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Lo que estoy a punto de decir es alto secreto.

Hay un grupo poderoso de personas ah fuera que secretamente dominan


el mundo. Hablo de tipos de los que nadie sabe nada. Tipos que son invisibles. El top 1% del top 1%. Tipos que juegan a
ser Dios sin permiso. Y ahora, creo que me estn siguiendo.
Siempre se ha dicho que la televisin es el reflejo de la sociedad. Obviando que siempre hay algn
rasgo cultural, social o poltico que se encuentra en transicin, se puede deducir mucho de una sociedad a
travs de lo que refleja su publicidad, de la programacin ms vista de cada momento o de las tendencias
narrativas universales. La bomba nuclear, el 11 de Septiembre o el calentamiento global son algunos
ejemplos de conceptos histricos que han sido fuerte influencia en la ficcin de todo el mundo.
Las tendencias en relatos apocalpticos siempre se mueven por este tipo de hechos histricos; ahora
mismo vivimos un momento en el que las plagas e infecciones estn muy presentes en proyectos
presentes y futuros, por ejemplo. La crisis poltica y econmica es otro de los grandes argumentos del hoy
y, junto con la polmica y discurso social con respecto a la seguridad ciberntica, la vigilancia masiva a
travs de la tecnologa y asuntos derivados de la red como el cyberacoso, forman parte esencial del
discurso de la serie de la que os hablamos hoy: Mr. Robot.

Un hacker justiciero, psictico y antisocial


Mr. Robot es un thriller psicolgico que llega a la cadena americana de nombre ms americano, USA
Network, el prximo 24 de Junio y aborda muchos esos temas que comentaba desde la perspectiva y con
un modus operandimoderno, original, incisivo y muy prometedor.
Por el da, Elliot (Rami Malek) es un administrador de sistemas que trabaja para una empresa de
seguridad ciberntica; por la noche es un hacker justiciero que aplica sus conocimientos a bucear por
la red para destapar a personas o empresas que considera estn haciendo el mal. Elliot pronto se
encontrar a s mismo metido hasta las cejas en una conspiracin relacionada con un tal Mr. Robot
(Christian cancela-series Slater), quien le recluta para su grupo de hackers antisistema con el
propsito de iniciar la revolucin politico-econmica definitiva empezando por el cliente ms importante
para el que trabaja Elliot: Evil E-Corp (alguien dijo Enron?).
Cualquiera que conozca el perfil de producciones que suelen poblar la parrilla de USA Network pensara
que 'Mr. Robot' utiliza este punto de partida para construir el ensimo procedimental con protagonista
habilidoso que ayuda a acabar con los malos. Nada ms lejos de la realidad. A juzgar por el primer
captulo, estamos ante una historia muy seriada que si destaca por algo es por la forma en la
que se nos presenta: enteramente desde el punto de vista de Elliot, un joven asocial que desde el
primer momento te deja claro que sufre de alucinaciones, que tiene paranoias, le da a la herona y est
crnicamente deprimido y decepcionado con la existencia.
- Qu te decepciona tanto de la sociedad?
- Oh, no s. Quiz que colectivamente pensamos que Steve Jobs era un gran hombre, incluso a pesar de que amas
millones a costa de nios. Quiz es la sensacin de que todos nuestros hroes son falsificaciones. El mundo en s mismo
es un chiste, constantemente spameando con nuestro constante debate de chorradas camufladas de profundas o con
nuestras redes sociales que imitan la intimidad.
O quiz es que nosotros votamos por esto. No con nuestras manipuladas elecciones sino con nuestras cosas, nuestra
propiedad, nuestro dinero. No digo nada nuevo. Todos sabemos por qu hacemos esto; no porque 'Los Juegos del
Hambre nos hagan felices sino porque buscamos estar adormilados. Porque duele no fingir, porque somos cobardes.
Los ecos a 'El Club de la Lucha' -una de las pelculas ms influyentes en el paso al S. XXI- son muchos en
'Mr. Robot'. Ya no es slo el espritu activista de la historia y sus personajes (y el club aqu
apodado fsociety) o la voz en off del protagonista vomitando reflexiones en contra del sistema, es

tambin el estilo errtico y confuso de la narracin. Elliot es un narrador no fiable que emborrona la
historia con su inconexo pero elocuente discurso interno, con el ambiguo paso del tiempo y con una vaga
distincin entre realidad e ilusin.
VILLANOS. Viendo el mundo desde la perspectiva de Elliot

