pour des personnes en vie, lorsquelles
ne connaissent pas leur date de naissance ou, pour diffrentes
raisons, lorsquelles ne veulent pas la rvler. Ce dernier cas de
gure se retrouve notamment lors de procdures pnales au
cours desquelles linculp essaie de bncier du rgime pnal
plus clment rserv aux mineurs en fournissant des renseignements errons quant son ge. Lorsquil sagit de cadavres,
un problme supplmentaire peut se poser lorsquils sont partiellement dgurs, que ce soit en raison des violences ini-

ges par lagresseur, des circonstances de laccident, de la dcomposition ou des effets du feu, de substances toxiques ou
dautres lments analogues.
Il existe diffrentes mthodes dvaluation de lge, qui seront utilises en fonction des situations valuer de manire
individuelle. Fondamentalement, il sagit de dcider au pralable sil est possible de prlever des tissus pour examen. Il sagit
l dune question de droit lors dune procdure pnale, puisque
le coupable prsum ne doit pas subir datteintes ou de dommages permanents au cours de la procdure dinstruction.
Lorsquil sagit de cadavres pour lesquels, le cas chant, des
investigations sont peut-tre en cours en vue de dterminer la
cause de mort ou pour en permettre lidentication, il est galement possible dutiliser des mthodes invasives.
De manire gnrale, il faut retenir que les mdecins et les
mdecins-dentistes ne peuvent raliser en tous les cas quune
valuation de lge, et non pas, comme les juristes le souhaitent
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souvent, une dtermination de lge. Lvaluation de lge se


rapporte toujours lge de la personne investigue au moment de linvestigation.

Age
Lge en tant que dure dexistence sexprime en units de
temps, par exemple en annes. Sur le plan scientique, cette
dnition est trop imprcise. Cest pourquoi il existe diffrents
modes de dsignation de lge: lge chronologique, en fonction du calendrier, lge biologique, dentaire, squelettique et
physiologique. Lorsque lon parle de lge dune personne, on
entend lge chronologique exprim en fonction du calendrier,
cest--dire le temps coul depuis le moment de sa naissance.
Dans nos pays, presque toutes les personnes connaissent leur
ge. Il y a cependant des rgions o les naissances ne sont pas
enregistres de manire prcise; il peut alors tre difcile de
dterminer la date prcise de la naissance. Dans ce genre de
cas, lge est souvent valu en fonction de signes extrieurs
tels que les rides, ou encore limpression de vitalit que peut
donner une personne. Il sagit l non pas de lge chronologique, mais de lge biologique, valu en fonction de lapparence physique ou des performances. Cependant, chaque tre
humain vieillit diffremment, et cest pourquoi des valuations
complmentaires sont faites par rapport lge chronologique:
telle personne semble plus jeune ou plus ge, ou prsente
par exemple un vieillissement accentu. De tels commentaires indiquent quil existe une diffrence entre lge biologique
et lge chronologique. Lge biologique est la rsultante de
ltat corporel, psychique et spirituel dune personne, et, ds
lors, il est souvent considr comme lge rel dune personne. Cependant, ces notions et concepts sont trs imprcis,
puisquils sont subjectifs. Il en est de mme pour lge physiologique, dni par ltat de dveloppement corporel. Lge
dentaire rend compte de ltat de dveloppement de la dentition. Le nombre des dents ayant fait ruption, le degr de
minralisation des dents ou la position des germes dentaires
peuvent tre compars des tabelles bien dnies, qui fournissent ainsi des indications quant lge du patient. Cependant,
il existe aussi cet gard des circonstances particulires lors du
dveloppement, qui peuvent fausser la relation entre le dveloppement des dents et lge rel. Ainsi, la croissance dans des
conditions socioconomiques dfavorables peut entraner un
retard du dveloppement corporel, qui conduira sous-estimer
lge chronologique. Il est important de tenir compte de ces
lments lorsquils peuvent tre importants sur le plan lgal,
et ce sont prcisment les adolescents faisant lobjet dune
plainte pnale qui sont surtout susceptibles den bncier.
Ltat de dveloppement du squelette peut galement donner des indications relatives lge. On parle alors dge squelettique. Lvaluation en mdecine lgale de lge de personnes
vivantes est base aujourdhui sur ltude radiologique des
fronts dossication au niveau du carpe, des phalanges ou des
clavicules, que lon compare des tabelles radiologiques standardises. De mme que pour lge dentaire, les troubles du
dveloppement peuvent cependant entraner des divergences
par rapport aux tabelles standardises.
La mesure de lge, dans le sens de la dure dexistence,
prsuppose la prsence dlments matriels pendant une
dure aussi longue et continue que celle de ltre humain. Cest
ce point prcis qui pose problme, quelle que soit la mthode
utilise. La plupart des tissus humains se renouvellent selon
certains rythmes temporels ou sont lis des pousses dveloppementales. Il ne sagit donc pas dun dveloppement
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continu. De plus, les tissus dj dvelopps sont constamment


