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San Policarpo de Esmirna

Los Padres de la Iglesia.

Obispo de Esmirna y mrtir, naci hacia el ao 75, probablemente en el seno de una familia que
ya era cristiana.
San Ireneo de Lyon, que lo conoci personalmente, afirma que haba recibido las enseanzas de
los Apstoles y que el mismo San Juan le haba consagrado Obispo de Esmirna. Si esto fuera as,
la figura de este santo y mrtir, tal como la conocemos por la carta que de l conservamos y por
el relato de su martirio, es muy congruente con el elogio que el Apstol hizo del ngel de la
Iglesia de Esmirna en el Apocalipsis. Segn los intrpretes de la Sagrada Escritura, con el nombre
de ngel se designa en ese libro inspirado a los Obispos que presidan las Iglesias entonces
establecidas en Asia Menor.
La labor pastoral de San Policarpo debi de ser muy fecunda. Acogi con gran afecto a San
Ignacio de Antioqua, camino del martirio, y recibi de este santo Obispo una carta muy
venerada desde la antigedad. Conservamos una epstola suya dirigida a la Iglesia de Filipos, en
la que con gran solicitud exhorta a la unidad y da consejos llenos de celo pastoral a todos los
fieles: los presbteros, los diconos, las vrgenes, las casadas, las viudas. No menciona al Obispo,
por lo que es lcito pensar que, en esos momentos, la sede de Filipos no tena al frente a su
Pastor.
Tambin fue muy eficaz su actividad contra las herejas, consiguiendo que tornaran numerosos
seguidores de diversas sectas gnsticas. Cuando estall una persecucin anticristiana, se
escondi en una casa de campo, a ruego de sus fieles, pero fue descubierto por la traicin de un
esclavo y condenado a la hoguera. Muri en el ao 155, a los ochenta y seis de edad. La
comunidad cristiana de Esmirna redact una larga carta dirigida a la de Filomelium, ciudad
frigia, al parecer con ocasin del primer aniversario del martirio. Esta carta, conocida con el
nombre de Martirio de Policarpo, escrita por testigos oculares, es la primera obra cristiana
exclusivamente dedicada a describir la pasin de un mrtir, y la primera en usar este titulo para
designar a un cristiano muerto por la fe.
LOARTE
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Policarpo, obispo de Esmirna, es, con su larga vida, como un puente entre la generacin de los
apstoles y las generaciones que vivieron la expansin doctrinal y numrica del cristianismo. Por
una parte fue discpulo del apstol Juan, y por otra fueron discpulos suyos los grandes maestros
Papas e Ireneo. Este ltimo, en un pasaje de singular fuerza evocadora, apela a Policarpo como
fiel transmisor de la doctrina de los apstoles.
Del mismo Policarpo slo se conserva una carta a la cristiandad de Filipos: est escrita en un
estilo sencillo y sobrio, y se reduce a una serie de vigorosas exhortaciones, ms bien de orden
moral.
De particular inters histrico y religioso son las Actas del martirio de Policarpo, generalmente
reconocidas como autnticas: son un docu mento por el que la Iglesia de Esmirna daba a conocer
a las Iglesias hermanas la manera como su obispo juntamente con muchos de sus fieles haba
sufrido una muerte ejemplar en la persecucin, probablemente hacia el ao 155.

