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Introduccin

Carla Lois y Vernica Hollman

unque las imgenes siempre han formado parte de los modos de comunicacin incluso en sociedades sin escritura, viene siendo insistentemente sealado que el lugar de la imagen en nuestra cultura se ha transformado (y se
sigue transformando) profundamente desde hace unas dcadas. Esta sentencia parece
indisociable de las crecientes posibilidades tcnicas de produccin, reproduccin y
difusin que permiten el tratamiento digital de las imgenes, y que han introducido soportes novedosos, han ampliado las escalas de los circuitos de circulacin de
imgenes, han incrementado sus volmenes de reproductibilidad, nos han permitido
intervenirlas, han modificado los modos de mirarlas Las nuevas tecnologas de la
informacin y la comunicacin parecieran traernos el mundo a casa (o, cuanto menos, nos acercan discursos visuales sobre el mundo) y las pantallas parecen funcionar
como microtentculos que llevan nuestros ojos hacernos ver todos los rincones del
planeta.
Al igual que los efectos que tuvieron otras innovaciones anteriores, los desarrollos tecnolgicos recientes vuelven a redefinir los regmenes de visibilidad y a hacer
visibles cosas que nuestros ojos no podran ver si su ayuda (Mirzoeff, 2003: 22).
Pero es probable que lo verdaderamente novedoso no pase por la cuestin tcnica
sino, ms bien, por el ritmo de esas transformaciones: ya no se trata de lentas evoluciones que se dan en el transcurso de dos o tres generaciones sino que, en algo as
como una dcada, nos hemos visto empujados a reflexionar sobre el papel que le cabe
a las imgenes en nuestra cultura porque las reglas de juego que regulaban nuestra
relacin con las imgenes van cambiando sobre la marcha y eso hace visible incertidumbres que de otro modo permaneceran en las sombras.
Mirar no es un atributo heredado naturalmente sino una construccin, tanto personal como social. Aprendemos a mirar: en este aprendizaje la escuela y las diversas
disciplinas escolares han participado de manera activa (aunque no siempre esto se
advierte o se explicita). Claro que nuestros ojos van siendo entrenados a mirar no solo
en la educacin formal sino tambin en distintos espacios y en otras instancias ms
o menos sistemticas museos, exposiciones universales, relatos y guas de viajeros,
teatro, cine, observatorios, zoolgicos, etc. Los captulos de este libro analizan diferentes instancias de entrenamiento de la mirada y nos invitan a reconstruir la existencia de una suerte de entramado (ms o menos articulado, con mayor o menor grado
de institucionalizacin, con escalas de accin diferentes) que interviene en nuestra

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Geografa y cultura visual

alfabetizacin visual1, particularmente en nuestros modos de mirar el espacio geogrfico en sus diversas escalas.
Estas inquietudes que mencionamos son sintomticas de una renovada manera de
mirar no slo las imgenes sino, sobre todo, los modos de mirar. La preocupacin por
un conjunto de temticas en torno a la visin y a la visualidad, desde distintos campos
disciplinarios, ha sido denominada genricamente giro visual (visual turn), aunque
tambin ha recibido otras designaciones cuando los posicionamientos disciplinares
requirieron terminologas ms radicales por ejemplo, pictorial turn (Mitchell) o
iconic turn (Moxey). No obstante esto, a pesar de esos matices, puede decirse que
todos ellos plantean interrogantes comunes. En muchos casos esas preguntas no son
totalmente nuevas sino que, al reaparecer formuladas de otro modo, no hacen ms que
expresar la insuficiencia de las respuestas que hasta entonces se haban tomado por
vlidas y, por tanto, la necesidad seguir ensayando respuestas para preguntas que ya
tienen larga data: cmo abordar el estudio de las imgenes? Desde qu campos del
conocimiento? Qu aporta a cada disciplina el anlisis de lo visual? Qu brinda lo
visual para entender los objetos de anlisis de cada disciplina? Como explica Moxey
(2009) el giro icnico implica el reconocimiento de que las imgenes constituyen un
orden de conocimiento, ntimamente relacionado con las palabras aunque no pueda
ser equiparado con ellas. Se abre, por un lado, una puerta que propone ampliar el
universo de imgenes pasibles de ser estudiadas para abandonar el microcosmos integrado slo por aquellas que la historia del arte haba canonizado como estticamente
bellas y por consiguiente, dignas de ser analizadas. Y tambin se despliega un abanico
de preguntas renovadas que apuntan a indagar acerca de cuestiones tan variadas como
la sociologa de la mirada o la relacin de la vista con los otros sentidos en la experiencia del espacio.
Para explicar el inters que tiene hoy el anlisis de las imgenes y la visualidad
en las culturas contemporneas hay que subrayar el visual turn que resuena en casi
todas las disciplinas2.
1

