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El pupitre

Por Leandro Stagno *

De acuerdo con el aspecto del saln de clase y el estado del escritorio del
maestro, es posible juzgar acerca del valor de la educacin que se imparte
(...). No sera excesivo insistir en la eficacia de este lenguaje de los objetos
exteriores y la importancia que tendran para las nuevas generaciones esos
hbitos de limpieza, ese gusto por el orden que se desea inspirar con el
cuidado puesto en la instalacin material de las escuelas.

Buisson, Ferdinand (dir.), Dictionnaire de pdagogie, Pars, Librairie Hachette


et Cie, 1887, pg. 1944.1

Si hay un objeto que nuestra memoria nos trae cuando pensamos en


escuelas ese es -seguramente- el pupitre. Por qu la escolaridad necesit
que hubiera pupitres?, qu clase de objeto es, qu produce?, por qu hay
distintos tipos de pupitre?, es solo una cuestin de modernizacin de los
materiales? El pupitre, banco, escritorio es uno de esos aspectos materiales
que nos da pistas acerca de cmo la escuela se ha ido consolidando con
producciones y tecnologas de distintas pocas, y que ha logrado instalarse
y perdurar.

Hacer masiva la escuela implic regular en detalle lo cotidiano; entre ello, el


uso de los espacios, para alcanzar un ideal de orden y disciplina. Como dice
el epgrafe, Buisson sealaba la "instalacin material de la escuela" como
uno de los indicios para examinar el orden y el valor de la educacin
impartida. El escritorio del maestro era uno de los pilares de la calidad de la
enseanza. Sin embargo, el Diccionario dedicaba gran parte de los
argumentos sobre la mejora educativa a otro componente: el escritorio de
los alumnos.2

Los primeros pupitres fueron, por lo general, bancos mviles de dos o ms


plazas, similares a los utilizados en las iglesias. No solo era parecido su
formato, sino la finalidad de su uso: lograr una adecuada disposicin de los
cuerpos en el espacio y posibilitar -as- el desarrollo de un ritual y el logro de
una transmisin. De hecho, pupitre proviene del latn pulpitum, es decir:
plpito, lugar utilizado en las iglesias para leer las Sagradas Escrituras y
llevar a cabo la prdica.

El pupitre escolar fue puesto en el centro de discusiones y reflexiones de


administradores, acadmicos y directores de escuela. Haba un acuerdo en
considerarlo un objeto que poda hacer peligrar el orden y la higiene de los
alumnos. Un pupitre confeccionado errneamente no prevena las posturas
consideradas "nocivas", desencadenantes de patologas como lordosis,
miopa o escoliosis. Tampoco garantizaba una posicin correcta de los nios,
requerida para llevar a cabo un control de los movimientos y, a travs de
ellos, que la tarea se estaba realizando.

Hubo discusiones acerca de las caractersticas que deba tener:


dimensiones, cantidad de lugares, movilidad, uniformidad, materiales
usados para su fabricacin, entre otros aspectos. Cules deban ser sus
dimensiones?, seran fijos o mviles?, uno para nias y otro para nios?,
individual o de varias plazas?, graduables de acuerdo con las distintas
edades? Esas diferentes opciones dan cuenta de la preocupacin que ligaba
la situacin de enseanza a disponer los cuerpos de determinado modo, y
que pudieran ser vistos.

Los mtodos de enseanza de la lectura y la escritura se sumaron a las


preocupaciones por el formato del pupitre. Se esperaba que sus
dimensiones fuesen adecuadas a la talla de los nios, para que ellos
pudiesen escribir sin levantar los hombros ni bajar la cabeza y la espalda. La
distancia entre el ojo y la mesa, el ngulo ptico de la mirada, la cada de la
mano y la ubicacin del libro o el cuaderno eran otras de las cuestiones a
considerar. Adems, deban impedir el deslizamiento de los libros, al tiempo
de brindar cierto confort para leer y escribir.

