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Arquitectura y crtica

Ejemplos
Josep Mara Montaner

CRTICA NORMATIVA
EJEMPLOS CRTICA DOCTRINAL
Peter Prangell del Amsterdam City Hall (Ayuntamiento de la ciudad de
Amsterdam)
Un ayuntamiento podra demostrar, ms all de su funcionalidad, aquellas cualidades
que los ciudadanos aprecian. Por su tamao, hoy en da el ayuntamiento es
virtualmente una ciudad dentro de la ciudad. Se puede esperar y se podra exigir una
demostracin de las condiciones idealmente agradables que nos deben acoger.
La cuidad dentro de la ciudad puede demostrar, como un desarrollo modelo, aquellas
condiciones y posibilidades que tiene la propia ciudad. Debe ser cambiante abierta y
poder absorber o generar extraordinarias energas de las cualidades ms dinmicas
de la vida ciudadana. Puede presentar una estructura que sea, en miniatura, la
imagen de calles y lugares de nuestras ciudades. Debe ser tan libremente accesible
como esas mismas calles. Debe ser interiorizada para el uso de todos los
ciudadanos.

Explicacin de Peter Collins de la doctrina de Prangell:


Los ayuntamientos han dado alojamiento a organizaciones seculares por medio de
las cuales se suministran y regulan los servicios de la ciudad; por lo tanto, el
ayuntamiento debe demostrar aquellas cualidades de los ciudadanos realmente
aprecian. Dichas cualidades variaran de acuerdo con las ocupaciones e intereses de
cada ciudadano

Huxtable hace contrastar el diseo de la biblioteca Madison Memorial Library,


Washington D.C., con el de la nueva U.S. Tax Court (Corte de Impuestos de los
E.U.)
La Corte de Impuestos es un edificio funcional y clsico, a diferencia de la
biblioteca. El edificio de la Corte de Impuestos evidencia el sentido generalizado y

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eterno del balance, el orden y la serenidad del verdadero clasicismo, en vez de los
substitutos en forma de ornamentos rudimentarios o de una evocacin estilizada.
Puede hacer frente al desafo de la expresin y la tecnologa del presente, como un
objetivo creador primordial. El corazn, las manos y la mente trabajan juntos para
dejar un testamento humano ms duradero.

EJEMPLOS CRTICA SISTEMTICA


La crtica sistemtica es ms capaz que las doctrinas nicas, por lo que se
ocupa de la experiencia de las necesidades humanas. Ejemplo Huxtable.
El crtico arquitectnico se ocupa de la produccin de edificios bellos solamente de
una manera tangencial. Lo que cuenta abrumadoramente hoy en da son las
mltiples maneras en que un edificio puede servir para satisfacer un conjunto muy
complejo y sofisticado de necesidades ambientales. De qu cosa forma parte?
Cmo opera? Cmo se relaciona con lo que lo rodea? Cmo satisfacer las
necesidades de los hombres y de la sociedad, as como las del cliente? Cmo
encaja dentro del organismo mayor, al comunidad? Qu es lo que aade o quita a
la calidad de la vida?
Sistema desarrollado por Hillier, Musgrove y OSullivan (1972)
1. El edificio es un modificador del clima y, dentro de este amplio concepto, acta
como un complejo filtro ambiental entre el interior y el exterior; tiene un efecto
de desplazamiento sobre el clima y la ecologa externos y modifica lo que
entra sensorialmente al organismo humano al ejercer sobre ello un aumento,
una disminucin y una especificacin.
2. El edificio es un recipiente de actividades y, dentro de l, tanto inhibe (prohibir,
estorbar, impedir) como facilita dichas actividades y ocasionalmente los
impulsa o determina. Tambin establece el comportamiento, y en este sentido

