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O COLONO PRETO COMO FATOR DA CIVILIZAAO

BRASILEIRA
Manuel Querino
CAPTULO I

Portugal no meado do sculo XVI


Perdidas as pretenses de dominio, por infrutferas que
foram as resolues audaciosas de altos cometimentos, no
Oriente, as vistas da metrpole se voltaram, esneranosas, para
a Amrica Portuguesa. Escreveu eminente iiublicista lusitano,
tratando da colonizaco do Brasil: "LeGslamos, como se foram os portugueses de alm-mar os prias da metrpole. Governamos, como se o Brasil fosse apenas uma herdade. onde
trouxssemos agages obscuros e opressos jornaleiros. Defendemos-lhe a comunicao, e o trato de ?entes peregrinas. Reduzimos a estanco e monoplio grande parte das suas mais
valiosas produes.
"Proibimos-lhe que erigisse um tear, uma forja, uma
oficina.
"Declaramos por atentado que um s prelo difundisse
timidamente a sua luz naquelas regies escurecidas. Condenamos, por subversivas, as sociedades literrias.
"Receamos que a mnima ilustrao do pensamento nos
roubasse a colnia emancipada".
E ajuntava o mesmo escritor:
"O que nos sobra em glria de ousados e venturosos
navegantes, mngua-nos em fama de enrgicos e previdentes
colonizadores. Conquistamos a fndia para que estranhos a
lograssem.
"Devassamos a China, para que utilizassem depois os
seus comrcios.

- Estado da Bahia, havia se tomado raridade bibliogrfica. Pela

NOTA O presente artigo, publicado em 1918, pela Imprensa Oficial do


sua importncia no contexto geral dos trabalhos publicados
sobre o negro brasileiro, julgamos oportuna a sua publicago,
atualizada a ortografia.

"Levamos ao Japc o nosso nome para que outros mais


felizes implantassem naquela terra singular os primeiros rudimentos da Civilizao Ocidental. Lustramos a Africa para
que alheios povos, tachando-nos de inertes e remissos, nos
disputssemos o que no soubemos aproveitar.
"Dos infindos territrios que o nosso poderio avassalamos, resta-nos apenas no Oriente quanto de terra era sobeja
para cravar como histrica tradio, a bandeira nacional" (1).
A respeito da ao civilizadora dos portugueses no
Oriente escreveu ainda notvel historiador patncio:
"Os portugueses foram, sem dvida, bons soldados e
bons marinheiros empreendedores, valentes e denodados, porm nunca foram conhecidos seno como conquistadores. Conquistaram grande parte da Afnca e da Asia, e de suas conquistas s sabemos que tantos mil mouros ou ndios se tinham deixado degolar impunemente por tantos centos de portugueses, em tal ou qual parte.
"Das regies mais distantes apenas conhecamos as riquezas que serviam de estmulo cobia dos novos argonautas; nada sabamos, que pudessc interessar s cincias e s
artes, at que outros povos participassem igualmente de seus
despojos: foi ento, que pudemos conhecer as produes da
natureza naqueles variados climas.
"Leiam-se as crnicas daqueles tempos, consultem-se os
Iiistoriadores mais fiis e se ver a longa srie de facanhas ao
lado de uma descrico nomnosa de um rei ~risioneiroou convertido f nela esi~adade um aventi~reiro.Pi1;rias e senulcros foram os mnnumentos aue deixaram na fndia os portugueses: muita glria. se queremos. e nada mais" ( 2 ) .
Decidiu-se, pois, a metrpole portuguesa a recuperar no
Brasil o que perdera no Levante, e aqui os recursos de toda
a ordem poderiam satisfazer s necessidades do momento, e,
bem assim, assegurar-lhe prspero futuro.
Nessa faina, porm, de dobrar cabos e desbravar territrios infindos, em proveito alheio, esterilizou-se toda a febre de grandezas e poderio da nao portumesa, milito embora nas simas das suas caravelas se envolvessem a "c~i_?idez,
ganncia. fome de oiro, sede de conaiiista" f ? )
Iniciada a colonizaco com os niores elementos da metrpole. o ndio insubmisso revoltou-se contra a tirania e in1 Latino Coelho, Elogio Histrico de Jos Bonifcio, Lisboa, 1877.
2 General Abreu e Lima, Esbo Histrim, Poltico e Literrio

do Brazil.