Se deca que los de tipo mvil beneficiaran la libertad de movimiento,


aunque podan dar lugar a desplazamientos y comunicaciones "no
deseados", que quedaran fuera de la mirada del maestro. Algo parecido se
sostena cuando se comparaba el banco individual y el de varias plazas;
planteando que el primero facilitaba la vigilancia, aislaba al alumno del
resto de sus compaeros y permita al maestro pasar por los pasillos fijados
entre cada emplazamiento. Si se utilizaba fundicin de hierro para su
construccin, se obtena como producto un mueble liviano, fcil de
trasladar, aunque se pona en duda su resistencia frente a choques
violentos y el paso de los aos. La inclusin del tintero y de las pizarras en
la mesa tambin fue objeto de anlisis de las producciones higienistas, en
tanto posible foco de infeccin debido a la costumbre de borrar con saliva o
llevar la pluma a la boca antes de escribir.

La mxima retomada por Ferdinand Buisson,"el banco debe adaptarse al


nio y no el nio al banco", exiga tener pupitres de diferentes tamaos.
Esto era ptimo desde el punto de vista fisiolgico promulgado por los
discursos higienistas, aunque excesivamente caro desde el punto de vista
de los recursos econmicos de los estados. Una de las soluciones adoptadas
fue procurar la estandarizacin de las dimensiones, a travs de considerar
las tallas promedio, pronto nominadas como normales.

As, el pupitre form parte de la "normalizacin" que intent sujetar todo a


un supuesto parmetro comn. El "lenguaje de los objetos exteriores"tendi
a individualizar y a corregir los desarrollos fsicos y los hbitos de limpieza
que no se ajustaban al patrn normal, as como los comportamientos dentro
del aula que no evidenciaban "el gusto por el orden que se desea[ba]
inspirar con el cuidado puesto en la instalacin material de las escuelas".

* Fac. de Humanidades y Ciencias. de la Educacin, Universidad Nacional de


La Plata.

1. Agradezco a la Profesora Marcela Ginestet por la traduccin del francs y


a los encargados de la Sala Americana de la Biblioteca Nacional de Maestros
por permitir el acceso a esta fuente, de gran importancia para los estudios
histricos de la educacin.
2. Buisson, Ferdinand (dir.), "Mobilier scolaire", Dictionnaire de pdagogie et
d'instruction primaire, 1 parte, t. II, Pars, Librairie Hachette et Cie, 1887,
pg. 1940-1948.

pupitre

Antes de proceder a entrar de lleno en la definicin del trmino pupitre, se hace


necesario conocer el origen etimolgico del mismo. Eso nos lleva a determinar que
emana del francs pupitre, el cual a su vez procede del latn pulpitum, que vena a
ser un estrado o un entarimado de madera.
El trmino hace mencin a la mesa que, en una escuela, es utilizada por los alumnos
para escribir sobre ella. Por ejemplo: La directora orden a los chicos que limpien sus
pupitres, No comas galletas sobre el pupitre, Nios, quiten los cuadernos del
pupitre que hoy vamos a hacer un experimento.