JOSEP VIVES
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San Policarpo de Esmirna y su epstola a los Filipenses
Segn San Ireneo, Policarpo haba sido discpulo de San Juan, y hecho obispo de Esmirna por los
Apstoles. Su prestigio era grande, y trat con el papa Aniceto de la unificacin de la fecha de la
Pascua, que en las Iglesias de Asia era distinta, sin que llegaran a un acuerdo. El ao 156
Policarpo muri mrtir; conocemos los detalles de su martirio por una carta contempornea que
lo relata y que forma por tanto parte del grupo que en sentido amplio llamamos actas de los
mrtires, y que estudiaremos ms adelante.
De las varias cartas que Policarpo escribi a Iglesias vecinas y a otros obispos, de las que tena
conocimiento Ireneo, nos ha llegado slo una Epstola a los Filipenses, con la que acompaaba
una copia de las de San Ignacio; en realidad, es probable que se trate de dos cartas escritas con
unos aos de diferencia y que al ser copiadas juntas han llegado a unirse, pues la nota
acompaando al envo no parece estar muy de acuerdo con la extensin y el tipo de temas que
se tratan despus y que recuerdan la de Clemente de Roma a los corintios. En ella insiste en que
Cristo fue realmente hombre y realmente muri; que hay que obedecer a la jerarqua de la
Iglesia (por cierto, menciona slo presbteros ydiconos en Filipos), que hay que practicar la
limosna, y que hay que orar por las autoridades civiles.
MOLIN
CARTA DE SAN POLICARPO DE ESMIRNA A LOS FILIPENSES (Texto completo)
1. Testimonio de Ireneo sobre Policarpo.
...Siendo yo nio, conviv con Policarpo en el Asia Menor... Conservo una memoria de las cosas
de aquella poca mejor que de las de ahora, porque lo que aprendemos de nios crece con la
misma vida y se hace una cosa con ella. Podra decir incluso el lugar donde el bienaventurado
Policarpo se sola sentar para conversar, sus idas y venidas, el carcter de su vida, sus rasgos
fsicos y sus discursos al pueblo. l contaba cmo haba convivido con Juan y con los que haban
visto al Seor. Deca que se acordaba muy bien de sus palabras, y explicaba lo que haba odo de
ellos acerca del Seor, sus milagros y sus enseanzas. Habiendo recibido todas estas cosas de los
que haban sido testigos oculares del Verbo de la Vida, Policarpo lo explicaba todo en
consonancia con las Escrituras. Por mi parte, por la misericordia que el Seor me hizo,
escuchaba ya entonces con diligencia todas estas cosas, procurando tomar nota de ello, no sobre
el papel, sino en mi corazn. Y siempre, por la gracia de Dios, he procurado conservarlo vivo con
toda fidelidad... Lo que l pensaba est bien claro en las cartas que l escribi a las Iglesias de
su vecindad para robustecerlas o, tambin a algunos de los hermanos, exhortndolos o
consolndolos... 1.
Policarpo no slo recibi la enseanza de los apstoles y convers con muchos que haban visto a
nuestro Seor, sino que fue establecido como obispo de Esmirna en Asia por los mismos
apstoles. Yo le conoc en mi infancia, ya que vivi mucho tiempo y dej esta vida siendo ya muy
anciano con un gloriossimo martirio. Ense siempre lo que haba aprendido de los apstoles,
que es lo que ensea la Iglesia y la nica verdad. De ello son testigos todas las Iglesias de Asia, y
los que hasta el presente han sido sucesores de Policarpo... ste, en un viaje a Roma, en
tiempos de Aniceto, convirti a muchos herejes... a la Iglesia de Dios, proclamando que haba

