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Evangelizacin en el contexto del pluralismo religioso:

anunucio y testimonio
Cardenal Ivan Dias
Prefecto de la Congregacin para la Evangelizacin de los Pueblos

La evangelizacin en un contexto de pluralismo religioso no es una novedad para la Iglesia. Desde sus inicios, de
hecho, la Iglesia ha debido afrontar este desafo de predicar la Buena Noticia de Jesucristo en medio a una
variedad de tradiciones religiosas, comenzando por la religin hebrea en la cual el cristianismo naci y despus
con las religiones existentes en las naciones donde los cristianos iban, en el mundo greco-romano y los dems. Sin
embargo, la evangelizacin pone un desafo particular en los tiempos modernos, dado que vivimos en una poca
en la cual personas de diversas religiones se encuentran e interactan ms que en cualquier otro perodo de la
historia humana.
Hoy las principales religiones no cristianas en el mundo son el hinduismo, el budismo, el jainismo, el sintosmo, el
taosmo, el hebrasmo, el islam, el zoroastrismo y el sikhismo. Estn adems las religiones tradicionales en Asia y
frica, adems de en las Amricas y en Oceana. Cada una de estas contiene valores verdaderamente
apreciables[1], sin embargo a veces tambin elementos o prcticas que no son consones con el ethos cristiano
como por ejemplo el sistema de las castas, la ley de la venganza, condicin social de la mujer, el tratamiento de
las viudas, los prejuicios contra los nacimientos de nias, etc.
El Concilio vaticano II examin las relaciones entre la Iglesia religiones no cristianas y declar: La Iglesia catlica
no rechaza nada de lo que en estas religiones hay de santo y verdadero. Considera con sincero respeto los modos
de obrar y de vivir, los preceptos y doctrinas que, por ms que discrepen en mucho de lo que ella profesa y
ensea, no pocas veces reflejan un destello de aquella Verdad que ilumina a todos los hombres. Anuncia y tiene la
obligacin de anunciar constantemente a Cristo, que es el Camino, la Verdad y la Vida (Jn 14, 6), en quien los
hombres encuentran la plenitud de la vida religiosa y en quien Dios reconcili consigo todas las cosas[2].
Esta afirmacin conciliar pone en evidencia dos aspectos importantes del tema que estamos tratando: primero, un
sincero respeto por las otras religiones que no raramente reflejan un rayo de la verdad que ilumina a todos los
hombres; segundo, el anuncio de la plenitud de vida religiosa en Cristo que es camino, verdad y vida.
Por eso, frente a una tan vasta gama de tradiciones religiosas en el mundo, los cristianos deben buscar descubrir
en ellas la accin del Espritu Santo, es decir, las semillas de la verdad, como lo ha querido llamar el Concilio
vaticano II[3], y de conducirlas, sin ningn complejo de superioridad, al pleno conocimiento de la verdad en
Jesucristo. Por su parte, tambin los cristianos pueden ver afirmados algunos valores de su fe que las religiones no
cristianas han conservado y que a veces los cristianos han dejado de lado u olvidado como, por ejemplo, el ayuno
riguroso, la meditacin diaria, la oracin frecuente en la jornada, el desapego radical de las cosas del mundo, el
ascetismo, penitencias corporales, etc.
Como respuesta a tal desafo, algunos telogos se han visto tentados de negar la necesidad de proclamar la
unicidad de Jesucristo y la universalidad de su salvacin y de reservar tales verdades nicamente a los cristianos,
porque -dicen- los no cristianos podrn salvarse con los propios medios. Con el pretexto de no obstaculizar el
dilogo interreligioso, algunos incluso ponen a Jess, que es verdadero Dios y verdadero hombre, sobre el mismo
plano que los fundadores, a veces mitolgicos, de otras religiones. Tal actitud contradice el mandato de Nuestro
Seor de predicar el Evangelio y hacer discpulos en todo el mundo; niega adems la enseanza de San Pedro que
no existe el bajo el cielo otro nombre dado los hombres por medio del cual puedan salvarse[4], adems de la
proclamacin de san Pablo que al nombre de Jess toda rodilla se doble en el cielo, en la tierra y en el abismo y
toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor para gloria de Dios Padre[5].
Por lo cual, aun cuando las diversas religiones no cristianas posean las semillas del Verbo plantadas en ellas por el
Espritu Santo y las personas que las siguen puedan salvarse, esto no significa que la proclamacin de la Buena
Noticia de Jesucristo es irrelevante. Es nuestra tarea hacer madurar las semillas del Verbo para que encuentren su
plenitud en Cristo. Jess mismo ha dicho claramente que l no ha venido para abolir la ley y los profetas, sino para
darle cumplimiento[6]. En esta ptica, en los Hechos de los Apstoles encontramos a san Pablo que busca instruir
a los ciudadanos de Atenas acerca del Dios desconocido que ellos veneraban sin conocer[7]. Tambin en el
episodio de Pedro y el centurin Cornelio Pedro fue amonestado para no llamar impuro lo que Dios haba
purificado, as que cuando vio que el Espritu Santo condujo al bautismo a Cornelio y los miembros de su casa,
todos paganos, Pedro exclam: en verdad reconozco que Dios no hace acepcin de personas, sino que cualquiera
que lo teme y observa la justicia, sea de la nacin que sea, le es agradable[8].
Evangelizacin y dilogo interreligioso
El Espritu Santo es el protagonista principal de la obra de la evangelizacin. l la ha comenzado de dos maneras
en el momento mismo en que Jess naci en Beln: el modo directo, mandando a los coros de los ngeles para
anunciar la venida de un Salvador a los pastores que vigilaban sus rebaos aquella noche; y en modo indirecto,

