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AGUAS SUBTERRNEAS

Contenido
1.Introduccin................................................................................................ 2
2.

Mecanismos de introduccin y propagacin de la contaminacin en el

acufero.......................................................................................................... 4
2.1.

Mecanismos de propagacin a partir de la superficie...........................4

2.1.1.

Contaminacin

de

un

acufero

por

lixiviado

de

residuos

depositados en superficie............................................................................
....................................................................................................... 4
2.1.2.

Contaminacin por actividades agrcolas (Fertilizantes, pesticidas

y riegos)...................................................................................................... 5
2.1.3.

Contaminacin

por

flujo

inducido

de

aguas

superficiales

contaminadas hacia un pozo.........................................................................


5
2.2.

Mecanismos de propagacin desde la zona no saturada......................6

2.2.1.

Aguas residuales domsticas.........................................................6

2.2.2.

Embalsamiento superficial.............................................................7

2.3.

Mecanismos de propagacin originados en la zona saturada...............8

2.3.1.

Pozos de inyeccin.........................................................................8

2.3.2.

Progresin de la intrusin salina por alteracin del rgimen de

flujo.

3.

Fuentes de contaminacin.....................................................................10

3.1.

Contaminacin por actividades domsticas y urbanas.......................10

3.2.

Contaminacin por actividades agrcolas y ganaderas.......................12

3.3.

Contaminacin por actividades industriales y mineras.......................14

AGUAS SUBTERRNEAS

3.4.

Contaminacin por intrusin marina...................................................14

4.

Lucha contra la contaminacin..............................................................16

5.

Bibliografa............................................................................................. 17

Contaminacin de aguas subterrneas.


1. Introduccin.
El trmino "contaminacin" se utiliza cada vez con ms frecuencia como
expresin de una

realidad progresivamente preocupante en los pases

ms desarrollados o en vas de desarrollo. Sin embargo, el concepto de


contaminacin es a menudo intuitivo y. consiguientemente. Vago e
inconcreto. Conviene. Pues, definirlo con suficiente precisin.
Se entiende por contaminacin del agua, en general, la alteracin de la
calidad natural de la misma debida a la accin humana, que la hace total o
parcialmente inutilizable para la aplicacin til a la que se destinaba.
La calidad natural del agua constituye el nivel de partida. Es evidente, sin
embargo que hay aguas de calidad natural no adecuada para ciertos usos:
el agua del mar no sirve para beber y, no obstante, el hecho de contener
gran

cantidad

de

sales

disueltas

no

es

motivo

para

considerarla

contaminada. Un agua cargada de nitratos es excelente para riego pero


podra ser inaceptable para bebida.
El lmite o intensidad mxima de alteracin de la calidad natural est
marcado por las "normas de calidad" que definen la idoneidad de un agua
para el uso a que se vaya a destinar.
Es casi superfluo recordar que el agua subterrnea captada en manantiales,
pozos o sondeos tiene prcticamente slo tres aplicaciones tiles: el
abastecimiento urbano. el agrcola y el

industrial. La primera de estas

aplicaciones es, con mucho, la que de verse afectada por la contaminacin.


Puede comportar consecuencias ms graves.
En principio, los agentes contaminantes involucrados en la contaminacin
del agua subterrnea no son distintos de los que ocasionan la del agua
2

AGUAS SUBTERRNEAS

superficial a saber: sales normales (Cl - SO+4, Ca++. Mg++, Na+. K+), nitratos,
materia orgnica (biodegradableo no). Compuestos txicos orgnicos o
inorgnicos. Metales pesados. Microorganismos patgenos. Elementos
radioactivos. etc. Sin embargo, por las peculiaridades del agua subterrnea,
existen matices que se irn puntualizando en los siguientes epgrafes.
Aunque el tipo de contaminante determina en cierta medida el tipo de
caractersticas de la contaminacin. Las condiciones del flujo subterrneo.
Especialmente en los medios porosos, confieren a la contaminacin de las
aguas subterrneas ciertos rasgos que la diferencian de la de las aguas
superficiales.
Resumiendo en tres conceptos fundamentales el problema de la contaminacin de las aguas

Subterrneas y de su proteccin, stos podran ser los siguientes:


-

Las aguas subterrneas se encuentran. en lneas generales, mejor


protegidas frente a la contaminacin que las aguas superficiales. Sin
embargo, esta proteccin puede verse enormemente disminuida s.
por ejemplo. se inyectan directamente productos contaminantes

por

debajo de la superficie saturada del acufero.


-

Como contrapartida a este hecho favorable se produce el hecho de


que. una vez incorporado el contaminante al flujo subterrneo,
resulta muy difcil y costoso tanto el detectar su presencia como
conocer su desplazamiento y evolucin o detenerlo antes de su
llegada a pozos y sondeos de explotacin.
Adems, en muchos casos es prcticamente imposible eliminarlo o
extraerlo de la formacin permeable en la que puede permanecer
contaminando el agua durante largos perodos de tiempo.

La

contaminacin del agua subterrnea es en muchos casos, un proceso


muy difcilmente reversible debido a la dificultad de regeneracin del
acufero aun cuando sta sea econmicamente viable.
-

Como consecuencia de los dos puntos precedentes hay que


considerar que la mejor manera de eliminar los problemas que puede
causar la presencia de elementos nocivos en el agua subterrnea es
impedir

la

entrada

de

dichos
3

elementos

en

el

acufero.

AGUAS SUBTERRNEAS

Es decir, en este caso, como en tantos otros, es mucho mejor


prevenir que curar. Y el mtodo preventivo ms eficaz es una
adecuada ordenacin del territorio que, en el caso concreto de las
aguas subterrneas. se traducira en la realizacin de una serie de
estudios geolgicos, hidrolgicos, hidrogeolgicos, de fuentes de
contaminacin antes y durante el proceso de desarrollo agrcola.
Industrial y urbano de una regin, para poder recomendar los puntos
o reas ms adecuados y menos peligrosos para la puesta en prctica
de actividades potencialmente contaminantes.
En orden al planteamiento de una lucha contra la contaminacin del agua
subterrnea son varios los aspectos que deben considerarse y que se
abordan en los epgrafes siguientes:

2. Mecanismos

de

introduccin

propagacin

de

la

contaminacin en el acufero.
Los mecanismos por los que un agente contaminante puede alcanzar el
acufero y propagarse en el afectando a zonas que en principio podran
considerarse alejadas de su influencia son mltiples y, a veces, muy
complejos. Los criterios para la clasificacin de estos mecanismos son
igualmente complejos y pueden extenderse casi indefinidamente. Una
clasificacin til es la que considera la posicin del punto desde el que se
propaga el contaminante. Segn ella pueden establecerse tres categoras de
mecanismos de los que se exponen algunos ejemplos sencillos que se
producen con relativa frecuencia.

2.1.

Mecanismos

de

propagacin

partir

de

la

superficie.
Se incluyen en este grupo los casos de arrastre de contaminantes
desde la superficie del terreno por las aguas de infiltracin (vertidos
sobre el terreno, uso de fertilizantes. etc.) y los de infiltracin de
aguas

superficiales

contaminadas

provocados por la accin humana.

desde

ros,

acequias,

etc.

AGUAS SUBTERRNEAS

2.1.1.

Contaminacin de un acufero por lixiviado de

residuos depositados en

superficie.

Esta situacin puede corresponder a la eliminacin de residuos


slidos o efluentes de plantas de tratamiento vertidos a cauces secos,
vertederos incontrolados, acumulacin de diferentes substancias en
superficie, escombreras, etc.

Imagen 1 - Contaminacin de un acufero por lixiviado de residuos slidos depositados en


superficie.

Si los residuos acumulados contienen material soluble, ste ser


Iixiviado por el agua de lluvia y se infiltrar hasta la zona saturada
incorporndose al flujo subterrneo pudiendo llegar eventualmente a
las captaciones de aguas subterrneas.

2.1.2.

Contaminacin

por

actividades

agrcolas

(Fertilizantes, pesticidas y riegos).


Situacin tpica de infiltracin de aguas (lluvia o riego) que disuelven
abonos.

Pesticidas.

etc.

La

explotacin

del

acufero,

para

abastecimiento por ejemplo conlleva el riesgo de utilizacin de aguas


contaminadas.

AGUAS SUBTERRNEAS

Imagen 2 - Contaminacin difusa por actividades agrcolas

2.1.3.

Contaminacin por flujo inducido de aguas

superficiales contaminadas hacia un pozo.


El esquema puede representar la situacin de contaminacin por una
inversin de flujo provocada por la extraccin de agua subterrnea en
las proximidades de un rio, canal, acequia, etc. Que recoja aguas de
retorno de riego, aguas residuales urbanas o industriales, etc. El
bombeo provoca un cambio en el sentido del flujo de manera que. En
ltima instancia y tras cierto tiempo de funcionamiento continuo, el
pozo captar en parte aguas contaminadas procedentes de la
superficie.

Imagen 3 - Flujo inducido de agua superficial Contaminada hacia un pozo.

2.2.

Mecanismos de propagacin desde la zona no

saturada.

AGUAS SUBTERRNEAS

Este grupo comprende situaciones muy comunes y frecuentes de las


que slo se ejemplifican dos:

2.2.1.

Aguas residuales domsticas.

Dentro de este grupo podran incluirse los casos de utilizacin de


fosas spticas reciclado de efluentes y. en general, de sistemas de
tratamiento de aguas residuales domsticas. El riesgo potencial se
multiplica cuando se producen concentraciones de estos sistemas de
evacuacin en reas restringidas cuya situacin hidrogeolgica es
favorable a la infiltracin como son las reas de recarga de los
acuferos. A pesar de los procesos de adsorcin en el suelo y de
atenuacin de la contaminacin que se producen en la zona no
saturada la infiltracin de ciertas sustancias hasta el nivel fretico
puede constituir una amenaza real para las captaciones prximas.

Imagen 4 - Retencin en el suelo de efluentes de fosas Spticas (Segn: Bouma y otros,


1972)

2.2.2.

Embalsamiento superficial.

El esquema es aplicable a casos de acumulacin de residuos lquidos


de diversa procedencia (balsas de evaporacin o de concentracin,
balsas de infiltracin de industrias, alcoholeras. etc.) Depositados en
excavaciones naturales o artificiales, graveras e, incluso, a vertederos
controlados.

AGUAS SUBTERRNEAS

Los principales factores que controlan el desplazamiento del lixiviado


son, adems de su naturaleza, la estructura geolgica, la humedad y
la posicin del punto de vertido en relacin con

la topografa y

sistema de flujo subterrneo.


De la formacin del bulbo de recarga pueden derivarse situaciones de
inversin parcial de flujo que pueden afectar a captaciones inmunes a
la contaminacin en el sistema de flujo original del acufero.
Especial transcendencia reviste la situacin en que el embalsamiento
entra en contacto directo con la zona saturada (caso frecuente en
graveras abandonadas) por cuanto el contaminante encuentra
entonces una va de acceso directo hasta el acufero.

Imagen 5- Percolacin de contaminantes a travs de la zona


de aireacin hacia un acufero libre. (Segn: Deuisch 1963)

2.3.

Mecanismos de propagacin originados en la zona

saturada.
Dos

son

las

situaciones

tpicas,

probablemente

significativas, que se incluyen en este grupo:

las

ms

AGUAS SUBTERRNEAS

2.3.1.

Pozos de inyeccin.

Tal es el caso de sondeos utilizados para inyeccin directa y


eliminacin

de

aguas

residuales

procedentes

de

actividades

industriales,

mineras

de

de

agua

salmueras

contaminada

trmicamente en procesos de calefaccin o refrigeracin.


Estas prcticas constituyen una amenaza muy seria, probablemente
la ms directa, para la

calidad de las aguas subterrneas, en

particular cuando los pozos y sondeos destinados a este fin no estn


adecuadamente

diseados,

Pueden, efectivamente,
agentes

contaminantes

construidos,

situados

manejados,

suponer un emplazamiento directo de


en

zonas

de

agua

potable,

provocar

filtraciones -hacia acuferos con aguas de buena calidad- como


consecuencia de fenmenos de fracturacin hidrulica no previstos o
desplazamiento de agua salada hacia acuferos de agua dulce, etc.

Imagen 6 - Propagacin de Contaminantes inyectados en Acuferos.


(Segn : Deutsch, 1963)

AGUAS SUBTERRNEAS

2.3.2.

Progresin

de

la

alteracin del rgimen de


El

bombeo

excesivo

en

intrusin

salina

por

flujo.

acuferos

costeros

conectados

hidrulicamente con el mar o la ubicacin inadecuada de las


captaciones de bombeo en este tipo de acuferos provoca el avance
de una cua de agua salada, tierra adentro, al disminuir el flujo de
agua dulce hacia el mar.
La alteracin del rgimen de flujo del acufero puede producir, en
reas continentales, Una intrusin de aguas de mala calidad natural o
de aguas contaminadas hacia las zonas donde se encuentran los
sondeos de captacin, Tal situacin se produce con relativa frecuencia
en acuferos detrticos que engloban materiales evaporiticos (yesos,
sales), La progresin de ambos tipos de intrusin obliga, pasado
cierto tiempo, al abandono de las captaciones afectadas.

Imagen 7-lnterfase agua dulce-agua salada en un acufero costero


en condiciones de flujo estacionarlo de agua dulce hacia el mar(Segn Hubert, 1940)

La consecuencia inmediata de la introduccin de elementos extraos en el


acufero por cualquiera de los mecanismos citados en los epgrafes
anteriores es una situacin de contaminacin ms o menos intensa y
extendida.
Cuando esta situacin es producida por un foco muy localizado (un
vertedero, por ejemplo) que

afecta con cierta intensidad a una zona


10

AGUAS SUBTERRNEAS

concreta, generalmente reducida, situada en las proximidades del foco y


que se extiende con el tiempo a favor del gradiente del acufero, se habla de
una situacin de 'contaminacin puntual".
Los fenmenos de autodepuracin natural en el suelo, zona no saturada o
zona saturada tienden a disminuir la actividad del contaminante de manera
que el foco puntual se asemeja a una chimenea cuyo humo es arrastrado y
dispersado por el viento y cuyo efecto desaparece a una cierta distancia. Se
habla de "penacho" de contaminacin.
Cuando, por el contrario, el volumen de acufero afectado por el
contaminante es mucho

mayor y el foco de contaminacin no es de tipo

puntual, se produce una situacin de "contaminacin difusa". El ejemplo


clsico es el del acufero libre situado bajo un rea de regado en la que se
empleen fertilizantes nitrogenados. Las aguas de retorno de riego arrastran
nitratos no absorbidos por las plantas y. poco a poco, a parte superior del
acufero se va cargando de dicho compuesto, en

incrementos que

anualmente no tienen tal vez importancia, pero que al cabo de cierto


nmero de

aos pueden hacer el agua subterrnea indeseable para la

bebida.

3. Fuentes de contaminacin.
Las causas que originan la contaminacin de los acuferos pueden
clasificarse en cuatro grupos:
- Contaminacin por actividades domsticas y urbanas.
- Contaminacin por actividades agrcolas y ganaderas.
- Contaminacin por actividades industriales y mineras.
- Contaminacin por intrusin marina.

3.1.

Contaminacin

por

urbanas

11

actividades

domsticas

AGUAS SUBTERRNEAS

Los residuos slidos procedentes de estas actividades se colocan en


vertederos, en donde las materias solubles son lixiviadas por el agua
de

Iluvia.

La

contaminacin

de

los

acuferos

no

aparece

inmediatamente, pero puede durar muchos aos, aun despus de la


desaparicin del vertedero. Cuando ste se coloca en un lugar
inadecuado desde el punto de vista hidrogeolgico, la contaminacin
se extiende hasta puntos muy alejados, a pesar de la

depuracin

natural que se produce en el terreno. El emplazamiento

de los

vertederos y su control, ejercido por tcnicos competentes, son los


nicos medios seguros para evitar o aminorar la contaminacin.
La contaminacin producida en los vertederos de residuos
urbanos se agrava cuando en ellos se vierten, tambin,
slidos industriales.
actividades

slidos
residuos

Los residuos lquidos procedentes de las

domstica

urbana

alcantarillado, que, a su vez,

se

evacuan

travs

del

desagua, en la mayor parte de las

ocasiones, en cauces fluviales,

con o sin depuracin previa. En

ncleos aislados y en localidades pequeas, la evacuacin se realiza,


generalmente, por medio de fosas spticas o pozos negros.
EI mayor riesgo de contaminacin de acuferos causada por
contaminantes lquidos se produce por infiltraciones desde las redes
de saneamiento, pozos negros, fosas spticas, etc. Los cauces
superficiales contaminaran los acuferos cuando hubiese recarga de
stos con dichos cauces contaminados o en cualquier

tipo de

conexin ro-acufero. En cualquier caso, el riesgo aumenta en reas


porosas favorables

a la infiltracin o en zonas de

recarga de

acuferos krsticos.
Las aguas subterrneas son raramente contaminadas por bacterias
patgenas, salvo en el caso de terrenos con rocas fisuradas.
terrenos

porosos

(arenas,

arenas

arcillosas,

areniscas

Los
poco

cimentadas, etc.) constituyen un filtro natural tanto ms eficaz


cuanto ms fina sea la granulometra. Las aguas que contienen estas
formaciones estn normalmente libres de bacterias patgenas.

12

AGUAS SUBTERRNEAS

En cambio, las aguas contenidas en rocas fisuradas (calizas,


areniscas duras) no deben ser consumidas sin un anlisis previo, ya
que pueden existir caminos fciles que llevan directamente los
contaminantes hacia los acuferos.
Hay que tener en cuenta que para recoger y transportar una muestra
de agua es preciso respetar las normas exigidas por el laboratorio.
Una exposicin prolongada al aire y al sol puede

destruir los

grmenes patgenos antes de haber sido detectados.


La

contaminacin

domsticos

de

urbanos

acuferos
se

causada

previene

por

mediante

contaminantes
las

siguientes

actuaciones:
-

medir la llegada de contaminantes al acufero mediante permetros


de

proteccin

de

las

captaciones

prximas

los

focos

contaminantes.
-

Emplazar adecuadamente los nuevos vertederos y desages de


efluentes lquidos.

Llevar control de todos los focos contaminantes.

Tratar adecuadamente los residuos lquidos antes de su vertido

cauces superficiales.

3.2.

Contaminacin

por

actividades

agrcolas

ganaderas.
La contaminacin originada por las actividades agrcolas y ganaderas es,
seguramente, la causa ms importante v ms generalizada de la
contaminacin de acuferos. Las actividades que generan los principales
problemas son las siguientes:
-

Los fertilizantes nitrogenados son los que originan mayor grado de


contaminacin. En condiciones normales de cultivo, los compuestos
nitrogenados,

tanto

orgnicos

como

inorgnicos,

evolucionan

rpidamente a nitratos, que no son adsorbidos por el suelo y pueden,


por tanto, ser lixiviados por el agua de drenaje. El amonio es retenido
por el complejo adsorbente del suelo, por lo que su presencia en las
13

AGUAS SUBTERRNEAS

aguas subterrneas es mnima (menos de 1 por 100 del nitrgeno


total lixiviado).
Se ha comprobado que la mayor parte del nitrgeno contenido en las
aguas superficiales y subterrneas procede de la descomposicin de
la materia orgnica del suelo, sobre todo cuando ese proceso ocurre
durante el otoo. EI abonado nitrogenado aplicado en forma de
fertilizantes qumicos no es la causa de la contaminacin por nitratos
de las aguas subterrneas (salvo en el caso de regados intensivos),
ya que aplicado en dosis habituales es absorbido por las plantas o se
pierde en la atmsfera bajo formas gaseosas.
En algunas zonas se ha detectado un incremento alarmante
nitratos en las aguas subterrneas, sobrepasando los

de

lmites

mximos establecidos por la CEE para aguas potables.


El consumo de estas aguas puede tener efectos nocivos
salud, sobre todo en el caso de nios lactantes.
concentracin de nitratos ocurre en la parte
saturada, por lo que la profundidad de la

para la

La mayor

superior de la zona
captacin influye en la

concentracin de contaminante.
Cuando la zona saturada tiene poco espesor, el contaminante

se

distribuye, al cabo de ms o menos tiempo, por todo el acufero.


Los fertilizantes fosfatados y potsicos no suelen acarrear problemas
de contaminacin en el agua subterrnea, ya que

los iones

correspondientes son retenidos por el complejo adsorbente del suelo


y hay, por tanto, poca lixiviacin por las aguas de Iluvia o de riego.
-

Aplicacin de productos fitosanitarios. Los productos fitosanitarios


aplicados al suelo o a las plantas son contaminantes en cuanto que
pueden ser lixiviados por el agua de drenaje.
El grado de contaminacin viene en funcin de varios factores:
toxicidad,

persistencia

en

el

concentracin del producto, etc.

14

suelo,

grado

de

solubilidad,

AGUAS SUBTERRNEAS

En general, los productos rgano clorados son los que constituyen


mayor riesgo, por su elevada persistencia y toxicidad;

la baja

solubilidad y el elevado grado de adsorcin por el suelo limitan ese


riesgo. Los pesticidas organofosforados se degradan con facilidad y
son fuertemente adsorbidos por el suelo, por lo que representan un
riesgo menor que los

anteriores. Los herbicidas a base de cidos

fenoxialqulicos son poco txicos, pero comunican mal sabor y olor.


Los herbicidas a base de nitrofenol son muy txicos y muy solubles,
por lo que alcanzan con facilidad al acufero.
-

Riego. Las plantas absorben nicamente una mnima parte


sales aportadas por el agua de riego, por lo que dichas
lixiviadas, en ltima instancia, por el agua de

de las

sales son

drenaje, pasando a

formar parte del agua subterrnea. La cantidad de sales que pasan al


acufero por este concepto

viene en funcin de varios factores:

calidad del agua, dosis de riego, contenido de sales del suelo, etc. EL
riesgo de aumento de salinizacin se incrementa con la reutilizacin,
aguas abajo, del agua de riego sobrante.

En zonas de regado

intensivo es frecuente la contaminacin por nitratos, especialmente


cuando se utilizan sistemas de riego por gravedad).
-

EI estiercol slido o fluido y los purines lquidos procedentes de la


actividad ganadera son una fuente importante de nitrgeno y, por
consiguiente,

de nitratos, que pueden contaminar las aguas

subterrneas

cuando se incorporan al suelo con el ricgo en zonas

inadecuadas

desde el punto de vista hidrogeolgico. Los lixiviados

procedentes de la actividad ganadera intensiva suelen

tener altas

concentraciones de grmenes patgenos.


El riesgo de contaminacin causado por la ganadera extensiva

es

escaso, ya que los residuos se dispersan por un rea extensa, lo que


favorece su autodepuracin en el suelo.

3.3.

Contaminacin

por

actividades

industriales

mineras
La contaminacin producida por actividades industriales es

tan variada

como el tipo de industria que la origina. La contaminacin ocasionada por


actividades mineras se produce, sobre todo, por las evacuaciones de los
15

AGUAS SUBTERRNEAS

lavaderos de mineral y por la lixiviacin que provoca el agua de lluvia en


las escombreras.
Los residuos industriales slidos se eliminan por medio de escombreras y
vertederos, mientras que los lquidos se vierten, generalmente, en cauces
superficiales, en excavaciones o en acuferos salinos o secos. EI riesgo de
contaminacin de las aguas subterrneas aumenta cuando estos vertidos
se hacen en emplazamientos
hidrogeolgico 0

inadecuados desde el punto de vista

se Ilevan a cabo sin ningn control. Mencin especial

merecen los residuos radiactivos, que exigen un emplazamiento con unas


condiciones muy estrictas debido a su peligrosidad y persistencia.

3.4.

Contaminacin por intrusin marina

En los acuferos costeros, el agua salada se introduce, como si fuera una


cua, por debajo del agua dulce, debido a la mayor densidad de aqulla. En
la separacin entre el agua salada y el

agua dulce se forma una interface

o zona en donde el agua tiene una salinidad intermedia. Cuando existe


equilibrio natural, el agua marina permanece estacionaria, mientras que el
agua dulce, alimentada por corrientes subterrneas, fluye hacia el mar
Cuando se produce un bombeo intenso de agua dulce, el flujo de sta hacia
el mar disminuve, lo que provoca un avance hacia tierra adentro de la cua
de agua salada, a la vez que se eleva el nivel de la interfase. Si el bombeo
es excesivo contina el ascenso de la interfase, llegndose a captar agua
salobre en las captaciones. En casos extremos cesa el flujo de agua dulce
hacia el mar y el agua salada tiende a rellenar todo el acufero.