recibido de los apstoles la nica verdad, idntica con la que es transmitida en la tradicin de la
Iglesia. Y hay quienes le oyeron decir que Juan, el discpulo del Seor, una vez que fue al bao
en Efeso vio all dentro al hereje Cerinto; y al punto sali del lugar sin baarse, diciendo que
tema que se hundiesen los baos, estando all Cerinto, el enemigo de la verdad. El mismo
Policarpo se encentro una vez con Marcin, y ste le dijo: No me conoces? Pero aqul le
contest: "Te conozco como a primognito de Satans..." 2.
La carta a los de Filipos.
...Ceidos vuestros lomos, servid a Dios con temor y en verdad, dejando toda vana palabrera y
los errores del vulgo, teniendo fe en aquel que resucit a nuestro Seor Jesucristo de entre los
muertos y le dio gloria y el trono de su diestra. A l le fueron sometidas todas las cosas celestes
y terrestres; a l rinde culto todo ser vivo; l ha de venir como juez de vivos y muertos, y Dios
tomar venganza de su sangre a aquellos que no creen en l...
Principio de todos los males es el amor al dinero. Sabiendo, pues, que as como no trajimos nada
a este mundo, tampoco podemos llevarnos nada de l, armmonos con las armas de la justicia, y
aprendamos a caminar en el mandamiento del Seor. Adoctrinad a vuestras mujeres en la fe que
les ha sido dada, en la caridad, y en la castidad: que amen con toda verdad a sus propios
maridos, y en cuanto a los dems, que tengan caridad con todos por igual en total continencia; y
que eduquen a sus hijos en la disciplina del temor de Dios. En cuanto a las viudas, que muestren
prudencia con su fidelidad al Seor, que oren incesantemente por todos, y se mantengan
alejadas de toda calumnia, maledicencia, falso testimonio, avaricia de dinero o de cualquier
otro vicio. Que tengan conciencia de que son altar de Dios, y de que l lo escudria todo, sin
que se le oculte nada de nuestras palabras o pensamientos o de los secretos de nuestro
corazn... Los diconos sean irreprochables delante de su justicia, pues son ministros de Dios y
de Cristo, no de los hombres. No sean calumniadores ni dobles de lengua; no busquen el dinero,
y sean continentes en todo, misericordiosos, diligentes, caminando conforme a la verdad del
Seor, que se hizo ministro de todos... Que los jvenes sean irreprensibles en todo, cultivando
ante todo la castidad y refrenando todo vicio, porque es bueno arrancarse de todas las
concupiscencias que andan por el mundo... Tambin los presbteros han de ser misericordiosos,
compasivos para con todos, procurando enderezar a los extraviados, visitar a todos los
enfermos, sin olvidarse de la viuda o del hurfano o del pobre; atendiendo siempre al bien
delante de Dios y de los hombres, ajenos a toda ira, acepcin de personas y juicios injustos,
alejados de todo amor al dinero, no creyendo en seguida cualquier acusacin, ni precipitados en
el juzgar, sabiendo que todos tenemos deuda de pecado... 3.
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2. Consejos de un Pastor
(Epstola a los Filipenses, 4-10)
Principio de todos los males es el amor al dinero. Ahora bien, sabiendo como sabemos que, al
modo que nada trajimos con nosotros al mundo, nada tampoco hemos de llevarnos, armmonos
con las armas de la justicia y amaestrmonos los unos a los otros, ante todo a caminar en el
mandamiento del Seor. Tratad luego de adoctrinar a vuestras mujeres en la fe que les ha sido
dada, as como en la caridad y en la castidad: que muestren su cario con toda verdad a sus
propios maridos y, en cuanto a los dems, menlos a todos por igual en toda continencia; que
eduquen a sus hijos en la disciplina del temor de Dios.
Respecto a las viudas, que sean prudentes en lo que atae a la fe del Seor, que oren