haciendo aparecer una estrella en el oriente que condujo a los Magos, tambin a travs dificultades y tribulaciones
al lugar donde se encontraba Jess y all lo adoraron[9].
El dilogo interreligioso forma parte de este modo indirecto de evangelizacin: con l los cristianos presentan la
propia identidad y prestan atencin a las convicciones religiosas de sus interlocutores no cristianos. Se trata de
exponer o proponer la propia fe, sin querer imponerla a ninguno. Como el Papa Juan Pablo II dijo durante el
encuentro con los representantes de religiones no cristianas en Nueva Delhi en 1999: el dilogo (interreligioso)
nunca no es nunca un modo de imponer nuestros puntos de vista a los adems... ni supone que nosotros debemos
abandonar nuestros convicciones. Significa en cambio que, estando firmemente en lo que creemos, escuchamos
con respeto a los dems, buscando discernir todo aquello que es bueno y santo, todo lo que favorece la paz y la
cooperacin[10]. Es un eco de lo que san Pablo dijo a los filipenses: hermanos, todo cuanto hay de verdadero, de
noble, de justo, de puro, de amable, de honorable, todo cuanto sea virtud y cosa digna de elogio, todo eso tenedlo
en cuenta[11].

Doctrina de magisterio eclesistico


La instruccin Dilogo y anuncio, publicada conjuntamente por la Congregacin para la Evangelizacin de los
Pueblos y el Pontificio Consejo para el Dilogo Interreligioso en 1991, explica que la razn fundamental del
empeo de la Iglesia en el dilogo interreligioso no es meramente de naturaleza antropolgica, sino principalment
teolgica[12]. Algunas de las motivaciones teolgicas son stas[13]:
- La Iglesia tiene el deber de mostrar y de sacar a la luz, en su plenitud, todas las riquezas que el Padre ha
escondido en la creacin y en la historia. Con su obra consigue que todo lo bueno que haya depositado en la
mente y en el corazn de estos hombres, en los ritos y en las culturas de estos pueblos, no solamente no
desaparezca, sino que cobre vigor y se eleve y se perfeccione para la gloria de Dios y felicidad del hombre[14].
- La Iglesia, luz de las naciones y Sacramento de salvacin para todos los pueblos, debe hacer cada esfuerzo
posible para relacionarse con cada persona humana. No puede excluir voluntariamente a ninguno, porque el
hombre -todo hombre sin excepcin alguna- ha sido redimido por Cristo; porque Con el hombre -cada hombre sin
excepcin alguna- se ha unido Cristo de algn modo, incluso cuando ese hombre no es consciente de ello: Cristo,
muerto y resucitado por todos, da siempre al hombre - a todo hombre y a todos los hombres -... su luz y su fuerza
para que pueda responder a su mxima vocacin[15].
- El Espritu Santo trabaja ms all de los confines visibles de la Iglesia[16]. El Espritu Santo anticipa y precede el
camino de la Iglesia, aun cuando ella se sienta empujada a discernir los signos de su presencia, para poderlo
seguir donde sea y servirlo con espritu de humilde colaboracin. Sobretodo hay que tener presente que cada
bsqueda del espritu humano en direccin hacia la verdad y el bien, es, en ltimo anlisis, de Dios, y suscitada po
el Espritu Santo. Justo de esta apertura primordial del hombre en relacin con Dios nacen las religiones. No
raramente, en su origen encontramos fundadores que han realizado, con ayuda del Espritu de Dios, una
experiencia religiosa ms profunda. Trasmitida a los dems, tales experiencias han tomado forma en las doctrinas,
en los ritos y en los preceptos de las diversas religiones[17].
- La Iglesia est llamada a hacer camino a travs del recorrido que conduce al Reino de Dios y, junto con toda la
humanidad, avanzar hacia la meta. La Iglesia est dotada de los instrumentos para llevar a trmino su encargo, en
modo tal que todas las cosas puedan progresar hasta el pleno cumplimiento en Cristo.
- La Iglesia reconoce humildemente la existencia en las otras regiones religiosas de elementos que son
verdaderos y buenos, cosas preciosas, religiosas y humanas, semillas de contemplacin, elementos de
verdad y gracia, semillas del Verbo, luz de la verdad que ilumina la humanidad entera. Estos valores merecen
la atencin y la estima de los cristianos, ya que en su patrimonio espiritual no est incluida la invitacin a dialogar
sinceramente slo sobre los elementos que unen, sino tambin sobre las diferencias.