soumis des processus de remaniement. Les substances dentaires dures font partie des tissus qui ne peuvent pas se renouveler et qui perdurent long terme. Cest pourquoi les diffrentes mthodes dvaluation de lge sont bases en grande
partie sur ltude des dents, du point de vue de leur dveloppement ou des altrations quelles prsentent, ou sur des prlvements dentaires. Au dbut du XVIIIe sicle, ltude du dveloppement des dents tait dj une mthode dvaluation
de lge utilise lors dactes dlictueux, car en Grande-Bretagne,
les enfants de moins de 7 ans ne pouvaient pas tre punis (Miles
1963).
Les mthodes dvaluation de lge seront brivement prsentes ci-dessous. Lvaluation de lge des personnes de moins
de 20 ans est gnralement base sur des mthodes qui se
rapportent des critres dveloppementaux.
Par contre, les investigations des individus de plus de 20 ans
sont bases sur des mthodes utilisant des altrations rgressives de lorganisme. Idalement, les mthodes utilises pour
lvaluation de lge de personnes vivantes doivent satisfaire
certaines exigences: elles doivent tre exactes, reproductibles,
non invasives et permettre dans la mesure du possible une
valuation simple. Ces critres sont remplis de manire satisfaisante par lvaluation de lge au moyen des mthodes
dimagerie radiologique (De Salvia et coll. 2004).

Mthodes radiologiques
Lvaluation de lge par les mthodes dimagerie radiologiques
repose principalement sur lorthopantomogramme et sur lanalyse des radiographies de la main et de la clavicule.
Lorthopantomogramme permet de visualiser entirement les
mchoires porteuses des dents. Chez lenfant et ladolescent,
lvaluation de lge se base sur le degr de minralisation des
dents de lait et des dents dnitives (Demirjian et coll. 1973;
Gustafson et Koch 1974; Olze et coll. 2004), la mthode selon
Demirjian stant impose pour lvaluation systmatique
(Olze et coll. 2005). Ltat de dveloppement des dents individuelles est compar une chelle de maturation prtablie
(g. 1). Lvaluation est alors ralise selon un systme dattribution de points. En denture mixte, ce sont les dents 1 7 du
3e quadrant qui sont values du point de vue de leur degr de
minralisation. En fonction du type de dent et du sexe du patient, une valeur en points est attribue chaque stade de
minralisation. La somme de ces valeurs correspond un ge
dans des tabelles standardises (Demirjian et coll. 1973; Schopf
1970).
Cette mthode peut aussi tre utilise pour les troisimes
molaires, lorsque la minralisation des dents 1 7 est acheve
(Kahl und Schwarze 1988; Mincer et coll. 1993).
Comparativement au dveloppement du squelette, le dveloppement dentaire est plus lent et retard, de sorte que les
dents et en particulier le dveloppement des troisimes molaires se prtent trs bien lvaluation de lge entre 14 et
21 ans. Cest la mthode de Demirjian qui est la plus prcise,
lorsque le stade de minralisation dun nombre de dents aussi
lev que possible peut tre pris en compte. Une valuation
base seulement sur les dents de sagesse ne peut tre ralise
quavec une dviation standard de 12 ans (Kullman et coll.
1992). Lors de lvaluation mdico-lgale ou odonto-lgale de
lge, il sagit dans la plupart des cas de dterminer si la personne a atteint lge de 18 ans. La minralisation des racines
des troisimes molaires commence aux environs de la 15e anne de vie, et sachve aux environs de la 20e anne de vie