El considerablemente novato Sam Esmail, creador y guionista de este prometedor thriller, es hbil a la
hora de salvar las potenciales complicaciones empticas del espectador en lo que a Elliot respecta, un
personaje muy en el precipicio que podra causar rechazo. Sin embargo, el guin subraya su nucleo
heroico y comprometido no slo con su causa, sino con las pocas personas que le importan: su terapeuta,
su compaera de trabajo y amiga de la infancia y Qwerty, su pez. Esto combinado con la vulnerabilidad
que le inyecta Rami Malek con es amplia mirada acaba por conseguir que nos hagamos de su equipo.
Mentira si no dijese que Mr. Robot hace gala de un anticorporativismo muy obvio. Es una filosofa
de reflexiones bsicas y algo manidas, pero que funcionan en su ejecucin no slo por todo el asunto del
turbado elemento visual y argumental, sino por la trascendencia y relevancia ms all de la ficcin; por su
contemporaneidad.

Hackeando, de verdad
Hackear no es tanto sobre el cdigo como sobre encontrar sus vulnerabilidades. Es ms como una ingeniera social.
(Sam Esmail)
Uno de los factores que Esmail tena muy claro de la historia era cmo quera representar su elemento
ms tcnico. Y lo cierto es que es patente su empeo por permanecer con pies en la tierra sin caer en
efectismos; no hay secundarios dedicados nicamente a exponer lo que est ocurriendo o explicar
trminos, no es necesario saber en qu consiste un ataque DDOS o qu es un rootkit. En esto me
recuerda a la gran Halt and Catch Fire; cada cosa toma relevancia por si misma en el contexto en el que
aparece.
Vemos a Elliot trabajar en una ventana del terminal (y no esas pantallas llenas de
informacin, sobrecargadas a lo Matrix), usando tcnicas mundanas pero efectivas para investigar (y
juzgar) a sus objetivos, como Facebook, y consigue informacin hackeando que despus no le lleva a
nada. Como muchos administradores de sistemas es el Seor Lobo de la empresa, pero se enfrenta a las
crisis con calma y el guin no intenta reflejar que estn pasando ms cosas de las que deben.
Una hora son 13 millones en prdidas, eso es suficiente.
IPs inventadas, s. Por si os tienta hacer cosas raras.

Un mensaje de Servidor inalcanzable es suficiente para que cunda el pnico. No hace falta que el
SWAT les escolte al datacenter, que dejen sin luz una manzana para reventar la puerta para despus
saber mgicamente qu mquina infectada hay que apagar (todo esto no me lo invento, es del primer
episodio de la desorinante Scorpion).
Hablan de nodos infectados, de cambiar DNS y, en definitiva, soluciones sencillas.Lo que importa es el
carcter resolutivo, y tambin perspicaz, de Elliot. Es cierto que cuando desenmascara a un
pederasta se le llena la boca hablando de TOR y .onion para despus acabar investigando sobre un club
supersecreto de Mr. Robot buscando en Google, pero nadie es perfecto.
La conclusin sobre Mr. Robot es la mejor que podemos sacar de un primer episodio: tiene un gran
potencial. Consigue con creces llamar la atencin sobre el protagonista, sobre la forma y sobre el fondo.
Quiz tengo cierto reparo ante este tipo de historias de narrativa deliberadamente equvoca, ya que
suelen llevar a giros efectistas o innecesarios, pero a juzgar por las intenciones y pretensiones de
trascender del primer captulo, dudo que su creador caiga en orbitar todo alrededor de un giro de guin.

Es ms, Esmail comentaba que cuando se sent a escribir, su idea era hacer una pelcula, por lo que
podramos suponer que ya sabe hacia dnde se dirige la historia; a dnde quiere llegar y qu quiere
contar por el camino. Estaremos atentos.

Mr. Robot est protagonizada por Elliot, un joven administrador de sistemas que trabaja
para una empresa de seguridad ciberntica. Es algo asocial, pero muy bueno en su trabajo
y con un sentido de la justicia tan desarrollado que vive sumido en un constante y profundo
descontento con la humanidad. No puede evitar poner su granito, y por la noche es un
hacker justiciero que aplica sus conocimientos informticos en perseguir a aquellos que
considera que hacen el mal. De hecho, en la primera secuencia vemos cmo destapa a un
pedfilo y lo entrega a la polica.
El Mr. Robot del ttulo es Christian Slater (el cancelaseries!), quien se pone en contacto
con l de una forma algo inusual para mostrarle el grupo de activistas que lidera; grupo
que quiere acabar con la democracia y el capitalismo tal y como lo conocemos. Y, cmo no,
quiere empezar por la mega-corporacin maligna E-Corp, para que Elliot trabaja.

Por qu hay que verla?


Lo que estoy a punto de decir es alto secreto. Hay un grupo poderoso de personas ah fuera que
secretamente dominan el mundo. Hablo de tipos de los que nadie sabe nada. Tipos que son invisibles.
El top 1% del top 1%. Tipos que juegan a ser Dios sin permiso. Y ahora, creo que me estn siguiendo.
Slo tenemos un episodio para juzgarla, pero no hace falta ms para establecer queMr.
Robot es reconfortantemente actual en su temtica y placenteramente
sorprendente en su forma. Lo primero, porque trata temas, polmicas y debates
relacionados con la tecnologa que estn a la orden del da, como es la privacidad en la red,
la vigilancia por parte de los gobiernos, el ciberacoso, la crisis financiera global, delitos
informticos, etc.
Es un tema denso y complejo, pero Sam Esmail (creador) lo administra y presenta de forma
muy efectiva y estimulante gracias a la otra gran cualidad de Mr. Robot, la forma. Como
comentaba hace unas semanas en mi un anlisis ms elaborado para Xataka, los ecos a
El Club de la Lucha son fuertes.

Un narrador interesante del que no te puedes fiar

Contamos con un protagonista crnicamente deprimido, drogadicto, paranoico y antisocial


a travs del cual, de su voz en off, se nos lanzan mensajes pesimistas y antisistema. El
estilo visual apoya la cualidad de narrador no fiable de Elliot con una atmsfera gris, con
un hbil montaje errtico y con una forma de mostrar los hechos que siempre tiene un
halo onrico y confuso. Es difcil distinguir qu est en la cabeza de Elliot y qu no. Es difcil
ver la verdad sobre Tyler Durden.
Esta caracterstica en la forma lleva a que el personaje principal est muy bien dibujado,
conecte con nosotros (Rami Malek es vital en esto) y queramos entenderle, pero tambin
conlleva que los personajes secundarios sean menos potentes e interesantes, ya

que estn al servicio absoluto de Elliot; son casi una herramienta. De hecho, es
especialmente loable cmo gracias a las mujeres de su vida (la psicloga y la amiga de la
universidad y compaera de trabajo) nos presentan al Elliot ms identificable y ms
humano.
Cuando Elliot se topa con Mr. Robot y se plantea el objetivo de la serie, uno muy ambicioso
que pretende hundir todo el sistema poltico-social-econmico mundial (me quedo
sin aire), entra un poco de canguelo de por dnde se movern el resto de episodios y qu
papel va a tener en ello el estilo visual y narrativo que ha elegido Esmail. Pero desde luego,
este primer episodio invita a descubrirlo.

