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NATURALEZA DEL CONCRETO

GENERALIDES
Es el campo de la ingeniera Civil que abarca el conjunto de conocimientos cientficos
orientados hacia la aplicacin tcnica, prctica y eficiente del concreto en la construccin.
En su desarrollo y utilizacin intervienen varias ciencias, como son la Fsica, la Qumica,
las Matemticas y l investigacin experimental.
A diferencia de otros campos de la Ingeniera en que se puede ejercer un control bastante
amplio sobre los parmetros que participan en un fenmeno, en la Tecnologa del Concreto
cada elemento que interviene, ya sea el cemento, el agua, los agregados, los aditivos y las
tcnicas de produccin, colocacin, curado y mantenimiento, representa aspectos
particulares a estudiar y controlar de modo que puedan trabajar eficientemente de manera
conjunta en la aplicacin prctica que deseamos.
DEFINICIN DEL CONCRETO
El concreto es el material constituido por la mezcla en ciertas proporciones de cemento,
agua, agregados y opcionalmente aditivos, que inicialmente denota una estructura plstica
y moldeable y que posteriormente adquiere una consistencia rgida con propiedades
aislantes y resistentes, lo que hace un material ideal para la construccin.
La pasta es el resultado de la combinacin qumica del cemento y el agua. Se le considera
la fase continua del concreto, ya que siempre est unida con algo de ella misma a travs
de todo el conjunto.
El agregado es la fase discontinua del concreto, dado que sus diversas partculas no estn
unidas o en contacto unas con otras, si no se encuentran separadas por espesores
diferentes de pasta reducida.
Las propiedades del concreto estn determinadas fundamentalmente por las
caractersticas fsicas y qumicas de sus componentes, pudiendo ser mejor comprendidas
si se analiza la naturaleza del concreto.
IMPORTANCIA DEL CONCRETO
Actualmente el concreto es el material de construccin de mayor uso. Sin embargo, si bien
su calidad final depende en forma muy importante tanto de un profundo conocimiento del
material como de la calidad profesional del ingeniero, el concreto en general es
desconocido en muchos de sus siete grandes aspectos: naturaleza, materiales,
propiedades, seleccin, y mantenimiento de los elementos estructurales.
Las posibilidades de empleo del concreto en la produccin son cada da mayores,
pudiendo en la actualidad ser utilizados para una amplia variedad de propsitos. La nica
limitacin a sus mltiples aplicaciones puede ser el desconocimiento por parte del ingeniero
de todos los aspectos ya indicados; as como de la importancia relativa de los mismos de
acuerdo al uso que se pretenda dar al material.
COMPOSICIN DE CONCRETO
El concreto endurecido se compone de:
1. Pasta
2. Agregado
1. La Pasta
Viene a ser el aglomerante, estructura bsica o matriz, que aglutina a los agregados,
grueso y fino, aire, y vacos, es considerado como la fase continua, debido a que se
encuentra unida con algo de ella misma.

Elementos fundamentales
Aquella parte del concreto endurecido conocida como pasta comprende a cuatro elementos
fundamentales:
a) El gel, nombre con el que se le denomina al producto resultante de la reaccin
qumica e hidratacin del cemento
b) Los poros, incluidos en ella.
c) El cemento hidratado, si lo hay.
d) Los cristales de hidrxido de calcio, o cal libre, que puedan haberse formado durante la
hidratacin del cemento.

P a s ta d e C e m e n to
C o n v e c to s

A g re g a d o
G ru e s o

A g re g a d o
F iin o

Grafico 1.1 Esquema tpico de la estructura del concreto endurecido


El agregado
Se define como agregado al conjunto de partculas inorgnicas, de origen natural o
artificial. Los agregados en la fase discontinua del concreto. Ellos son materiales que estn
embebidos en la pasta y ocupa entre el 62% y 78% de la unidad cubil del concreto.
La estructura interna del concreto es la que establece su comportamiento resistente,
debido en gran parte a la capacidad de la pasta para adherirse a los agregados, y soporte
mecnico propiciado por el acomodo de las partculas inertes y sus caractersticas propias;
es decir, que el resultado del comportamiento se debe a la conjuncin de ambos.
La estructura del concreto no es homognea, y en consecuencia no es isotrpica, es decir
no mantiene las mismas propiedades en diferentes direcciones. Esto se debe
principalmente a los diferentes materiales que intervienen, su variabilidad individual, as
como al proceso de elaboracin, en que durante la etapa en que la pasta es pltica, se
posibilita el acomodo aleatorio de los diferentes componentes hasta su ubicacin definitiva
al endurecer.
Existen en la pasta cantidades variables de espacios vacos, denominados poros, esta
porosidad es la que condiciona el comportamiento posterior del concreto para absorber
lquidos y su permeabilidad o capacidad de flujo a travs de l.
POROSIDAD DEL CONCRETO
La porosidad, permeabilidad y capilaridad comprenden fenmenos fsicos que tienen
interdependencia, un concreto ser tanto ms permeable y tendr una posibilidad de
absorcin capilar ms importante cuanto ms poroso sea.

La porosidad son sistemas de vacos presente en la estructura interna del concreto


endurecido. Esta porosidad es la que condiciona el comportamiento posterior del concreto
para absorber lquidos y su permeabilidad o capacidad de flujo a travs de l.
La porosidad se encuentra bajo dos formas:
- La porosidad cerrada, en el caso en que los poros no comuniquen entre ellos ni con el
exterior; est principalmente formada por una parte de la porosidad de los agregados y
por el aire atrapado en el concreto.
- La porosidad abierta, en el caso en que los poros se comuniquen entre si y con el
medio exterior al concreto; est formada por una parte de la porosidad de los
agregados y por los microcanales dejados al evaporarse parte del agua de mezclado
del concreto (poros capilares). La porosidad abierta, es aquella que debe preocupar a
los constructores en concreto.
Es la que favorece ms o menos:
- El camino de los agentes agresivos hacia las armaduras.
- La contraccin hidrulica
- La accin de la helada
- La permeabilidad
- Las resistencias bajas
La suma de las dos porosidades constituye la porosidad total o denominada simplemente
porosidad.
La porosidad de acuerdo al lugar como se encuentran, podemos clasificarnos como: la
porosidad de la pasta y de la porosidad de los agregados.
Porosidad de la pasta
Los poros presentes en la pasta se clasifican en cuatro categoras definidas por el
origen, tamao promedio o ubicacin. Sin embargo no existe una lnea clara de
demarcacin que separe un rango de tamaos del otro, los poros de estas cuatro
categoras son:
- Poros por aire atrapado
- Poros por aire incorporado
- Poros capilares
- Poros gel
a) Poros por aire atrapado, Durante el proceso de mezclado una pequea
cantidad de aire, del orden del 1% son aportados por los materiales y queda
atrapada en la masa del concreto, no siendo eliminada por los procesos de
mezclado, colocacin o compactacin. Los espacios que este aire forma en la
masa de concreto se conoce como poros por aire atrapado. Son parte inevitable
en todos los concretos, varan en tamao desde aquellos que no son perceptibles a
simple visita, hasta aquellos de 1 cm. o ms de dimetro, su perfil suele ser
irregular y no necesariamente estn interconectados.
La presencia de poros por aire atrapado es indeseable dado a que contribuyen a la
disminucin de resistencia y durabilidad del concreto, pudiendo adicionalmente
incrementar la permeabilidad.
b) Poros por aire incorporado, Fundamentalmente por razones de incremento en la
durabilidad del concreto, por incremento en la proteccin de la pasta contra los
procesos de congelacin del agua en el interior de la misma, se pueden incorporar
intencionalmente, mediante el uso de aditivos qumicos, minsculas burbujas de
aire las cuales se conocen como poros de aire incorporado.
Las burbujas de aire incorporado son generalmente de perfil esfrico con
dimetros promedio entre 0.08 a 0.10 mm. Pueden ocupar hasta un 5% o ms de
volumen en el concreto. Este sistema de vacos estrechamente espaciados permite
un incremento significativo de la durabilidad del concreto al crear un gran nmero

de cmaras en las que se puede congelar el agua presente en los poros capilares,
evitando que la tensin generada por la expansin debido a la conversin de agua
a hielo contribuya a agrietar el concreto.
El principal inconveniente de la presencia de burbujas de aire en la mezcla es que
estas al incrementar la porosidad, tienden a disminuir las resistencias mecnicas
en un 5% por cada 1% de aire incorporado.
c) Poros capilares, Se define como poros capilares a los espacios originalmente
ocupados por el agua en el concreto fresco, los cuales en el proceso de
hidratacin del cemento no han sido ocupados por el gel.
El gel slo puede desarrollarse en los espacios originalmente llenos de agua. Por
tanto si la relacin agua / cemento es alta o el curado es pobre, la cantidad de
espacios ocupables por el gel ser alta y slo una parte de ellos ser ocupada por
el gel durante el proceso de hidratacin, quedando los espacios residuales en la
condicin de poros capilares.
Los poros capilares no pueden ser apreciados a simple vista, varan en perfil y
forman un sistema, en muchos casos interconectados, distribuido al azar a travs
de la pasta.
Dependen de la relacin agua / cemento, como del grado de hidratacin de la
pasta; aunque son de tamao submicroscpico estn en capacidad de contener
agua que puede congelarse. Es evidente que conforme aumenta el nmero de
poros capilares, la resistencia ser menor, al mismo tiempo que tender a
aumentar la porosidad, permeabilidad y capacidad de absorcin de la pasta y por
ello del concreto.
d) Poros gel, Durante el proceso de formacin de gel quedan atrapados dentro de
este, totalmente aislados unos de otros, as como del exterior, un conjunto de
vacos a los cuales se les conoce con el nombre de poros gel.
Estos poros se presentan en el gel independientemente de la
relacin
agua/cemento y el grado de hidratacin de la pasta, ocupando aproximadamente el
28% de la misma.
Los poros gel tiene un dimetro muy pequeo, del orden de aproximadamente de
0.00000018 mm. Equivalente al de las molculas de agua. Debido a su muy
pequeo dimetro el agua no congela en ellos, estos poros no estn
interconectados.

Grfico 1.2 Esquema tpico


estructura de la pasta de
1.1.1

La porosidad

de la
cemento

La porosidad del agregado


Las cuatro categoras de poros que pueden presentarse en la pasta corresponden a
espacios que estn en el concreto fuera de los lmites de los agregados. Sin embargo
este es poroso y permeable, pudiendo variar el total de poros, de acuerdo a los
diferentes tipos de rocas, entre el 0.3% y el 20%.
Algunas rocas presentan macroporos, los cuales se definen como poros lo
suficientemente grandes como para que los efectos de la capilaridad en ellos sean muy
pequeos o despreciables.
Los pequeos vacos presentes en el agregado, en forma similar a los poros capilares
de la pasta, pueden bajo determinadas circunstancias ser parcial o totalmente llenados
de agua y originar problemas como la congelacin, que afecta la durabilidad del
concreto.
De todo lo anterior, se deduce que el concreto endurecido no es de por si impermeable
al agua, debindose esto, a al porosidad que posee, la cual permita la filtracin del
agua cuando entran en contacto.
Se debe sealar, que la permeabilidad del concreto, no es una simple funcin de la
cantidad de poros, sino que depende del tamao, de su distribucin y la continuidad de
ellos; por consiguiente su determinacin es necesario tomar estos aspectos.
El agua fluir mas fcilmente a travs de los poros capilares, que a travs de los poros
gel, debido bsicamente al tamao de ellos. Luego se puede indicar que la
permeabilidad de la pasta y consecuentemente del concreto, es controlada por la
porosidad capilar.