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E
Fig. 1

Stades de Demirjian A-H des dents de sagesse

(Kullman et coll. 1992). Gunst et coll. 2003 indiquent que la


probabilit quune personne dascendance caucasienne avec
un dveloppement complet des quatre dents de sagesse ait
atteint lge de 18 ans est de 93,6% pour les hommes (dviation
standard 2,92 ans) et de 95,1% pour les femmes (dviation
standard 2,94 ans). Khler et coll. 1994 indiquent par contre
que lge correspondant au dveloppement complet des dents
de sagesse de la mchoire suprieure est de 23 ans chez les hommes et les femmes. Le dveloppement complet des dents de
sagesse de la mchoire infrieure est corrl un ge de 23,2 ans
pour les hommes et de 23,6 ans pour les femmes. Du point de
vue du dveloppement des racines, il ny a pas de diffrence
signicative entre les femmes et les hommes (Olze et coll.
2003).
Les dents de sagesse ne disposent souvent que dune place
restreinte dans la mchoire. Les rpercussions de ce phnomne sur le dveloppement des racines des dents de sagesse
donnent lieu diffrentes interprtations. Khler et coll. 1994
indiquent que le dveloppement de dents de sagesse enclaves
dans le maxillaire infrieur par manque de place peut tre re-

tard. Par contre, Friedrich et coll. 2005 indiquent que la topographie des troisimes molaires nexerce aucune inuence
sur le dveloppement chronologique des racines.
En raison de laugmentation des mouvements migratoires,
les valuations mdico-lgales de lge concernent de plus en
plus souvent des personnes dorigine extra-europenne. Les
tabelles de corrlation que nous utilisons peuvent-elles sappliquer des personnes dautres ethnies? Cette question est
encore discute actuellement. Schmeling et coll. 2001 indiquent que les tudes de rfrences se rapportant cette question peuvent tre en principe appliques galement dautres
groupes ethniques. En dnitive, on peut rsumer la situation
en constatant que la reprsentation des stades de minralisation des dents sur orthopantomogramme reprsente un procd simple et able, compte tenu des carts mentionns, pour
lvaluation de lge dune personne. Les troisimes molaires
jouent un rle important pour rpondre la question des 18 ans
rvolus.
Outre la mise en vidence radiologique des stades de minralisation des dents, il est galement ncessaire de sintresser,
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Fig. 2 Orthopantomogramme de la patiente


A: en raison dun dlit et de la dclaration
dune date de naissance douteuse, la patiente
A a t adresse un spcialiste pour la ralisation dune valuation de lge. La question
pose tait la suivante: Cette patients a-t-elle
atteint lge de 18 ans? Les dents de sagesse
prsentent dans les quatre quadrants le stade
de minralisation G selon Demirjian. Ce qui
correspond, chez une femme, un ge dentaire compris entre 20,7 et 21,7 ans.

Fig. 3 Radiographie de la main de la patiente A: lexamen radiologique de la


main met en vidence une ossication complte de lpiphyse et de la diaphyse
du radius, ce qui permet de conclure que la patiente est ge de 19,2 ans au moins.

pour valuer lge dune personne, aux stades de lossication


dans le dveloppement du squelette. Dans tous les groupes de
populations, le dveloppement du squelette se droule selon
des stades identiques. Les diffrences concernant le passage de
ces diffrents stades ne sont pas dtermines par des facteurs
relatifs lappartenance ethnique, de sorte que les standards
radiologiques peuvent aussi sappliquer des personnes nappartenant pas lethnie de rfrence. Lvaluation des stades
dossication de la main gauche fait partie des examens de base
pour valuer lge de personnes vivantes de 14 21 ans (g. 3,
5 et 7). Pour valuer lge de 21 ans rvolus, on se base galement sur les radiographies des clavicules (g. 8). Ces valuations sont ralises en comparant les diffrents stades dossication du cartilage piphysaire des tabelles de rfrence.
Lorsque le cartilage piphysaire est compltement ossi, on
peut admettre chez la femme que la 20e anne de vie est atteinte. Les hommes parviennent ce stade au plus tt 21 ans,
et au plus tard 27 ans (Kreitner et coll. 1998; Schmeling et
coll. 2001).
Les altrations rgressives accompagnant laugmentation de
lge peuvent tre mises en vidence par des procds dimagerie radiologique: lexamen par microscanner permet de dterminer la relation entre le volume de la pulpe et celui de la
dent. Outre les dpts centriptes des tubuli dentinaires, on
relve la prsence de dpts de dentine secondaire, qui diminuent en fonction du temps le volume de la chambre pulpaire
ou cavum dentis. Cette mthode, bien que complexe, permet
de raliser une valuation non invasive de lge (Vandevoort
et coll. 2004): il nest pas ncessaire dextraire la dent pour
raliser cette mesure. On peut se demander cependant dans
quelle mesure lexposition aux rayons X se justie. Yang et coll.
2006 ont ralis cet examen par tomographie volumique nu-