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se le puede considerar como un modificador del comportamiento total de la


sociedad.
3. El edificio es un objeto simblico y cultural, no solamente en trminos de las
intenciones del diseador, sino tambin en trminos de los equipos
cognoscitivos de quienes lo confrontan. Tienen un efecto en la cultura de la
sociedad semejante al de desplazamiento. Debe notarse que un edifcio
negativamente cultural es un objeto simblico tan poderoso como uno
positivamente cultural.
4. El edificio representa un aumento de valor de la materia prima (como sucede
en todos los procesos productivos), y dentro de l es una inversin capital,
una maximizacin en el tiempo de recursos escasos. En el contexto ms
amplio de la sociedad, puede considerarse como un modificador de dichos
recursos.
Christian Norberg-Schulz. Desarrolla un sistema tripartita tarea de construccin,
forma y tcnica y dentro de esta estructura, finaliza con un juicio sobre la forma.
Comienza por describir su sistema, para analizar la forma de construccin:
El problema es establecer un sistema de categoras formales que permitan
describir y comprar estructuras formales. Cuando se dice que el anlisis formal
consiste en indicar elementos y relaciones, esto significa en primer lugar que hay
que emplear objetos definidos como unidades de comparacin (elementos) y en
segundo trmino, que se debe rendir un informe de las interrelaciones entre las
dimensiones.
La palabra elemento denota una unidad caracterstica, que es parte de la forma
arquitectnica. Las categoras principales se basaran en los conceptos de masa,
espacio y superficie. La superficie puede actuar como el lmite entre las masa y
los espacios y habr que mencionar conceptos tales como limite de espacio, limite
de masa y superficies lmites. La palabra masa denota cualquier cuerpo

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tridimensional, mientras que la palabra espacio denota un volumen definido por las
superficies lmites de las masas que los rodean.
El elemento masa arquitectnico a un cuerpo que est separado de su ambiente de
tal manera que su extensin pueda describirse por medio de un sistema euclidiano
de coordenadas.

Huxtable proclama al Hilton Hotel de Nueva York como esquizofrnico,


debido a que el interior difiere del exterior:
Desde el exterior es claramente el mundo del maana lo directo del concepto, lo
hbil del plan y la calidad de la ejecucin son aceptables.
En el interior, el mundo del maana cede al lugar al mundo de nunca ms y hubiera
sido preferible que nunca hubiera
Al visitante que est entrando al Hotel se le ofrece brevemente la promesa de una
experiencia sofisticada y estimulante del Nueva York contemporneo. Pero hay
desilusiones que o esperan a la vuelta de la esquina. Una vuelta a la izquierda y se
rompe la promesa. Lo acechan muros de piedra, hechos de aluminio con enlucido,
puertas empaneladas hechas de madera contrachapada pintada, parodias de la
antigedad sin ninguna autenticidad

EJEMPLOS CRTICA POR TIPO


Huxtable crtica un espacio exterior en relacin con su tipo:
Este pequeo segmento de Nueva York se compara, en efecto y elegancia, con
cualquier plaza clebre del Renacimiento, o con una perspectiva del barroco. Las
proporciones de los edificios, el uso de los espacios abiertos, las vistas reveladas y
sugeridas, los contrastes de estilos y materiales arquitectnicos, de la piedra
cincelada con metal y cristal suaves como el raso, el cambio visible y la continuidad
de las historias de los rascacielos de Nueva York, el brillante acento del equilibrado
cubo de Noguchi color, tamao, estilo, masa, espacio, luz, sombra, slidos, vanos,

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altos y bajos todos son como deben ser. Estas pocas manzanas proporcionan
(por qu utilizar otras palabras?) uno de los ms excepcionales ejemplos de
urbanismo del siglo CC que pudiera encontrarse en cualquier parte del mundo.

Pevsner (1976)
Por qu el Hilton Hotel luce diferente a un alberque de instructores? - ser debido
a los cambios en el gusto arquitectnico o a los cambios en el negocio hotelero? Esta
pregunta pone al descubierto inmediatamente el punto dbil en el enfoque
convencional de la historia de la arquitectura. Las consideraciones funcionales
tienen, lgicamente, prioridad sobre las estticas y no es pertinente evaluar lo
segundo sin comprender lo primero. Los edificios tienen un uso antes que un estilo.
El estudio de los tipos de edificios se reconoce hoy en da en el continente como una
preocupacin primordial de los historiadores de la arquitectura. En Inglaterra
comienzan a aparecer libros sobre tipos particulares de edificios estaciones de
ferrocarril, fbricas, teatros pero, en conjunto, este estudio ha recibo poca atencin.