Modalidades del dilogo interreligioso


Existen diversas formas de dilogo interreligioso[18]:
- Existe el dilogo de la vida, en el cual las personas se esfuerzan por vivir el espritu de apertura y cordialidad con
el prjimo, compartiendo las propias alegras y los propios dolores, los problemas y las preocupaciones.
- Adems existe el dilogo las obras, en el cual los cristianos y los creyentes de otras religiones colaboran por
ejemplo para el desarrollo y la liberacin de todos los pueblos o para resolver problemas concretos.
- Existe el dilogo de los intercambios teolgicos, en el cual los especialistas buscan de profundizar su comprensi
sobre las respectivas tradiciones religiosas y apreciar los recprocos valores espirituales, siempre teniendo en
cuenta las necesidades de la bsqueda de la verdad humana.
- Existe finalmente el dilogo experiencia religiosa, en el cual las personas, radicadas en la propia tradicin
religiosa, comparten las riquezas espirituales, por ejemplo lo que respecta a la oracin y la contemplacin, la fe y
los diversos modos de buscar a Dios o al Absoluto.
Personalmente, cuando debo tratar del pluralismo religioso, me siento particularmente afortunado porque vengo
de la India, aquel vasto sub-continente asitico donde conviven personas de varias tradiciones religiosas, algunas
de las cuales han nacido en ella. Al presente, la india cuenta 1.100.000.000 de habitantes, de los cuales el 80% es
hind, el 12% musulmn, el 2,3% cristiano y el resto son budistas, jainistas, zoroastristas, sikhs y hebreos.

