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Algunos conceptos sobre el poder en Michel Foucault y Pierre Bourdieu.

Estos pensadores franceses contemporneos, quienes indudablemente marcan la lnea


de pensamiento actual, han abordado diferentes aspectos sobre los que rige la sociedad
actual. Uno de estos elementos, prioritario en la manera actual de conformacin social, es
el poder. Tanto P.Bourdieu como M.Foucault, analizan el poder como eje de
funcionamiento, pero cada uno con matices diferentes.
El pensamiento de Michel Foucault.
En sus reflexiones sobre el poder, Michel Foucault se centra en el estudio de la historia de
lo que somos y en lo que nos vamos transformando, para lo cual investig archivos,
legajos y documentos, en los que intenta develar cmo, en cada poca, las instituciones y
las normas influyen y modifican a los individuos.
Foucault piensa el poder como una trama extendida en toda la sociedad, que involucra a
todos los individuos y de la que nadie es ajeno. Dice Foucault: En todo lugar hay poder,
el poder se ejerce, nadie es su dueo o poseedor, sin embargo sabemos que se ejerce en
una determinada direccin, no sabemos quin lo tiene, sabemos quin no lo tiene
El poder tiene un gran espacio en el que se manifiesta y da lugar a distintas formas de
represin, con lo que cualquier enfrentamiento con el poder aparece como transgresin.
En su libro Microfsica del poder, Foucault determina un momento central en la historia
de la represin: el paso del castigo a la vigilancia. Dice Foucault:el momento en el que se
ha percibido que era, para la economa del poder, ms eficaz y ms rentable vigilar que
castigar.
Habla del poder en su forma capilar de existencia; el poder se encuentra, entonces, en el
ncleo de los individuos y alcanza su cuerpo, sus gestos, sus actitudes, sus discursos y
su aprendizaje. Es decir que est presente en la vida cotidiana de los mismos.
Foucault ha sealado a lo largo de su obra que su objetivo no se remita a analizar el
Poder con maysculas, ni siquiera las instituciones de poder o las formas generales o
institucionales de dominacin, sino en estudiar las tcnicas y los procedimientos por cuyo
intermedio se pretende conducir la conducta de los otros: sustituir la historia de las
dominaciones por el anlisis histrico de los procedimientos de
gubernamentalidad. Foucault intenta descubrir las tecnologas que permiten una
economa del ejercicio del poder, que lo hacen ms efectivo. Intenta plantear la cuestin
de la norma de comportamiento en trminos ante todo de poder, y de poder que se

ejerce, y analizar ese poder que se ejerce como un campo de procedimientos de


gobierno.
Foucault contrasta la reclusin del siglo XVIII, que excluye a los individuos del circulo
social, con la que aparece en el siglo XIX, donde las instituciones como fbricas,
escuelas, hospitales, prisiones, tienen por funcin ligar a los individuos a un aparato de
correccin y normalizacin, si bien es sabido que los efectos terminan siendo los
contrarios. En el siglo XIX aparecen una serie de instituciones ms flexibles; las cuales no
queda claro si forman o no parte del Estado, Foucault las denomina: una red
institucional de secuestro infra-estatal. De todas formas lo importante para el anlisis son
las funciones de ese aparato general de secuestro, una red en la que queda encerrada
nuestra existencia.
La funcin de estas instituciones, ya sean pedaggicas, mdicas, penales e industriales,
sera la de contemplar el control, la explotacin de la totalidad del tiempo de los
individuos: son instituciones que se encargan de la dimensin temporal de la vida de los
individuos.
En la sociedad feudal, por ejemplo, el control de los individuos se realiza a partir de la
insercin local, por el hecho de que pertenecen a un determinado lugar. El poder feudal se
ejerce sobre hombres que pertenecen a cierta tierra, as la inscripcin geogrfica es un
medio de ejercicio del poder. En la sociedad moderna no interesa tanto el control espacial,
como s es fundamental que los hombres inviertan su tiempo en beneficio de ella. El
tiempo de los hombres se tiene que ajustar al aparato de produccin. As, el tiempo de los
hombres es llevado al mercado y ofrecido a los compradores que lo cambiarn por un
salario y ese tiempo de existencia del hombre, debe convertirse en tiempo de trabajo.
Otra funcin de estas instituciones de secuestro consiste en controlar los cuerpos de los
individuos. Cuando Foucault dice: el poder atraviesa los cuerpos , plantea que si
analizamos de cerca las razones por las que la existencia de los individuos es controlada
por estas instituciones, veramos que en esencia se trata de una apropiacin de la
mxima cantidad de tiempo y a su vez, controlar, formar, valorizar, segn un sistema
determinado, los cuerpos de los individuos.
Una tercera funcin de estas instituciones se relaciona con la creacin de un nuevo tipo
de poder: Un poder polimorfo, polivalente, en algunos casos como en la fbrica, un poder
econmico; por otro lado, en todas estas instituciones rige tambin un poder que no slo
es econmico, sino tambin poltico.