EJEMPLOS CRTICA MEDIDA


Camillo Sitte (1945), diseo de plazas pblicas
Las dimensiones de las plazas pblicas dependen tambin de la importancia de
principales edificios que las dominan; o, dicho de otra manera, la altura del edificio
ms importante, medida desde el terreno a la cornisa, debe estar en proporcin a la
dimensin de la plaza, medida perpendicularmente a la direccin de la fachada
principal. En las plazas pblicas, la altura de la fachada del palacio o edificio pblico
debe comparase con el ancho de la plaza.

Zeisel and Griffin (percepcin del ambiente)


Los arquitectos imaginaron que los residentes podran llegar hasta las unidades
correspondientes, pasando por diferentes tipos de espacios: la gente entrara al lugar
por medio de uno de los pasadizos cubiertos, situados en las articulaciones de los

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edificios, y llegara luego al amplio espacio central, pasara a un grupo espacial


relacionado especficamente con cada edificio, y finalmente entrara a una escalera
repartida que los llevara hasta su unidad. EL GRUPO ASOCIADO (los arquitectos)
esperaba que el plan del sitio fuera lo suficientemente coherente para guiar a las
perdonas a travs de los espacios.
Kasl y Harbur (1972), las maneras en las que las diversas precepciones del
vecindario se relacionan con el deseo de mudarse de la vecindad.
En la vida en reas de tensin fueron intervienen factores como: la familiaridad con
situaciones de crimen y violencia en la vecindad; aseveraciones negativas en contra
de la polica y de las facilidades en el vecindario; y, por ltimo, la antipata sentida
por los vecinos y el deseo de mudarse de all.
Se puede sugerir que los que contestaron las preguntas y que vi en reas de tensin
fuerte se sientan atrapados; consideraran que la vecindad es insegura, les
desagrada y quisieran salir de all, pero se encuentran con que los prospectos que
tienen de poder hacerlo son pocos.

CRTICA INTERPRETATIVA
EJEMPLOS DE CRTICA DE APOYO
Schuyler obligaba al espectador a abandonar los valores anteriores y
considerar el escenario desde su punto de vista.
La Ciudad Blanca, el nombre popular de la explanada principal de la Feria, es la ms
integral, la ms extensa, la ms ilusoria pieza de arquitectura escnica que jams se
haya visto. Esto constituye suficiente hallazgo para los constructores, sin exigir para
ellos la gran alabanza de haber hecho una til e importante contribucin al desarrollo
de la arquitectura del presente, para la preparacin de la arquitectura del futuro

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Para la ilusin de una ciudad mgica, es esencial el que no sea una ciudad
norteamericana del siglo XIX. Es un puerto de mar en Bohemia, es la capital de la
Tierra de Nadie. Ser lo que se quiera, en tanto que no se la tome por una ciudad
norteamericana del siglo XIX, ni que su arquitectura se tome la real, la posible o
hasta la ideal para una ciudad tal.

Le Corbusier (1960) hace una exposicin de los cambios y revoluciones


descontrolados:
La historia de la arquitectura se desenvuelve lentamente a travs de los siglos como
una modificacin de la estructura y la ornamentacin, pero en los ltimos 50 aos el
acero y el concreto han dado lugar a nuevas conquistas que son el ndice de una
mayor capacidad de construccin y de una arquitectura en la que los viejos cdigos
se han transformado. Si se desafa al pasado, se aprender que los estilos ya no
existen, que se ha producido un nuevo estilo perteneciente al periodo actual, y que
ha habido una revolucin.
Las propias mentes han comprendido esos eventos consciente o inconscientemente,
e igualmente se han presentado nuevas necesidades. La maquinaria de la sociedad,
profundamente descompuesta, oscila entre una mejora de importancia histrica, y
una catstrofe.
El instinto primordial de todo ser humano es procurarse un refugio.
Las diversas clases de trabajadores en la sociedad actual, ya no tienen viviendas
adaptadas a sus necesidades: ni el artesano ni el intelectual.
Es un asunto constructivo el que constituye la raz de la inquietud social de hoy en
da; arquitectura o revolucin.

