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UNIVERSIDAD NACIONAL

DEL CENTRO DEL PER

FACULTAD DE INGENIERIA DE MINAS


UTILIZACION DE RETORTAS Y REACTIVADORES DE

CATEDRA

: METODOS DE EXPLOTACION DE CANTERAS Y


PLACERES

CATEDRTICO

: ING. GASTON FLORES RAMOS

ALUMNOS

: CRUZ ALVAREZ, ANDDIER


EGOAVIL CHAGUA, LEONEL
FIGUEROA PATRICIO, DENNIS
HINOJOSA SEDANO, KEVIN
LAVADO CARDENAS, PATRICK

SEMESTRE

: VI

2016

INTRODUCCIN

La utilizacin de mercurio, en el proceso de amalgamacin; por la


sencillez de su tcnica, su relativa eficacia y poca inversin; es el
mtodo ms difundido, preferido y aplicado por los mineros
artesanales y lavadores aurferos que realizan operaciones ya sea en
yacimientos primarios (vetas) o secundarios (placeres) en distintas
circunscripciones con filiacin aurfera, del territorio peruano.
La incorrecta utilizacin del mercurio, tan- to en la fase de
preparacin de la amalgama, como en la del quemado o refogado
de la misma, origina considerables emisiones de mercurio, al
medio ambiente y en consecuencia efectos perniciosos para la salud
de los trabajadores y su entorno.
Antes de resear y evaluar los alcances y resultados de las acciones
efectuadas por el MEM, para mitigar los efectos nocivos del mal uso
de mercurio, se consignan algunos aspectos generales relacionados
con el mercurio; tales como: sus principales caractersticas fsico qumicas, sus aplicaciones y uso y obviamente su utilizacin en el
proceso de amalgamacin para la recuperacin del oro y plata.

UTILIZACIN DE RETORTAS y Reactivadores DE MERCURIO

1. CONCEPTOS BSICOS:
1.1 EL PROCESO DE AMALGACIN:
Otros ejemplos de aleaciones (compuestos de otros metales) son el bronce,
el acero y muchos otros metales de uso diario. Como aleacin el metal
resultante tiene propiedades fsicas y qumicas diferentes al de sus
componentes y al de una simple mezcla.
El ltimo paso es la separacin de la amalgama en sus componentes, es
decir en oro y mercurio, ya que al minero le interesa principalmente
recuperar el oro.
Para tal efecto se usa tradicionalmente, un proceso llamado quemado o en
el Per refogado, que consiste en aprovechar los diferentes puntos de
ebullicin del oro y mercurio. El punto de ebullicin del mercurio es en
367C. A esta temperatura el mercurio metlico comienza a hervir y se
evapora rpidamente. (Nota: igual como otros lquidos, el mercurio tambin
se evapora a temperaturas ms bajas, inclusive a temperatura ambiente). A
esta temperatura el oro todava se mantiene slido (se funde recin a
1064C y hierve a 2856C).
No obstante una amalgama, como hemos visto, no es simplemente una
mezcla de oro y el mercurio, sino una aleacin. De acuerdo a sus
propiedades qumicas y fsicas, a mayor temperatura, la aleacin se
descompone y a partir de los 357C se evapora la mayor parte del mercurio.
Sin embargo, pequeos porcentajes de amalgama se mantienen estables
dentro del oro, inclusive a temperaturas ms alta, de tal manera que recin
mediante una fundicin y refinacin del oro, uno puede estas
completamente seguro de haber eliminado todo el mercurio.
1.1.1 aleacin:
Material de caractersticas y propiedades parecidas a la de un metal,
formado por la fusin de dos o ms elementos qumicos, de las cuales
al menos uno es metal: el bronce (cobre y estao) y el latn (cobre y
zinc) son aleaciones , as como el acero (hierro con carbono).
Las propiedades fsicas y qumicas de las aleaciones son especficas y
diferentes a los de sus componentes.
1.1.2 Amalgama:
Aleacin de metales, especialmente la formada por el mercurio con
otros metales (oro, cobre, plata u otros metales).
1.1.3 AMALGAMACIN:

Proceso metalrgico para la concentracin de minerales de oro en el


cual un lodo del mineral bruto molido se pone en contacto con el
mercurio. El oro es atrapado por el mercurio en forma de amalgama,
lo cual se separa del barro para su posterior procesamiento, en la
separacin trmica o qumica de mercurio y del otro.
1.1.4 Refogado o quemado de la amalgama:
El quemado de la amalgama a cielo abierto, para la recuperacin del
oro a partir de la amalgama, es altamente contaminante para los
trabajadores, sus familiares, las personas que rodean el rea y el
ambiente.
En el refogado o quema, sea realizado al aire libre o peor an, dentro
de una habitacin, es una de las formas ms directas y peligrosas de
intoxicacin. Mientras ocurre refogado, el mercurio en forma de vapor
se encuentra en pequesimas partculas y stas viajan a travs de
nuestro bronquios llegando a una parte muy profunda donde se lleva
a cabo el proceso de respiracin, es aqu donde le mercurio ingresa a
la sangre y se dispersa por todo el organismo. Es igualmente daino
el polvo producido por la permanencia de los relaves con mercurio,
cuando el agua se evapora.
1.1.5 quimbaletes:
Si el mineral extrado de mina es de alta ley (ms de 2 gramos por
lata), ste es chancado y procesado directamente en los quimbaletes
a un ritmo promedio de una lata por cada 6 horas, e incluso un
tiempo mayor si la ley es alta.
1.2

que es el mercurio?
El mercurio metlico que conocemos, tambin llamado elemental, es
el nico elemento metlico lquido, es inodoro y de color plata
brillante, ligeramente voltil a temperatura de ambiente (20C). Su
gravedad especifica es 13.546 kg/litro, punto de ebullicin 356.72C y
punto de fusin -38.87C. Su smbolo es Hg.
Tanto l como sus derivados son txicos, No es biodegradable y forma
fcilmente aleaciones con muchos metales excepto con el hierro. La
principal mena de mercurio es el cinabrio (Sulfuro de Mercurio - HgS).
El mercurio se comercializa en frascos de hierro de 34.5 kilos.
Hay dos compuestos importantes de mercurio a) mercurio inorgnico:
Combinaciones con el cloro, azufre u oxgeno que se llaman sales de
mercurio y se presentan en forma de polvo blanco o cristales; b)
mercurio orgnico: Combinaciones con carbono, el ms comn en el
ambiente es el metil mercurio que se acumula en algunas partes
comestibles de peces y de mamferos acuticos en niveles mucho
ms altos que en los del agua que los rodea.
Los griegos llamaron al metal, hidrargiro, que significa plata
lquida y los romanos latinizaron esta expresin en hidrargyrum
que quiere decir plata viva. De esta denominacin procede el

smbolo de Hg y la palabra hidrargirismo para referirse a la


intoxicacin por mercurio.
Los rabes llamaron al mercurio Az ZA VQ, que deriv al espaol
como la palabra azogue, que ya no es utilizado en el lengua- je
cientfico pero an se emplea en el mbito popular.

Otros usos del mercurio: El mercurio se utiliza en la fabricacin de


pigmentos,
pilas,
industria
clorosa,
instrumentos
mdicos,
medicamentos, pesticidas, fungicidas y en la industria de los
explosivos como detonante (fulminato de mercurio). El 75% del total
del mercurio actualmente en uso en el mundo, se concentra en la
industria clorosa, en las pilas y en la minera de oro.

1.2.1 perdidas de mercurio en operaciones:


Las mayores perdidas de mercurio lquido se producen en:
Exceso de mercurio directo en molinos y canales.
Lavado de amalgama directo al ro.
Uso de quimbaletes cerca de viviendas.
Quema de Hg en depsito abierto.
Quema de Hg residual (< 5%) por compradores y fundidores.
El 70% de la contaminacin se debe a la vaparizacin del Hg
usado en el tratamiento de oro, plata o el mieral que se quiere
recuperar.

1.2.2

La toxicidad del mercurio:


Por este motivo, desde que se conoce la peligrosidad del mercurio, se
hacen esfuerzos para reducir la exposicin de los trabajadores y de la
poblacin a este metal. El principal avance de la minera aurfera
consisti en la introduccin de la cianuracin como alternativa para
eliminar por completo el uso de mercurio.

A ciertas escalas de produccin se subsistencia, y sobre todo en la


pequea minera y minera artesanal, se mantiene la amalgamacin
como proceso tradicional para la recuperacin del oro, ya que no
requiere mucha inversin y permite recuperar y vender el oro dentro
de unas pocas horas despus de haber sido extrado el mineral de la
mina.
El uso del mercurio en la minera de subsistencia es inevitable. Siendo
relacionada la minera de subsistencia con la pobreza de poblacin
dedicada a ella. Tenemos que tener en claro, que no existen
soluciones tecnolgicas al alcance de la poblacin minera de la
subsistencia con potencial de reemplazar la amalgamacin.
La toxicidad del mercurio constituye en peligro para todas las
personas que entran intencionalmente (en el trabajo) o
involuntariamente (por vivir en un lugar contaminado).
El mercurio es til para el trabajo del minero artesanal porque sirve
para recuperar el oro, pero ante un mal manejo se convierte en su
peor enemigo.
El vapor que se produce durante el refogado, entra por las vas
respiratorias y de ah a la sangre, circula hacia los rganos como el
rin e hgado donde se acumulan, pero tambin llega al cerebro
produciendo daos irreversibles como la prdida de visin, perdida de
la memoria, temblor en las manos, insomnio, infeccin renal y
urinaria.
El mercurio no mata inmediatamente genera un envenenamiento
gradual, crnico e irreversible.

Dermatitis, producido por intoxicacin


con mercurio.

1.3

d.s. n 055 2010 em: uso del mercurio en la recuperacin


del oro

ARTCULO 320: En la recuperacin del oro mediante amalgamacin se


tomara en cuenta lo siguiente:
a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)

No utilizar el mercurio en circuito abierto.


Evitar que el mercurio entre contacto con la piel.
No ingerir alimento ni fumar cuando se trabaje con mercurio.
No usar recipientes que hayan contenido mercurio para guardar
alimentos o bebidas.
Guardar el mercurio siempre cubierto por agua para evitar que
evapore al ambiente.
Mantener el mercurio lejos del alcance de los nios y de las madres
gestantes.
Quemar el mercurio utilizando la retorta adecuada y asegurndose de
hacerlo al aire libre, lejos de las reas de viviendas.
Si al trabajar con mercurio se siente dolores de cabeza, escalofros,
vmitos, diarrea, sensacin de opresin en general, sntomas propias
de intoxicacin por esta sustancia, el trabajador debe acudir de
inmediato a un centro de salud y evitar continuar en ese ambiente.

ARTCULO 321: En el proceso de la recuperacin del oro, cuando el


mercurio sale como subproducto, se tomara en cuenta lo siguiente:
a) Es responsabilidad de todos los trabajadores involucrados en su
manipuleo, almacenamiento y transporte, cumplir con las normas
nacionales e internacionales establecidas al respecto.
b) Reportar y limpiar de inmediato todo derrame, de acuerdo a los
procedimientos establecidos.
c) Los bidones, frascos y botellas que contengan este producto deben
ser etiquetados y almacenados en lugares frescos de los rayos
solares, calor o donde la congelacin es posible, manteniendo
hermticamente cerrados y nunca junto a productos incompatibles
como cidos fuertes.
d) Usar una adecuada ventilacin para asegurarse de que los niveles de
mercurio sean mantenidos debajo de los lmites mximos permisibles.
e) Tanto los supervisores como los trabajadores a su cargo deben vigilar
cualquier cambio en la salud como personalidad, prdida de peso u
otros sntomas de sobre exposicin al mercurio.
f) Brindar capacitacin a todos los trabajadores que manipulan este
material poniendo nfasis en el uso de equipo de proteccin personal
adecuado y el control de derrames o fugas no controladas.

2. utilizacin de retortas:
2.1 la retorta:
Una retorta es un dispositivo utilizado para la destilacin, que consiste en
un proceso de purificacin mediante evaporacin y condensacin.
Diferentes sustancias tienen diferentes puntos de ebullicin.
Encima del punto de ebullicin, un lquido de evapora rpidamente. Debajo
del punto de ebullicin un vapor se condensa y la sustancia vuelve a su
estado lquido.
Una retorta consiste, en principio, de un recipiente en el cual se calienta la
mezcla de sustancias para elevar su temperatura y acelerar la evaporacin
y un condensador para enfriar los vapores y llevar la sustancia previamente
evaporada, nuevamente a un estado lquido. En la salida del condensador,
se tiene habitualmente un recipiente recolector para recuperar el lquido
destilado.
Es una especie de alambique que se emplea para separar el oro de la
amalgama, en un circuito absolutamente cerrado, para evitar la fuga de los
gases de mercurio al ambiente, aprovechando las diferencias de ebullicin,
empleando una fuente de calor como un soplete a gas. Todas las retortas se
basan en el mismo principio. El tamao del crisol para la amalgama de la
retorta depende de la cantidad de la amalgama que se va a refogar cada
vez. Todos los modelos tienen en comn, su poca aceptacin de los PPMs y
PMAs, con excepcin de los mineros artesanales grandes quienes
producen mayor cantidad de oro y lo comercializan semi-refinado o por lo
menos fundido.

Grfico de una
retorta

2.1.1 partes de la retorta


a)
b)
c)
d)
e)
f)

Cmara de quemado.
Tanque de enfriamiento.
Tubos de enfriamiento y condensacin.
Tasa de recoleccin de mercurio condensado.
Tubo de retorno.
Motor / extractor (tipo turbina con transmisin por faja, motor de 4
HP).

2.1.2 descripcin de los componentes de la retorta:

a) La cmara de quemado de la amalgama es de ladrillo tarrajeado y


terminado con cemento pulido.
Con dos puertas laterales para el refogado esto con la finalidad de
refogar simultneamente, de ser el caso; amalgamas de hasta 2
productores, sin mayor costo adicional en la construccin y ninguno
en la operacin; evitando retrasos y dndole mayor dinamismo al
refogado.
La salida de los gases es por cuatro tubos de acero inoxidable de 1
5/8 pulgadas de dimetro colocados en la parte superior de la cmara
de quemado.

b) Tanque de enfriamiento, est construido de ladrillo y cemento,


tarrajeado y terminado con cemento enlucido. En el tarrajeado de las
paredes internas se hace uso de un aditivo impermeabilizante de
fraguado normal. Tiene una capacidad de 3 m 3, que es llenado con
agua. El tanque posee una vlvula de desfogue al nivel del piso.

c) Los tubos de enfriamiento, son de acero inoxidable de 1 5/8


pulgadas de dimetro por 1.24 mm de espesor por 5 m de longitud,
instalados en posicin inclinada de 10 con respecto a la horizontal.
La funcin es condensar los gases calientes de mercurio y
descargarlos por gravedad en la tasa de recoleccin. Estos tubos
estn sumergidos en el tanque de enfriamiento una longitud de 4 m.

d) La tasa de recoleccin, de fibra de vidrio, lucido internamente con


anticorrosivos, de 20 litros de capacidad, de forma cnica a una llave

de paso en la parte inferior de media pulgada que sirve para hacer la


descarga de mercurio.
Conectado en sus partes laterales con dos tipos de tuberas: la
tubera de acero inoxidable y las tuberas de PVC de 4 pulgadas.

|
e) Tuberas de retorno, constan de un tubo en paralelo de 4 pulgadas
de dimetro de PVC de 4.5 m de largo conectado a la tasa de
recoleccin, los elementos de conexin son: un codo y una Te de PVC
de 4 pulgadas de dimetro. En la parte final del tubo de retorno de 4
pulgadas est conectado al motor / extractor con una Te de PVC.

f) Motor / extractor, es un ventilador tipo turbina centrfuga de 2800


RPM con sistema de transmisin por faja. Motor estacionario de 4 HP,
de 1800 a 3600 RPM, de arranque manual mediante una cuerda,
acciona el sistema de transmisin por faja.

2.1.3 cmo se opera una retorta?

Se debe verificar que la amalgama y el recipiente metlico de la


retorta se encuentren limpios.

El cierre de la retorta debe ser hermtico. Se puede comprobar


inyectando aire al tubo para verificar si hay escapes por la tapa o en
las uniones.

La retorta se debe ubicar de manera que quede estable y en un lugar


con una buena ventilacin.

Antes de la quema se debe habilitar el sistema de enfriamiento del


tubo condensador.

El calentamiento con soplete debe ser paulatino, terminando cuando


finaliza el goteo de mercurio al interior del recipiente con agua.

Es conveniente un calentamiento final de la tapa y golpear


suavemente la zona del tubo para descargar el mercurio que an
quede en el equipo.

El ltimo paso es dejar enfriar lentamente la retorta, retirar el


recipiente con el mercurio recuperado, abrir el equipo, retirar la pella
y limpiar cuidadosamente.

Procedimiento recomendado

Una vez que ya haya


amalgamado (azogado) el oro,
Usted debe proceder a lavarlo
con la ayuda de los aditamentos
que comnmente usa en el
lavado; como son panela, limon,
azcar, otros. Adems se debe
lavar bien la amalgama para
liberarla de partculas de arena
fina, restos de hierro y otras
suciedades.

