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Iglesia paraguaya 1929-1995

IGLESIA DE PARAGUAY
1929-1995
Extrado de Internet: Iglesia paraguaya 2003

No muy lejos de Ypakarai, "detrs del monte" como lo seala el topnimo, se encuentra el
santuario de Ka'akupe, el que es para los paraguayos lo que Guadalupe para los mexicanos,
Ftima para los portugueses o Lourdes para los franceses. La gigantesca baslica fue levantada
en los aos 80. para dar cabida al aflujo de los peregrinos que en grandes masas visitan el lugar
sobre todo los fines de semana. Desde hace 400 aos se venera aqu una virgen milagrosa que
habra salvado a un leero recin bautizado ante una horda de indios salvajes.
Fue consagrada por el propio Papa Juan Pablo II. con ocasin de su visita en 1988. El Papa
aprovech la oportunidad para expresar algunas observaciones crticas sobre el rgimen
dictatorial de Stroessner y las injusticias sociales a l debidas. Pero la iglesia paraguaya se le
haba adelantado desde haca ms de 20 aos. Paralelamente con la Teologa de la Liberacin
algunos obispos y sacerdotes haban desarrollado estrategias para apoyar el campesinado en su
lucha por un pedazo de tierra y contra la opresin y la miseria.
As que muchas veces la iglesia se vio acusada de infiltracin comunista y miembros del clero
estuvieron expuestos a la persecucin. Nosotros tuvimos la oportunidad de entrevistar a uno de
los protagonistas de ese compromiso eclesistico con los pobres, el Obispo de Concepcin
Anbal Maricevich Fleitas de entonces 75 aos, fallecido en 1996.
Iglesia deYvytymi
La religiosidad popular, que se expresa en guaran y en espaol, es un elemento importante de la
cultura paraguaya y como toda ella materialmente pobre pero muy vital. Siguiendo una vieja
tradicin jesutica incorpora no slo la lengua verncula en la liturgia sino tambin los
tradicionales instrumentos populares, el arpa y la guitarra.
Paraguay - el corazn de Amrica
Introduccin
Desde que supuestamente se "descubri" hace unos 460 aos, no ha dejado de ser el pas
menos conocido de toda Sudamrica. Esto ya se explica cuando miramos el mapa de
Sudamrica: junto con Bolivia el Paraguay es el pas ms aislado de todo el continente. El pas
que se ha tildado muchas veces de isla sin mar no tiene ningn acceso directo al mar. Sin
embargo, el aislamiento ha sido tambin el resultado de una larga secuela de dictaduras, de una
historia de silencios impuestos, de la dependencia y del subdesarrollo. Una forma ms positiva
de captar la esencia del Paraguay es conferirle la calidad de corazn de Amrica, como lo hace
la Direccin general de Turismo para despertar el inters de los turistas extranjeros. Si ahora la
llegada en avin o autobs ya no es difcil, durante siglos la nica va de acceso fue el ro
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Paran, por el cual - tras varios das de viaje sobre unos 1200 km - se llegaba hasta Asuncin
desde el Ro de la Plata y Buenos Aires.
Los ros y el agua son un elemento muy importante en la geografa e incluso la cultura
paraguaya.
Un indicio de ello es el nombre del pas que en la lengua nacional, el guaran, significa agua
como el mar. (y = agua). El nombre de Paraguay se refiere a la baha de Asuncin, una especie
de lago que forma el ro Paraguay a la altura de la capital.
No muy lejos de Ypakarai, "detrs del monte" como lo seala el topnimo, se encuentra el
santuario de Ka'akupe, el que es para los paraguayos lo que Guadalupe para los mexicanos,
Ftima para los portugueses o Lourdes para los franceses. La gigantesca baquechua (la lengua
de los incas) es un indicio de que histricamente el Paraguay interesaba a los europeos
principalmente como posible va de acceso a las legendarias riquezas en plata y oro del imperio
incaico, esperanzas que al fin y al cabo quedaron frustradas.
El verdadero eje del pas lo forma el ro Paraguay. Tambin marca la frontera con Brasil y Bolivia
al Norte y la Argentina al sur, pero igualmente separa el pas en dos mitades muy desiguales,
que, por cierto, en cuanto a su superficie corresponden ms o menos a la de Alemania occidental
y oriental: Al oeste encontramos el Chaco, que tradicionalmente est muy poco poblado, debido
a las condiciones tan inhspitas del clima y del suelo. Las precipitaciones son muy escasas y las
temperaturas exceden con facilidad los 40 en verano y pueden descender bajo 0 en invierno.
La regin oriental, donde vive ms del 90 % de los aproximadamente 5 millones de paraguayos,
est en cambio caracterizada por la abundancia del agua, suelos ms frtiles y condiciones
climticas que favorecen una copiosa vegetacin.
Estas circunstancias fsico-geogrficas se reflejan tambin en la estructura demogrfica
administrativa que representa el mapa poltico:
Vemos que la gran mayora de las ciudades, 14 de los 18 departamentos y casi todas las
carreteras asfaltadas se sitan en la regin oriental, e incluso all la densidad de la poblacin
disminuye cuanto ms uno se aleja de la capital asuncena.
Aunque ignorado por el mundo y aun por los que creen tener un inters por Latinoamrica, el
Paraguay es un pas que permite estudiar en forma modlica muchos fenmenos de la historia
del subcontinente. Uno de ellos es el avance de la llamada civilizacin que aqu todava est en
pleno desarrollo. Si en los aos 50 el pas dispuso slo de unos 100 km de carreteras asfaltadas,
hoy ya son casi 3000 (poqusimo si tenemos en cuenta que el pas tiene el tamao de Alemania
con 656.074 km, de los cuales 11.500 corresponden a autopistas).
Si retrocedemos ms, hasta finales del siglo pasado, notamos que la explotacin sobre todo
agrcola de gran parte del pas es muy reciente. En ese entonces el 90% del terreno nacional era
virgen y perteneca a la naturaleza y los pueblos indgenas que han sido drsticamente
perseguidos y reducidos.
Vamos ahora adentrarnos en el "corazn de Amrica" realizando un viaje por la siguiente ruta:
Nuestro punto de partida ser Asuncin, importante puerto del ro Paraguay y puerta principal

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Iglesia en el Paraguay
4to. Perodo de 1929 a nuestros das
Por bula pontificia de Po XI se crea la Provincia Eclesistica del Paraguay, el 1 de mayo de
1929. La misma se hallaba integrada por la Arquidicesis de Asuncin y las dicesis de Villarrica
del Espritu Santo y la de Concepcin y Chaco. Monseor Juan Sinforiano Bogarn fue
consagrado primer arzobispo de Asuncin, el 15 de mayo de 1930, de manos del nuncio
apostlico Felipe Cortesi. Ya en 1892 se haba pedido a Roma la separacin de la Arquidicesis
de Buenos Aires, solicitud que tuvo respuesta favorable despus de 37 largos aos.
Adems de las dicesis ya citadas, en 1948 se cre el Vicariato Apostlico del Chaco Paraguayo,
con territorio desmembrado de Concepcin.
Al llegar al final de su vida, Bogarn llevaba escritas 66 cartas pastorales, haba confirmado en la
fe de Jesucristo a tres generaciones de compatriotas y recorrido cerca de 50.000 kilmetros, a
caballo, en tren, a pie o en carreta, en una poca en que no haba caminos pavimentados y eran
escasos los transportes mecnicos. Muri el 25 de febrero de 1949 a la edad de 85 aos, 63 de
sacerdote y 54 de obispo.
1932 Emilio Sosa Gaona. Salesiano; naci en Asuncin en 1881. Fue el primer Obispo
diocesano de Concepcin y Chaco. Se consagr el 15 de mayo de 1932. Despus de 31 aos de
labor pastoral renunci por motivos de salud. Muri en 1949.
1932 Agustn Rodrguez. Naci en Boija en 1900. Fue el primer Obispo de Villarrica del Espritu
Santo. Se consagr junto con el prelado de Concepcin, el 15 de mayo de 1932. Permaneci en
su dicesis hasta 1960. Tambin le cupo ser el primer Vicario Castrense, a partir del 20 de marzo
de 1966. Muri en 1968.
1936 Juan Jos Anbal Mena Porta. Naci en Asuncin. Fue cura rector de la Catedral y asesor
de la Federacin de la Juventud Catlica del Paraguay, donde se destac como formador de una
generacin de laicos catlicos. El 25 de julio de 1936 fue consagrado Obispo Auxiliar de
Asuncin, con derecho de sucesin desde 1941. A la muerte de Bogarn, en 1949 ocup la sede
arquidiocesana. Durante su episcopado se crearon las dicesis de San Juan Bautista de las
Misiones y la Prelatura de Encarnacin, en 1957. Tres aos ms tarde se cre la Dicesis de
Caacup y en 1961 se firm el convenio con la Santa Sede por el que se estructur la Vicara
Castrense. Ese mismo ao se cre la Dicesis de Coronel Oviedo. En 1970 dej el Arzobispado
a la edad de 81 aos. Muri el 29 de mayo de 1977.
1948 Angel Muzzoln. Salesiano, natural del Uruguay. Primer Vicario Apostlico del Chaco
paraguayo, desde 1948. El 23 de mayo de ese mismo ao fue consagrado obispo en
Montevideo. En 1962 instal una misin indgena de Ayoreo o Moro en el Alto Paraguay (Chaco).
Despus de 21 aos de misin episcopal, a los 71 aos de edad solicit su retiro por razones de
salud. Falleci el 28 de octubre de 1984.
1950 Karl Walter Vervoort. Oblato de Mara; naci en Alemania en 1899. Fue el primer prelado
del Vicariato Apostlico del Pilcomayo. Consagrado obispo el 10 de setiembre de 1950, dimiti el
11 de setiembre de 1961. Muri en 1979.
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1955 Ramn Pastor Bogarn Argaa. Naci en Ypacara en 1911. Estudiaba en Pars cuando
decidi ingresar en el seminario de vocaciones tardias, en Francia. Por disposicin del Arzobispo
de Asuncin, pas a cursar en la Universidad Gregoriana, donde realiz sus estudios
sacerdotales. Lleg a Asuncin en 1939, ocupndose de lleno en la reorganizacin de la Accin
Catlica. Fund la "Juventud Obrera" en 1940. Consagrado obispo el 19 de marzo de 1955,
ocup el cargo de Vicario General del Arzobispado y dos aos ms tarde fue nombrado primer
obispo de la Dicesis de San Juan Bautista de las Misiones. Su intervencin durante la
conferencia de Medelln fue vital para la continuidad y feliz culminacin de la misma (Monseor
Pironio). Muri en su sede el 3 de setiembre de 1976.
1955 Julio Benigno Lazchi Gonzlez. Nacido en Concepcin en 1914. Ocup el cargo de cura
prroco en San Jos de los Arroyos. Fue nombrado Obispo Titular de Concepcin en 1955.
Administrador apostlico de la misma Dicesis en mayo de 1963. En 1966 fue nombrado Obispo
Auxiliar de Asuncin. Fue prroco de la Catedral Metropolitana y Vicario General del
Arzobispado. Tras larga y penosa enfermedad, falleci en 1969.
1957 Juan Wiesen. Verbita de origen alemn. Siendo superior regional en el Paraguay fue
designado Prelado Nullius de Encarnacin y Alto Paran, el 21 de enero de 1957. Fue
consagrado obispo en la Catedral de Encarnacin, el 19 de marzo del mismo ao. Diez aos
despus, y por motivos de salud, se le acept la renuncia y viaj a su patria donde falleci el 1 de
marzo de 1972. Fue el primer Prelado de Encarnacin.
1957 Anbal Maricevich Fleitas. Naci en Ypacara. Fundador y director por muchos aos del
peridico COMUNIDAD, convertido luego en importante rgano oficioso del episcopado
paraguayo. El 19 de mayo de 1957 file consagrado en la Catedral de Asuncin como Obispo
Auxiliar de la Arquidicesis. Fue asesor nacional de la Accin Catlica y fund el primer
monasterio de monjas Clarisas del Paraguay. El 4 de diciembre de 1965, el Papa Pablo VI lo
nombr Obispo de Concepcin, tomando posesin del cargo en febrero del siguiente ao. Amigo
y defensor del campesinado, Maricevich se destac por su lucha en favor de los ms pobres.
Cargado de aos y mritos renunci al obispado. Muri el 2 de agosto de 1996.
1961 Felipe Santiago Bentez. Naci en Piribebuy en 1926. Doctor en Teologa. Ocup el curato
de varias parroquias. Fue el primer secretario general de la Universidad Catlica. Juan Pablo II lo
nombr Obispo Auxiliar de Asuncin en 1961 y cinco aos ms tarde se hizo cargo de la Dicesis
de Villarrica del Espritu Santo. Despus de 23 aos de labor pastoral, flie designado Arzobispo
de Asuncin en 1989.
1962 Sinforiano Lucas. Oblato de Mara; naci en Burgos - Espaa en 1905. Ejerci su labor
sacerdotal en Texas - EE.UU. y ocup cargos provinciales en Espaa, Argentina y Uruguay. En
1962 file nombrado Vicario Apostlico del Pilcomayo, consagrndose en Madrid, el 7 de octubre
del mismo ao. Despus de 18 aos dNo muy lejos de Ypakarai, "detrs del monte" como lo
seala el topnimo, se encuentra el santuario de Ka'akupe, el que es para los paraguayos lo
que Guadalupe para los mexicanos, Ftima para los portugueses o Lourdes para los franceses.
La gigantesca baNo muy lejos de Ypakarai, "detrs del monte" como lo seala el topnimo, se
encuentra el santuario de Ka'akupe, el que es para los paraguayos lo que Guadalupe para los
mexicanos, Ftima para los portugueses o Lourdes para los franceses. La gigantesca baesana,
y ejerci hasta 1989, ao en que renunci al cargo por haber cumplido la edad requerida para el
pase a retiro. Se destac por su postura firme y decidida frente a los abusos de la dictadura
stronista y an hoy, como Obispo Emrito de Asuncin, sigue levantando su voz en defensa de
los derechos humanos, principalmente de los ms carenciados.
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1968 Jernimo Pechillo. De la Tercera Orden Regular de San Francisco; naci en los Estados
Unidos de Norteamrica en 1919. Fue provincial y durante su gobierno, en 1960, llegaron al
Paraguay (Coronel Oviedo) los primeros religiosos de dicha Orden. Para entonces, la citada
ciudad todava formaba parte de la Dicesis de Villarrica del Espritu Santo. Al crearse la
Prelatura Ordinaria de Coronel Oviedo, en 1961, fue nombrado primer prelado nullius de la
misma. Tom posesin cannica al ao siguiente y fue ordenado obispo en Pensylvania, el 25 de
enero de 1966. Despus de casi 10 aos de labor pastoral, regres a su patria donde lo
nombraron Obispo Auxiliar de Newark (USA). Muri el 1 de enero de 1991.
1987 Juan MolenAndreu. Naci en Asuncin, en 1907. Capelln militar desde 1944. Fue el
primer rector de la Universidad Catlica <'Nuestra Seora de la Asuncin". El 13 de agosto de
1967 recibi la ordenacin episcopal en la Catedral Metropolitana. Fue Obispo Auxiliar de
Asuncin y luego Vicario Castrense. Muri el 2 de setiembre de1980
1968 Francisco Cedzich. Verbita; naci en Alemania en 1924. Lleg al Paraguay como misionero
en 1939 y durante 11 aos atendi una extensa zona del Departamento de Itapa. Fue superior
provincial y luego volvi al campo pastoral en 1966. Dos aos despus lo nombran primer
Prelado Ordinario de Alto Paran. Su ordenacin tuvo lugar en Encarnacin, el 23 de junio de
1968. Muri en 1971.
1968 Juan Bockwinkel. Verbita; naci en Alemania en 1910. Siendo Superior Provincial del
Paraguay, el Papa Pablo VI lo design Obispo Prelado de Encarnacin en 1968. Recibi la
ordenacin episcopal con Monseor Cedzich en la Catedral de Encarnacin el 23 de junio del
mismo ao. En julio de 1987, despus de 20 aos de fecunda labor pastoral, el Papa Juan Pablo
II acept su renuncia. Represent a la Conferencia Episcopal Paraguaya en el Comit de Iglesias
y hasta ahora es Presidente de la organizacin Aldea de Nios S.O.S. El Congreso Nacional le
confiri la ciudadana honoraria.
1969 Mejo Ovelar Colmn. Salesiano; naci en Concepcin en 1917. Ocup diversos cargos en
su congregacin y en 1969 lo eligieron como Vicario Apostlico del Chaco paraguayo. Se orden
obispo el 29 de junio de 1969 y tom posesin de su sede en Fuerte Olimpo, el 15 de julio del
mismo ao. Muri el 30 de diciembre de 1989.
1971 Demetrio Ignacio Aquino. Naci en Caraguatay en 1926. Se desempe como Decano de
la Facultad de Filosofa de la Universidad Catlica, fflial de Concepcin, y en 1966 fue nombrado
vicario general de la dicesis. Dej Concepcin en 1971 para ocupar la sede diocesana de
Caacup, en reemplazo de Monseor Roln. Fue ordenado obispo el 19 de agosto de 1971. Dej
el Obispado en 1993, acogindose a los requisitos del canon 401, prrafo 2.
1972 Agustn Van Aaken. Verbita; nacido en Alemania en 1914. Fue el primer Superior Regional
de su Congregacin en el Paraguay, en 1960. Siendo cura prroco de San Roque Gonzlez de
Santa Cruz (Encarnacin), fue nombrado Obispo Prelado del Alto Paran en 1972. Recibi la
ordenacin episcopal con Monseor Bockwinkel el 23 de junio del mismo ao. El Papa Juan
Pablo II acept su renuncia en 1990. Celoso pastor, durante largos aos despleg una intensa
labor en su jurisdiccin. El 11 de agosto de 1990 falleci repentinamente en el Colegio San Blas
de Obligado.
1976 Angel Nicols Acha Duarte. Naci en Ybycu, en 1930. Se orden sacerdote en Roma, en
1957. Estudio Teologa en la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma y Sociologa en Pars.
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Fue ordenado Obispo Auxiliar de Villarrica del Espfritu Santo, el 1 de marzo de 1976. Al crearse
la Dicesis de Carapegu le cupo ser el primer Obispo de la misma desde el 20 de agosto de
1978. Falleci a los 52 aos de edad, el 24 de junio de 1982.
1976 Claudio Silvero. Religioso del Sagrado Corazn de Jess de Betharrn; naci en Iturbe en
1935. Fue prroco de la parroquia San Jos de Asuncin. El Papa Paulo VI lo eligi Obispo de
Coronel Oviedo en 1976 y file ordenado en su sede el 1 de mayo del mismo ao. Lleva ms de
20 aos de obispo en dicha dicesis.
1976 Jorge Livieres Banks. Naci en Asuncin, en 1929. Prroco de la Catedral Metropolitana,
Secretario Canciller del Arzobispado, Asesor nacional de la Accin Catlica y Rector del
Seminario Mayor del Paraguay. Fue electo Obispo Auxiliar de Asuncin en 1976, recibiendo la
ordenacin episcopal el 25 de noviembre de ese mismo ao. Ocup la Secretara General de la
Conferencia Episcopal Paraguaya durante 12 aos y fue presidente durante 3 aos. El Papa
Juan Pablo II lo nombr Obispo Prelado de Encarnacin y asumi el cargo el 13 de setiembre de
1987. El mismo Papa elev la Prelatura a la categora de Dicesis y le nombr primer Obispo
Residencial en abril de 1990.
1978 Oscar Pez Garcete. Naci en Loreto en 1937. Estudi en Roma y Lovaina. Fue decano de
la Facultad de Ciencias Contables y Administrativas y luego de la de Ciencias y Letras de la filial
de la UC en Concepcin. Fue ordenado Obispo de San Pedro Apstol el 19 de agosto de 19~8,
siendo el primero en ocupar dicha dicesis. Permaneci en ella hasta 1993, ao en que file
promovido a la Dicesis del Alto Paran.
1978 Carlos Milciades Villalba. Naci en San Pedro del Ycuamandyj, en 1924. Estudi Derecho
Cannico en Roma. Ejerci la docencia en la Universidad Catlica y en el Seminario Mayor. Fue
ordenado Obispo de San Juan Bautista de las Misiones el 3 de diciembre de 1978.
1979 Sebelio Peralta Alvarez. Naci en San Salvador, en 1939. Se desempe como prroco en
varias parroquias de la Dicesis de Villarrica del Espritu Santo e integr el equipo de
responsables del Seminario Mayor del Paraguay. Fue ordenado Obispo Auxiliar de Villarrica el 1
de mayo de 1979 y, al ser promovido el Obispo del lugar, qued como titular del mismo desde
1990.
1980 Mario Melanio Medina. Naci en Fernando de la Mora, en 1939. Estudi Teologa en Roma.
Fue ordenado sacerdote por el Papa Pablo VI en la Baslica de San Pedro, en 1970. Vicario de la
Dicesis de San Juan Bautista de las Misiones a la muerte de monseor Ramn Bogarn, en
1976. Fue ordenado Obispo de Benjamn Aceval el 10 de agosto de 1980, siendo el primero en
ocupar dicha sede.
1981 Pedro Shaw. Oblato de Mara; naci en Blgica en 1925. Trabaj en el Vicariato Apostlico
del Pilcomayo durante 13 aos. Fue un gran conocedor de la realidad chaquea; adems, posea
el dominio del castellano y el guaran. El Nuncio Apostlico del Paraguay, Monseor Jos Mees,
lo orden el 22 de abril de 1981. Muri el 21 de junio de 1984.
1982 Pastor Cuquejo. Redentorista; naci en San Estanislao en 1939. Se orden de sacerdote
en Nueva York, en 1964. Lleg a ocupar el cargo de Vice-Provincial de los Redentoristas en el
Paraguay y presidente de la Federacin de Religiosos (FERELPAR). En 1982 fue electo Obispo
Auxiliar de Asuncin y su ordenacin episcopal se realiz en la Catedral Metropolitana el 15 de
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agosto del mismo ao. Prelado del Alto Paran, tom posesin de la misma el 10 dejunio de
1990y dos aos ms tarde fue promovido al obispado castrense del Paraguay.
1983 Celso Yegros Estigarribia. Naci en Itaugu en 1935. Estudi Filosofa y Teologa en el
Seminario Mayor de Crdoba, Argentina. Trabaj en varias parroquias de la Arquidicesis. Fue
miembro del equipo directivo del Seminario Mayor del Paraguay, director del Oficio Catequstico
Arquidicesis ano y del Instituto Catequstico "Monseor Bogarn". Fue Secretario General
Adjunto de la CEP. Recibi la ordenacin episcopal como Obispo de Carapegu el 29 de mayo
de 1983.
1986 Lucio Alfert. Oblato de Mara, natural de Alemania, nacido en 1941. Trabaj como misionero
en el Chaco argentino desde su ordenacin en 1972, y diez aos despus lo eligieron provincial
de su congregacin. Fue electo Vicario Apostlico del Pilcomayo. Recibi su ordenacin
episcopal en Mariscal Estigarribia (Chaco), el 21 de mayo de 1986.
1988 Zacaras Ortiz. Salesiano; naci en Arroyos y Esteros en 1934. Estudi en la Universidad
Pontificia Salesiana de Roma. Se desempe como prroco en varias parroquias de la
Arquidicesis. Fue el primer paraguayo en ocupar la Inspectora Salesiana del Paraguay. Electo
Vicario cApostlico del Chaco, recibi su ordenacin episcopal el 28 de junio de 1988. Desde el
15 de septiembre de 2003 es el nuevo obispo de la dicesis de Concepcin y Amambay.
1991 Claudio Gimnez. Naci en Puerto Pinasco en 1940. Estudi en Alemania y realiz trabajos
pastorales en una parroquia de Buenos Aires. Fue asesor del Movimiento Schenstatt en
Asuncin. Recibi la ordenacin episcopal como Obispo Auxiliar de Asuncin el 22 de diciembre
de 1991. Se hizo cargo de la Dicesis de Caacup el 9 de julio de 1995, en reemplazo de
Monseor Demetrio Aquino.
1994 Fernando Lugo Mndez. Verbita. Naci en San Pedro del Paran en 1951. Trabaj como
misionero en el Ecuador, y en Roma obtuvo la licenciatura en Sociologa. Fue Superior Provincial
de los Misioneros del Verbo Divino en el Paraguay y Vice Presidente de la CONFERPAR, cargos
que cumpla al ser nombrado Obispo de la Dicesis de San Pedro Apstol. Su ordenacin
episcopal se celebr el 17 de abril de 1994, en la Catedral de Asuncin. Monseor Lugo est
considerado como uno de los obispos ms comprometidos con la realidad campesina.
1994 Juan Bautista Gaviln. Naci en Eusebio Ayala en 1951. Trabaj en varias parroquias de la
Dicesis de Caacup. Estudi en el Colegio Po Latino de Roma y lleg a ser Vicario de su
dicesis. Fue electo Obispo de Concepcin y su celebracin episcopal se llev a cabo el 8 de
mayo de 1994, en el Santuario de Caacup.
1994 Ricardo Valenzuela Ros. Naci en Asuncin en 1954. Realiz sus estudios filosficos y
teolgicos en el Seminario Arquidiocesano de Asuncin. Recibi la ordenacin sacerdotal el 12
de diciembre de 1982. Comenz su ministerio como formador en el Seminario Menor de
Asuncin, del que fue Rector de 1988 a 1990. Estudi Derecho Cannico en la Pontificia
Universidad Lateranense de Roma. De nuevo en su dicesis, fue nombrado prroco de la
Parroquia Virgen del Rosario de Lambar. Profesor del Instituto de Teologa de la Universidad
Catlica de la capital y miembro del Tribunal Metropolitano. Fue ordenado Obispo Auxiliar de
Asuncin por el Papa Juan Pablo II, en la Baslica de San Pedro, Roma, el 6 de enero de 1994
Paraguay, ms que un pas... mi pas!
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CONCEPCIN
Al da siguiente se llega a Concepcin en cuyo puerto ya se han reunido los que esperan la
llegada de las mercancas tradas por el Cacique.
Muchos llegan con sus carros tirados por caballos y bueyes que son los medios de transporte
ms adecuados en una ciudad donde ni siquiera las calles principales estn asfaltadas
Concepcin es o mejor fue la capital del Norte. Fundada en el siglo XVIII se enriqueci con el
comercio de la yerba mate y de la madera de quebracho que aun en Europa se usaba para la
construccin de las va frreas.
La decadenci a de la ciudad fue sellada tras la guerra civil de 1947 cuyo ncleo de rebelda
formaban los campesino s descontentos del norte.
El gobierno central castig Concepcin y su departamento con el aislamiento casi total. Hasta
1995 no existi una carretera asfaltada que lo uniera con el centro del pas.
Entrevista con el obispo A. Maricevich sobre la situacin de los campesinos en el Norte
Prcticamente todos los pueblos y ciudades disponen de mercados donde los campesinos
intentan comercializar sus productos. As no es difcil tener una impresin de las hbitos
alimentarios de los
El alimento bsico y substituto del pan es - como en gran parte de la Amrica tropical - la
mandioca, del guaran mandi'o (lo que crece junto a la casa). Se trata de un tubrculo de la
familia de las euforbiceas que se encuentra por todas partes.
Ya lo cultivaban los antiguos pueblos tup-guaranes e incluso conocan una tcnica para
extraer las substancias venenosas que contiene la raz en estado crudo. Ahora ya existen
especies que se pueden consumir directamente. Como ya lo not el cronista alemn Utz
Schmidel en 1537 tienen un sabor suave y agradable a castaas.
Para cultivarlo slo hay que meter en la tierra algunos pedazos de una planta recin cosechada,
y al cabo de pocas semanas estn maduras para una nueva cosecha.
Los tubrculos pelados y cocidos durante 20 minutos acompaan cualquier plato, tambin las
muy populares empanadas, y son preferibles a lo que los paraguayos fabrican y venden bajo el
nombre de "pan".
Esta divagacin sobre el mandi'o no debe hacer olvidar que el verdadero alimento bsico es la
carne de vaca que se produce en las grandes estancias, es decir los latifundios cuyas vastas
tierras se utilizan en forma extensiva para la industria agropecuaria. .
El 55% de la superficie nacional corresponde a tierras de pasto. El precio de la carne, con 2 a 6
marcos el kilo, es ms bajo que el de las verduras que generalmente no son muy apreciadas.
La dieta muy poco variada, pobre en vitaminas y fibras, es una de las causas de la mala
situacin sanitaria que reina en el pas.
Los mdicos - o mejor dicho doctores -son caros y escasos, sobre todo en el campo. Lo
compensa en parte la muy diferenciada medicina popular que se basa en la rica sabidura sobre
las virtudes curativas de las hierbas. Los que los venden y aplican son verdaderos mdicos
populares y sus puestos autnticas farmacias.
Es claro que sobre todo en la proximidad de los grandes ros tambin se vende pescado fresco.
Los ms apreciados son el dorado y el surubi. que en los pocos restaurantes muchas veces
constituyen la ltima salvacin para el turista harto de bifes y milanesas.
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