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Energa cintica y potencial

La energa es una magnitud fsica que se muestra en mltiples manifestaciones.


Definida como la capacidad de realizar trabajo y relacionada con el calor
(transferencia de energa), se percibe fundamentalmente en forma de energa
cintica, asociada al movimiento, y potencial, que depende slo de la posicin o el
estado del sistema involucrado.
Energa cintica

El trabajo realizado por fuerzas que ejercen su accin sobre un cuerpo o sistema en
movimiento se expresa como la variacin de una cantidad llamada energa cintica,
cuya frmula viene dada por:

El producto de la masa m de una partcula por el cuadrado de la velocidad v se


denomina tambin fuerza viva, por lo que la expresin anterior se conoce como
teorema de la energa cintica o de las Fuerzas Vivas.
Energa potencial gravitatoria

Todo cuerpo sometido a la accin de un campo gravitatorio posee una energa


potencial gravitatoria, que depende slo de la posicin del cuerpo y que puede
transformarse fcilmente en energa cintica.

Un ejemplo clsico de energa potencial gravitatoria es un cuerpo situado a una


cierta altura h sobre la superficie terrestre. El valor de la energa potencial
gravitatoria vendra entonces dado por:

siendo m la masa del cuerpo y g la aceleracin de la gravedad.


Si se deja caer el cuerpo, adquiere velocidad y, con ello, energa cintica, al tiempo
que va perdiendo altura y su energa potencial gravitatoria disminuye.

Energa potencial elstica

Otra forma comn de energa potencial es la que posee un muelle cuando se


comprime. Esta energa potencial elstica tiene un valor igual a:

donde x es la posicin del extremo del muelle y k una constante de proporcionalidad.


Al soltar el muelle, se libera energa potencial elstica, al tiempo que el extremo del
muelle adquiere velocidad (y, tambin, energa cintica).

Al comprimir un muelle, se realiza un trabajo que se acumula como una energa


potencial elstica.

Energa mecnica

En los procesos fsicos, la energa suele almacenarse en los cuerpos en forma


combinada de tipo cintico y potencial. Esta suma de energas se denomina energa
mecnica, y se escribe genricamente como:

Fuerzas que intervienen en un cuerpo lanzado hacia arriba: una genera movimiento
(energa cintica) y la otra, el peso, va acumulando energa potencial gravitatoria
hasta el punto ms elevado de la trayectoria.

Conservacin de la energa mecnica

Uno de los principios bsicos de la fsica sostiene que la energa no se crea ni se


destruye, sino que slo se transforma de unos estados a otros. Este principio se
extiende tambin a la energa mecnica. As, en un sistema aislado, la suma de
energas cintica y potencial entre dos instantes de tiempo se mantiene constante.

De este modo, la energa cintica se transforma en potencial, y a la inversa, pero la


suma de ambas siempre se conserva (cuando el sistema est aislado y no se
aplican fuerzas disipativas).
Potencia mecnica

La energa transferida (o el trabajo realizado) por unidad de tiempo bajo la accin


de una fuerza se denomina potencia mecnica, y se expresa como:

Si se considera la definicin de trabajo (ver t11), se tiene que:

La unidad de potencia en el Sistema Internacional es el vatio (smbolo W),


equivalente a un julio dividido por un segundo (1 W = 1 J / 1 s).

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