Una semana ms tarde de lo previsto inicialmente, 'Mr. Robot ha puesto un punto y


aparte en su relato sobre Elliot y la revolucin econmica de fsociety. Debido a los
asesinatos ocurridos en Virginia, USA Network decidi retrasar la emisin del episodio final
y, despus de ver el motivo, se entiende la decisin. Precisamente esta desafortunada
coincidencia no hace ms que subrayar uno de los aspectos ms atractivos del universo
que presenta Sam Esmail, el creador, y es lo actual y relevante de su temtica.
Juegos de poder, trfico de influencias, deuda econmica, hackers y una profunda soledad
es lo que rodea constantemente a los personajes de esta historia. Pero el absoluto
protagonista es y siempre ha sido Elliot; hemos vivido una revolucin desde su
perturbado y confundido punto de vista. Hemos visto cmo su lucha por descifrarse a s
mismo se colocaba por delante de la historia constantemente.
Personalmente creo que ese ha sido el acierto de Sam Esmail a la hora de plantear Mr.
Robot. Tena claro que no quera contar una historia convencional sobre un grupo de
hackers que atacando el sistema y as ha sido en todos los aspectos del relato, desde la
parte ms tcnica con los planos, la atmsfera, el montaje o la msica hasta los
aspectos ms de contenido como el guin y el personaje de Rami Malek.

La alienacin de Elliot

Ya hice la comparacin con El Club de la Lucha cuando llevbamos un par de episodios


vistos, algo que se ha ido reforzando hasta la revelacin del episodio 8 (y esa versin
de Where is my mind ), pero cuanto ms avanzaba el trastorno disociativo de Elliot, su
paranoia y su confusin ms me recordaba a Travis Bickle.
El Nueva York de Mr. Robot recuerda mucho a aquel sucio y retorcido de Scorsese en Taxi
Driver, cuyo protagonista era un antihroe con ganas de encajar y conectar con
alguien pero incapaz de ello en parte por su naturaleza asocial, inapropiada y algo
psictica. Pero de alguna forma, Robert de Niro lograba que comprendisemos a Travis, que
simpatizsemos con l a pesar de todo, algo en lo que sin duda triunfan Esmail y Malek en
su retrato de Elliot.
Esos ojos gigantes y expectantes, casi siempre con un fondo desenfocado y arrinconados
en un extremo del plano para recalcar el desamparo, nos atrapaban en el delirio. En su
lucha por recordar. Por superar.

Quin es 'Mr. Robot'?


Dos en uno
Una decisin de Esmail que aplaudo y que ha sido clave en el desenlace de la historia es
cmo ha desviado la atencin sobre los factores relevantes para despus mostrarlos como
el centro de su relato. Por un lado, era una teora extendida que Mr. Robot era fruto de la
mente desconcertada y paranoica de Elliot, aunque quiz no tanto el hecho de que
Christian Slater interpretaba a su padre y Darline es su hermana. Cuando todos
pensbamos haber anticipado la sorpresa, nos vena de otro lado; de uno que podramos
haber adivinado mucho antes (- Cmo sabes dnde vivo? Por qu no iba a saberlo?). Y
recordar esto ha sido la lucha interna de Elliot.
Por otra parte, pareca que la revolucin de fsociety haba quedado aparcada y relegada a
un segundo plano mientras Elliot lidiaba consigo mismo (algo que culmina en esa
impresionante secuencia de Times Squere del ltimo episodio). En realidad, la elipsis al
comienzo del ltimo episodio termina de dejar claro que esa parte activa de Elliot en el
plan contra Evil Corp se ha ido desarrollando en paralelo; en un tiempo que l no
recuerda y del que no es consciente y, por tanto, nosotros tampoco. Y a la vez que l se
pone al da y es consciente del caos que ha generado en la ciudad, el espectador lo vive
con l y con el resto de personajes. Siempre fuimos Elliot.

La cpula del mal


Por supuesto, no podemos obviar esa escena posterior a los crditos en la que vemos una
especie de Mansin del Mal; un club secreto donde el 1% del 1% de los humanos
VIP controlan el mundo. Ah descubrimos que el aliado de Elliot que ha colaborado en la
operacin para hundir E-Corp- est jugando a dos bandas. Aquel lder obsesionado con el
tiempo al que le suena su alarma; pero aqu no se inmuta. Aparentemente, tiene todo el
tiempo del mundo para ver Roma arder. Le veremos construirse un palacio sobre las
cenizas en la segunda temporada?
Sea lo que sea lo que nos depara el futuro de la serie, de Elliot, de E-Corp, de Angela y sus
Prada nuevos sin una gota de sangre, del desaparecido Tyrell y de fsociety, este ha
sido uno de los estrenos ms excepcionales e interesantes del verano.
Su narrativa visual y el foco de la historia han sido siempre coherentes y sugerentes; el
magntico uso del soundtrack como intensificador de las emociones de cada momento, el
hbil manejo a la hora de revelar informacin o, por supuesto, la elegancia y provocadora
manera de construir el momento de insertar los ttulos de crdito han hecho de Mr.
Robot una experiencia televisiva diferente, estimulante y tremendamente
gratificante.