Algunos autores sealan que no es conveniente usar el trmino de <alfabetizacin> como metfora
(Kress, 2005; Braslavsky, B. 2004). Kress destaca dos razones: por un lado, que esta extensin provoca
una extensin de los supuestos y prcticas de la lectura y de la escritura a otras formas de representacin (por ejemplo, la imagen o los gestos), lo que no necesariamente ayuda a ver las profundas diferencias que las estructuran; por el otro, denuncia una especie de colonialismo cultural que est dado
por la extensin del uso anglosajn de literacy a otros contextos en los cuales las nociones especficas
(por ejemplo, alfabetizacin en el caso del espaol) no se adecuan demasiado estrictamente al original
ingls (Dussel, 2006: 114). A pesar de estas limitaciones, consideramos que el trmino nos permite
poner en discusin la necesidad de ensear y aprender las gramticas visuales.
La revisin retrospectiva de la dimensin visual de las disciplinas no es exclusiva de la geografa. Entre
los aportes tericos desarrollados en otros campos hay que mencionar, sin duda, el trabajo de Peter
Burke (2001) sobre el uso de la imagen como documento histrico. Desde la filosofa, Juan-Jacques
Wunenburger (1995) repasa diversas tradiciones filosficas para reexaminar el mundo de las imgenes y Alberto Mangel (2000) nos hace leer imgenes siguiendo un recorrido muy personal a travs
de la historia del arte. Hans Belting (2002) propone una antropologa de la imagen que recupere tanto la

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Est claro que la imagen [aparece] como un tema de debate fundamental en las
ciencias humanas, del mismo modo que ya lo hizo el lenguaje: es decir, como un modelo o figura de otras cosas (incluyendo la figuracin misma) y como un problema por
resolver, quiz incluso como el objeto de su propia ciencia, lo que Erwin Panofsky
llam iconologa (Mitchell, 1994 [2009]: 21). Pero a diferencia de otros giros
(como el lingstico o el espacial)3 todava se discute si esto es una perspectiva de
abordaje o si es el movimiento germinal de un campo disciplinar. En efecto, an no se
ha saldado la disputa acerca de la posibilidad (o la imposibilidad) de desarrollar una
disciplina dedicada exclusivamente a los estudios visuales y, en ese caso, cul sera
su objeto4. Tampoco existe homogeneidad sobre qu se entiende por estudios visuales:
una expansin de la historia del arte; un objeto independiente a la historia del arte ms
asociado a las tecnologas de la visin; o finalmente un nuevo campo de estudios que
desafa la propia historia del arte (Dikovitskaya, 2006). Desde otra perspectiva, el
campo de estudios no estara definido por las imgenes objetos en s mismos sino
por lo que ellas generan, producen, sugieren en los espectadores o, en trminos ms
amplios, por la cultura visual en la que esas imgenes negocian sus sentidos (Mirzoeff, 2003). La cultura visual, entonces, comprendera el estudio de la interaccin
entre el espectador y lo que mira u observa, que puede definirse como acontecimiento
visual (Mirzoeff, 2003: 34).
En sintona con ese enfoque, este libro aborda la relacin entre las imgenes geogrficas y ciertos acontecimientos visuales especficos. Cada una de las colaboraciones aqu reunidas resuelve de un modo concreto una tensin que atraviesa a gran parte
de los estudios sobre lo visual: el vnculo entre las perspectivas interdisciplinarias y el
sesgo o la tradicin disciplinar (en este caso, geogrfico). En qu trminos se arma
esta tensin entre dos posicionamientos que, aunque parecen antagnicos, conviven
de hecho en el estudio de las imgenes y de lo visual?
Por un lado, existe un consenso creciente en afirmar que la imagen requiere un
abordaje interdisciplinario. En efecto, los estudios visuales combinan los aportes de
la historia del arte, la teora del cine, el periodismo, el anlisis de los medios, la so-