incesantemente por todos, apartadas muy lejos de toda calumnia, maledicencia, falso
testimonio, amor al dinero y de todo mal. Que sepan cmo son altar de Dios, y cmo Dios
escudria todo y nada se le oculta de nuestros pensamientos y propsitos ni de secreto alguno
de nuestro corazn.
Como sepamos, pues, que de Dios nadie se burla, deber nuestro es caminar de manera digna de
su mandamiento y de su gloria. Los diconos, igualmente, sean irreprochables delante de su
justicia, como ministros que son de Dios y de Cristo y no de los hombres: no calumniadores, ni
de lengua doble, sino desinteresados, continentes en todo, misericordiosos, diligentes,
caminando conforme a la verdad del Seor, que se hizo ministro y servidor de todos. Si en este
mundo le agradamos, recibiremos en pago el venidero, segn l nos prometi resucitarnos de
entre los muertos y que, si llevamos una conducta digna de l, reinaremos tambin con l. Caso,
eso s, de que tengamos fe.
Igualmente, que los jvenes sean irreprensibles; que cuiden, sobre todo, la castidad y se alejen
de cualquier mal. Es cosa buena, en efecto, apartarse de las concupiscencias que dominan en el
mundo, porque toda concupiscencia milita contra el espritu, y ni los fornicarios, ni los
afjeminados ni los deshonestos contra naturaleza han de heredar el reino de Dios, como
tampoco los que obran fuera de ley. Es preciso apartarse de todas estas cosas, viviendo
sometidos a los presbteros y diconos, como a Dios y a Cristo.
Que las vrgenes caminen en intachable y pura conciencia.
Mas tambin los presbteros han de tener entraas de misericordia, compasivos con todos,
tratando de traer a buen camino lo extraviado, visitando a los enfermos; no descuidndose de
atender a la viuda, al hurfano y al pobre; atendiendo siempre al bien, tanto delante de Dios
como de los hombres, muy ajenos de toda ira, de toda acepcin de personas y juicio injusto,
lejos de todo amor al dinero, no creyendo demasiado aprisa la acusacin contra nadie, no
severos en sus juicios, sabiendo que todos somos deudores del pecado. Ahora bien, si al Seor le
rogamos que nos perdone, tambin nosotros debemos perdonar; porque estamos delante de los
ojos del que es Seor y Dios, y todos hemos de presentarnos ante el tribunal de Cristo, donde
cada uno tendr que dar cuenta de s mismo. Sirvmosle, pues, con temor y con toda
reverencia, como l mismo nos lo mand, y tambin los Apstoles que nos predicaron el
Evangelio, y los profetas que, de antemano, pregonaron la venida de Nuestro Seor. Seamos
celosos del bien y apartmonos de los escndalos, de falsos hermanos y de aquellos que
hipcritamente llevan el nombre del Seor para extraviar a los hombres vacuos.
Porque todo el que no confesare que Jesucristo ha venido en carne, es un Anticristo, y el que no
confesare el testimonio de la cruz, procede del diablo; y el que torciere las sentencias del Seor
en inters de sus propias concupiscencias, ese tal es primognito de Satans.
Por lo tanto, dando de mano a la vanidad del vulgo y a las falsas enseanzas, volvmonos a la
palabra que nos fue transmitida desde el principio, viviendo sobriamente para entregarnos a
nuestras oraciones, siendo constantes en los ayunos, suplicando con ruegos al Dios omnipotente
que no nos lleve a la tentacin, como dijo el Seor: Porque el espritu est pronto, pero la carne
es flaca.
Mantengmonos, pues, incesantemente adheridos a nuestra esperanza y prenda de nuestra
justicia, que es Jesucristo, el cual levant sobre la cruz nuestros pecados en su propio cuerpo:
l, que jams cometi pecado, y en cuya boca no fue hallado engao, sino que, para que
vivamos en l, lo soport todo por nosotros.
Seamos, pues, imitadores de su paciencia y, si por causa de su nombre tenemos que sufrir,
glorifiqumosle. Porque se fue el dechado que l nos dej en su propia persona y eso es lo que
nosotros hemos credo.

