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ELECTROLISIS

Electrolisis, parte de la qumica que trata de la relacin entre las corrientes


elctricas y las reacciones qumicas, y de la conversin de la energa qumica
en elctrica y viceversa. En un sentido ms amplio, la electrolisis es el estudio
de las reacciones qumicas que producen efectos elctricos y de los fenmenos
qumicos causados por la accin de las corrientes o voltajes.

TERMINO QUE SE INVOLUCRA EN LA ELECTROLISIS


Anin: especie inica negativa que migra hacia el ctodo por efecto de un
campo elctrico.
nodo: Electrodo hacia donde migran los aniones y en donde se da la
oxidacin.
nodo de Sacrificio: metal ms activo que se une a un metal menos activo
para proteger a un ctodo construido por un metal menos activo contra la
corrosin.
Agente oxidante: Es una sustancia que causa la oxidacin de otra especie en
una reaccin redox. El agente oxidante gana electrones; se reduce.
Agente reductor: Es una sustancia que causa reduccin de otra especie en
una reaccin redox; es decir, el material pierde electrones - se oxida.

Bateras: Arreglo de celdas electroqumicas capaz de almacenar energa


elctrica mediante una reaccin qumica que, durante la descarga se revierte
espontneamente en los electrodos cuando ellos estn conectados a travs de
un circuito externo produciendo as una corriente elctrica.
Catin: Especie inica positiva que migra hacia el ctodo por efecto de un
campo elctrico.
Ctodo: Electrodo hacia donde migran los cationes y en donde ocurre la
reduccin.
Celda Electroqumica: Es un dispositivo en el que toma lugar una reaccin
qumica de oxidacin o de reduccin. La celda consiste, fundamentalmente, en
dos conductores llamados electrodos, en contacto con una solucin adecuada
de un electrolito.
Cuando los dos conductores son conectados, a travs de un circuito elctrico
externo, una corriente elctrica fluye entre ellos proporcional a la diferencia de
potencial existente entre ellos.
Celdas Electrolticas: Son aquellas celdas electroqumicas en las que
se induce una reaccin qumica no espontnea mediante el uso de la
energa elctrica procedente de alguna fuente elctrica externa.
Celdas Galvnicas: Son aquellas celdas electroqumicas en las que
reacciones qumicas de oxidacin y reduccin espontneas producen
electricidad que puede ser empleada en un circuito externo (ejemplo:
Bateras o pilas).
Celda de Combustible: Celda electroqumica en la que los reactivos
(normalmente gases) que se suministran continuamente son convertidos
mediante un proceso redox en productos que son retirados a medida que se
producen producindose un flujo de electrones como resultado.
Corriente elctrica: Flujo de cargas consecuencia del movimiento de cargas
elctricas debido a una diferencia de potencial. En los conductores metlicos,
es el movimiento ordenado de los electrones entre dos puntos con distinto
potencial

Conductor elctrico: Es un cuerpo que, por su estructura, permite que los


electrones se muevan a travs de l con gran facilidad. Ej.: los metales. Un
aislante se caracteriza por la escasa movilidad de las cargas citadas. Ej.: El
vidrio. Existen tres tipos de conductores elctricos: Metlicos, en los que el
paso de la corriente elctrica tiene lugar por medio de electrones y sin
transporte alguno de materia Gaseosos, en los que el paso de la corriente
elctrica se acompaa de fenmenos de ionizacin; Electrolticos, en los que el
paso de la corriente elctrica tiene lugar con transporte de materia
Conductividad elctrica: Es la habilidad de un material para conducir la
corriente elctrica. Diferente a la conductividad trmica, aunque ambos tipos de
conductividad se presentan generalmente juntos.
Conveccin: transporte de masa debido a movimientos mecnicos y trmicos
de especies cargadas y neutras.
Difusin: transporte de masa debido a gradientes de concentracin.
Doble capa: En una solucin electroltica, los iones en ella contenidos difieren
en su comportamiento dependiendo del lugar en que se encuentren en la
solucin y de su propia naturaleza. Los que estn localizados en la parte ms
interna de la solucin (seno de la solucin), suelen encontrarse rodeados por
molculas polares de solvente (comnmente agua) y se dice que se
encuentran solvatados. Un ion solvatado siempre est rodeado de otros iones,
tambin solvatados, de forma que los de un signo y los de otro se hallan en un
equilibrio dinmico de cargas, y como consecuencia las diferentes zonas en la
solucin, en promedio, son elctricamente neutras.
Electroqumica: Es una parte de la qumica que est relacionada con los
cambios qumicos producidos mediante la transferencia de electrones y de la
produccin de electricidad mediante reacciones qumicas.
Electrodo: En trminos generales es un elemento conductor de electricidad
que cierra un circuito y entre cuyos extremos se establece una diferencia de
potencia. Desde el punto de vista electroqumico es un elemento conductor de
electricidad que establece el contacto elctrico entre un circuito externo,
conectado a otro(s) electrodo(s), y una solucin electroltica.