especificidad de las sociedades en que las imgenes son animadas como la materialidad en la que esas
imgenes son reconocidas (Belting, 2007: 13-70). Ins Dussel y Daniela Gutirrez (2006) convocan a
especialistas para discutir las polticas y las pedagogas de la imagen en el mbito educativo. Gabriela
Augustowsky, Alicia Massarini y Silvia Tabakman (2008), tambin desde la pedagoga, invitan a pensar qu significa ensear a mirar imgenes en la escuela.
Desde que Richard Rorty ha descrito la historia de la filosofa como una serie de giros en la que un
nuevo conjunto de problemas aparece y los antiguos comienzan a desaparecer (Mitchell, 1994 [2009]:
19), se han sucedido diversos giros con ms o con menos consenso y aceptacin. Hasta hace muy poco
se hablaba de giro lingstico: la lingstica, la semitica, la retrica y varios modelos de textualidad
se han convertido en la lingua franca de la reflexin crtica sobre el arte, los media y dems formas
culturales. La sociedad es un texto. La naturaleza y sus representaciones cientficas son discursos
hasta el subconsciente est estructurado como un lenguaje (Mitchell, 1994 [2009]: 19).
Mieke Bal, El esencialismo visual y el objeto de los estudios visuales. Estudios Visuales, n 2, diciembre 2004.

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Geografa y cultura visual

ciologa, la filosofa, la antropologa, la teora literaria y la semiologa, para analizar


los modos de produccin de las imgenes y de construccin de lo que constituye la
experiencia visual en distintos momentos histricos (Schwartz y Przyblyski, 2004).
Esto no es nuevo: en 1961, en la resea que Roland Barthes hizo de la I Conferencia
Internacional sobre la informacin visual (Miln, 9-12 julio 1961), el filsofo francs
enfatizaba que la informacin visual ha de movilizar disciplinas muy diversas que
se ignoran a menudo unas a otras (Barthes xx, 54). Probablemente este diagnstico,
ms que la expresin de la existencia de un verdadero programa terico-metodolgico
centrado en la comprensin interdisciplinaria de las imgenes, sea, en cambio, el resultado del desconcierto causado por la sensacin de vrtigo que generaba la multiplicacin de las imgenes (cuyo volumen y escala hacan que las imgenes escapen a los
mecanismos de control conocidos hasta entonces) combinada con la incapacidad que
los mtodos tradicionales han manifestado para explicar esos procesos.
Sin embargo, por otro lado, algunas disciplinas asisten a la creacin de subcampos adjetivados con una forma del vocablo visual: publicaciones, eventos e incluso
departamentos de universidades Antropologa visual, Semitica Visual, Sociologa Visual, Arqueologa visual sin renuncia a la sede disciplinar.
Es pertinente pensar una geografa visual? En el caso de una disciplina como
la geografa, que en su propia etimologa anida la cuestin visual, podra parecer una
redundancia. Sin embargo, el giro visual o pictrico tambin ha revitalizado las
reflexiones sobre el papel que le cupo y que le cabe a las imgenes en las prcticas
geogrficas. En el ao 2003 la revista Antipode public una serie de artculos que
analizaban la condicin visual de la geografa. La mesa de debate comenz con un
artculo de Gillian Rose, quien sostena que, a diferencia de la antropologa, nuestra
disciplina ha tenido poco inters por analizar lo visual en tanto objeto de estudio y
modo de interpretacin, construccin y difusin del conocimiento. Rose se preguntaba y nos preguntaba: cmo es la geografa una disciplina visual? (Rose, G. 2003).
En las lecturas del pasado de la disciplina, la geografa aparece oportunamente
definida como una empresa tradicionalmente centrada en la representacin visual del
mundo (Schwartz y Ryan, 2003: 3) e incluso se rescata del olvido que Halfold Mackinder afirmaba que la geografa es una forma especial de visualizacin.
Diversos repasos de la tradicin geogrfica coinciden en recuperar la relacin
entre visualidad y conocimiento geogrfico, tendiendo a poner en primer plano los
ensayos que se hicieron para desarrollar lenguajes visuales que expresaran grficamente las concepciones y experiencias espaciales (Driver, 2003; Godlewska, 1999;
Schwartz y Ryan, 2003; Cosgrove, 2008).
Las revisiones contemporneas admiten que la cuestin visual ha sido rpidamente incorporada en algunos subcampos de la disciplina en particular, la geografa
histrica, la geografa cultural y la historia de la geografa. En esos casos, las reflexiones sobre el lugar que ocupan las fotografas y los mapas, as como las prcticas que
las producen y reproducen, se han nutrido de las nuevas propuestas tericas que so-