El diseo de los pupitres ha cambiado a lo largo de la


historia. Por lo general son fabricados con madera,
aunque tambin hay pupitres con componentes
metlicos. Los pupitres ms antiguos solan tener tapa,
tablero inclinado y un hueco para el tintero.
En la actualidad, cuando el pupitre carece de tapa, puede
tener una especie de estante en su parte inferior para que
los estudiantes puedan guardar libros, cuadernos, tiles
escolares, etc. Los modelos ms simples, de todos modos, se limitan a contar con el
tablero sobre el cual se escribe.
Otros cambio histrico es que, ms de un siglo atrs, los pupitres eran grupales. Un
banco alargado y una gran mesa conformaban el pupitre. De esta manera, los nios
carecan de libertad de movimiento. Ahora, la mayora de los pupitres son individuales,
una caracterstica que contribuye a la autonoma de cada alumno y que tambin facilita
su vigilancia por parte de los docentes.
La ubicacin de los pupitres en el saln depende del espacio disponible y de las
preferencias del maestro. Lo habitual es que se formen hileras con una separacin
suficiente para que se pueda caminar entre ellas.
No obstante, esas citadas hileras se rompen los das en los que tienen que llevar a cabo
exmenes. Entonces es el profesor el que ordena a sus alumnos que separen sus
pupitres, que se coloquen de manera individual, para as evitar que entre ellos se pueden
copiar o incluso chivar las respuestas unos a otros.
Y todo eso sin olvidarnos de que recientemente ha saltado a los medios de
comunicacin la existencia de lo que se ha dado en llamar pupitres-bicis. Se trata de
unos singulares pupitres que estn dotados con pedales y que estn especialmente
pensados para los nios hiperactivos, ya que gracias a los mismos pueden descargar esa
energa que tienen pedaleando mientras realizan las tareas.
De la misma manera, no podemos pasar por alto que existe una aplicacin que responde
al nombre de Pupitre. Nos estamos refiriendo a una app creada por la editorial
Santillana, que est dirigida a nios de entre 3 a 8 aos y que tiene como objetivo
ofrecerles fichas para que puedan mejorar en las distintas asignaturas y en el desarrollo
de sus habilidades. En concreto, con esas propuestas pueden trabajar desde Matemticas
hasta Lengua pasando por Ciencias Sociales o incluso Ingls.
La historia del pupitre
Historia del Pupitre
Al principio, los alumnos se sentaban en largos y toscos bancos de madera
sin respaldo, serva la pared. A juego de una enseanza transmitiva de
contenidos que se aprendan mediante la repeticin ryutinaria,
individualmente o en grupo. Se escriba en los encerados o pequeas
pizarras individuales.

1711
A no cambiarse de banco.
"Habr en todas las clases lugares asignados para todos los escolares de
todas las lecciones, de suerte que todos los de la misma leccin estn
colocados en un mismo lugar y siempre fijo. Los escolares de las lecciones
ms adelantadas estarn sentados en los bancos ms cercanos al muro. Y
los otros a continuacin, segn el orden de las lecciones, avanzando hacia el
centro de la clase.
Cada uno de los alumnos tendr su lugar determinado y ninguno
abandonar ni cambiar el suyo sino por orden y con el consentimiento del
inspector de las escuelas. Habr de hacer de modo que aquellos cuyos
padres son descuidados y tienen parsitos estn separados de los que van
limpios y no los tienen; que un escolar frvolo y disipado est entre dos
sensatos y sosegados; un libertino, o bien solo o entre dos piadosos.
La Salle. Conducta de las escuelas cristianas. Francia. 1711
1831
Escuela Lancasteriana.
El saln de clase meda aproximadamente 7 metros de ancho por 12 de
largo. Los escritorios, comunes para toda la fila, medan alrededor de 2,5
metros y estaban ubicados a un metro de distancia unos de otros. Cadfa
alumno tena entonces cerca de 30 cm de de escritorio a su disposicin. La
situacin se agrababa con los asientos. Estos eran banquitos con un tope
superior de 20 X 15 cm.
1849
En 1849 Marcos Sastre introdujo un diseo de pupitre que llam Bufete de
escuelas, cada mesa sirve para dos alumnos, el asiento con su respaldo esta
adherido a la parte posterior de la mesa sirviendo para la mesa delantera.
Esta conformacin, tiende a acomodarse a las reas a todas las dimensiones
y ofrece el respaldo, de las que carecan los nios en las escuelas pblicas y
privadas.
1852
El mobiliario escolar no goz de un diseo centralizado hasta finales del
siglo XIX y principios del XX. Por ello, en cada pueblo o escuela haba bancos
o mesas de distinto tipo, siendo los carpinteros de los pueblos los que
diseaban su propio modelo. No obstante, en determinados lugares, por
parte de algunos inspectores se dictaban normas
"los bancos se harn con tres pies de tirantes enteros y torneados, en
longitud iguales a las mesas, de ocho pulgadas de latitud, su grueso igual al
indicado y su altura de diez y ocho"
Antero Snchez, Inspector de Enseanza. Albacete, 1852.
En Espaa a finales del siglo XIX y primera mitad del siglo XX, se extendi el
uso del llamado pupitre "Museo Pedaggico Nacional", que era bipersonal,
con asientos abatibles, rejilla de madera para apoyar los pies y tablero
inclinado con leja para guardar los libros o carteras y orificios para los
tinteros.

1896
Muchos son los detalles de una escuela, que reclaman la enrgica accin
del higienista de nuestra tierra, pero ninguno ms importante que el pupitre
por lo que directamente interesa al nio. El pupitre es precisamente uno de
los factores principales de las varias afecciones que contrae el nio en la
escuelas [...].Estando el nio con el cuerpo inclinado hacia adelante, tiene la
cabeza y los ojos junto al libro, posicin que congestiona el cerebro y
contribuye a determinar la miopa. Adems un hombro levantado
constantemente por el defecto de la mesa, se hace y permanece ms alto
que el otro, el pecho se hunde y las funciones de la respiracin y de la
circulacin sufren por la posicin viciosa y prolongada."
Lescano 1896
1903
Las tablas superiores de los pupitres tendrn una pequea inclinacin hacia
el alumno, salvo la quinta parte superior que se dejar horizontal para mejor
acomodo de tinteros y plumas. En el borde inferior de la tapa no se admitir
varilla alguna saliente. Debajo de la tabla, movible o fija, deber haber
siempre una tablilla de suficiente ancho para libros
Nardrel 1903
1910
As como las autoridades, municipios y pedagogos se esfuerzan en proveer
a las escuelas de bancos adecuados, del mismo modo deberan tambin los
padres preocuparse en proporcionar al nio un pupitre en su domicilio, que
reuniese condiciones higinicas y de comodidad.Un pupitre acostumbra al
nio a la idea del orden, y le obliga a mantener una posicin recta. Los
pupitres indicados a continuacin son elegantes, slidos, pueden regularse y
son adecuados para todas las edades del nio y del adulto.Pupitre Albis para
alumnos :El alumno de 6 a 18 anos conserva en el una posicin higinica. El
asiento, el respaldo doble y la tabla para los pies pueden regularse con
facilidad. El cajn del pupitre est construido a propsito para guardar
libros. La parte inclinada del pupitre puede levantarse. Con disposicin Albis
para el tintero y pupitre para leer.Asiento universal y pupitre derecho para
nios y adultos: con depsito prctico para las plumas, gran cajn para
libros, tintero cerrado y pupitre regulable para leer. La tabla del pupitre est
provista de una prolongacin hacia la derecha, que permite apoyar el brazo
hasta el codo al escribir.
Catlogo ilustrado de material de enseanza. Publicado en espaol. 1910.

1928
La mayora de las argumentaciones sobre el mejor banco respondan a
fundamentos relacionadas con la prevencin de enfermedades y con las
malas posturas que provocaban en los alumnos: el "higienismo estaba
presente". Pero la prevencin deba ejercerse no slo sobre la enfermedad

fsica sino tambin sobre la intelectual y "moral" del alumno:


"[...] adems los bancos con capacidad para tres, cuatro o ms alumnos, son
sumamente molestos para las entradas y salidas de los nios y no permiten
una buena vigilancia por parte del profesor. Han sido sustituidos hoy por los
modelos norteamericanos Pat-Fer y Andrew. Bancos fijos para un solo
alumno; de manera que cada nio queda aislado de sus compaeros,
formndose filas de un solo banco separados por caminos de un metro,
aproximadamente. Esta disposicin facilita mucho la vigilancia del profesor
y no se hace cmplice, por lo menos del fraude a que tan inclinados son los
nios. Estos bancos se fijan bien en el suelo mediante tornillos."
Senet Rodolfo 1928
Fijos, individuales, para responder al disciplinamiento de los cuerpos al que
se aspiraba como tambin a la adecuacin a un modelo pedaggico: el
"normalista". Este modelo trataba de homogeneizar conductas y prcticas.
Una de ellas fue la escritura y su preocupacin por la "letra linda". La letra
derecha o "parada" era la ms recomendada llegando incluso a
desaconsejar otro tipo de letra. Se sostuvo que una adecuada inclinacin de
los pupitres incida en el tipo de letra. El diseo de los pupitres influy en la
escritura:

Decada 1920-1960
Nuevas escuelas nuevas mesasSe dice que un fabricante de muebles. En
una ocasin en que John Dewey intentaba encargarle unos bancos para su
escuela, le respondi: "Usted desea muebles para que los nios trabajen y
yo los tengo solo para que escuchen".Alrededor de 1920, las propuestas
enmarcadas bajo el rtulo de Escuela Nueva promovieron la creacin de la
mesa de tablero horizontal, en versiones cuadradas, rectangulares, redonda
u ovalada para cuatro, seis u ocho plazas, que se acompa de sillas
corrientes. Todo adaptado a la talla de los nios. Se trata de muebles con
mayores posibilidades de articulacin y desplazamiento, ms acordes con
las actividades propias de la nueva educacin, centradas en el trabajo
personal del alumno, el trabajo en grupos, una mayor libertad de
movimientos, la manipulacin directa de objetos y materiales, el traslado al
aire libre.
Esos cambios en la mirada sobre el mobiliario llegaron de la mano de
nuevas ideas acerca de los alumnos. El rol del docente, los tipos de
comportamientos deseables y los procesos de enseanza y aprendizaje

En el ao del Bicentenario recordamos al pupitre y sus cambios


A no cambiarse de banco.
"Habr en todas las clases lugares asignados para todos los
escolares de todas las lecciones, de suerte que todos los de la misma
leccin estn colocados en un mismo lugar y siempre fijo. Los

escolares de las lecciones ms adelantadas estarn sentados en los


bancos ms cercanos al muro. y los otros a continuacin, segn el
orden de las lecciones, avanzando hacia el centro de la clase [...].
Cada uno de los alumnos tendr su lugar determinado y ninguno
abandonar ni cambiar el suyo sino por orden y con el
consentimiento del inspector de las escuelas. Habr de hacer de
modo que aquellos cuyos padres son descuidados y tienen parsitos
estn separados de los que van limpios y no los tienen; que un
escolar frvolo y disipado est entre dos sensatos y sosegados; un
libertino, o bien solo o entre dos piadosos.
La Salle. Conducta de las escuelas cristianas.
Francia. 1711.
Ha pasado el tiempo, en estos doscientos aos muchas cosas han
cambiado, muchas formas de ver la vida, los pensamientos, los
objetos, las familias, los alumnos. Pero la escuela permanece y
muchos elementos se han mantenido, mientras que otros se fueron
modificando, ya sea en forma positiva o negativa, pero
modificndose al fin. Esto pudo haber ocurrido con el pupitre como
se lo llamaba antiguamente o banco escolar como podramos
denominarlo en nuestros das.
Recuerdo haberme sentado en uno de esos pupitres clsicos de
antao de tablitas de madera, donde la tabla de escritura estaba
levemente inclinada con un espacio para el tintero y los lpices y el
asiento que formaba parte de la tabla de escritura del alumno de
atrs. Asientos individuales colocados en fila para control del
docente y todo atornillado al piso. Es decir, un aula esttica,
imposibilitando el posible trabajo grupal, la socializacin. Sin
posibilidad de compartir nada. Cada uno manteniendo su espacio.
Este espacio lo viv en quinto grado en una escuela religiosa, en el
ao 1977.
Segn expresan las informaciones el pupitre conservaba una
posicin higinica donde todo tena su lugar, los que eran ubicados
al levantar la tabla de escritura en una especie de cajn que haba
debajo de ella.
Parece ser que se recomendaba a los padres disponer en sus casas de
un pupitre similar al que haba en las escuelas, ya que esto
implicaba similares condiciones para realizar las tareas en
condiciones higinicas y de comodidad.
El pupitre Albis era as:
El alumno de 6 a 18 anos conserva en el una posicin higinica. El
asiento, el respaldo doble y la tabla para los pies pueden regularse
con facilidad. El cajn del pupitre est construido a propsito para
guardar libros. La parte inclinada del pupitre puede levantarse. Con
disposicin Albis para el tintero y pupitre para leer.
Asiento universal y pupitre derecho para nios y adultos: con
depsito prctico para las plumas, gran cajn para libros, tintero
cerrado y pupitre regulable para leer. La tabla del pupitre est