EJEMPLOS DE CRTICA EVOCADORA


Peter Green (1974), sobre el tren subterrneo de Londres.
Baj hasta tus intestinos, Londres, por tu boca, a travs de tus sucios labios, tus
rajados mosaicos, por tu remendado macadam baj por interminables escaladores,

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rodando en la media luz; colgado de tus correas en dolorosos compartimientos,


colgado de las correas a travs de una ciudad, a travs de un continente, colgado,
balanceado, leyendo con una sola mano gigantescos peridicos, respirando de
nuevo un aire respirado ya diez veces. Viaj en un ensueo de nusea, la mejilla
contra una mejilla sin afeitar, sin pensar por tneles que tampoco pensaban, bailando
en apretados y lineales salones de baile con asientos forrados de terciopelo;
compaeros involuntarios en desmaados corredores, entre bagajes y sombrillas. Al
comps de una msica extraa y arrtmica, trenes silenciosos e iluminados,
centelleaban al pasar: tangentes subterrneas, ondulando juntos por debajo de ros,
casas, caminos, lneas de ferrocarril, hacia abajo, hacia el medio de Con la caspa
en los cuellos empapados de humo, rechinando en la lnea elctrica. el Transporte
de Londres siente tener que por estaciones iluminadas. Lnea norte, lnea sur;
lnea del distrito, hacia el oeste; por corredores amarillentos: fras y blancas luces
fluorescentes o focos desnudos, oscilando en las clidas corrientes del aire, colgado
de alambres llenos de polvo.

EJEMPLOS DE CRTICA IMPRESIONISTA


John Betheman (1952)
Lady Huntingdon Chapel, Worcester. (Capilla de Lady Huntingdon). Un interior
entusiasta en un estilo Chippendale gtico, con adiciones del movimiento litrgico
del siglo XIX. Los grupos de columnas, las cornisas, los bancos de las galeras, la
pintura color ante, amarillo y blanco, los muros verde oscuro, el rgano con tubos en
estarcido, vidrios de colores y las barandas del plpito, son todos victorianos. Las
mamparas de entrada (que no se muestran) tienen vidrieras de primera calidad, de
principios del siglo XIX. Esta capilla pertenece a la segunda fase de la Disidencia
(Wesley y Whitefield), donde los edificios a menudo se ajustan a las reglas clsicas
de proporcin y son indistinguibles externamente de los edificios contemporneos de
la iglesia establecida.

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CRTICA DESCRIPTIVA
EJEMPLOS DE CRTICA PICTRICA
Aspecto Esttico
Artculo de Huxtable (1972)
El cajn de cristal anclado con pilares de granito y rodeado parcialmente por muros
laterales de granito contiene un gigantesco jardn interior de doce pisos, de 160
pies de alto, abierto al cielo, con aire acondicionado, con parque en terraza en un
tercio de acre.
Los diecisiete rboles de gran tamao incluyen acacias, magnolias y eucaliptos; hay
999 arbustos

Aspecto Dinmico
Erving Goffman (1959)
A veces se prestan problemas en aquellos establecimientos donde el mismo o
diferentes miembros del equipo deben manejar a diferentes audiencias al mismo
tiempo. Si las diferentes audiencias estn situadas a una distancia tal que se pueden
ori la una a la otra, ser difcil mantener la impresin de que cada una de ellas recibe
servicios especiales y nicos. Por tanto, si la anfitriona quiere dar a cada uno de sus
huspedes una especial y calurosa acogida o despedida de hecho una funcin
especial tendr que arreglrselas para hacerlo en una antecmara que est
separada de la habitacin donde se hallen los otros huspedes. De manera
semejante, en casos donde una firma de empresarios de pompas fnebres tenga que
llevar a cabo dos servicios diferentes en el mismo da, ser necesario dirigir a las dos
audiencias dentro del establecimiento de tal manera que son se crucen en su
camino, no sea que se destruya el sentimiento de que la funeraria es un hogar fuera
del hogar.