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meten a examen aspectos tales como la visualizacin para renovar las interpretaciones
sobre la variedad de culturas visuales en geografa (Ryan, 2003: 232).
Todos estos aportes recientes toman distancia respecto de los enfoques tradicionales (que relegaban el estudio de las imgenes o lo incorporan muy esquemticamente). Pero tambin se desmarcan respecto de la moda de sobredimensionar lo visual.
Por eso algunos autores insisten en indagar el rol de las imgenes en la construccin
de los rdenes discursivos de la geografa (Cosgrove, 2008).
La imagen geogrfica suele poner en escena un esfuerzo, nada novedoso en la
historia de la humanidad, por miniaturizar el mundo como una estrategia para asignarle un orden, entenderlo y en definitiva, situarnos en l. Se trata de una doble apelacin
que, como ha remarcado magistralmente Denis Cosgrove, ha articulado la relacin
entre las imgenes y las prcticas de conocer el mundo a lo largo de la tradicin
geogrfica. Por un lado, la imagen apela a la autoridad de la visin y, en particular, al
imperio de una mirada totalizante: este mundo en miniatura se despliega ante el escrutinio de nuestros ojos. Por otro lado, esa visibilizacin parece destinada a buscar y a
constatar la existencia de un orden, una simetra, un patrn (Cosgrove, 2008).
Se ha sugerido que las imgenes geogrficas comparten este deseo y esta bsqueda por seleccionar, ordenar, sistematizar informacin. Pero las imgenes encarnan
claves visuales y no son espejos de la realidad: constituyen en s mismas relatos visuales sobre lo real. Los autores de los textos aqu compilados comparten la preocupacin
y el esfuerzo por analizar las imgenes en su carcter problemtico, tanto en lo que
concierne a su produccin como en lo que atae a su circulacin, trazando las lneas
de un anlisis que busca desentraar las huellas que delinean las selecciones puestas
en juego a la hora de su produccin as como los modos autorizados/desautorizados
de mirar.
A pesar del sofisticado desarrollo que alcanzaron las perspectivas visuales en
mbitos acadmicos europeos y norteamericanos, en Amrica latina y en la Argentina
en particular apenas se ha desarrollado de manera incipiente (Gonzlez Stephan y
Andermann, 2006). Especficamente en el campo de la Geografa (o, mejor dicho, en
relacin con temas geogrficos), los aportes son escasos y aislados.
El interrogante que planteara Gillian Rose hace casi diez aos en qu sentido
la geografa es una disciplina visual? sigue siendo tan pertinente hoy como entonces
y por ello, podramos continuar preguntndonos qu convierte a la disciplina en un
discurso visual del mundo.
La historia de esta obra
Este libro es el resultado de varias experiencias compartidas por las editoras y los
autores de los captulos. Comenz a gestarse cuando las editoras encontramos que,
partiendo de distintas lneas de investigacin geogrfica, particularmente la historia
de la cartografa y la sociologa de la geografa escolar, compartamos un campo de
preguntas en torno a la tradicin visual de la geografa. A partir de entonces hemos

