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Estudio sobre la sentencia del caso La ltima tentacin de Cristo (Olmedo

Bustos y otros Vs Chile), del 5 de febrero de 2001.

Introduccin al caso
El 29 de noviembre de 1988, el Consejo de Calificacin Cinematogrfica de Chile
decidi rechazar una solicitud realizada por la empresa United International Pictures
Ltda. para la emisin del largometraje La ltima Tentacin de Cristo, lo que en la
prctica se tradujo en una prohibicin de la emisin. Ante esta situacin, la empresa,
responsable de la distribucin internacional de la pelcula, apel la resolucin del
Consejo, pero la resolucin fue confirmada por un tribunal de apelacin mediante
sentencia de 14 de marzo de 1989.

Ms de siete aos despus, ante una nueva peticin de la United International Pictures
Ltda., el 11 de noviembre de 1996, el Consejo de Calificacin Cinematogrfica revis la
prohibicin de exhibicin de la pelcula y, en sesin nmero 244, autoriz su exhibicin,
por mayora de votos, aunque restringida para espectadores mayores de 18 aos.

Ante un recurso de proteccin interpuesto por los seores Sergio Garca Valds, Vicente
Torres Irarrzabal, Francisco Javier Donoso Barriga, Matas Prez Cruz, Jorge Reyes
Zapata, Cristian Heerwagen Guzmn y Joel Gonzlez Castillo, por y a nombre de
Jesucristo, la Iglesia Catlica y por s mismos, el 20 de enero de 1997, la Corte de
Apelaciones de Santiago acogi el recurso de proteccin y dej sin efecto la resolucin
administrativa que el Consejo de Calificacin Cinematogrfica haba adoptado el ao
anterior.

Frente a esto, los seores Claudio Mrquez Vidal, Alex Muoz Wilson, Matas Insunza
Tagle y Hernn Aguirre Fuentes interponen una apelacin ante la Corte Suprema de
Justicia de la Repblica de Chile, que el 17 de junio del mismo emite su fallo
confirmando el recurso de proteccin dictado en la sentencia apelada, lo que se traduca
en la continuidad respecto a la prohibicin de exhibicin del largometraje.
Habindose agotado la va de los recursos internos, el 3 de septiembre de 1997, la
Asociacin de Abogados por las Libertades Pblicas A.G., en representacin de los
seores Juan Pablo Olmedo Bustos, Ciro Colombara Lpez, Claudio Mrquez Vidal,
Alex Muoz Wilson, Matas Insunza Tagle y Hernn Aguirre Fuentes y del resto de los
habitantes de la Repblica de Chile, presenta una denuncia ante la secretara de la
Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH). En sta, se alega
fundamentalmente la violacin del derecho de libertad de expresin, consagrado en el
artculo 13 del llamado "Pacto de San Jos". El caso fue admitido por la CIDH, bajo la
denominacin "Olmedo Bustos y otros vs. Chile".

La sentencia emitida el 5 de febrero de 2001 por la CIDH, mediante la cual se conden


al Estado chileno, permiti la exhibicin del filme "La ltima tentacin de Cristo" en las
salas de cine y orden la modificacin del texto constitucional que estableca un sistema
de censura para la produccin cinematogrfica. El 25 de agosto de 2001, mediante la
Ley 19.742, Chile reform su Constitucin en acatamiento de la decisin.

Principales problemas jurdicos


De una forma muy general, el conflicto que se identifica es entre el derecho al honor o
la honra (en este caso el de la figura de Jesucristo y sus seguidores) y el derecho a la
libertad de expresin.
Es claro que en este caso se produce una confrontacin entre la legislacin
internacional impuesta a travs de la Convencin Americana de Derechos Humanos
(CADH), que el Estado de Chile ratific en 1990 y que garantiza la libertad de
pensamiento y expresin (art.13) y la libertad de conciencia y religin (art.12), y la
propia legislacin interna chilena que establece un sistema de censura previa a las
producciones cinematogrficas. Ms detalladamente, la demanda presentada por la
CIDH en 1999 por la censura previa a la pelcula La ltima tentacin de Cristo y el
proceso que por ella se abri en la Corte, permiti al Tribunal observar que el artculo
19.12 de la Constitucin poltica de la Repblica de Chile de 1980 estableca un sistema
de censura para la exhibicin y publicidad de producciones cinematogrficas. Este haba
servido para que en 1988 el Consejo de Calificacin Cinematogrfica prohibiese la
exhibicin del largometraje citado. En 1996 se revis esta decisin y se acept mediante
resolucin administrativa la exhibicin slo para mayores de edad, aunque la medida
qued sin efecto despus de que en 1997 un grupo de personas, en nombre de Jesucristo
y de la Iglesia Catlica, interpusiesen un Recurso de Proteccin ante la Corte de
Apelacin chilena, que lo acept, lo que a la postre sera tambin ratificado por la Corte
Suprema de Chile.