Electrodo de Trabajo: Electrodo sensible a los cambios o fenmenos que


ocurren en una celda electroqumica, de manera que su comportamiento y los
valores de potencial que se observen sern una medida directa de las
propiedades de las especies electroactivas. Idealmente debe ser inerte al
medio electroltico en estudio y polarizable.
Electrodo Secundario: (contraelectrodo) Electrodo que se usa en una celda
de tres electrodos con el propsito de proteger al electrodo de referencia del
paso de corrientes que pudiesen polarizarlo, en otras palabras, cierra el circuito
entre el electrodo de trabajo y el medio electroltico. Generalmente; desde el
punto de vista analtico, los procesos que ocurren en este electrodo no son
tomados en cuenta.
Electrodo de Referencia: Electrodo que tiene un potencial de equilibrio bien
conocido y estable, contra el cual se mide la diferencia de potencial aplicada al
electrodo de trabajo. No debe ser fcilmente polarizable.

DESCRIPCIN DE LOS PASOS DEL ELECTROLISIS


La etimologa de la palabra refiere a dos trminos: electro que significa
electricidad, y lisis que significa rotura. El proceso electroltico se lleva a cabo
de la siguiente manera:
Se disuelve una sustancia en un determinado disolvente, para que los iones
que constituyen dicha sustancia estn presentes en la disolucin. Luego se le
aplica una corriente elctrica a un par de electrodos conductores colocados en
la disolucin. El electrodo cargado negativamente se lo denomina ctodo, y el
cargado positivamente, nodo.
Cada electrodo atrae a los iones de carga opuesta. De esta manera, los iones
positivos, o cationes, son atrados al ctodo, mientras que los iones negativos,
o aniones, se desplazan hacia el nodo. La energa necesaria para separar a
los iones e incrementar su concentracin en los electrodos, proviene de una
fuente de poder elctrica que mantiene la diferencia de potencial en los
electrodos.
En los electrodos, los electrones son absorbidos o emitidos por los iones,
formando concentraciones de los elementos o compuestos deseados. Por

ejemplo, en la electrlisis del agua, se forma hidrgeno en el ctodo, y oxgeno


en el nodo. Esto fue descubierto en 1820 por el fsico y qumico ingls Michel
Faraday.La electrlisis no depende de la transferencia de calor, aunque ste
puede ser producido en un proceso electroltico, por tanto, la eficiencia del
proceso puede ser cercana al 100%.
Un sencillo ejemplo es el del electrlisis del agua, en la cual el paso de
corriente descompone el lquido en sus elementos constituyentes, hidrgeno y
oxgeno. La electrlisis es uno de los principales mtodos qumicos de
separacin.
La ventaja principal del mtodo electroltico es que no se necesita aumentar la
temperatura para que la reaccin tenga lugar, evitndose prdidas energticas
y reacciones secundarias.
En la industria es uno de los procesos ms usados en diferentes campos de
aplicacin, como la obtencin de elementos a partir de compuestos (cloro,
hidrgeno, oxgeno), la purificacin de metales (el mineral metlico se disuelve
en cido, obtenindose por electrlisis el metal puro) o la ejecucin de
recubrimientos metlicos protectores y/o embellecedores (niquelado, cromado,
etc.).
APLICACIN PRACTICA
Produccin de aluminio, litio, sodio, potasio, y magnesio.
Produccin de hidrxido de sodio, cido clorhdrico, clorato de sodio
y clorato de potasio.
Produccin de hidrgeno con mltiples usos en la industria: como
combustible, en soldaduras, etc. Ver ms en hidrgeno diatmico.
La
electrlisis
de
una
solucin
salina
permite
producir hipoclorito (cloro): este mtodo se emplea para conseguir
una cloracin ecolgica del agua de las piscinas.
La electrometalurgia es un proceso para separar el metal puro de
compuestos usando la electrlisis. Por ejemplo, el hidrxido de sodio
es separado en sodio puro, oxgeno puro e hidrgeno puro.
La anodizacin es usada para proteger los metales de la corrosin.

La galvanoplastia, tambin usada para evitar la corrosin de metales,


crea una pelcula delgada de un metal menos corrosible sobre otro
metal.