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Geografa y cultura visual

encarado una serie de emprendimientos que nos permitieron construir una propuesta
de reflexin colectiva que hoy presentamos bajo la forma de libro.
El primero de los antecedentes ha sido el Seminario de Lectura Dirigida desarrollado en 2009 en el Instituto de Geografa de la Universidad de Buenos Aires. El
Seminario exploraba la visualidad en Geografa asumiendo que lo visual es tanto
una dimensin de nuestras experiencias como una forma de aproximacin, y no un
lenguaje pasible de ser traducido a otros lenguajes. Para abordar estas cuestiones se
propona discutir herramientas metodolgicas que orientaran el abordaje de diversos
dispositivos visuales relacionados con las preocupaciones y las tareas geogrficas.
En los aos siguientes, el trabajo se orient explcitamente hacia la recuperacin de
herramientas tericas y metodolgicas desarrolladas en otros campos de saberes (filosofa, historia del arte, arquitectura, esttica, entre otras) para pensar los usos de las
imgenes en el pensamiento y en la prctica geogrficos.
Ms tarde, entre 2010 y 2012, el proyecto UBACyT Geografa y Cultura Visual: la circulacin de imgenes cartogrficas en diversas prcticas sociales le dio
continuidad y un nuevo marco institucional a la vocacin de trabajo colectivo que nos
haba reunido en el seminario de lectura. La composicin del grupo, marcada por las
diferentes procedencias disciplinares y formaciones profesionales, no ha sino reforzado el carcter interdisciplinario de esta propuesta de abordaje a la cuestin de las imgenes geogrficas. El grupo Ubacyt tambin funcion como espacio de intercambio
y trabajo colectivo, donde no slo se profundiz las lneas de trabajo inaugurada en
el Seminario de Lectura Dirigida sino que tambin ha servido para trabajar colectivamente los avances que algunos de los autores bamos haciendo en nuestros respectivos captulos. Esta modalidad de trabajo contribuy a acordar puntos de partida, a
consolidar un andamiaje conceptual y terico comn y a plantear intersecciones enriquecedoras entre investigaciones que, a simple vista, parecan desconectadas entre s.
Finalmente, en octubre de 2011, algunos miembros de este grupo han organizado
y participado en las I Jornadas sobre Espacio y Visualidad. Imgenes y narrativas
sobre el espacio (UADER, Paran). En ese frtil mbito de discusin se discutieron
las versiones preliminares de gran parte de los textos que componen esta obra y tuvimos la oportunidad de consolidar el trabajo grupal realizado en este primer tramo que
hemos recorrido juntos.
La estructura del libro
En su conjunto, el libro propone examinar, desde diferentes enfoques disciplinares, el
papel de lo visual en los procesos de construccin del territorio y de los imaginarios
geogrficos. El interrogante que hilvana todos los trabajos aqu reunidos es cmo participaron y participan las imgenes visuales en las reflexiones sobre el espacio, dentro
y fuera del campo estrictamente disciplinar de la geografa.
Diversos registros visuales (fotografas, pinturas, mapas, descripciones, folletera turstica) han actuado en la configuracin de imaginarios geogrficos que operaron

Introduccin

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y operan en la forma de concebir e interpretar el territorio: algunos de ellos formaron