3 Guerra Junqueiro,

Discurso Republicano.

justia de que fora vtima, com a explorao da sua atividade


nos trabalhos da lavoura.
Comearam ento as lutas para a submisso dos silvicolas, as quais nem os prprios jesuitas conseguiram obstar ou
atenuar.
O que a Companhia de Jesus conseguia com brandura
persistente, com sua palavra repassada de carinho e de meiguice, o colonizador portugus ia destruindo pelo terror e pelo
domnio da forca. De um lado, o afago e o desejo de uma
aliana fraternal e durvel; do outro, o castigo, as torturas,
as sevcias, os tormentos inconcebveis. O regimento dado a
Tom de Sousa, primeiro governador, determinava: "Mais entretanto que negociar as pazes, faa .o governador por colher
s mos alguns dos principais que tiverem sido cabecas dos
levantamentos, e os mande enforcar por justia nas suas prprias aldeias ".
Com semelhante modo de colonizar, preferiram, pois,
os pobres ncolas americanos refugiar-se entre os animais bravios, onde a liberdade fosse o mais valioso apangio da sua
vida errante. O parasitismo alou o colo, deu combate em
campo raso com o apoio do governo, que participava dos lucros auferidos.
Por isso, o colono branco vinha com o esprito atormentado pela ganncia, repetindo o estribilho da me-ptria:
"Toda a prata que fascina
Todo o marfim africano
Todas as sedas da China".
Com ansiedade devastadora atirou-se emmesa, confiante no resultado imediato. "Em todas as colnias espanholas e portuguesas. Um subsolo riqussimo em minerais movia
as ambices do imigrante.
"S vinha para a Amrica o homem tangido de esperanas e preocupaes de fortuna rpida e fcil. Nenhum sentimento superior o animava: nem mesmo o sentimento da liberdade.
"O prprio despotismo era aceitvel se se conciliava com
o interesse do momento" ( 4 ) .
Mal sucedido com o indgena que abandonara o litoral
para embrenhar-se na floresta virgem, a metrpole mudou
de rumo, e, a exemplo de outras naes da Europa, e, de parceria com o rabe, firmou o seu detestvel predomnio no celeiro inesgotvel, que fora o Continente negro, arrancou dali
4 Rocha Pombo, HiMria do Brasil.

o brao possante do africano para impulsionar e itensificar


a produo de cereais e da cana-de-acar e desentranhar do
seio da terra o diamante e metais preciosos.

Chegada do africano no Brasil, suas habilitaes


A histria nos afirma que, muito antes da era crist, os
rabes se haviam introduzido nos sertes do Continente negro,
e com maior atividade no sculo VII.
Missionrios muulmanos internaram-se em alguns Dontos da Africa semeando os &rmens da civilizao. abolindo
a antropofagia e a abominvel prtica dos sacrifcios humanos.
Levando-se em conta o grau de cultura atingindo por
esses invasores, com tais predicados, no resta a menor dvida de que foram eles os introdutores dos conhecimentos indispensveis ao modo de viver do africano nas florestas, nas
plancies, nas matas, nas montanhas, vigiando os rebanhos,
cultivando os campos, satisfazendo assim as necessidades
mais rudimentares da vida. Acrescente-se a essa circunstncia, a fundao de feitorias portuguesas em diversos pontos
do Continente, e, chegar-se- concluso de que o colono preto, ao ser transportado para a Amrica, estava j aparelhado
para o trabalho que o esperava aqui, como bom cacador, marinheiro, criador, extrator do sal, abundante em algumas regies. minerador de ferro. pastor, aqricultor, mercador de
marfim, etc. Ao temwo do trfico j o africano conhecia o
trabalho da minerao, pois l abundava o ouro, a prata, o
chumbo. o diamante e o ferro.
E como prova de que ele de longa data conhecia diversas alicaes materiais do trabalho veia-se o aue diversos
ex~loradoresdo Continente negro dizem de referncia ao que
sob^ o obieto encontraram.
"Em Vuane Kirumbe vimos uma foria indgena. onde
trabalhavam cerca de uma dzia de homens. O ferro que se
emwregava era muito Duro e com ele fabricavam os grandes
ferros para as lanas de Uregra meridional, facas de todas as
dimenses, desde a pequena faca de uma polegada e meia de
extenso, at ao pesado cutelo em forma de gldio romano.
"A arte de ferreiro muito apreciada nestas florestas
onde, em conseqncia do seu isolamento, as aldeias so obrigadas a fazerem tudo. Cada gerao aprende por sua vez os
processos tradicionais, que so numerosos, e mostram que o

prprio homem das solides um animal progressivo e perfectvel" (5) .