Luego de haber lavado la


amalgama, se debe exprimirla
fuertemente y luego proceder a
hacer bolitas de amalgama. Las
bolitas se hacen dependiendo de
la cantidad total de amalgama;
especialmente cuando se va a
quemar mas de trescientos
gramos.
Observacin:
Si Usted quiere calcular la
recuperacin de azogue, se
sugiere pesar la amalgama que
va a quemar.

Sacar el crisol de la retorta,


retirando para esto la cua de la
parte inferior.

Limpie el interior del crisol de


restos de oxido y pequeas
partculas; con la ayuda de papel
higinico.

Colocar dentro del crisol la bolita


de amalgama.
Si son mas de 300 gramos, las
bolitas de amalgama deben
colocarse de tal forma que entre
ellas queden espacios, los cuales
al calentar la retorta permiten un
escape efectivo de los gases de
mercurio o azogue.

Luego colocar el crisol en el


soporte de la retorta, cerrar
hermticamente, colocar en la
base del crisol la cua.
La misma que inicialmente se
debe ir apretando poco a poco.

Si el crisol y la cua estn bien


colocados, entonces aprete mas
fuertemente la cua; golpeando
para esto la misma con la ayuda
de un martillo o piedra hasta que
esta quede bien firme.

Una vez que ha quedado bien


cerrada la retorta (crisol),
proceda a colocar una pequea
funda plstica transparente en el
otro extremo del tubo.
Luego con la ayuda de una liga
plstica cerrar lo mas
hermticamente posible la funda
contra el tubo.
(No se olvide de desalojar el aire
del interior de la funda).

Luego que el crisol y la funda


plstica estn bien colocadas,
ponga la retorta en un lugar
firme, y fuera de la casa.
La funda plstica debe colocarse
dentro de un repiciente de
plstico con agua fra.

Seguidamente proceda a llenar el


recipiente cuadrado o
refrigerador de la retorta con
agua fra hasta el tope.

Una vez que todo esta en regla,


prenda el soplete y comience con
fuego lento desde los costados a
calentar el crisol, evitando
siempre que el fuego del soplete
caliente el refrigerador lleno de
agua.
En pocos minutos usted
comenzara a observar que el
mercurio que se evapora al
calentar el crisol, se ha
condensado y comienza a
acumularse gota a gota en la
funda de plstico. Luego poco a
poco incremente el fuego, pero
sin que este sea demasiado
fuerte.
El tiempo de calentamiento
puede variar siendo siempre este
mayor a los 10 minutos.

Cuando ya no cae mercurio en la


funda plstica, significa que el
oro esta casi listo, o sea quemado
y sin azogue.
Sin embargo se recomienda
golpear el tubo levemente con un
pedazo de hierro para que el
ultimo poco de mercurio que se
ha evaporado caiga en la funda.

Antes de finalizar el proceso se


recomienda calentar la tapa de la
retorta y la tubera sobre la tapa,
todo esto con la finalidad de
eliminar las ultimas trazas de
azogue (mercurio) que quedan
dentro de la retorta.

Cuando usted haya observado


que ya no cae mas azogue en la
funda plstica, proceda a apagar
el soplete y dejar enfriar
lentamente la retorta, se puede
tambin rociar gotas de agua
sobre el crisol para enfriarlo
lentamente.

Cuando se haya enfriado el crisol,


descargue cuidadosamente el
agua del refrigerador cuadrado.

Proceda antes de abrir la retorta


a golpear la tubera para que
caiga el ultimo restante de
azogue en la funda.

Retire cuidadosamente la funda


de plstico con azogue.

Luego destape el Crisol, retirando


la cua con algunos golpecitos.

Retire el Crisol del soporte de la


retorta.

Felicitaciones!
Usted ha quemado su oro, sin
provocar dao a su salud y la de
su familia, cuidando as su medio
ambiente.
Observacin:
Con la finalidad de comprobar el
porcentaje de recuperacin de
azogue y de esta forma
determinar si la retorta no ha
tenido escapes, Usted puede
proceder a pesar el oro y el
azogue recuperado, y comparar
as el peso de oro y azogue con el
peso inicial de la amalgama.

2.1.4 tipos de retortas:


2.1.4.1 retortas de circuito cerrado (retorta convencional):
Consiste en un crisol con un mecanismo para abrir y cerrar un seguro a
prueba de alta presin, con un tubo de salida en la parte superior con un
cuello que apunta hacia abajo y en su trayecto pasa a travs de jun tanque
con agua que sirve como condensador.
El extremo del tubo, para la salida de los gases de mercurio, debe estar
dentro de un recipiente con agua para asegurar que todo el mercurio
evaporado haya sido condensado y recibido dentro de agua impidiendo
cualquier fuga de mercurio al ambiente, ya sea en estado slido o gaseoso.