Os exhorto, pues, a todos a que obedezcis a la palabra de la justicia y ejecutis toda paciencia,
aquella, por cierto, que visteis con vuestros propios ojos, no slo en los bienaventurados Ignacio,
Zsimo y Rufo, sino tambin en otros de entre vosotros mismos, y hasta en el mismo Pablo y los
dems Apstoles. Imitadlos, digo, bien persuadidos de que todos stos no corrieron en vano, sino
en fe y justicia, y que estn ahora en el lugar que les es debido junto al Seor, con quien
juntamente padecieron. Porque no amaron el tiempo presente, sino a Aqul que muri por
nosotros y que, por nosotros tambin, resucit por virtud de Dios.
As, pues, permaneced en estas virtudes y seguid el ejemplo del Seor, firmes e inmviles en la
fe, amadores de la fraternidad, dndoos mutuamente pruebas de afecto, unidos en la verdad,
adelantndoos los unos a los otros en la mansedumbre del Seor, no menospreciando a nadie. Si
tenis posibilidad de hacer bien, no lo difiris, pues la limosna libra de la muerte. Estad sujetos
los unos a los otros, manteniendo una conducta irreprochable entre los gentiles, para que
recibis alabanza por causa de vuestras buenas obras y el nombre del Seor no sea blasfemado
por culpa vuestra. Mas ay de aqul por cuya culpa se blasfema el nombre del Seor! Ensead,
pues, a todos la templanza, en la que tambin vosotros vivs.
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3. El martirio de Policarpo
(Carta de la Iglesia de Esmirna a la Iglesia de Filomelium, 1, 7-11, 13-16)
Os escribimos, hermanos, la presente carta sobre los sucesos de los mrtires, y sealadamente
sobre el bienaventurado Policarpo, quien, como el que estampa un sello, hizo cesar con su
martirio la persecucin. Podemos decir que todos los acontecimientos que le precedieron no
tuvieron otro fin que mostrarnos nuevamente el propio martirio del Seor, tal como nos relata el
Evangelio. Policarpo, en efecto, esper a ser entregado, como lo hizo tambin el Seor, a fin de
que tambin nosotros le imitemos, no mirando slo nuestro propio inters, sino tambin el de
nuestros prjimos (Fil 2, 4). Porque es obra de verdadera y slida caridad no buscar slo la
propia salvacin, sino tambin la de todos los hermanos (...).
Sabiendo que haban llegado sus perseguidores, baj y se puso a conversar con ellos. Se
quedaron maravillados al ver la edad avanzada y su enorme serenidad, y no se explicaban todo
aquel aparato y afn para prender a un anciano como l. Al momento, Policarpo dio rdenes de
que se les sirviera de comer y de beber cuanto apetecieran, y les rog, por su parte, que le
concedieran una hora para orar tranquilamente. Se lo permitieron y, puesto en pie, se puso a
orar tan lleno de gracia de Dios, que por espacio de dos horas no le fue posible callar. Todos los
que le oan estaban maravillados, y muchos sentan remordimientos de haber venido a prender a
un anciano tan santo.
Una vez terminada su oracin, despus de haber hecho en ella memoria de cuantos en su vida
haban tenido trato con l, lo montaron sobre un pollino y as le condujeron a la ciudad, da que
era de gran sbado. Por el camino se encontraron al jefe de polica Herodes, y a su padre
Nicetas, que lo hicieron montar en su carro y sentndose a su lado, trataban de persuadirle,
diciendo: Pero qu inconveniente hay en decir: Csar es el Seor, y sacrificar y cumplir los
dems ritos y con ello salvar la vida?
Policarpo, al principio, no les contest nada; pero como volvieron a preguntar de nuevo, les dijo
finalmente: No tengo intencin de hacer lo que me aconsejis. Ellos, al ver su fracaso de
intentar convencerle por las buenas, comenzaron a proferir palabras injuriosas y le hicieron
bajar tan precipitadamente del carro, que se hiri en la espinilla. Sin embargo, sin hacer el
menor caso, como si nada hubiera pasado, comenz a caminar a pie animosamente, conducido

al estadio, en el que reinaba tan gran tumulto que era imposible entender a alguien.
En el mismo momento que Policarpo entraba en el estadio, una voz sobrevino del cielo y le dijo:
ten buen nimo, Policarpo, y prtate varonilmente. Nadie vio al que dijo esto; pero la voz la
oyeron los que de los nuestros se hallaban presentes. Seguidamente, mientras lo conducan
hacia el tribunal, se levant un gran tumulto al correrse la voz de que haban prendido a
Policarpo.
Al llegar a presencia del procnsul, le pregunt si l era Policarpo. Respondiendo
afirmativamente el mrtir, el procnsul trataba de persuadirle para que renegase de la fe,
dicindole: Ten consideracin a tu avanzada edad, y otras cosas por el estilo, segn tienen por
costumbre, como: Jura por el genio del Csar; muda de modo de pensar; grita: Mueran los
ateos!.
A estas palabras, Policarpo, mirando con grave rostro a toda la muchedumbre de paganos que
llenaban el estadio, tendiendo hacia ellos la mano, dando un suspiro y alzando sus ojos al cielo,
dijo:
S, mueran los ateos!
Jura y te pongo en libertad. Maldice de Cristo.
Entonces Policarpo dijo:
Ochenta y seis aos hace que le sirvo y ningn dao he recibido de l; cmo puedo maldecir
de mi Rey, que me ha salvado?
Nuevamente insisti el procnsul, diciendo:
Jura por el genio del Csar.
Respondi Policarpo:
Si tienes por punto de honor hacerme jurar por el genio, como t dices, del Csar, y finges
ignorar quin soy yo, yelo con toda claridad: yo soy cristiano. Y si tienes inters en saber en
qu consiste el cristianismo, dame un da de tregua y escchame.
Respondi el procnsul:
Convence al pueblo.
Y Policarpo dijo:
A ti te considero digno de escuchar mi explicacin, pues nosotros profesamos una doctrina que
nos manda tributar el honor debido a los magistrados y autoridades, que estn establecidas por
Dios, mientras ello no vaya en detrimento de nuestra conciencia; mas a ese populacho no le
considero digno de or mi defensa.
Dijo el procnsul:
Tengo fieras a las que te voy a arrojar, si no cambias de parecer.
Respondi Policarpo:
Puedes traerlas, pues un cambio de sentir de lo bueno a lo malo, nosotros no podemos