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Aspectos del proceso


Huxtable (1972) el proceso de reurbanizacin en Halem por la construccin de
un nuevo edificio.
Hay una acusacin muy interesante y sensacional lanzada por los activistas negros:
que State Office Building probablemente quiera decir que los blancos se harn cargo
de Harlem. Realmente, esto no estara muy lejos de la realidad, si se eliminan las
grotescas implicaciones de conspiracin de un establecimiento de blancos.
Lo que realmente significa es que la reurbanizacin de rutina de algunas partes de
Harlem, como ha sucedido con otras reurbanizaciones en otros vecindarios
marginales, sube el potencial del terreno de tal manera, que lo hace provechoso
para los especuladores en bienes races. Lo que luego sucede es, en cierto sentido,
una conquista; los residentes se ven empujados como con una explanadora, para el
provecho de un tipo totalmente distinto de comunidad institucional, comercial y
residencial. Adems, no importa que el color sea blanco o negro; esto es
precisamente lo que ha pasado en algunos otros vecindarios marginales de la
ciudad.

EJEMPLOS DE CRTICA BIOGRFICA


Charles Jenckes (1973), comenta sobre la vida de Le Corbusier
Abundan las contradicciones y, como ya es probablemente obvio, su mera existencia
se considera como de importancia fundamental. Expresada sencillamente, la
interpretacin muestra cmo Le Corbusier parti de una posicin que muy bien
podra representar el retrato del Dr. Jekyll y Mr. Hyde por su doble identidad (la del
campesino Jeanneret y la del ciudadano Le Corbusier), por su edificio irnico (parte
geomtrico, parte biomorfico), o si no por su mscara trgica (parte demoniaca, parte
humana). Este ltimo conflicto, quiz el ms fundamental, es ciertamente el mas
importante porque llev a Le Corbusier a un antagonismo bsico con la sociedad, el
cual no abrigaba reconciliacin alguna.

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EJEMPLOS DE CRTICA DE CONTEXTO


Michael Baume (1967), la influencia poltica en el diseo y construccin del
Opera House Sidney.
El premier tena solamente una escasa mayora en la junta poltica del Estate
Parliamentary Labor Party (Partido Laborista Estatal Parlamentario), de 24 contra 17
a favor de su visionario plan para construir un Opera House en el lugar donde se
alzaba el viejo cobertizo de los tranvas al final de Bennelong Ponit (tambin haba
conseguido una escasa mayora en la conferencia anual estatal del Partido). En
estas circunstancias decidi que era de vital importancia seguir adelante mientras
tena mayora, sin importarle en qu estado se hallaba el diseo general. Se bas en
el principio de que, una vez iniciados los trabajos, haba que seguir adelante aun
cuando perdiera el apoyo de los cuatro miembros que haban representado la
diferencia entre la aceptacin y el rechazo de su plan.
Esto explica por qu, contra los consejos de Utzon (el arquitecto) y su ingeniero, los
trabajos de los cimientos de la Opera empezaron en marzo de 1959, antes de que se
hubiera diseado el edificio. Las consecuencias de esta verdaderamente pasmos
decisin se reflejaron no solamente en el hecho de que se derrocharon millones de
dlares en levantar cosas que ms tarde hubo que demoler, o en que la obra se par
por largos perodos, hasta que aparecan los prximos lotes de plano, sino que las
relaciones entre los directores del proyecto estaban en tensin desde el comienzo,
ajo tal cantidad de reformas en los planos.