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EL CIFRADO COMO SISTEMA DE NOTACIN MUSICAL:

Tcnicamente hablando, podemos decir que son sistemas cifrados musicales todos aquellos que utilicen signos de
cifras, letras o ambas para expresar los fenmenos sonoros; o, de otra manera, aquellos que no utilicen los smbolos
explcitos y particulares de las notas tal y como lo conocemos actualmente (la notacin musical convencional) para
expresar los eventos musicales. Normalmente, se utilizan, bien para ensear tcnica instrumental a quien no conoce an
la lectura solfstica, o bien para evitar escribir todas las notas y pentagramas musicales en su totalidad, como sistema de
abreviaturas armnicas.
Histricamente, han sido (y son) algunos de los sistemas de terminologa musical ms utilizados, tanto en la Antigedad
(la propia cultura musical clsica tuvo que recurrir a diversas variantes de ellos hasta conseguir desarrollar el sistema
actual, a partir del ao 800-1000, aprox), como en la actualidad, donde siguen existiendo y ocurriendo muchos
contextos en los que su eficacia y utilidad es sobresaliente. En la msica acadmica o "clsica" el ms conocido de todos
los utilizados a partir de cifras con fines prcticos o pedaggicos, desde el barroco, es el denominado bajo cifrado
(surgido de la tcnica de un estilo o gnero musical particular: el bajo contino).
Tambin son lenguajes cifrados todos aquellos (casi todos posteriores al bajo cifrado), surgidos del estudio y anlisis de
las obras musicales, y que pretenden explicarlas o asimilarlas por medio de diversos esquemas y modelos. Son muy
variados, segn la escuela terica que siga, y la base terminolgica que utilice. En lneas generales, dentro de la enorme
variedad, podramos agruparlos tipolgicamente en cifrados gramaticales o intervlicos (como el propio bajo cifrado,
que esquematiza acordes y estructuras intervlicas sobre un punto de referencia, sin entrar a explicar su funcin
ulterior); cifrados funcionales (que esquematizan las funciones de los acordes, o mejor, de los grados armnicos, segn
los conceptos de la escuela que lo mantiene); cifrados sintcticos (que inciden en la construccin y los elementos
abstractos de una frase musical), formales (que estudian las formas como elementos bsicos de la composicin) y otros
tipos (estilstico, tmbrico o instrumental, estadstico, etco bien, segn el parmetro musical que estudia: cifrados
armnicos, meldicos, rtmicos, composicionales, etc..)

Entre los dems cifrados utilizados por la msica culta adquieren especial relevancia los derivados del sistema
de las tablaturas, ya que tuvieron mucha importancia en el pasado para instrumentos de cuerda, y an hoy lo
siguen teniendo. Por otro lado, en el denominado cifrado americano (estadounidense, mejor), utilizado
principalmente en la msica popular, en jazz y en armona moderna, se utilizan las letras de la nomenclatura
anglosajona (ver ms adelante) junto con otros smbolos complementarios especficos.

EL BAJO CONTINUO: Estn tan unidos la tcnica de ejecucin de un estilo musical barroco muy
determinado (el denominado bajo continuo) y su sistema clsico de anotacin (denominada bajo cifrado), que
normalmente sus designaciones son equivalentes. Sin embargo, no son exactamente lo mismo, ya que mientras
el bajo continuo denomina una forma de interpretar msica, un estilo determinado (que abarca casi todos los
gneros de la poca); el bajo cifrado es un sistema de escritura, simplemente. Eso s, se trata de un sistema de
escritura cifrada imprescindible para la interpretacin del estilo musical del bajo continuo. As pues, siempre
van indisolublemente unidos, lo que da lugar a la confusin aparente.
EL BAJO CONTINUO fue una tcnica especial de ejecucin barroca (a la vez que una textura determinada,
origen y variacin de la posterior meloda acompaada) que se basa en el protagonismo de una meloda, con un
acompaamiento acrdico secundario. Este acompaamiento no se escriba ntegro, sino slo la lnea del bajo,
dejando libre al intrprete, en un primer momento, sobre las armonas y acordes que podran acompaarla
adecuadamente; ms tarde, aadiendo anotaciones que representaban los acordes que deban formarse en las
voces intermedias, y cuyos enlaces se improvisaban en la prctica, dependiendo por tanto su escritura e
interpretacin de un nuevo sistema de notacin abreviado, el cifrado del bajo. Mientras la lnea del bajo sola ser
ejecutada por un instrumento solista grave: la viola da gamba (posteriormente violoncello o contrabajo), el fagot
o el trombn; los acordes lo hacan por el lad, la tiorba, el clave o y el rgano o el armonio en la msica
eclesistica, es decir, instrumentos polifnicos.