Mi experiencia de vida pastoral en la India me ha confirmado la validez del dilogo interreligioso en todas las
modalidades apenas indicadas. A Mumbai, por ejemplo, existe un complejo universitario hind, Somaiya Vidya
Bhavan, que tiene una facultad de religiones comparadas donde cristianismo es enseado por sacerdotes
catlicos. El colegio mantiene relaciones regulares con nuestra Pontificia Universidad Urbaniana y con los monjes
camaldulenses y juntos estudian los puntos de convergencia y divergencia en materias teolgicas y ascticas, y as
se enriquecen mutuamente. Existe un Instituto de cultura y un Centro de Dilogo Interreligioso de los PP. Verbitas
que estudia los valores culturales indios, adems de su uso para la evangelizacin. El movimiento bien conocido d
los focolarines, fundado por Chiara Lubich, organiza con mucho xito encuentros con hinds, musulmanes y
budistas en diversas ciudades de la India. Esto indica un rico dilogo de intercambio de ideas y experiencias.
En este contexto me parece obligado informar que cuando fue publicada la declaracin Dominus Iesus sobre la
unicidad de Jess y la universalidad de su salvacin, nuestros interlocutores hinds en la India no eran en absoluto
edificados por la actitud crtica de algn telogo y han apreciado vivamente que la Iglesia haya querido explicar
autoritativamente la figura de su Fundador sin descender a compromisos con el pretexto del dilogo interreligioso.
Por lo que luego toca al dilogo de la vida y de las obras, basta hacer notar que en la India, donde los cristianos
son apenas el 2,3% de una poblacin de ms de mil millones, ellos cuidan del 20% de toda la educacin primaria
del pas, proveen el 10% de los programas sanitarios y de alfabetizacin en las comunidades rurales, dirigen el
25% de los institutos para hurfanos y viudas y el 30% de los asilos para deficientes mentales y fsicos, para
leprosos y enfermos de SIDA. La gran parte de aquellos que se benefician estos servicios no son cristianos.
Adems, en los momentos de particular urgencia -como el maremoto tsunami, 2 terremotos y lluvias torrenciales
en los ltimos aos- los no cristianos se han agregado de buen grado a las iniciativas de la Iglesia catlica en favo
de las vctimas. Una seora musulmana que fue puesta a salvo por nuestros seminaristas cuando estaba casi
ahogndose en el diluvio que cay sobre la ciudad de Mumbai el ao pasado dijo: saba que existan ngeles,
pero ahora los he visto en carne y hueso! En este contexto es obligado mencionar a la Madre Teresa de Calcuta,
que ha sido aclamada por cristianos y no cristianos por su edificante apostolado entre los ms pobres de los
pobres.
En el campo del dilogo de la experiencia religiosa me parece til subrayar el papel importante de evangelizacin
que desarrollan nuestros santuarios dedicados a la Virgen, San Francisco Javier, San Antonio de Padua, San Judas
Tadeo y otros, que son visitados por millones de peregrinos, tambin no cristianos. En Mumbai existen seis
santuarios marianos. En uno de ellos se hace la novena que se llama perpetua a la Virgen del Perpetuo Socorro.
Cada mircoles cerca de 70.000 personas vienen a la novena y la mayora de ellas son no cristianos por los
catlicos la hacen en las propias parroquias. Estos no cristianos afirman que se sienten fuertemente trados por la
Virgen porque sienten su afecto materno y porque ella se presenta con un aspecto de bondad y lleva un Nio en
los brazos, lo que enternece a cualquier mujer. Durante la novena se hace la adoracin eucarstica y un momento
de instruccin religiosa sobre las verdades de nuestra fe. Los no catlicos participan en toda la ceremonia con
profunda devocin, cantan nuestros cantos, recitan nuestras oraciones y vuelven a casa contentos de haber
recibido la bendicin de Jess en el Santsimo Sacramento. En otra localidad, Korlai, existe una capilla donde se
venera una estatua de la Virgen llevada por los portugueses hace 500 aos; el pueblo la venera an ahora con el
ttulo original portugus de Me de Deus (Madre de Dios). La guardiana del santuario es una mujer hebrea que se
dice orgullosa de ser la custodia de la Virgen que le dio un nio despus de muchos aos de matrimonio. Todos los
componentes de aquella ciudad -me dijo ella- hinds, musulmanes, cristianos y dems, viven en perfecta armona
porque todos veneran a la Virgen como su Patrona. Con ocasin de cualquier evento importante, sea familiar,
religioso o comunitario -por ejemplo un matrimonio, una fiesta religiosa, el inicio de cualquier nueva obra, etc.- los
interesados vienen delante de la Virgen para encomendar la circunstancia a sus cuidados maternos.

Conclusin
La evangelizacin en el contexto del pluralismo interreligioso se hace bien por la va del dilogo interreligioso. En
su encclica Redemptoris Missio el Papa Juan Pablo II mantiene que tal dilogo forma parte evangelizadora de la
Iglesia[19]. Esta afirmacin cierra un periodo que ha visto la misin y el dilogo en contraste y lleva el dilogo en
el mbito de la misin. El dilogo interreligioso, afirma el Pontfice, no nace de una tctica o de un inters, sino
que es una actividad con motivaciones, exigencias y dignidad propias: es exigido por el profundo respeto hacia
todo lo que en el hombre ha obrado el Espritu, que sopla donde quiere (Jn 3, 8). Con ello la Iglesia trata de
descubrir las semillas de la Palabra , el destello de aquella Verdad que ilumina a todos los hombres , semillas
y destellos que se encuentran en las personas y en las tradiciones religiosas de la humanidad. El dilogo se funda
en la esperanza y la caridad, y dar frutos en el Espritu. Las otras religiones constituyen un desafo positivo para l
Iglesia de hoy; en efecto, la estimulan tanto a descubrir y a conocer los signos de la presencia de Cristo y de la
accin del Espritu, como a profundizar la propia identidad y a testimoniar la integridad de la Revelacin, de la que
es depositaria para el bien de todos. De aqu deriva el espritu que debe animar este dilogo en el mbito de la
misin. El interlocutor debe ser coherente con las propias tradiciones y convicciones religiosas y abierto para
comprender las del otro, sin disimular o cerrarse, sino con una actitud de verdad, humildad y lealtad, sabiendo que
el dilogo puede enriquecer a cada uno. No debe darse ningn tipo de abdicacin ni de irenismo, sino el testimoni
recproco para un progreso comn en el camino de bsqueda y experiencia religiosa y, al mismo tiempo, para

superar prejuicios, intolerancias y malentendidos. El dilogo tiende a la purificacin y conversin interior que, si se
alcanza con docilidad al Espritu, ser espiritualmente fructfero[20].
Recordando los dos modos directo e indirecto- usados por el Espritu Santo para proclamar la Buena Noticia de
Jess desde su nacimiento en Beln, la evangelizacin en el contexto del pluralismo interreligioso entra en la
esfera de la proclamacin indirecta y nos hace pensar en los Magos y en su estrella. Veo en los Magos aquel
inmenso nmero de seguidores de la religiones no cristianas que siguen las propias estrellas (libros sagrados,
sabios, santos) y llevan en su seno los tesoros preciosos que haba puesto el Espritu Santo como semillas de la
verdad. Nos toca a nosotros, los cristianos, acompaar y hace madurar estas semillas hasta que lleguen a la
plenitud la verdad, usando la va del dilogo interreligioso, hasta que un da -sobre esta tierra o despusencontrarn el Dios desconocido que adoraban sin conocer y que no ser otro que Jesucristo Nuestro Seor,
camino, verdad y vida.
Acto Acadmico de la Pontificia Universidad Gregoriana
"La misin evangelizadora de la Iglesia al inicio del Tercer Milenio", Roma, marzo 2007

[1] Se pueden

aplicar tambin a ellas las palabras que el Papa Juan Pablo II escribi en su exhortacin apostlica postsinodal Ecclesia in Asia (n. 6): Los pueblos de Asia se sienten orgullosos de sus valores religiosos y culturales tpicos,
como por ejemplo: el amor al silencio y a la contemplacin, la sencillez, la armona, el desapego, la no violencia, el
espritu de duro trabajo, de disciplina y de vida frugal, y la sed de conocimiento e investigacin filosfica. Aprecian
mucho los valores del respeto a la vida, la compasin por todo ser vivo, la cercana a la naturaleza, el respeto filial a los
padres, a los ancianos y a los antepasados, y tienen un sentido de comunidad muy desarrollado. De modo muy particula
consideran la familia como una fuente vital de fuerza, como una comunidad muy integrada, que posee un fuerte sentido
de la solidaridad. Los pueblos de Asia son conocidos por su espritu de tolerancia religiosa y coexistencia pacfica. Sin
negar la presencia de fuertes tensiones y violentos conflictos, se puede decir que Asia ha mostrado a menudo una notabl
capacidad de adaptacin y una apertura natural al enriquecimiento recproco de los pueblos, en la pluralidad de
religiones y culturas. Adems, a pesar del influjo de la modernizacin y la secularizacin, las religiones de Asia dan
signos de gran vitalidad y capacidad de renovacin, como se puede ver en los movimientos de reforma en el seno de los
diversos grupos religiosos. Muchos, especialmente entre los jvenes, sienten una profunda sed de valores espirituales,
como lo demuestra el nacimiento de nuevos movimientos religiosos. Todo esto indica una intuicin espiritual innata y
una sabidura moral tpica del alma asitica, que constituye el ncleo en torno al cual se edifica una creciente conciencia
de ser habitante de Asia. Esa conciencia se puede descubrir y afirmar en la complementariedad y en la armona ms
bien que en la contraposicin o en la oposicin. En ese marco de complementariedad y armona, la Iglesia puede
comunicar el Evangelio de un modo que sea fiel tanto a su propia tradicin como al alma asitica.
[2] NAe 2.
[3] AG 6.
[4] Hch 4, 12.
[5] Fil 2, 10-11.
[6] Cf. Mt 5, 17.
[7] Hch 17, 23.
[8] Hch 17, 23.
[9] Mt 2, 1-12.
[10] Discurso a Vigyan Vahaban, New Delhi, 7 de noviembre de 1999.
[11] Fil 4, 8.
[12] N. 38.
[13] PONTIFICIO CONSEJO PARA EL DILOGO INTERRELIGIOSO, Caminar juntos, pp. 128-131.
[14] LG 16.
[15] RH 14.
[16] LG 16; GS 22; AG 15.
[17] JUAN PABLO II, Audiencia general del 9 de septiembre de 1998.
[18] PONTIFICIO CONSEJO PARA EL DILOGO INTERRELIGIOSO, Caminar juntos, pp. 132-137.
[19] N. 55.
[20] N. 56.

http://www.omp.es/OMP/documentos/estudios/gregorianaivandias.htm