"Conhecem tambm os processos necessrios para o
fabrico de ao, pela combinao do ferro com o carbono e a
tmpera" (6) .
Para a explorao das minas na Africa precedia consulta aos deuses do feiticismo. Satisfeita esta pela afirmativa, iniciavam as obrigaes, com danas, feitura de ebs, matana de aves e animais para o melhor xito da empresa. As
vezes no faltavam tambm os sacrifcios humanos.
Em meio do seu regozijo exclamavam: "Devemos cavar
a terra para enriquecer".
No contentes com escravizar o fndio brasileiro, destruindo-lhe tribos e naes inteiras, como se deu no Maranho e no Par, como se fez no Guair, na zona do sul, no
szulo XVII, e porque o escravo indgena era mui inconstante
c menos seguro, sobre ser uma propriedade muito controvertida entre os colonos e as autoridades, voltaram os colonizadores do Brasil vistas cobiosas para as terras da Africa e
da retiraram a mais rica mercadoria que Ihes no forneciam
os silvcolas americanos. Os portugueses sados de uma zona
temperada para se estabelecerem em um clima ardente, diverso do da metrpole, seriam incapazes de resistir ao rigor
dos trpicos, de desbravar florestas e arrotear as terras sem
o concurso de um brao mais afeito luta nessas regies esbrasiadas e combatidas pelo impaludismo devastador.
Ao reinol, pois, que trazia o propsito de enriquecer
com menos trabalho, fcil lhe foi encontrar nisto razo e justificativa para se utilizar do colono negro, adquirido na Africa.
Sem isso, difcil seno impossvel era pegar no Pas
a colonizao com elemento europeu, tanto mais quanto ao
iniciar-se esta, afora os serventurios da alta administrao,
as primeiras levas eram de degredados, de indivduos viciosos
e soldados de presdio.
Foi, portanto, mister importar desde cedo, o africano
e dentro em pouco tempo os navios negreiros despejavam na
metrpole da Amrica Portuguesa e em outros pontos centenas e centenas de africanos, destinados aos trabalhos da
agricultura e a todos os outros misteres. As prprias expedies bandeirantes no lhe dispensavam o concurso, pois que
de quanto podia servir o negro nada se perdia.
5 Stanley, Atraves do Continente Negro, Vol. 2.", p . 362.
6 cape110 e Ivens, De Bengueiia s ~ r r a sde ~ a c c i Vol.
,
I.', p.
105.

A primeira folheta de ouro encontrada na margem do


Rio Funil, em Ouro Preto, coube a um preto bandeirante; bem
como a descoberta do diamante "Estrela do Sul". Laborioso
como era, muito embora com o corpo seviciado pelos aoites
do feitor, estava sempre o escravo negro, obediente as suas
determinaes, com verdadeiro estoicismo .
No fim do sculo XVII comearam a explorao das
minas. O trfico africano aumentou de intensidade, e as entradas do colono preto, no Pas, foram muito maiores. Cresceu, portanto, a cobia e o parasitismo tomou o aspecto de
uma instituio social, com todo o cortejo de vcios e maldades.
No domnio espanhol, a plebe que na terra natal "grunhia na mais negra misria, buscando no furto e na mendicidade diverso e remdio s torturas da fome, mas, julgando
sempre o trabalho abaixo da sua dignidade", igualmente assumia propores arrogantes de nobreza e valimento .
A idia de riqueza fcil banira da mente do aventureiro
faminto o amor do trabalho, que era considerado uma funo degradante. Por mais respeitvel que fosse a ocupao
era ela desprezada pelos reins de pretenses afidalgadas .
Esta circunstncia, porm, favoreceu aos homens de cor nas
aplicaes mecnicas, e mesmo algumas liberais, cuia aprendizagem valia como um castigo infligido aos humildes, como
se fora ocupao infamante. S a estes era dado trabalhar.
"Foi sobre o negro, importado em escala prodigiosa, que o
colono especialmente se apoiou para o arrotear dos vastos
territrios conquistados no Continente sul-americano . Robusto, obediente, devotado ao servio, o africano tomou-se um
colaborador precioso do portugus nos engenhos do Norte,
nas fazendas do Sul e nas minas do Interior" (7).
Com esse elemento, o reino1 ambicioso e traficante viu
crescer a febre da descoberta dos diamantes e do ouro.
"Luxava-se por ingnua vaidade, por exagerada ostentao, por vanglria de enricados, por tdio sobretudo".
Uma testemunha da poca escreveu:
"Vestem-se as mulheres e filhos, de toda c! sorte de veludos, damascos e outras sedas; e nisto tm grandes excessos.
"So sobretudo dados a banquetes, e bebem cada ano
dez mil cruzados de vinho de Portugal e alguns anos houve
que beberam oitenta mil cruzados dados em rol. Banquetes
de extraordinrias iguarias.. . e agasalham em leitos de damasco, carmecim, franjado de ouro e ricas colchas da fndia".
7 Oliveira Lima, Aspectos da Literatura Colonlal Brasleba

Sem esquecimento, j se.&, dos servios de prata, palanquins, cavalos de preo com os respectivos guies e selas
de ouro, tudo adquirido pelo esforo do heri do trabalho que
era o africano escravo, dcil e laborioso; pois o reino1 acostumara-se a gozar o fruto do trabalho sem sentir-lhe o peso.
CAPITULO 111

Primeiras idias de liberdade, o suicdio e a eliminao violenta dos senhorios.


O castigo nos engenhos e fazendas, se no requintava,
em geral, em malvadez e perversidade, era no raro severo,
e por vezes cruel. Mas, apontavam-se com repulsa social, os
senhores que disso abusavam. Ora era o escravizado preso,
conduzido pelo capito-do-mato, que o obrigava a acompanhar os passos da cavalgadura; ora eram dois possantes escravizados de azorrague em punho a aoitarem a um parceiro, cortando-lhe as carnes, at expirar, na presena do algoz
que assistia, satisfeito, quela cena de canibalismo, vaidoso
da sua incontida prepotncia.
Ali, um escravizado preso ao tronco e as vezes pelo
pescoo, sob a ao do suplcio da fome e da sede, sem conseguir alcanar o alimento ou o vaso de gua colocados propositadamente Fora do alcance das mos, enquanto os roedores mordiam-lhe os ps.
Depois, uma vtima que esteve no vira-mundo, a m a r
rada ao costado de um animal e mandada atirar longe do povoado, para sucumbir mngua de qualquer recurso.
A nostalgia apoderou-se dos infelizes; e o filho do deserto adusto, recordando a impetuosidade do vento, o murmrio brando da cascata, o eco adormecido das florestas do torro natal, angustiado pelo rigor da escravido cniel, mortificado de pesares, uma nica idia lhe perpassava na mente, um
pensamento nico lhe assaltava o esprito: a idia sacrossanta
da liberdade qur ele tinha gravada no ntimo de sua alma.
E houve quem se apiedasse do seu infortnio cansagrando-lhe estes consoladores versos. . .
Nas minhas carnes rasgadas,
Nas faces ensangentadas
Sinto as torturas de c;
Deste corpo desgracaclo
Meu esprito soltado
No partiu - ficou-me l!

Naquelas quentes areias,


Naquela terra de fogo,
Onde livre de cadeias
Eu corria em desafogo. . .
L nos confins .do horizonte. . .
L nas plancies. . . no monte. . .
L nas alturas do Cu. . .
De sobre a mata florida
Esta minha alma perdida
No veio - s6 parti eu.
A liberdade que eu tive
Por escravo no perdia-a;
Minh'alma que l s vive
Tornou-me a face sombria
O zunir do fero aoite
Por estas sombras da noite
No chega, no, aos palmares
L tenho terra e flores. . .
Minha me. . . os meus amores. . .
Nuvens e cus. . . os meu lares (8).
r-

E como conquistar a liberdade?


Como adquiri-la ou reav-la?
Os mais impacientes atiravam-se correnteza dos rios
ou as -guas revoltas do mar, atenazados por desespero sem
nome, na incerteza de obter o bem perdido, sem a mais
ienue miragem da esperana, sob a esmagadora persuaso de
resultarem na terra amada.
"Seis escravos cantavam, como se nunca tivessem sentido a sua abjeo, nem o peso do forcado que tinha no pescoo.
"Perguntei-lhes a causa da sua alegria: eles responderam-me que se regozijavam de vir depois da morte, atorincntar e matar aqueles que os tinham vendido" (9).
Os estrangulamentos voluntrios, as bebidas txicas e
suplcios outros foram os mais prontos recursos de que lanaram mo para extinguir uma existncia to penosa. Depois;
entenderam os escravizados que o senhorio era quem devera
padecer morte violenta, a que se entregavam os ini-ortunados
cativos.

- O m60, Saudades do Escravo


9 David Livingstone, Exploraes Africanas.
8 Jos Bonifcio

No vacilaram um instante e puseram em pratica os


envenenamentos, as trucidaes brbaras do sephorio, dos
feitores e suas famlias. Era a vingana a rugir-lhes n'alrna;
era a repulsa provocada pelos desesperos que Ihes inspirava
Q horror da escravido. A perversidade de trato contra os escravizados torturava o paciente, e ao esprito lhe acudia a represlia mais extravagante.
Reconhecida, porm, a ineficcia de todas essas violncas, o prprio africano recuou de horror, tornando por outro
FUmO .
Recorreram ento fuga e resistncia coletiva, escondidos nas brenhas, onde organizaram verdadeiros ncleos
de trabalho.

Resistncia coletiva, Palmares, levantes parciais.


De quantos martrios aqui acabrunharam o corao da
raa africana, teve esta, no entanto, um momento de expansivo desafogo, quando, desertando os engenhos e fazendas, os
escravos constituram a confederao de Palmares, em defesa
de sua liberdade.
A Roma antiga, que tantos povos escravizou, viu um
dia, estupefacta e aterrada, um Espartaco testa de um exrcito de escravos.
No Brasil a escravido tambm impeliu o africano a
suas revoltas, e ao seu desforo. L foi a guerra servil com
todos os seus horrores; em Palmares os elementos ai congregados no tiveram por alvo a vingana: bem ao contrrio, o
seu objetivo foi escapar tirania e viyer em liberdade, nas
mais legtimas aspiraes do homem.
Os escravos gregos eram instrudos tanto,nos jogos pblicos como na literatura, vantagens que o africano escravizado na Amrica no logrou possuir, pois o rigor do cativeiro
que no consentia o menor preparo mental, embotava-lhe a
inteligncia. Sem embargo, mostrou-se superior s angstias
do sofrimento, e teve gestos memorveis de revolta buscando
organizar sociedade com governo independente. Conhecia as
organizaes guerreiras e se predisps para a defesa de sua
cidadela de Palmares, e para as incurses oportunas no territrio vizinho e inimigo.
No desprezava as melodias selvagens adaptadas aos
seus cantos de guerra.
O escravo grego ou romano, abandonando o senhorio,
no cogitava de se organizar em sociedade regular, em terri-

rrio de que porventura se apoderava; vivia errante ou em


bandos entregues a pilhagem.
A devastao, de que se fizeram pioneiros os escravos
romanos, inspirava terror a todos os que tinham notcias de
sua aproximao. Os fundadores de Palmares no procederam
de igual modo; procuraram refgio no seio da natureza virgem e a assentaram as bases de uma sociedade, a imitao
das que dominavam na Africa, sua terra de origem, sociedade
alis mais adiantada do que as organizaes indgenas.
No era uma conquista movida pelo dio, mas uma afirmao legtima do desejo de viver livre, e, assim, possuam os
refugiados dos Palmares as suas leis severas contra o roubo,
G homicdio, o adultrio, as quais, na sua vida interna observavam com rigor.
No os dominava o dio contra o branco; perdoaram
e esqueceram mgoas, pondo-se a salvo, pelo amor da liberdade, pois que toda a sua aspirao cifrava-se na alegria de
viver livre.
Na sociedade de Palmares no medravam os vagabundos e malfeitores; a vida de torturas das senzalas substitura-se pelo conforto natural e aparelhado.
Quando o civilizado chegava at a entrar em dvida, se
o africano ou o ndio tinha alma e os mais tolerantes mal a
concediam somente depois de batizado, o filho do Continente
negro dava provas de que a possua, revoltando-se com indignao contra a inqua opresso de que era vtima, e im~ o n d oa fora a sua liberdade e independncia. "De todos os
protestos histricos do escravo, Palmares o mais belo, o
mais herico. uma Tria negra, e sua histria uma Ilada" (10).
"Palmares formam a pgina mais bela do herosmo
africano e do grande amor da independncia que a raa deixou
na Amrica" ( 11) .
A derrota de Palmares estimulou o senhorio no jugo
ferrenho em que trazia o escravizado; era a reao requintada
pela previso do perigo. O escravo do Recncavo da Bahia,
principalmente, era, no geral, mal alimentado e no raro, por
vesturio, possua apenas a tanga de tnue pano de aniagcm.
Mas o africano escravo no descansava, mantinha firme a idia de conquistar a liberdade perdida, por qualquer
meio. O governador Conde da Ponte, em 1807, ordenara medidas severas contra os quilombos, que se multiplicavam em
desmedida. Tornaram-se os senhores ainda mais cruis, ao
10 Oliveira Martins, Portugal e as Coli3nias.
11 Rocha Pombo, H. do Brasil - vol. 2:

1.52

mesmo passo que aumentava r? rancor e despertava a sede


de vingana, nos infelizes. Prova-o a srie crescente de levantes, em toda a parte, qual mais, qual menos importante,
seguidos de mol-ticnios. A coragem dos revoltados, a servio
da liberdade prpria, lifio media sacrifcios, no se conformava com o injusto sofrirriento. Era preciso lutar, e lutar
muito atendendo 2 desigualdade de condies.
"Incendido o dio implacvel no peito desses mseros
humanos, pelos brbaros castigos e maus tratos que Ihes infligiam os se~ihores,era natural que explodisse uma conspirao infernal. Em 28 de fevereiro de 1814, na Bahia, flagelados
pela Some e desesperados pelo excesso de trabalho e pela habitual crueldade dos feitores, rebelaram e armados assaltaram
as casas e senzalas das armaes, em Itapo.
"As tropas da Legio da Torre tiveram no mesmo dia
vrios encontros com os rebeldes junto de Santo Arnaro de
Ipitanga .
"Os pretos investiam contra elas to desesperados e embravecidos que s cediam na luta quando as balas os prostravam em terra (12)".
A tropa, como de costume, procurava agir sem fazer
mortandade no intuito de poupar aos senhores a perda dos
seus escravos rebelados. Mas estes preferiam perder a vida,
lutando pela sua liberdade, e batendo-se com denodo, desesperadamente. No foram poucos os Espartacos africanos que
no Brasil preferiram a morte ao cativeiro.
CAPfTULO V

As juntas para as alfovias


Extenuado por uma srie de lutas constantes, cerceado por todos os meios, em suas aspiraes, mas, firme, resoluto, confiante em seu ideal, o africano escravo no se desiludiu, no desesperou; tentou outro recurso, na verdade,
mais conforme com o esprito de conservao - a confiana
no trabalho prprio.
Conta-nos o infortunado escritor Afonso Arinos, no excelente artigo "Atalaia Bandeirante", que a igreja de Santa
Ifignia, no Alto da Cruz, em Minas, guarda a lenda de um
rei negro e toda a sua tribo, transportada para aquele Estado
como escravos, e "nivelados pelo mesmo infortnio soberano
12 Dr. Caldas Britto, Levantes de Pretos na Bahii.

153

e vassalos, estes guardaram sempre ao rei a antiga f, o mesmo amor e obedincia".


E acrescenta ao mesmo escritor:
"A custa de um trabalho insano, feito nas curtas horas
reservadas ao descanso, o escravo rei pagou a sua alforria.
"Forro, reservou o fruto do seu trabalho para compras
a liberdade de um dos da tribo; os dois trabalharam juntos
para o terceiro; outros para o quarto, e assim, sucessivamente, libertou-se a tribo inteira. Ento, erigiram a capela de Santa Ifignia, princesa da Nbia.
"Ali, ao lado do culto padroeira, continuou o culto
ao rei negro, que, pelos seus, foi honrado como soberano e
legou
s geraes de agora a lenda suave do Chico-Rei".
Praticavam aqui na Bahia, quase o mesmo, os africanos.
Ainda no existiam as caixas econmicas, pois que a primeira
fundada na Bahia data de 1834, no se cogitava ainda das
caixas de emancipao e das sociedades abolicionistas, antes
mesmo de se tornar to larga como depois se tornou a generosidade dos senhorios, concedendo cartas de alforria ao
festejarem datas ntimas, e j havia as caixas de emprstimo,
destinadas pelos africanos conquista de sua liberdade e de
seus descendentes, caixas a que se denominavam - junta^'^.
Com esse nobilssimo intuito reuniam-se sob a chefia
de um deles, o de mais respeito e confiana, e, constituam a
caixa de emprstimos. Tinha o encarregado da guarda dos
dinheiros um modo particular de notaes das quantias recebidas por amortizao e prmios.
No havia escriturao alguma; mas, a proporo que
os tomadores realizavam as suas entradas, o prestamista ia
assinalando o recebimento das quantias ou quotas combinadas, por meio de incises feitas num bastonete de madeira
para cada um.
Outro africano se encarregava da coleta das quantias
para fazer entrega ao chefe, quando o devedor no ia levar,
espontaneamente, ao prestamista a quota ajustada.
De ordinrio, reuniam-se aos domingos para o recebimento e contagem das quantias arrecadadas, comumente em
cobre, e tratarem de assuntos relativos aos emprstimos realizados.
Se o associado precisava de qualquer importncia, assistia-lhe o direito de retir-la, descontando-se-lhe, todavia, os
juros correspondentes ao tempo. Se a retirada do capital era
integral, neste caso, o gerente era logo embolsado de certa
percentagem que lhe era devida, pela guarda dos dinheiros

depositados. Como era natural, a falta de escriturao proporcionava enganos prejudiciais s partes.
As vezes, o muturio retirava o dinheiro preciso para
sua alforria, e, diante os clculos do gerente, o tomador pagava pelo dobro a quantia emprestada.
No fim de cada ano, como acontece nas sociedades annimas ou de capital limitado, era certa a distribuio de dividendos. Discusses acaloradas surgiam nessa ocasio, sem
que todavia os associados chegassem as vias de fato, tornanao-se desiiecessarna e improticua a interveno policial.
E assim auxiliavam-se mutuamente, no interesse principal ae oorerem suas cartas de airorria, e dela usarem como
se se encontrassem ainaa nos sertoes arricanos. Kesgatavamse, pelo auxiiio mutuo ao esroro paciente, esses nerois do
trauamo

CAPITULO VI
O africano na famlia, seus descendentes notveis

Percorrendo a histria, deixando iluminarnos a Pronte a luz amarelenta das cronicas, no


sapemos ao certo quem maior influencia exerceu na iormao nacional desta terra, se o portugues ou o negro. Chamado para juiz nesta causa, necessariameilte o nosso voto no pertence
ao primeiro. (Mel10 Moraes Filho) .

A agricultura foi a fonte inicial e perene da riqueza do


Pas.
Orientada por processos acanhados, rotineiros e super
ficiais, nem por isso deixou de medrar e desenvolver-se sob a
atividade e influxo do trabalho escravo. Todo o esforo fsico do africano caracterizava-se na idia de se aproveitar a
maior soma de produo agrcola, donde os colonizadores pudessem colher farta messe de proventos, e s depois de delida
a resistncia muscular do escravizado pelos rigores do eito e
da cancula, e, sobretudo, pela idade, que se lhe permitia,
em paga de tantas fadigas, entregar-se a outros misteres no
interior dos lares, e isso quando a morte o no surprendia
em meio dos rudes labores dos campos.
Uma vez removido para o lar domstico, o escravo negro, de natureza afetiva, e, no geral, de boa ndole e com a
sua fidelidade a toda a prova, a sua inteligncia, embora inculta, conquistava a estima dos seus senhores pelo sincero
devotamento, e sua dedicao muitas vezes at ao sacrifcio.

Foi no lar do senhorio que o negro expandiu os mais nobres


sentimentos de sua alma, colaborando, com o amor dos pais,
na criao da tenra descendncia dos seus amos e senhores,
com o cultivo da obedincia, do acatamento, da respeito
velhice e inspirando simpatia, e mesmo amor a todas as pessoas da famlia.
As mes negras eram tesouro de ternura para os senhores moos no ilorescimento da famlia dos seus senhores.
Desse convvio no lar, resultaram as diversas modalidades do servio mais ntimo, surgiram ento a mucama de
confiana, o lacaio confidente, a ama de leite carinhosa, os
pajens, os guarda-costas e criados de estima.
Trabalhador, econmico e previdente, como era o africano escravo, qualidade que o descendente nem sempre conservou, no admitia a prole sem ocupao lcita e, sempre que
lhe foi permitido, no deixou jamais de dar a filhos e netos
uma profisso qualquer. Foi o trabalho do negro que aqui
siistentou por sculos e sem desfalecimento, a nobreza e a
prosperidade do Brasil: foi com o produto do seu trabalho
que tivemos as instituies cientficas, letras, artes, comrcio,
indstria, etc., competindo-lhe, portanto, um lugar de destaque, como fator da civilizao brasileira.
Quem quer que compulse a nossa histria certificar-e do valor e da contribuio do negro na defesa do territrio
nacional, na agricultura, na minerao, como bandeirante, no
movimento da independncia, com as armas na mo, como
elemento aprecivel na famlia, e como o heri do trabalho
em todas as aplicaes teis e proveitosas. Fora o brao propulsor do desenvolvimento manifestado no estado social do
pas, na cultura intelectual e nas grandes obras materiais, pois
que, sem o dinheiro que tudo move, no haveria educadores
nem educandos: feneceriam as aspiraes mais brilhantes, dissipar-se-iam as tentativas mais valiosas. Foi com o produto
do seu labor que os ricos senhores puderam manter os filhos
nas Universidades europias, e depois nas faculdades de ensino do Pas, instruindo-os, educando-os, donde saram venerveis sacerdotes, consumados polticos, notveis cientistas,
emritos literatos, valorosos militares, e todos quantos, ao depois fizeram do Brasil colnia, o Brasil independente, nao
culta, poderosa entre os povos civilizados.
Do convvio e colaborao das raas na feitura deste
Pas, procede esse elemento mestio de todos os matizes, donde essa pliade ilustre de homens de talento que, no geral,
representaram o que h de mais seleto nas afirmaes do saber, verdadeiras glrias da nao. Sem nenhum esforo pu-

demos aqui citar o Visconde de Jequjtinhonha, Caetano Lopes


de Moura, Eunpio Deir, a privilegiada famlia dos Rebouas,
Gonalves Dias, Machado de Assis, Cruz e Souza, Jos Agostinho, Visconde de Inhomirim, Saldanha Marinho, Padre Jos
Maurcio, Tobias Barreto, Lino Coutinho, Francisco Glicrio,
Natividade Saldanha, Jos do Patrocnio, Jos Tefilo de Jesus,
Damio Barbosa, Chagas, o Cabra, Joo da Veiga Wdrici e
inuitos outros, s6 para falar dos mortos. Circunstncia essa
que nos permite asseverar que o Brasil possui duas grandezas
reais: a uberdade do solo c o talento do mestio.
Tratando-se da riqueza econmica, fonte da organizao
nacional, ainda o colono preto a principal figura, o fator
mximo.
So esses os flores que cingem a fronte da raa perseguida e sofredora que, a extinguir-se, deixar jmorredoiras
provas do seu valor incontestvel que a justia da histria h
de respeitar e bem dizer, pelos inestimveis servicos que nos
prestou, no perodo de mais de trs sculos.
Com justa razo disse um patriota:
"Quem quer que releia a histria
Ver como se formou
A nao, que s tem glria
No africano que importou".

T H E REACK SETTLER AS A FACTOR IN THE


BRAZILIAN CIVILIZATION
Manuel Querino is one o f the most important names in
the Ethnographv and Arts History in Brazil.
It is fundamental to include, nowadays, his contribution
to the study of the Negro in Brazil, among the basic bibliography on this subject.
Thus, the revubication of this ~ ~ o printed
rk
for the first
time in 1918 is just, since it has become a bibliographic
rarity .
Particutarly important on the text refered to, are the references to the Negro's resistance movements and to the establishmmt of beneficia1 entities exclusively black.
Closing his work, Manuel Qtterino recalls the Negro contribution to~the most diverse activities in the Brazilian society,
making a list o f persortalities who ueally secured a place zn the
Brazilian history .

LE COLON NOIR COMME FACTEUR DE LA


CIVILISATION BRSILIENNE
Manuel Buerino est I'un des noms le vlus important dans
Z'Ethnographie et l'Histoire des Arts d Bahia.
lL'inclusion, aujourd'hui, de sa contribution d l'tude du
Noir au Bvsil, au milieu de la bibliographie esserttielfe sur
ce sujet, est fondamentale.
Pourtant, c'est juste ta rpublication de eet suvrage, imprim, pour ta premire fois, en 1918, puisqu'il est devenu une
raret bibliographique .
Les rfrences aux mouvements de vesistance du Ngre
et la cration d'entits benefactrices exclusivement noires
prsentes sur ce texte sont d'une importance toute particuZire .
A lu fin de son ouvrage, Manuel Querino rappelle de nouveau la contribution du Noir atrx plus diverses activits de
Ia societf brsilienne, en laborant une liste de personnalits
qui ont definitivement conquis leur place dans Z'histoire de
la Cznlture brsilienne .