Fig. 4 Orthopantomogramme de la patiente


B: cette patiente a indiqu deux dates de naissance peu crdibles, selon lesquelles elle serait ge de 12 ou 13 ans. La croissance de la
racine des dents dans le 3e quadrant est termine selon Demirjian; lvaluation de lge
correspond donc 16 ans. Les dents de sagesse 18, 28, 38 et 48 prsentent un stade
de minralisation D, ce qui correspond un
ge prsum compris entre 15,5 et 15,7 ans.
Lge de la patiente est donc vraisemblablement compris entre 15 et 16 ans.

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mrise et dcrivent une corrlation modre du rapport


pulpe/couronne avec lge. Dans dautres tudes, des dents
uniradiculaires ont t investigues du point de vue des diffrents rapports de la pulpe avec la racine, la couronne, la longueur de la dent et la largeur de la racine, et ce calcul a t
ralis dans trois localisations diffrentes. Il est apparu que le
rapport de la pulpe la couronne prsente la meilleure corrlation avec lge. Lcart moyen entre lge effectif et lge
valu selon cette mthode a t de moins de quatre ans
(Cameriere et coll. 2004). Lorsque ces mesures ont t ralises
sur six dents, lvaluation de lge sest rvle encore plus
prcise (Kvaal et coll. 1995).

Mthodes cliniques

Fig. 5 Radiographie de la main de la patiente B: la fusion de lpiphyse et


de la diaphyse de la phalange proximale du majeur est termine, ce qui correspond un ge de 15,9 ans.

Fig. 7 Radiographie du patient C: dans cet exemple, lossication de la


diaphyse et de lpiphyse du radius est complte. La croissance du squelette
est donc acheve. Lge correspondant est donc de 19,2 ans au moins.

Parmi les mthodes dexamen des dents visant valuer lge


dune personne, lune des plus simples est la dtermination de
lattrition, cest--dire de lusure dentaire. La mastication en-

Fig. 6 Orthopantomogramme du patient C:


il sagit de dterminer si ce patient a atteint
lge de 18 ans. Les dents de sagesse ne sont
pas prsentes chez ce patient, ou ont dj t
extraites. Selon Demirjian, lvaluation de lge
pour le 3e quadrant indique seulement que la
16e anne est atteinte. Une autre valuation de
lge partir des stades de minralisation nest
pas possible chez ce patient, de sorte quil faut
utiliser dautres mthodes (cf. gure 7 et 8).

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Fig. 8 Radiographie de la clavicule du patient C: lpiphyse de la clavicule droite est


partiellement ossie. Ce qui correspond
un stade 3 selon Schmeling et coll. 2004;
lvaluation de lge est ainsi de 20,8 ans
(dviation standard 1,7 an). Le patient C
est certainement g de plus de 18 ans.

trane une abrasion des surfaces masticatoires, et limportance


de labrasion est donc corrle la dure de la vie. Diffrents
auteurs ont dcrit cette mthode. Ainsi, Akpata 1975 a constat
une corrlation troite entre lge et lattrition des premires
molaires. Li & Ji 1995 dcrivent la mthode dite ASA, qui tudie
lattrition des premires et deuximes molaires du maxillaire
suprieur et infrieur. Cette mthode est plus prcise que lexamen dune seule dent. Lcart moyen obtenu avec cette mthode dvaluation de lge est cependant encore de 4,53 ans,
de sorte que cette mthode nentre pas en ligne de compte pour
les personnes vivantes. Du point de vue de lusure des dents,
les habitudes de vie de ltre humain se sont modies au cours
de ces dernires dcennies. Les tabelles de rfrences correspondant cette mthode dvaluation pourraient donc navoir
maintenant quune validit limite en raisons des phnomnes
de bruxisme, de linuence du rgime alimentaire, de la prise
de mdicaments et dautres facteurs environnementaux (Ball
2002).
La couleur des dents devient plus fonce avec le temps; cette
observation a galement entran un essai dvaluation de lge
en fonction de ce critre. Cependant, les inuences exognes
susceptibles de modier la coloration des dents ainsi que la
subjectivit de lexaminateur peuvent donner lieu des interprtations errones. An de disposer dune mthode de mesure
objective, la couleur de la dentine a t mesure par spectroradiomtrie an dtablir une corrlation avec lge. La spectroradiographie reprsente cet gard une mthode intressante,
mais lincertitude moyenne de 13,7 ans ne permet pas dutiliser cette mthode pour valuer lge de personnes vivantes
(Martin-de las Heras et coll. 2003).

Mthodes histologiques et microscopiques


Les examens raliss en microscopie lectronique balayage
mettent en vidence des modications de la surface des dents
lies lge. Il sagit de modications de lmail et de la dentine, de dpts sur les dents ou de modications structurelles
de diffrents matriaux utiliss en dentisterie au cours des
annes. Des tudes ralises avec des matriaux de rfrence
on livr des chelles de rfrence pour valuer ces modications (Jakobsen et coll. 1995). Il a t possible de mettre en
vidence des corrlations statistiques entre ces altrations et
lge des sujets examins (Kedici et coll. 2000), mais il na pas
t possible dutilise ces mesures dans le cadre dune mthode
de dtermination de lge applicable aux personnes vivantes.
La mesure de la translucidit des racines dentaires reprsente
une autre mthode dvaluation de lge. Elle repose sur lobli1086

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tration progressive des tubules dentinaires en fonction de


lge. Les tubules dentinaires sont soumis laction dun colorant, et le rapport de proportion avec les zones non colores
est calcul. Les dents extraites provenant de personnes appartenant diffrentes ethnies ont t examines de cette manire. Les rsultats ont mis en vidence une corrlation entre
lge et le degr doblitration, mais en plus de lge, il semble
exister dautres facteurs importants susceptibles dinuencer
le degr de cette sclrose (Whittaker et coll. 1996).
Le cment des racines est une structure qui est soumise pendant toute la vie lincorporation constante de nouvelles bres
desmodontales, qui nalement se minralisent. On admet que
ces couches se forment en relation avec le degr dactivit des
cmentoblastes. Une bande claire et une bande fonce forment
ce que lon appelle un anneau annuel. Cependant, ces anneaux dpendent de conditions de vie extrieures telles que
le climat continental, les cycles de nutrition, linuence de la
parathormone et de la vitamine D, ainsi que de lactivit physique. Ces modications peuvent tre prises en compte pour
lvaluation de lge. Toutefois, la dviation moyenne entre
lvaluation de lge biologique et lge effectif est de 5,58 ans
(Bojarun et coll. 2004). Dans une autre valuation de 363 dents,
lcart moyen a t de 2,5 ans (Wittwer-Backofen et coll. 2004).
La prcision de ces mthodes diminue cependant en fonction
de laugmentation de lge. Cest pourquoi ces mthodes ne
sont recommandes que pour lidentication de cadavres ayant
subi des destructions importantes.
De mme, les modications des capillaires de la pulpe sont
galement utilises pour lvaluation de lge. Le rseau vasculaire en trois couches caractristique de la pulpe jeune est
remplac progressivement, au cours du vieillissement, par un
rseau plus grossier ne comportant quune couche. Il na cependant pas t possible de mettre en vidence des variations
quantitatives ou qualitatives permettant dtablir une relation
avec lge individuel (Espina et coll. 2003).

Mthodes biochimiques
Les processus de vieillissement ne se droulent pas seulement
au niveau cellulaire, mais aussi au niveau molculaire. En rgle
gnrale, les substances mesurables dpendant de lge se
trouvent dans les tissus durs de la dent et dans los.
La dentine humaine contient des liaisons croises (crosslinks)
de deoxypyridinoline (DPD), une liaison non rductible qui
augmente avec lge. Ainsi, lanalyse de la dentine de bovin
adulte permet de mettre en vidence des valeurs environ six
fois plus leves par rapport la dentine bovine ftale. Aprs

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extraction, la DPD est compare au contenu total en protines


laide dun modle mathmatique. Les rsultats de cette tude
ont permis dvaluer lge avec un cart moyen de 14,9 ans
(Martin-de las Heras et coll. 1999).
Une autre approche est base sur lenzyme glatinase A, synthtise par les odontoblastes. Cette enzyme intervient dans
la dgradation de la matrice organique minralise des dents.
Lanalyse de la dentine de sujets jeunes (< 20 ans) a mis en
vidence des diffrences signicatives de la concentration de
cette enzyme par rapport des sujets plus gs. Ainsi, le dosage
de la glatinase A pourrait tre un marqueur utile pour lvaluation de lge, surtout lorsque dautres mthodes ne peuvent
plus tre utilises (Martin-de las Heras et coll. 2000a; Martin-de
las Heras et coll. 2000b).
Lanalyse de lADN est utilise notamment pour lidentication de cadavres. On utilise cette n, en plus de lADN
cellulaire normal, lADN mitochondrial de la dentine provenant des dents extraites. Comme les dents, de mme que les
os, sont encore prsents longtemps aprs la mort, il est tout
fait possible de raliser des prlvements. LADN mitochondrial de la dentine est protg des processus de dcomposition; il peut tre extrait en grandes quantits longtemps aprs
la mort et utilis dans de bonnes conditions. La quantit de
lADN mitochondrial est corrle lge (Mornstad et coll.
1999). Mais ce jour, on ne dispose pas de donnes relatives
lexactitude de cette mthode; cest la raison pour laquelle ce
procd ne peut pas tre utilis en tant que mthode de premier choix pour lvaluation de lge lors de procdures pnales sappliquant des personnes vivantes. De plus, il sagit
dune mthode invasive, ce qui exclut ds lors ce type dutilisation.
Par ailleurs, des nantiomres de lacide aspartique, de la
srine et du glutamate peuvent galement tre doss dans des
prlvements de dentine, et peuvent aussi tre utiliss pour
lvaluation de lge. Lacide amin asparagine possde le taux
le plus lev de racmisation comparativement au glutamate,
la srine et lalanine (Carolan et coll. 1997; Yamamoto et
coll. 1996). Lacide aspartique est prsent dans les trois types
de substances dures de la dent. La dentine est la mieux protge
des inuences extrieures, aussi bien par lmail qui la recouvre
que par le cment. Cest pourquoi la dentine est soumise aux
altrations les plus faibles, quil sagisse par exemple des variations de temprature ou de diffrences de lquilibre hydrique.
La racmisation de lacide D-aspartique montre la corrlation
la plus leve pour la dentine; cest pourquoi la dentine est
utilise dans la plupart des valuations de lge bases sur la
racmisation de lacide aspartique. Lacide aspartique est prsent sous forme des nantiomres D- et L- (dextrogyre et lvogyre). La forme D augmente dans des proportions presque linaires avec llvation de lge; elle est forme partir de la
forme L-. On trouve donc une certaine proportion dacide Daspartique en fonction de la date de la minralisation dentaire.
A partir dchantillons dentaires dge connu, le taux dacide
D-aspartique est indiqu en tant que rfrence pour une dent
donne. Les premires molaires prsentent les meilleures
conditions pour lvaluation de lge, compte tenu de leur
position et de leur rle dans la cavit orale. Elles mergent
parmi les premires des dents permanentes dans la cavit orale,
et en raison de leur position distale, elles sont exposes des
variations de temprature minimales (Ohtani et coll. 2003).
Les dviations (erreurs dapprciation rgressives) sont en
moyenne de 2,1 ans avec cette mthode (Rsing et coll. 1998).
Cest pourquoi cette mthode dvaluation de lge est lune
des plus prcises, mais aussi lune des plus coteuses.