2.1.4.2 retorta comunal o estacionaria:


Se diferencia de las retortas convencionales, adems de por sus
dimensiones, por el hecho de que son de circuito abierto y por la
incorporacin de un motor-extractor tipo turbina, que impulsa la corriente
de los vapores de mercurio desde la cmara de quemado, pasando por
tubos sumergidos en el tanque de enfriamiento, hasta la taza de
recoleccin. Bsicamente consiste en: a) una cmara de quemado, en la
que se coloca la amalgama en un crisol al que se le aplica fuego directo; b)
un tanque de enfriamiento, con una capacidad de 3.0 m3 de agua; c) tubos
de enfriamiento de 5 m de longitud, que salen de la cmara de quemado e
ingresan al tanque de enfriamiento, cuya funcin es condensar los gases
calientes de mercurio y descargarlos por gravedad en la taza de recoleccin
y d) Dos tubos en paralelo, uno de retorno y otro de desfogue, que
comunican la taza de recoleccin con el extractor, cerrando el circuito de
aire. Parte de este equipo es una balanza de precisin que permite llevar un
registro del peso de la amalgama, del mercurio recuperado y del oro
refogado, con lo que el minero sabe de antemano, el peso del oro que va a
comercializar con los acopiadores.
Este tipo de retorta, diseada y desarrollado por el Proyecto Gama, permite
recuperar casi la totalidad del mercurio del proceso de refogado, lo que
genera importantes ingresos para los PPMs y PMAs, evitando la emisin de
gases de mercurio al ambiente. Es empleado en algunos centros mineros
del Sur del pas.
RETORTA CIRCUITO CERRADO
RETORTA CIRCUITO ABIERTO
FUNCIONAMIENTO
Calentamiento indirecto de la Calentamiento
directo
de
la
amalgama
en
un
recipiente amalgama con un soplete en un
hermticamente cerrado.
horno, en la combinacin con un
Enfriamiento y condensacin de ventilador que absorbe una mezcla
vapor de mercurio ha estado lquido de gases (aire, CO2, vapor de
en la retorta.
mercurio) y lo lleva a un sistema de
enfriamiento y condensacin.

2.1.4.3 mantenimientos de la retorta:


Su mantenimiento debe hacerse por lo menos una vez al mes, y consiste en:
a) Verificar el cierre hermtico del crisol de fierro donde se coloca la
amalgama y que no presente signos de adelgazamiento en la base
por el uso continuo que se le da y que no tenga abolladuras o
perforaciones.
b) Verificar el tubo de condensacin de mercurio no presente
perforaciones por donde pueda escapar gas de mercurio, sobre todo
en la seccin comprendida entre el crisol y el lugar donde este tubo
entra en contacto con el agua.
c) Verificar el estado del quemador, y la manguera por donde pasa el
gas.

2.1.4.4 funcionamiento correcto de la retorta:

Para el correcto funcionamiento de la retorta se deben tomar las siguientes


precauciones:

El crisol de fierro dentro del cual se coloca la amalgama debe estar


hermtica cerrado, para evitar la fuga de gases al exterior.
El recipiente para el agua debe estar llenado hasta el nivel correcto.
Debe existir suficiente gas propano o el combustible que se emplee
para generar el calor, a fin que el proceso de refogado llegue a su fin
sin interrupciones.
El extremo del tubo por donde sale el mercurio lquido, debe estar
sumergido totalmente en agua, y el recipiente debe ser lo
suficientemente grande como para recuperar todo el mercurio
presente en la amalgama, se recomienda un balde de un galn de
capacidad.
El operador debe dirigir el fuego directamente a la base del crisol de
fierro donde se encuentra la amalgama.
El operador debe ser un minero experimentado, de tal forma que
pueda determinar correctamente el tiempo de refogado, con el fin de
no terminar el proceso de refogado antes de que este haya llegado a
su fin, para evitar prdidas de mercurio y mayor consumo de
combustible.