HISTORIA Y EVOLUCIN
Desde comienzos del siglo XVI se transcribieron y reelaboraron obras vocales polifnicas para diversos
instrumentos como vihuela, lad, rgano, etc. (en ese sentido, un lugar destacado merece la escuela de
vihuelistas espaoles). Estas transcripciones comenzaron sirviendo para el acompaamiento y relleno en caso de
que faltaran voces en los obligados coros o ensambles; pero pronto adquirieron su propia utilidad: los
vihuelistas pudieron acompaarse de acordes para una meloda protagonista (volviendo a poner de moda las
canciones acompaadas, como la msica popular proveniente de la poca de los juglares); y, por otro lado, con
respecto a las obras polifnicas respetadas, el soporte instrumental de estos arreglos permita al director del coro
sostener y dirigir al propio coro completo, desde el rgano, de una manera mucho ms eficaz.
El procedimiento tcnico era, normalmente, ejecutar las voces fundamentales o ms destacadas, especialmente
una lnea de bajo ininterrumpida, que coincida o era anloga a la voz grave del coro (denominada y aconsejada
por el reputado terico Zarlino como basso seguente, bajo continuo o bajo principal) y rellenar las zonas
intermedias con acordes improvisados (formando melodas intermedias o no, simplemente marcando al acorde:
acorde plaqu). Que los compositores dejaran tal grado de libertad a los intrpretes en esos aspectos fue
posible, en ese momento histrico, porque, como sealan los especialistas "el acorde perfecto se haba
desarrollado para convertirse en fundamento del acontecer armnico". Es decir, que se estaba abandonando
definitivamente la modalidad antigua; se estaban estableciendo claramente los modos mayor-menor (pasando
por un momento de "tonalidad bimodal", como seala LaRue) y la inmensa mayora de los sonidos pertenecan
a la escala y eran sonoridades simples (caso especial era la escuela inglesa, que podramos denominar ultra
consonante). Eso favoreca el que se los pudiese sustituir por signos, cifras o letras o que no fuera difcil el
acompaamiento repentizado sobre un bajo cifrado o sin cifrar. En su vertiente prctica, poda interpretarse de
diversas formas: en la poca primitiva, el ejecutante se atuvo nica y exclusivamente a las voces instrumentales
o vocales que deba sustituir para el conjunto completo. Posteriormente, a partir de la recomendacin de
practicar siempre a cuatro voces, como mnimo el bajo contino (hubiera las que hubiera en la obra), las
tcnicas varan: en el acompaamiento dividido las melodas de la realizacin del bajo continuo se distribuan
entre ambas manos, de manera contrapuntstica. Posteriormente, se prefiri dejar que la mano izquierda se
encargara sola del bajo y que llevara la mano derecha un acompaamiento a 3 ms voces.

Tambin fueron posibles libertades de ornamentacin, aunque como procedimiento de acompaamiento que
era, deba permanecer siempre en un segundo plano. Como resumen de su filosofa de interpretacin deca
Bach. la mano izquierda ejecuta las notas obligadas, y la mano derecha realiza adornos de consonancias y
disonancias para mayor gloria de Dios.
Desde mediados del siglo XVIII, el ritmo gil y voluble de la msica clsica se volvi incompatible con la
pesantez y obstinada rtmica de una instrumentacin cifrada; el bajo continuo entr en decadencia y se sustituy
por los procedimientos del "acompaamiento obligado": es decir, que se escribieron entonces de forma
completa todas las voces implicadas o intermedias de la composicin.
En el siglo XIX, ya perdida la tradicin viva (aunque se mantuvo como base de enseanza en mtodos como los
de Mattei , maestro de Rossini, Donizetti y otros) son, ya posteriormente, trabajos como los de Weber y
Riemann (Bajo cifrado: armona prctica realizada al piano), los que recuperan y vuelven a poner al da de
conveniencia de su estudio y prctica para la enseanza profesional.
Hoy en da florecen espordicamente escuelas de interpretacin historicista, algunas excelentes, entrenadas
profesionalmente en dicha disciplina. Y, por otro lado, como ayuda al estudio e interpretacin de las obras
barrocas, las ediciones actualizadas de la misma ofrecen, con sentido prctico, un bajo cifrado ya desarrollado o,
como mnimo, escrito, como auxiliar para el intrprete no entrenado.
Ejemplo de cifrado con grados y zonas tonales

Convenciones del sistema:


La esquematizacin profunda del sistema de escritura del bajo cifrado depende de dar por sentado una serie de
convencionalismos:
-Si no se escribe ninguna cifra debajo de una nota, se sobrentiende el acorde de 3 y 5.
-Un cifrado de 6 sobrentiende la 3 del acorde (en caso que fuera un acorde de 6 y 4 hay que cifrarlo
completo).
-Tambin se cifran completos los casos en que las notas de los acordes de 5 o de 6 estn alteradas con respecto
a la armadura.
- Si cualquier nota tiene una alteracin que no corresponde con la armadura, ese intervalo hay que cifrarlo
forzosamente, y poner la alteracin correspondiente a la izquierda del nmero.
- Si slo aparece una alteracin sin nmero, esa alteracin se refiere siempre a la tercera partiendo del bajo.
- Si aparece una cruz significa que en ese acorde suena la nota sensible, si no tiene nmero ser la tercera a
partir del bajo; si lo tiene, expresar el intervalo en que aparecer dicha sensible (bajo cifrado semi-funcional).
- Cualquier cifra atravesada por una barra transversal (p.e. ) indica que dicho intervalo es disminuido.
Algunas veces, en el primer acorde, aparecen 3 nmeros, los de 3,5 y 8 en cualquier orden (preferentemente en
la parte superior al bajo); no expresa el tipo de acorde, que se da por sabido, sino la disposicin de las voces
dentro de ese acorde.
- Una barra de continuidad significa el mantenimiento de la armona.
- una raya anterior a un cifrado significa un retardo en el bajo:
- una raya oblicua tras un cifrado implica la repeticin de ste
- 0: significa ejecutar el bajo "tasto" solo.

Cifrados bsicos del sistema: