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A administrao particular (Negros da terra), John Manuel Monteiro

algumas consideraes.
1. Para o autor, a gnese da escravido no Brasil tanto indgena quanto
africana encontrava-se na articulao de um sistema colonial que buscava
criar excedentes agrcolas e extrativistas, transformados em riqueza
comercial, e apropriar-se deles.
2. Alm de configurar uma relao de produo, a escravido refletia,
tambm, uma mentalidade bastante disseminada, elaborada, em muitos
sentidos, revelia dos ditames da economia do Atlntico. Em todos os
cantos do Brasil colonial, a escravido tornou-se o marco principal pelo qual
se media a sociedade como um todo.
3. A escravido em So Paulo propicia algumas questes: como e por que a
escravido indgena se desenvolveu como a forma de produo
predominante?
O custo para a aquisio do escravo africano pelos colonos paulistas era
muito alto, em razo dos gastos com transporte, da falta de capital e da
dificuldade de acesso a crdito. Por consequncia, os ndios formaram a
base da produo colonial em So Paulo.
4. De maneira geral, tm-se enfocado as profundas diferenas culturais
entre ndios e africanos, deixando-se de lado seu aspecto comum: a
escravido.
5. Havia uma srie de restries morais e legais em relao escravido
dos amerndios. A tais restries, os colonos paulistas procuraram contrapor
justificavas de ordem religiosa, jurdica e poltica.
6. Alm de enfrentar a resistncia dos ndios e a oposio dos jesutas, os
colonos paulistas desenvolveram sucessivas campanhas de convencimento
junto Coroa portuguesa para garantir a preservao de uma forma muito
particular de escravido (administrao particular).
7. Para John Manuel Monteiro, os colonos paulistas conseguiram articular um
sistema de produo calcado na servido indgena.
8. Aos jesutas cumpria o papel de articular a domesticao dos ndios.
Segundo um alvar rgio do final do sculo XVI (1596), o ndio seria senhor
de sua fazenda, devendo servir os colonos por perodos no superiores a
dois meses (servido). Tal determinao no saiu do papel.
9. Apesar dos esforos da Coroa em garantir o monoplio dos jesutas sobre
o acesso mo-de-obra indgena, os colonos conseguiram driblar as
determinaes rgias por meio da Cmara Municipal. Nesse sentido, os
colonos souberam aproveitar bem os conflitos de autoridade existentes na
estrutura administrativa da Colnia.

10. A jurisdio sobre os ndios competia aos juzes ordinrios (sem duplo
sentido), que pertenciam prpria Cmara Municipal.
11. A necessidade do trabalho indgena era justificada, segundo os colonos
paulistas, como elemento determinante para a existncia da Colnia.
12. Segundo um representante da Coroa (que fora enviado a So Paulo para
tomar informaes sobre os ndios conquistados e reduzidos a cativeiro
pelos moradores de S. Paulo, no sculo XVII), na poca da viagem de
Cabral, os ndios eram os verdadeiros senhores daquelas terras (Brasil),
mas, como eles ficaram amigos dos portugueses, os ndios lhes deram o
direito sobre elas... A propagao da f seria a retribuio suficiente por
esta concesso.
13. Para os colonos, era precisamente no rompimento da situao de
amizade e sossego por parte de ndios hostis que se localizava a
necessidade prtica e a justificativa moral para a escravido.
14. A escravido era justificada pela prtica tradicional de dominao dos
infiis que conscientemente haviam rejeitado a f catlica, uma guerra
justa contra aqueles que se levantavam em armas contra os cristos. Mas
mesmo os ndios mansos deveriam trabalhar para os colonos, os quais
tinham os requisitos para administr-los.
15. O cativeiro do gentio da terra era justificado pelos servios prestados
pelos colonos ao bem comum.
16. Sem os ndios para trabalhar, os portugueses de So Paulo mal
conseguiriam manter suas prprias famlias, tamanho era o desdm pelo
trabalho manual (desdm que pode ser entendido pela hierarquia social da
poca). (Ver citao, pgina 136).
17. Para John Manuel Monteiro, a escravido tocava no prprio centro
nervoso do colonialismo portugus, no qual as polticas pblicas e os
interesses privados conspiravam para produzir benefcios mtuos s custas
dos povos amerndios e africanos. Mais interessada no desenvolvimento da
Colnia do que na liberdade dos ndios, a Coroa acabou consentindo
tacitamente com a existncia da escravido indgena em So Paulo.
18. A introduo de milhares de ndios demandou a criao de uma
estrutura institucional que ordenasse as relaes entre senhores e escravos.
Apesar da legislao contrria ao trabalho forado dos povos nativos, os
paulistas conseguiram contornar os obstculos jurdicos e moldar um
arranjo institucional que permitiu a manuteno e reproduo das relaes
escravistas.
19. Administrao particular: ao assumirem o papel de administradores
particulares dos ndios considerados como incapazes de administrar a si
mesmos , os colonos produziram um artifcio no qual se apropriaram do

direito de exercer pleno controle sobre a pessoa e as propriedades dos


indgenas, sem que isso fosse caracterizado juridicamente como escravido.
20. Em outras palavras, a administrao particular era o artifcio pelo qual
os colonos paulistas se apropriavam do direito de exercer pleno controle
sobre o ndio e seus bens, sem que isso fosse caracterizado juridicamente
como escravido.
21. A escravido dos ndios na viso dos colonos:
[...] e se ao depois [de reduzir os ndios] nos servimos deles para as nossas
lavouras; nenhuma injustia lhes fazemos; pois tanto para os
sustentarmos a eles e a seus filhos como a [ns] e aos nossos; e isto bem
longe de os cativar [tornar escravos], antes se lhes faz hum irremunervel
servio em os ensinar a saberem lavrar, plantar, colher e trabalhar para seu
sustento, coisa que antes que os brancos [lhes] ensinem, eles no sabem
fazer.
22. Era bastante comum que os ndios forros fossem partilhados pelos
herdeiros de um ex-proprietrio.
23. Para John Manuel Monteiro, a relativa ineficcia da autoridade rgia
pode explicar, pelo menos em parte, a aparente contradio entre a
ilegalidade explcita da escravido indgena e a prtica corriqueira de
manter os ndios cativos. Isto porque o dever de fiscalizar/fazer cumprir a
legislao rgia (inclusive sobre a escravido) era das cmeras municipais,
as quais primavam pela defesa dos colonos, no dos indgenas.
24. Lei versus costume: (fragmento do testamento de Antonio Domingues,
1684) [os dez ndios que possuo] so livres pelas Leis do Reino e s pelo
uso e costume da terra so de servios obrigatrios.
25. A administrao particular se fundamentava ideologicamente na
justificativa de que os colonos prestavam um inestimvel servio a Deus, ao
rei e aos prprios ndios ao administr-los. At o final do sculo XVII, o
direito dos colonos de administrarem os amerndios baseava-se no uso e
costume, no em uma legislao rgia.
26. As justificativas para a administrao particular eram refutadas, no
apenas pelos jesutas, conforme a fala de um contemporneo daquelas
pocas:
Aqui se faz muitos testamentos, e na hora dos desenganos se julgam por
verdade o que ensinam os padres da Companhia [de Jesus], declarando o
enfermo que seus ndios so livres [...] e deixando-os livres no papel, os
cativa na justia, repartindo-os entre os parentes do defunto, para que os
sirvam do modo que na hora da morte se julgou injusto.
27. Boa parte do prestgio dos jesutas no Brasil provinha justamente da sua
enrgica defesa da liberdade indgena, o que, no contexto imediato do

sculo XVII, no significava tanto a liberdade plena quanto a oposio


especfica a situaes de escravido ilegtima.
28. O servio particular dos ndios era pouco diferente da escravido.
29. A venda dos ndios, embora ultrapassasse os limites legais da
administrao particular, foi bastante comum no sculo XVII. Mas o principal
mecanismo de transferncia da administrao dos ndios era a herana, o
que deixava bem clara a sua condio de propriedade.
30. O carter nitidamente escravista do regime da administrao ficava
mais claro quando colocada em relao alforria. A principal maneira de se
livrar das obrigaes do servio particular era atravs de uma carta de
liberdade lanada em cartrio ou por meio de um captulo do testamento do
senhor.
31. Para os colonos, comida, roupa, atendimento mdico e doutrinao
espiritual apresentavam-se como compensao justa e suficiente pelos
servios dos ndios. A preguia dos ndios era uma das justificativas dadas
pelos colonos para que no pagassem por seu trabalho.
32. Para Antnio Vieira os ndios no podiam ser escravos pois no haviam
sido tomados em guerras justas. Convm conhecer a posio de Vieira com
relao aos administrados de So Paulo:
33. So pois os ditos ndios aqueles que vivendo livres e senhores naturais
das suas terras, foram arrancados delas com suma violncia e tirania, e
trazidos em ferros com as crueldades que o mundo sabe, morrendo natural
e violentamente muitos nos caminhos de muitas lguas at chegarem as
terras de S. Paulo onde os moradores serviam e servem deles como de
escravos. Esta a injustia, esta a misria, isto o estado presente, e isto o
que so os ndios de So Paulo.
34. (Escravido indgena nas misses jesuticas). No final do sculo XVII, um
contemporneo da poca observou que, apesar de professarem princpios
mais elevados, os prprios jesutas tratavam seus ndios de maneira pouco
diferente dos colonos que eles criticavam. Nas fazendas dos jesutas, no se
fazia distino entre os ndios e os cativos africanos, em relao diviso de
tarefas. Tanto os ndios quanto os escravos se sustentavam com suas
prprias roas, nas quais trabalhavam aos sbados e feriados.
35. (Atitude dbia e titubeante da Coroa). Uma carta rgia do final do sculo
XVII reconhecia formalmente os direitos dos colonos administrao
particular dos ndios, consolidando outra forma de servio obrigatrio que
no a escravido.