Ante esta situacin y ese mismo ao, un grupo de particulares (Sr. olmedo Bustos y
otros), a ttulo personal pero tambin en consideracin de toda la sociedad chilena,
decidieron denunciar la situacin ante la CIDH, que en 1999 someti ante la Corte una

demanda contra la Repblica chilena por la posible violacin de los derechos antes
expuestos y por la no adecuacin de la legislacin interna del Estado chileno a la
legislacin internacional impuesta por la CADH. Entre las peticiones de la CIDH a la
Corte destaca la de permitir la exhibicin de la pelcula.

Estndares identificados
Evidentemente se identifican los estndares de libertad de expresin establecidos por
la Convencin para eliminar la censura previa de las producciones cinematogrficas y
su publicidad. As, respecto a la sentencia sobre el caso dictada el 5 de febrero de 2001,
el Instituto Interamericano de Derechos Humanos (IIDH) asegur con posterioridad
que:

el caso de La ltima tentacin de Cristo, suscitado por la prohibicin de que


esa pelcula se exhibiera en Chile, brind a la Corte Interamericana la
oportunidad de tratar a fondo el alcance de la prohibicin de la censura previa.
La Corte seal que el Artculo 13 no permite la censura previa, salvo cuando
se trate de espectculos pblicos y exclusivamente para la proteccin moral de
nios y adolescentes. En este caso, la prohibicin de la pelcula tambin se
aplicaba a los adultos, y, por ende, violaba el Artculo 131.

1 IIDH. Libertad de expresin en las Amricas. Los cinco primeros informes de la Relatora para la
Libertad de Expresin. IIDH. San Jos, Costa Rica. 2003.

As, el caso de Olmedo Bustos y otros Vs Chile permiti a la Corte no slo la


prohibicin de esta de forma general, sino aclarar las excepciones en la que esta medida
s es aplicable: la proteccin moral de nios y adolescentes.
Respecto al choque entre el derecho al honor o la honra y el derecho a la libertad de
expresin, la Corte, aunque no niega el primero, asegura que este no puede ser
protegido mediante la censura previa, que considera contraria a la libertad de expresin
garantizada en el art. 13 de la CADH. No obstante, el Tribunal reconoce que en el caso
de que se considere que la pelcula pudiese daar el derecho al honor o la honra y la
reputacin de Jesucristo o de quienes le siguen, las medidas legales correspondientes
para la defensa de estos derechos slo podran llevarse a cabo de forma posterior a la
exhibicin del largometraje. En definitiva, lo que hace la Corte no es negar estos
derechos, sino que, mediante la prohibicin taxativa de la censura previa, antepone el de
la libertad de expresin a stos.

Derechos violados
En los puntos resolutivos de la sentencia, el Tribunal concluye que el Estado de Chile
viol el derecho a la libertad de expresin recogido en el art. 13 de la CADH en
detrimento de los denunciantes. En este sentido y como veremos con posterioridad al
sealar las reparaciones, la Corte explic que el Estado de Chile deba modificar su
ordenamiento jurdico con el fin de suprimir la censura previa, para permitir la
exhibicin cinematogrfica y la publicidad de la pelcula La ltima Tentacin de
Cristo, ya que est obligado a respetar el derecho a la libertad de expresin y a
garantizar su libre y pleno ejercicio a toda persona sujeta a su jurisdiccin

De igual modo, la Corte declar que el Estado de Chile incumpli los deberes
generales de los artculos 1.1 y 2 de la CADH en conexin con la violacin del
derecho a la libertad de pensamiento y de expresin sealadas. En relacin stos, la
Corte consider que las normas de derecho interno chileno que regulaban la exhibicin
y publicidad de la produccin cinematogrfica no se adaptaban a lo dispuesto por la
Convencin Americana en el sentido de que no puede haber censura previa. Por ello, el
Estado chileno estaba incumpliendo los deberes generales a que se refieren aqullas
disposiciones convencionales.