provista de una prolongacin hacia la derecha, que permite apoyar el


brazo hasta el codo al escribir.
Catlogo ilustrado de material de enseanza. Publicado en espaol.
ca. 1910.
Otros especialistas comentaban que el pupitre era un factor de
afecciones que padeca el nio en la escuela:
Estando el nio con el cuerpo inclinado hacia adelante, tiene la
cabeza y los ojos junto al libro. posicin que congestiona el cerebro y
contribuye a determinar la miopa. Adems un hombro levantado
constantemente por el defecto de la mesa. se hace y permanece
ms alto que el otro, el pecho se hunde y las funciones de la
respiracin y de la circulacin sufren por la posicin viciosa y
prolongada.
Lescano. M.. "Material escolar: el pupitre". en El Monitor de la
Educacin Comn.
Buenos Aires. enero 1896.
El mejor banco tena relacin con la prevencin de enfermedades y
las malas posturas sin tomar en cuenta, parece ser, sobre lo
intelectual y lo moral. El higienismo era el protagonista.
Tambin se consideraba que los bancos para ms de dos alumnos
eran muy molestos para el desplazamiento dentro del aula
imposibilitando la vigilancia.
Andrew. Bancos fijos para un solo alumno; de manera que cada nio
queda aislado de sus
compaeros, formndose filas de un solo banco separados por
caminos de un metro,
aproximadamente. Esta disposicin facilita mucho la vigilancia del
profesor y no se hace
cmplice, por lo menos del fraude a que tan inclinados son los
nios. Estos bancos se fijan
bien en el suelo mediante tornillos." Senet, Rodolfo (1928)
Pedagoga Cabaut y Ca
Editores.
Esto se relaciona con el modelo normalista: con bancos fijos,
individuales, con disciplina y control de los cuerpos, homogeneizando
conductas y prcticas sobre todo el tema de la escritura, el tipo de
letra, la letra linda.
Las tablas superiores de los pupitres tendrn una pequea
inclinacin hacia el alumno,
salvo la quinta parte superior que se dejar horizontal para mejor
acomodo de tinteros y
plumas. En el borde inferior de la tapa no se admitir varilla alguna
saliente. Debajo de la
tabla, movible o fija, deber haber siempre una tablilla de suficiente
ancho para libros
[...]. Nardrel, Jr., (1903) Las condiciones de pupitres y bancos en
El Monitor de la

Educacin Comn, Buenos Aires, Ministerio de Educacin.


Alrededor de 1920 aparecen nuevas propuestas enmarcadas en la
llamada Escuela Nueva promoviendo la creacin de la mesa
horizontal, cuadradas, rectangulares, redondas u ovaladas para
cuatro, seis u ocho alumnos, con sillas corrientes, todo adaptado a la
talla de los nios. Se trata de muebles con mayores posibilidades de
articulacin y desplazamiento, ms acordes con las actividades
propias de la nueva educacin, centradas en el trabajo personal del
alumno, el trabajo en grupos, una mayor libertad de movimientos, la
manipulacin directa de objetos y materiales, el traslado al aire libre,
etc.
Todo acorde a una mirada nueva, distinta, con un inters en los
procesos de enseanza y aprendizaje, con un alumno protagonista,
que piensa, que debate, que se le da un lugar, que puede disentir,
que puede hacer crticas constructivas.
En sntesis, los tiempos van cambiando, la vida va cambiando, por lo
tanto la educacin tambin va cambiando, porque son otros los
alumnos, las familias, la comunidad. Lo esttico qued atrs, hoy
en da podemos trabajar de distintas maneras, por momentos
quietos, por momentos movidos, dentro del aula o en el patio y si
contamos con un espacio al aire libre, con jardn, mejor.
Nuevas ideas, un nuevo rol docente, una nueva mirada

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