2.1.5 ventajas del uso de la retorta:

El operador est protegido de los gases del mercurio provenientes del


refogado.
Los gases del mercurio se enfran totalmente al pasar por el enfriador
y se condensan en el tubo de descarga, cayendo el mercurio
condensado (lquido) dentro de un recipiente con agua.
El mercurio condensado es un mercurio es un mercurio vuelto a
refina, que ha dejado todas las impureza en el crisol de
calentamiento.
No existe prdida alguna del oro durante el refogado, porque la
amalgama est dentro del crisol que est totalmente cerrado.
No existe la posibilidad de escape de gases de mercurio al exterior
cuando se abre el crisol cerrado a presin para retirar el oro refogado,
ya que ste debe haber sido enfriado para su manipulacin a
temperatura ambiente, y a esta temperatura si algo de gases de
mercurio han quedado dentro del crisol, se han vuelto a condensar y
estarn con mercurio metlico.

2.2 reactivacin del mercurio usado en la retorta:


La reactivacin del mercurio consiste en la limpieza que se le hace para
eliminar grasas, los aceites y los elementos extraos que pueda contener.
Los ms comunes son:
a) Pasando el mercurio por una tela, con el fin de eliminar los elementos
extraos slidos que pueda contener.

b) Lavando el mercurio con ceniza de madera y agua o con un


detergente para disolver las grasas y las sustancias grasosas que
pueda contener.
c) Lavando el mercurio con cido clorhdrico diluido (cido muritico) y
abundante agua.
d) Cada vez que se destila el mercurio en la retorta se est obteniendo
mercurio qumicamente puro.
e) Existe un procedimiento electroqumico para reactivar el mercurio
que consiste en los siguiente:
Se coloca el mercurio dentro de un recipiente de plstico, en
que introduce un electrodo con terminal de carbn y polo
negativo dentro del mercurio.
Se cubre el mercurio con una solucin salina (15% en peso de
sal de cocina).
Se introduce el otro electrodo con el polo positivo a la solucin
salina.
Se conecta ambos electrodos a una batera de 12 voltios.
El tiempo de operacin es de 15 minutos.
Al trmino de la
inmediatamente.

RECUPERACIN
De
vapor
de
mercurio
(concentracin alta)
Alta
recuperacin
posible
por
un
circuito cerrado.
Aplicando una funda
plstica en la salida
(circuito
completamente
cerrado),
es
tericamente posible
llegar al 100% de
recuperacin.
No siendo posible
sobrecalentar
el
crisol, no se puede
eliminar
todo
el
mercurio del oro.
La
recuperacin
factible: encima del
95%.
La
recuperacin
puede ser medida al
instante
(comparando el peso

reactivacin

DEL MERCURIO
De una mezcla de
diferentes
gases
(concentracin baja).
Recuperacin
ms
baja
que
en
sistemas
cerrados,
debido a circuito
abierto.
No se puede llegar al
100%
ya
que
inclusive
a
temperaturas
ambientales el flujo
de aire lleva trazas
de mercurio.
Recuperacin
factible entre 80 y
90%.

La medicin de la
recuperacin
requiere un confiable
y minucioso registro

el

mercurio

debe

utilizarse

de la amalgama, del
oro y el mercurio
recuperado,
considerando
un
requemado del oro al
rojo vivo y al aire
libre).

de
pesos
de
amalgama, oro y
mercurio
recuperados durante
un
prolongado
tiempo de algunas

2.2.1 reactivador de mercurio:


Es un equipo que consiste de un recipiente de PVC, que tiene insertados dos
carbones que corresponden a los electrodos positivo y negativo, y que se
conectan a los respectivos bornes de la batera.
Este equipo de reactivacin, que acta por electrlisis permite volver a
utilizar el mercurio, libre de impurezas y con toda su potencia, perdida
despus de varios usos.

3. programa de distribucin de retortas y reactivadores de


mercurio:
Para disminuir los efectos nocivos del mal uso del mercurio, siendo despus
de estudios de diagnstico (1994) y de tomar conocimiento de proyectos
tales como: PMSC (Ecuador) y MEDMIN (Bolivia). El ministerio de Energa y
Minas del Per, adopt la decisin de implementar un programa sostenido

de distribucin gratuita de retortas y reactivadores de mercurio en las


distintas zonas que constituan el rea de influencia del Proyecto Minera
Artesanal y Pequea Minera MAPEM, tal como se aprecia en el siguiente
cuadro de resumen:
REPORTE DE DISTRIBUCIN DE RETORTAS DEL PROYECTO MAPEM A
DICIEMBRE DEL 2000