Sin embargo, la Corte eximi al Estado chileno de la violacin del derecho a la


libertad de conciencia y de religin, recogido en el art. 12 de la CADH. Siguiendo este
artculo, el derecho a la libertad de conciencia y de religin permite que las personas
conserven, cambien, profesen y divulguen su religin o sus creencias. Este derecho es
uno de los cimientos de la sociedad democrtica en su dimensin religiosa, por cuanto
constituye un elemento trascendental en la proteccin de las convicciones de los
creyentes y en su forma de vida. En el presente caso, sin embargo, el Tribunal estim
que no exista prueba alguna que acreditase la violacin de ninguna de las citadas
libertades. As, la Corte entendi que la prohibicin de la exhibicin de la pelcula La
ltima Tentacin de Cristo no priv o menoscab a ninguna persona su derecho de
conservar, cambiar, profesar o divulgar, con absoluta libertad, su religin o sus
creencias.

Las reparaciones
La Corte orden que, en un plazo de seis meses, el Estado de Chile modificase
su ordenamiento jurdico interno para suprimir la censura previa y permitir la
emisin del largometraje La ltima tentacin de cristo.
La Corte conden al Estado de Chile a pagar $ 4.290 en materia de costos a las
vctimas, no slo de los derivados de las gestiones jurdicas realizadas en la
Corte internacional, sino tambin de las que previamente se realizaron a nivel
interno.

Decisiones estado de cumplimiento


La CIDH, en una publicacin de 2011 en la que se informaba y valoraba las
reparaciones en los casos en los que se determin que hubo una violacin de la libertad
de expresin juzgados por la Corte, inform:

En cumplimiento del fallo de la Corte, el Congreso chileno aprob una


reforma constitucional que consagr el derecho a la libre creacin artstica y
sustituy la censura cinematogrfica por un sistema de calificacin que fue
regulado por la ley. Igualmente, la pelcula La ltima Tentacin de Cristo
fue recalificada, de tal modo que pudo ser exhibida para el pblico mayor de
18 aos. En atencin a la adopcin de estas medidas, mediante resolucin de
28 de noviembre de 2003, la Corte Interamericana decidi dar por

terminado el caso y archivar el expediente, al comprobar que el Estado de


Chile haba cumplido plenamente la sentencia2.

Criterio personal
En el presente caso, no me queda sino posicionarme plenamente de acuerdo con lo
establecido por la CIDH al considerar la censura previa como incompatible con el
derecho a la libertad de expresin. Es claro que el conflicto entre la libertad de
expresin y el derecho al honor o la propia imagen son derechos bsicos tendentes a
chocar. Sin embargo y como han hecho la mayor parte de legislaciones nacionales e
internacionales, parece lgico que, ante la necesidad de hacer una graduacin de
importancia, en los estados democrticos se haya tendido a preservar con mayor ahnco
el primero frente al segundo, entendido siempre como una herramienta fundamental de
garanta de las libertades en sus diferentes vertientes jurdicas y del correcto
funcionamiento de los sistemas democrticos. As y ante la siempre difcil tarea de
conciliar este con el tambin fundamental derecho al honor, no queda sino, como hace
la Corte, garantizar la libertad de expresin, aunque se le puedan aplicar algunos lmites,
pero que siempre debern ser aplicados de forma posterior a la publicacin o emisin de
las informaciones. As, si bien es cierto que parece lgico que se puedan sancionar
informaciones que puedan atacar al honor de las personas, en ningn caso esto puede
hacerse de manera previa a que vean la luz.

2 CIDH. Reparaciones por la violacin de la libertad de expresin en el sistema


interamericano. San Jos, Costa Rica. 2011.