Le tissu osseux contient galement des acides amins, dont


le taux de racmisation peut aussi tre utilis pour lvaluation
de lge. Ici galement, cest lacide aspartique qui prsente
cet gard la meilleure corrlation avec lge, par rapport aux
autres acides amins (Ohtani et coll. 1998a; Ohtani et coll.
1998b; Ohtani et coll. 2002; Ohtani et coll. 2004). Toutefois,
le tissu osseux est beaucoup plus sensible que la dentine, et
lvaluation est donc moins prcise. La dtermination du taux
de racmisation de lacide aspartique devrait donc tre ralise,
si possible, avec des chantillons de dentine.
Lvaluation de lge au niveau du fmur est base sur le
nombre des canaux de Havers, qui se modie avec lge. Des
investigations ralises au niveau de la corticale du fmur
humain ont cependant montr des variations trop importantes
(Bertelsen et coll. 1995).

Discussion
Le grand nombre des mthodes dvaluation de lge montre
bien limportance de ce thme et lintrt quil suscite, mais
aussi la difcult de trouver une mthode de dtermination
exacte. Le choix de la mthode approprie dpend de la situation personne vivante ou examen dun cadavre , ainsi que
des ressources temporelles et nancires susceptibles dtre
mises en uvre. Pour les investigations post mortem, il est
possible dutiliser des mthodes invasives, telles que lanalyse
des lments circulaires du cment ou des modications lies
lge de lendothlium de la pulpe, ou encore les diverses
mthodes biochimiques. Lors de lvaluation de lge de personnes en vie, les mthodes utilises ne doivent provoquer
aucun dommage la personne examine. Lvaluation de lge
de personnes en vie est bas en premier lieu sur lexamen
physique, avec dtermination des lments anthropomtriques (taille, poids et type morphologique), des signes de maturation sexuelle (stades de Tanner) et des ventuels retards de
dveloppement signicatifs compte tenu de lge prsum.
Ltape suivante est constitue par lexamen mdico-dentaire
comprenant le status dentaire, les stades de minralisation des
dents et les signes dabrasion et dattrition. A cet gard, les
radiographies de routine ne sont pas autorises dans certains
pays (Lockemann et coll. 2004). Les autorits suisses considrent que lexamen radiologique nest pas une intervention
disproportionne du point de vue de la libert individuelle.
Ainsi, ladministration de la dose ncessaire de rayons X nest
pas considre comme nuisible pour la sant (cf. art. 17, paragraphe 2 de la loi sur lasile). Lorthopantomogramme reprsente la seule possibilit de visualiser en entier ltat de la
dentition du point de vue des caries, des obturations et des
stades de minralisation, notamment en ce qui concerne les
dents de sagesse. Sur la base de cet examen, il est possible de
raliser une valuation de lge qui est trs utile lors de procdure pnale. Dans des cas isols, certaines structures des maxillaires peuvent tre masques sur lorthopantomogramme par
des superpositions rsultant des apex des racines des dents de
sagesse du maxillaire suprieur, ce qui peut restreindre les possibilits dvaluation des stades de minralisation. Dans ces cas,
il faut utiliser des lms dentaires apicaux permettant lvaluation des rgions concernes. Lors de procdure pnale, les limites dge importantes sont les suivantes: 15 ans rvolus, 18 ans
rvolus et 21 ans rvolus. Lorsque lge dun dlinquant est
compris entre 15 et 18 ans, cela a des consquences sur la
nature des peines iniges, et notamment sur le mode de dtention; dans certains pays, lge compris entre 18 et 21 ans a
galement une inuence sur la peine inige. Il nest pas posRev Mens Suisse Odontostomatol Vol. 118

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Pratique quotidienne et formation complmentaire

Rle actuel de la mdecine dentaire lgale dans lvaluation de lge

sible dvaluer avec prcision lge compris entre 18 et 21 ans


sur la base des seuls critres de lexamen physique. Lune des
rares caractristiques morphologiques qui se modient au
cours de cette priode est le dveloppement des troisimes
molaires. Mme si la prcision de lvaluation ne correspond
pas la prcision souhaite par les juristes, elle doit tre prise
en compte au mme titre que les rsultats des autres examens

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raliss. Seuls les examens approfondis rsultant de la collaboration du mdecin-dentiste et du mdecin lgiste permettront
de raliser une valuation de lge utilisable sur le plan juridique. Ainsi, lexamen mdico-dentaire comprenant un orthopantomogramme est une composante irremplaable de lvaluation de lge.