En estas instituciones se dan ordenes, se toman decisiones y se garantizan funciones


como la produccin o el aprendizaje, pero a su vez hay quienes tienen el derecho de
castigar y recompensar; dice Foucault: el micro-poder que funciona en el interior de estas
instituciones es al mismo tiempo un poder judicial.
Foucault considera que el poder siempre opera acompaado por una resistencia, y
concibe la resistencia como parte del poder, no como algo que se opone a ste.
El poder no es algo inmutable, es una dinmica constante, una relacin de fuerzas que
atraviesa toda la sociedad, la constituye y transforma a la vez.

El pensamiento de Pierre Bourdieu.

Por su parte, Bourdieu ha producido una extensa obra en la que se esfuerza por develar
lo que el sentido comn calla y oculta, la tarea consista para l en descubrir el orden
social que se esconde tras el orden simblico. En este sentido, Bourdieu entiende la
sociologa como una ciencia de lo oculto, que trata de poner en evidencia, dar visibilidad
a los presupuestos tcitos, las naturalizaciones, que bajo apariencias de inevitabilidad se
entretejen en el entramado del espacio social.
Una de estas nociones centrales en el pensamiento de Bourdieu es la de espacio social,
el cual se constituye como un conjunto de relaciones o sistema de posiciones sociales
que se definen, unas en relacin con las otras.
Otra de las herramientas conceptuales de Bourdieu es la de campo social, nocin que
alude a un espacio social especfico, en el que las relaciones se definen de acuerdo a un
tipo de capital; que puede ser cultural, econmico o simblico. Dicho capital permite

acceder a tomas de posicin en uno u otro campo; pero, sobre todo, consolida
el habitus, que segn Bourdieu puede funcionar como capital.
El anlisis del campo social implica tres momentos, para Bourdieu:
En primer lugar, la posicin del campo social en relacin al campo del poder.
En segunda instancia, establecer la estructura objetiva de relaciones entre las posiciones
ocupadas por los agentes o las instituciones que estn en concurrencia en ese campo.
Por ltimo se trata de analizar los habitus de los agentes sociales, los diferentes
sistemas de disposiciones que han adquirido a travs de la interiorizacin de un tipo
determinado de condiciones sociales y econmicas y que encuentran en una trayectoria
definida en el interior del campo, considerado una ocasin ms o menos favorable para
actualizarlo.
En su libro La Nobleza de Estado, Bourdieu define el campo del poder como un campo
de fuerzas y a la vez un campo de luchas. El campo del poder es un campo de fuerzas
que est definido en su estructura por el estado de la relacin de fuerzas entre formas de
poder o diferentes tipos de capital.
Los agentes e instituciones que poseen determinada cantidad de capital especfico, como
el econmico o cultural, utilizan diversas estrategias para transformar la relacin de
fuerzas que los lleva a ocupar posiciones dominantes en sus respectivos campos.
Los distintos tipos de capital son poderes especficos que accionan tanto en el campo de
fuerzas como en el de las luchas.
La percepcin estructural del campo del poder permite descubrir que cada uno de los
campos que ste engloba, se organiza segn una estructura homloga a la suya; en un
polo, con las posiciones dominantes econmicamente y dominadas culturalmente; en el
otro, con las posiciones dominantes culturalmente y dominadas econmicamente.
El campo de poder es el campo donde se encuentran y enfrentan los que detentan
diferentes poderes o especies de capital, que luchan por imponer el principio de
dominacin dominante o el principio legtimo de dominacin intentando hacer valer su
poder como el capital dominante en el conjunto de los campos sociales.
La nocin del campo del poder permite ir ms all de la idea de la clase dominante para
entender la relacin de dominacin.

Las relaciones de dominacin en una sociedad o espacio social, son fijadas por la
estructura de distribucin de ese campo del poder en el que luchan quienes ocupan las
posiciones de dominacin y no es simplemente efecto directo de la accin ejercida por un
conjunto de agentes.
Bourdieu sostiene que las relaciones de comunicacin son siempre relaciones de poder,
dependientes en su forma y en su contenido, del poder material o simblico acumulado
por los agentes o las instituciones implicados en esas relaciones.
Es en tanto que instrumentos estructurados y estructurantes de comunicacin y
conocimiento, como lossistemas simblicos, cumplen su funcin poltica de instrumentos
de imposicin o de legitimacin de la dominacin y de ese modo contribuyen a asegurar la
dominacin, suministrando el refuerzo de su propia fuerza a las relaciones de fuerza que
los fundan y contribuyendo as, como lo sealaba Weber, a la domesticacin de los
dominados.
El poder simblico slo se ejerce si es reconocido, o sea desconocido como arbitrario, por
lo cual este poder no reside en los sistemas simblicos sino que se define en y por una
relacin determinada entre quienes ejercen el poder y quienes lo sufren, es decir, en la
estructura misma del campo donde se produce y reproduce la creencia. Seala Bourdieu
que lo que genera el poder de las palabras y las palabras de orden, el poder de
mantener el orden o de subvertirlo, es la creencia en la legitimidad de las palabras y de
quien las pronuncia.
El poder simblico es una forma irreconocible, transfigurada y legitimada, de otras formas
de poder que implican la transmutacin de las diferentes especies de capital, en capital
simblico, transformando las relaciones de fuerza en poder simblico, capaz de producir
efectos reales.
Convergencias y divergencias en las perspectivas de Foucault y Bourdieu.
De las lecturas de algunas de sus obras, podemos observar que ambos autores estn
preocupados respecto a las formas de generacin, expresin y reproduccin del poder en
el mundo social.
En la obra de Foucault la idea de un poder que se ejerce de forma invisible y annima, se
puede relacionar a la concepcin de Bourdieu del poder de la violencia simblica.
Foucault define al poder como una relacin de fuerzas, apunta a producir una develacin
de la temtica, vinculando poder y saber; para ello ha hecho un profundo y extenso

recorrido por las formas de poder que se ponen en juego respecto a la produccin de
saberes en torno a la salud y en torno al cuerpo y en cmo han evolucionado las formas
de disciplinamiento que culminan con su enunciado: el poder atraviesa los cuerpos.
Bourdieu, por su parte, dedica la mayor parte de su obra a desarrollar herramientas de
anlisis para dar cuenta de las formas en que el poder atraviesa todas nuestras prcticas
sociales.
Para Bourdieu, el poder es una presencia ineludible y ste aparece como un
enfrentamiento: todo poder de violencia simblica, o sea, todo poder que logra imponer
significados e imponerse como legtimo disimulando las relaciones de fuerza en que se
funda su propia fuerza, aade su fuerza propia, es decir, propiamente simblica, a esas
relaciones de fuerza.
Ambos autores coinciden en que el poder es una relacin de fuerzas, la imposicin de
unos sobre otros, estableciendo una arbitrariedad y ligando as a los individuos,
imponiendo significados legtimos. Se pasa de relaciones donde la dominacin es clara a
relaciones legtimas de dominacin.
A travs de sus respectivas investigaciones, ambos tenan como objetivo comn indagar
cmo los discursos, en especial el discurso cientfico, ejerce efectos de poder sobre
determinadas prcticas instauradas socialmente.
La perspectiva sociolgica de Bourdieu, enmarcada dentro de lo que se denomina
sociologa de la cultura, analiza el poder simblico y la violencia simblica. Acenta que
lo real es relacional y por lo tanto, toda relacin social funciona como relacin de fuerza
o de poder. Ser especialmente en el campo cientfico, dice Bourdieu, como campo de
produccin simblica que el poder y las prcticas de violencia simblica juegan un papel
fundamental. Pues los sistemas simblicos, cumplen la funcin poltica de instrumentos
de legitimacin de la dominacin, que contribuye a asegurar la dominacin a travs de su
poder propiamente simblico, y que se ejercer slo en la medida que sea reconocido,
legitimado. La particularidad de este poder simblico, es que genera y legitima una
cosmovisin del mundo, categoras que brindan pautas para percibir las cosas desde
determinada perspectiva; la lucha por el poder, implicar entonces una lucha por detentar
la cosmovisin dominante.
Ambos autores centran al poder como eje rector de sus anlisis crticos del campo
cientfico. Examinan el comportamiento poltico de una sociedad atravesado por una
prctica discursiva determinada y descriptible. Por un lado para Foucault la relacin entre

poder y saber se centra en los efectos del poder que circulan en los enunciados
cientficos. Por su parte Bourdieu plantea que la lucha poltica es una lucha cognitiva,
tanto practica como terica, librada por el poder de imponer la visin legitima del mundo
social.
Bourdieu sostiene que la razn contiene en si la virtualidad de un abuso de poder que
cuando es producida en los campos de produccin simblica basados en la escuela, se
involucran objetivamente en la labor de dominacin . Esa virtualidad funcionar como
capital simblico que a su vez funciona como instrumento de dominacin y legitimacin.
Ambos concuerdan en que el poder atraviesa a toda la sociedad, y a medida que se va
autolegitimando, tambin se va institucionalizando.
Para Bourdieu, la institucionalizacin es una economizacin del ejercicio del
poder. Observa en la institucionalizacin algo similar a lo que observa Foucault con
respecto a las tecnologas disciplinarias: el valor social se desarticula y la autoridad se
diluye.
La disciplina, como tcnica racional de dominacin, se ejerce por medio de las
instituciones, tanto en las escuelas como en las fbricas se utilizan los mismos
mecanismos para lograr el efecto normalizador. Pero adems Bourdieu considera que el
mismo habitus funciona como estructura estructurante, es decir como principio de
generacin y estructuracin de prcticas y representaciones que pueden ser
objetivamente reguladas y regulares sin que esto sea el producto de obediencia a
reglas.
Bibliografa.
Foucault, M Microfsica del poder. Ediciones de La Piqueta. Madrid, 1992.
Foucault, M La verdad y las formas jurdicas. Gedisa Editorial. Barcelona, 2003.
Foucault, M Vigilar y castigar. Siglo XXI. Buenos Aires, 2008.
Bourdieu, P La nobleza de Estado. Educacin de elite y espritu de cuerpo. Siglo XXI.
Buenos Aires, 2013.
Bourdieu, P Razones prcticas. Sobre una teora de la accin. Editions de Seuil. Paris,
1994.

Bourdieu, P Poder, derecho y clases sociales. Descele de Brouwer. Bilbao, 2001.