parte de programas y polticas pblicos, otros fueron decantando (e incluso en algunos casos siguen decantando) a lo largo del periodo de instruccin escolar, y otros
se inscriben en el marco de prcticas sociales y culturales diversas y segmentadas
(como la promocin turstica). A pesar de que estos registros tienen orgenes diversos,
escalas e itinerarios de circulacin diferentes y objetivos variados, se superponen e
interactan formando un entramado complejo que pone en juego ciertas ideas y cierto
sentido comn geogrfico sobre el territorio. Ese sentido comn geogrfico est formado por supuestos y por conocimientos que se recuperan, se activan, se transforman,
se actualizan y se reproducen en procesos que trascienden ampliamente el marco de la
geografa como disciplina. En este sentido, el anlisis de las imgenes sobre el espacio
no tiene como objetivo solamente examinar las estrategias de representacin sino que
tambin pretende revisar las huellas del sentido comn geogrfico que movilizan esas
imgenes.
Cmo surgieron esas imgenes, cmo fueron puestas en circulacin y bajo qu
condiciones? Qu estrategias de visibilizacin / invisibilizacin ponen en accin?
Qu ideas y valores asociados al territorio se fueron construyendo a travs de este
repertorio de imgenes? Estas son algunas de las cuestiones que abordan los captulos
que rene este libro.
El libro est organizado en secciones que agrupan los captulos. La primera seccin, titulada Geografa escolar e instruccin visual, toma como objeto de anlisis
la escuela y la geografa escolar. No es casual que iniciemos el libro con esta seccin
pues la geografa en su extensa historia de participacin en la currcula escolar tanto
en la enseanza primaria como secundaria ha tenido un rol clave en la enseanza de
modos de mirar las imgenes y a travs de ellas, de modos de mirar el mundo.
El captulo de Ins Dussel analiza la produccin de un orden visual de lo escolar
a travs de la participacin argentina en las Exposiciones Universales en el perodo
1867-1900. La autora hilvana los dilemas que se presentaron a la delegacin argentina as como a los organizadores del evento para mostrar la escuela como un espacio
digno de ser visto en las exposiciones universales.
Vernica Hollman toma como objeto de anlisis el cuerpo de imgenes que ha
ido conformando la geografa escolar en la Argentina as como tambin las funciones
que se les fueron asignando en la enseanza. La autora presenta un anlisis del cuerpo
visual de la geografa escolar en distintos momentos histricos. Tambin reconstruye
el rol de la geografa escolar en la configuracin y la transmisin de los modos de
mirar las imgenes, paradjicamente ms activo en perodos histricos en los cuales
la circulacin de imgenes estaba ms limitada por las condiciones tcnicas de su
reproduccin.
El texto de Mara Maura Meaca ofrece un ensayo de anlisis del gnero documental tomando como caso de estudio la pelcula Una verdad incmoda, frecuente-

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Geografa y cultura visual

mente utilizada en las clases de geografa para ensear el cambio climtico global.
Lejos de plantear que la mera incorporacin de un gnero de imgenes necesariamente repercutir en una enseanza ms deseable, la autora realza los conflictos que
supone ensear a mirar un documental es ensear a mirar un mundo mirado tambin
por otros.
La segunda seccin Formas de la nacin: geografas imaginadas rene una serie
de trabajos que comparten ciertas reflexiones sobre la relacin entre las imgenes
geogrficas y las formas de representacin de la nacin, ya sea en su capacidad de
articular discursos desde arriba (en esquemas estadsticos o en sus funciones polticas), ya sea en su dimensin subjetiva desde abajo, as como en las tensiones que el
imaginario geogrfico nacional ha establecido con otros procesos identitarios.
El captulo de Guillermo Velzquez y Andrea Vega reconstruye las imgenes del
territorio nacional que estuvieron presentes en los censos nacionales realizados entre
1869 y 2001 en algunos casos a partir de imgenes propiamente dichas y en otros a
partir de relatos descriptivos. Con la produccin de estos mapas los autores buscan poner en evidencia las diferentes formas de organizar, ordenar y mostrar los resultados
estadsticos sobre el territorio.
La contribucin de Irina Podgorny analiza la adopcin y la adaptacin del sistema de clasificacin de las regiones geogrficas argentinas de Enrique Delachaux para
ordenar las colecciones antropolgicas de los museos argentinos. Podgorny argumenta que el xito de este ordenamiento se fue configurando ms all de las vitrinas de
los museos.
La investigacin de Perla Zusman examina el papel de las representaciones que
circularon en la Exposicin Internacional de Bfalo (1901) en el marco del proyecto
panamericanista. Zusman analiza la imagen de pas construida y llevada por la representacin argentina, particularmente las estrategias visuales utilizadas para mostrar
una nacin avanzada y atractiva para el turismo y para las inversiones estadounidenses. La autora demuestra que el anlisis de lo visual permite desmenuzar los pliegues
existentes en la posicin argentina respecto del proyecto panamericanista.
El trabajo de Carla Lois recoge la discusin terica sobre el imaginario geogrfico y los mapas mentales a partir de la produccin de imgenes por sujetos que
tradicionalmente haban sido vistos como pasivos receptores. Desde la indagacin
emprica, Lois analiza cmo esos sujetos han reelaborado los estmulos visuales cartogrficos a los que se han visto sistemticamente expuestos para construir una idea
sobre el territorio de la nacin y, ms ampliamente, sobre la Argentina.
Fernando Williams propone analizar la produccin y la circulacin de imgenes
de la Patagonia realizada por los colonizadores galeses asentados en el valle inferior
del ro Chubut a partir de 1865. Williams reconstruye la imagen de la Patagonia galesa: un valle con obras, poblado y cultivado pero con tierras disponibles, un territorio
atractivo para la llegada de nuevos inmigrantes. Se trata de una imagen alternativa y