ZONA
Madre de Dios
Ica-AyacuchoArequipa
Puno
La Libertad
Otros
Total

199
6
72
15

199
7
650
131

199
8
50
136

199
9
50
45

200
0
54
40

TOTAL
DISTRIBUIDO
876
367

------13
100

105
---63
949

75
10
60
331

12
---2
109

------7
91

192
10
145
1590

100 Mdulos (retorta ms reactivador) se financiaron con recursos del


Proyecto EMTAL y otros 50 mdulos con aporte del Fondo de Iniciativas
Locales de Canad. El resto se financi con recursos propios del Ministerio
de Energa y Minas Per.
A lo distribuido por el Ministerio de Energa y Minas, hay que agregar unos
300 equipos, mayormente de procedencia Brasilea; que han sido
adquiridos por los propios usuarios de la zona de Madre de Dios.
El programa consisti en lo siguiente:
a) Adaptar modelos de distinto tamao, de manufactura local, fcil
manejo y bajo costo a las distintas necesidades de los usuarios,
previa superacin de la fase experimental, para otorgarle credibilidad
para las evidentes ventajas ambientales y econmicas que su
utilizacin representa.
b) Difundir las reglas de seguridad para la utilizacin del mercurio, as
como las instrucciones para operar correctamente las retortas.
c) Difundir los principales sntomas de envenenamiento por el uso
inadecuado del mercurio, enfatizando que este genera de manera
gradual e irreversible.
d) Distribuir completamente, en cada unidad operativa inspeccionada
por brigadas del Proyecto MAPEM, el llamado reactivador de
mercurio antes el inicio del proyecto, el mercurio utilizado en
sucesivas operaciones y que perda su capacidad reactiva mercurio
cansado era lavado precariamente con algn detergente o jugo de
limn
y
finalmente
desechado,
originando
una
evidente
contaminacin.
La implementacin del reactivador de mercurio auspiciado por el
Ministerio de Energa y Minas, por la simplicidad de uso y buenos

resultados, ha merecido aceptacin total, incluso de los que an no


utilizan retortas.

3.1 evaluacin de resultados:


Los resultados obtenidos con la ejecucin del programa de distribucin de
retortas y reactivadores de mercurio, efectuados por el MEM Per fueron
dismiles, satisfactorios en la zona de Madre de Dios y mediocres en las
zonas de Ica Ayacucho Arequipa y Puno, respectivamente, lo cual sugiri
modificaciones de estrategias en estos ltimos casos.

Efectuando una comparacin de la recuperacin de mercurio, refirindola a


la produccin del ao 2000, asumiendo lo que hubiera ocurrido si no se
hubiera ejecutado el proyecto de distribucin de retortas y contrastndolo
con

los

resultados

del

programa,

se

evidencia

un

incremento

de

recuperacin del mercurio del orden del 43,5% (47,5% - 4%), como se
puede apreciarse en el siguiente cuadro resumen:

3.2 implementacin de retortas comunales:


Lo expuesto y para los casos de las zonas de Ica Ayacucho Arequipa y
Puno, demand la implementacin de otras estrategias de intervencin,
decidindose por la implementacin de las denominadas retortas
comunales o centros de refogado, que en verdad no representan
innovacin tecnolgica representativa, sino ms bien; equipos y modelos
prcticos y de resultados tangibles. En este nuevo proceso ha y estado
interviniendo decididamente el Proyecto GAMA Gestin Ambiental en la
Minera Artesanal conjuntamente son sus contrapartes regionales,
particularmente el Gobierno Regional de Arequipa.}

A la fecha se han instalado 10 retortas comunales en asentamientos y


localidades minero artesanales que se sealan en el siguiente mapa y cuyas
caractersticas se describen ms adelante. Existen y se esperan propuestas
de algunas Retortas comunales estacionarias ms, en el denominado Sur
Medio Ica, Arequipa y Ayacucho .En cuanto a Puno, por las particulares
condiciones geogrficas y climticas, altitud de ms de 5000 msnm y
bajsimas temperaturas, donde se asientan los principales centros mineros
artesanales se est trabajando a nivel piloto otros modelos de retorta
comunal, cuyos resultados todava no alcanzan los estndares requeridos.

AYACUCHO
Huanta.
Relave.
San Luis
Otoca.

AREQUIPA
Cerro Rico Central.
Cerro Rico Rey.
Eugenia.
Mollehuaca.
Chaparra.
Chala.

Publicaciones de guas sobre el manejo de mercurio:

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