admitirlo. Lo razonable es cambiar de lo malo a lo justo.


Volvi a insistirle:
Te har consumir por el fuego, ya que menosprecias las fieras, como no mudes de opinin.
Y Policarpo dijo:
Me amenazas con un fuego que arde por un momento y al poco rato se apaga. Bien se ve que
desconoces el fuego del juicio venidero y del eterno suplicio que est reservado a los impos.
Pero, en fin, a qu tardas? Trae lo que quieras (...).
Enseguida fueron colocados en torno a l todos los instrumentos preparados para la pira y como
se acercaban tambin con la intencin de clavarle en un poste, dijo:
Dejadme tal como estoy, pues el que me da fuerza para soportar el fuego, me la dar tambin,
sin necesidad de asegurarme con vuestros clavos, para permanecer inmvil en la hoguera.
As pues, no le clavaron, sino que se contentaron con atarle. l entonces, con las manos atrs y
atado como un cordero egregio, escogido de entre un gran rebao preparado para el holocausto
acepto a Dios, levantando sus ojos al cielo dijo:
Seor Dios omnipotente, Padre de tu amado y bendecido siervo Jesucristo, por quien hemos
recibido el conocimiento de Ti, Dios de los ngeles y de las potestades, de toda la creacin y de
toda la casta de los justos, que viven en presencia tuya:
Yo te bendigo, porque me tuviste por digno de esta hora, a fin de tomar parte, contado entre tus
mrtires, en el cliz de Cristo para resurreccin de eterna vida, en alma y cuerpo, en la
incorrupcin del Espritu Santo.
Sea yo con ellos recibido hoy en tu presencia, en sacrificio pinge y aceptable, conforme de
antemano me lo preparaste y me lo revelaste y ahora lo has cumplido, T, el infalible y
verdadero Dios!
Por lo tanto, yo te alabo por todas las cosas, te bendigo y te glorifico, por mediacin del eterno
y celeste Sumo Sacerdote, Jesucristo, tu siervo amado, por el cual sea gloria a Ti con el Espritu
Santo, ahora y en los siglos por venir. Amn.
Apenas concluida su splica, los ministros de la pira prendieron fuego a la lea. Y levantndose
una gran llamarada, vimos una gran prodigio aquellos a quienes fue dado verlo; aquellos que
hemos sobrevivido para poder contar a los dems lo sucedido. El fuego, formando una especie
de bveda, rode por todos lados el cuerpo del mrtir como una muralla, y estaba en medio de
la llama no como carne que se abrasa, sino como pan que se cuece o como el oro y la plata que
se acendra al horno. Percibamos un perfume tan intenso como si se levantase una nube de
incienso o de cualquier otro aroma precioso.
Viendo los impos que el cuerpo de Policarpo no poda ser consumido por el fuego, dieron orden
al confector para que le diese el golpe de gracia, hundindole un pual en el pecho. Se cumpli
la orden y brot de la herida tal cantidad de sangre que apag el fuego de la pira, y el gento
qued pasmado de que hubiera tal diferencia entre la muerte de los infieles y la de los
escogidos.
Al nmero de estos elegidos pertenece Policarpo, varn admirable, maestro en nuestros
tiempos, con espritu de apstol y profeta; obispo, en fin, de la Iglesia catlica de Esmirna. Toda
palabra que sali de su boca, o ha tenido ya cumplimiento o lo tendr con certeza.

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1. EUSEBIO, Historia Eclesistica, V. 20, 3-8.regresar

2. IRENEO, Adversus Haereses, III, 3, 4.regresar

3. Carta a los Filipenses, cap. 3-6.regresar