El Club de la Lucha (1999)

La pelcula de David Fincher es el otro ttulo en el que pens instantneamenta tras


saborear Mr. Robot. Ambas historias tienen muchos elementos en comn. Eldiscurso

activista y reaccionario es el ms obvio, los dos presentados con un fuerte sesgo por
parte de un narrador no fiable. El protagonista emplea la voz en off para aleccionarnos
sobre sus ideas; sobre el consumismo, sobre el exhibicionismo, sobre las fachadas.

Adems ambas hacen uso de su esttica y atmsfera para apoyar los mensajes, con un
uso poderoso de la msica, de la puesta en escena y del montaje para generar esa
sensacin de caos y paranoia. El Club de la Lucha solo cubre un par de horas, pero nunca
est de ms revisitarla y descubrir cosas nuevas en ella.

La publicidad nos hace desear coches y ropas, tenemos empleos que odiamos para comprar mierda que
no necesitamos. Somos los hijos malditos de la historia, desarraigados y sin objetivos. No hemos
sufrido una gran guerra, ni una depresin. Nuestra guerra es espiritual, nuestra gran depresin es
nuestra vida. Crecimos con la televisin que nos hizo creer que algn da seriamos millonarios, dioses
del cine o estrellas del rock, pero no lo seremos y poco a poco lo entendemos, lo que hace que estemos
muy cabreados.

Black Mirror (2011, 7 episodios)

Cuando hablamos de tecnologa, de su impacto en la sociedad, de poltica y de


paranoia, no podemos no pensar en Black Mirror. La antologa de Charlie Brooker nos
presenta en cada episodio (independientes entre s) una reflexin sobre los lmites morales
asociados al uso de las nuevas tecnologas, de los medios y/o de las herramientas de
comunicacin. Al igual que Elliot, Brooker es receloso con lo superficial y le gusta hurgar en
la miseria humana.

Elliot lo hace buscando un mundo mejor, hackeando a gentuza que considera que no
merece existir; Brooker lo hace con un discurso custico, directo y con humor negro
que lleva a las ltimas consecuencias. Quiere provocar. El discurso social y poltico es
tan importante en Black Mirror como el tecnolgico, al igual que en Mr. Robot, con la que
tambin tiene en comn un oscuro y cuidado estilo visual.

Pero en estos momentos somos todos como nios en un planeta en el que todos los adultos se han
marchado y nos han dejado sin supervisin. Los avances se nos presentan siempre como algo slo
positivo, pero no percibimos las cosas que vamos perdiendo ni el efecto que tiene en nuestras mentes.
Es como un coche, puedes utilizarlo para ir rpido a los sitios, que es genial, pero tambin puedes

atropellar a un montn de gente. Si existiese un smartphone que slo se pudiese recargar renunciando
a diez minutos de vida, la gente lo hara. Diez minutos? Claro, por qu no, tengo que llegar al
siguiente nivel en el Angry Birds.
Menciones de honor. En la lnea de estas cinco selecciones con una asociacin de
conceptos muy personal, tambin consider -por temas, tono, esttica o intenciones
similares- incluir ttulos como The Girl With The Dragon Tattoo, Sherlock, 'Hackers, piratas
informticos', Matrix y en menos medida las actuales Halt and Catch Fire, Silicon Valley
y Humans. Espero que aprovechis los comentarios para ampliar estas opciones y que
tengamos a mano ms ttulos interesantes que tengan algo en comn con lo que
ms nos gusta de Mr. Robot.