16

AGUAS SUBTERRNEAS

Imagen 8- Contaminacin por intrusin del agua del mar. A) EI agua dulce fluye hacia el mar.
B) EI bombeo excesivo provoca una intrusin del agua salada en la zona de agua dulce.
La zona de interfaz agua salada-agua dulce se introduce tierra adentro.

La salinizacin de los acuferos costeros se evita llevando un control de los


mismos para no permitir la intrusin del agua

marina ms all de lo

permisible.

4. Lucha contra la contaminacin.


Los mtodos preventivos de lucha son aquellos que tienen por

finalidad

evitar que se produzca la contaminacin. Los mtodos curativos son los que
se aplican cuando la contaminacin ya se ha producido.
Las condiciones en que fluye el agua subterrnea, especialmente la
contenida en un medio poroso, confieren a la contaminacin de estas aguas
unas caractersticas distintas a las de las aguas superficiales. En general,
las aguas subterrneas estn mejor protegidas que las superficiales, salvo
que el contaminante se aplique directamente a la zona saturada del
acufero. Una vez que se

ha producido la contaminacin, resulta difcil


17

AGUAS SUBTERRNEAS

delectarla a tiempo y conocer su evolucin. De todo ello se deduce que los


mtodos preventivos son mucho ms eficaces que los curativos.
Las actuaciones ms destacadas de los mtodos preventivos son las
siguientes:
-

Establecer permetros de proteccin prohibiendo o limitando ciertas


actividades en las zonas de recarga de los acuferos y en las

proximidades de las captaciones.


Emplazar adecuadamente los vertederos y desages de afluentes

lquidos.
Controlar los vertederos y lugares de almacenamiento y conduccin

de residuos contaminantes.
Depuracin natural de contaminantes lquidos mediante

vertido a

zonas de suficiente poder auto depurador o depuracin artificial en


-

plantas de tratamiento.
Racionalizar la fertilizacin nitrogenada y el drenaje en

regado.
Controlar la inyeccin directa de aguas residuales en pozos

sondeos.
Controlar el bombeo en sondeos prximos al litoral, para

zonas de
y

evitar la

intrusin del agua marina en el acufero.


En

cuanto

los

mtodos

curativos,

cabe

destacar

las

siguientes

actuaciones:
-

Formar barreras de presin o depresin que modifican el flujo del


agua subterrnea. Para ello se bombea agua de pozos abiertos entre

el foco contaminante y las captaciones a proteger.


Formar barreras subterrneas impermeables

entre

la

zona

contaminante v el acufero.

5. Bibliografa.
JOSE LUIS FUENTES YAGE, Ingeniero Agrnomo, Aguas Subterraneas.
Ongley. E.D. (1997).- Lucha Contra la Contaminacin Agrcola de los
Recursos Hdricos.
Estudio

FAO

Riego

Drenaje

http://www.fao.org/docrep/W259SSAV259SS00.htm
18

55

AGUAS SUBTERRNEAS

TABLA DE ILUSTRACIONES
Imagen 1 - Contaminacin de un acufero por lixiviado de residuos slidos
depositados en superficie..............................................................................4
Imagen 2 - Contaminacin difusa por actividades agrcolas..........................5
Imagen 3 - Flujo inducido de agua superficial Contaminada hacia un pozo.. .6

19

AGUAS SUBTERRNEAS

Imagen 4 - Retencin en el suelo de efluentes de fosas Spticas (Segn:


Bouma y otros, 1972)..................................................................................... 6
Imagen 5- Percolacin de contaminantes a travs de la zona de aireacin
hacia un acufero libre. (Segn: Deuisch 1963)..............................................7
Imagen 6 - Propagacin de Contaminantes inyectados en Acuferos.
(Segn : Deutsch, 1963)................................................................................. 8
Imagen 7-lnterfase agua dulce-agua salada en un acufero costero

en

condiciones de flujo estacionarlo de agua dulce hacia el mar(Segn Hubert,


1940).............................................................................................................. 9
Imagen 8- Contaminacin por intrusin del agua del mar. A) EI agua dulce
fluye hacia el mar. B) EI bombeo excesivo provoca una intrusin del agua
salada en la zona de agua dulce.

La zona de interfaz agua salada-agua

dulce se introduce tierra adentro.................................................................15

20