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en disputa a la que dibujaba en la misma poca el estado nacional, construida en el entramado de gneros visuales diversos mapas, fotografas, tapices tambin tensado
con las imgenes suscitadas a partir de textos poticos.
La tercera seccin Geografas, entretenimiento y culturas de consumo articula
textos dedicados a imgenes geogrficas producidas y consumidas fuera de mbitos
estrictamente percibidos como geogrficos y que, sin embargo, constituyen espacios
de produccin de modos de organizar y presentar la informacin sobre los lugares.
Claudia Troncoso retoma trabajos ya realizados sobre el papel de lo visual en
relacin a las prcticas tursticas para analizar las imgenes tursticas de la Quebrada
de Humahuaca, en el noroeste de la Argentina. A partir de un cuidadoso anlisis de las
imgenes que integran materiales de la promocin turstica oficial (elaborados durante
las dcadas de 1990 y 2000), Troncoso pone en evidencia la incidencia de las imgenes tursticas en las formas de visitar, recorrer, mirar y fotografiar la Quebrada de
Humahuaca. Una de las contribuciones ms valiosas de este captulo reside en cmo
contesta las concepciones tradicionales que asumen que la imagen representa lo real
para demostrar cmo las imgenes tursticas tambin funcionan como modelos que
el paisaje debe imitar, reproducir y conservar.
El captulo de Mara Jos Doiny pone en discusin los mapas meteorolgicos
y su rol como parte de una experiencia de comunicacin de informacin cientfica
en medios de prensa. La autora propone analizar la produccin de estos mapas y su
circulacin en dilogo con el campo profesional de la meteorologa destacando como
eje problemtico el registro visual de variables invisibles y de escalas no accesibles
en forma directa al ojo humano.
La contribucin de Alejandra Rodrguez nos acerca nuevamente a las imgenes
mviles al tomar como objeto de anlisis El ltimo maln (1917), un film silente que
recrea la sublevacin indgena ocurrida en 1904 en San Javier (Santa Fe). La autora
sostiene que esta pelcula abre el teln en la cinematografa argentina a la temtica
de los malones en el territorio argentino. El anlisis detallado que construye Rodriguez identifica elementos originales en la produccin de este film particularmente
en las representaciones de los mocoves as como las tensiones que emergen entre
el registro documental y argumental, entre el tiempo de la representacin y el tiempo
en el que ocurrieron los hechos. La autora hace dialogar el film con otras fuentes documentales ofreciendo de este modo interesantes elementos para el anlisis de la vida
material del film y sus usos polticos.
El texto de Teresa Zweifel introduce una reflexin sobre la tensin entre el original y las copias tomando como objeto de anlisis los modos en que han funcionado
las prcticas de copiado y las copias de mapas en el Ro de la Plata durante los siglos
XVIII y XIX. La autora sostiene que los procedimientos de reproduccin, junto a los
criterios de validacin cultural, social, econmica e institucional, permiten revisar el
valor de la copia como dispositivo de reelaboracin de saberes.

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Geografa y cultura visual

La cuarta y ltima seccin Las imgenes como registro cientfico en trabajos geogrficos tiene la particularidad de haber privilegiado aspectos poco visibles relacionados con la produccin de imgenes geogrficas.
El artculo de Marta Penhos indaga los pliegues de las descripciones cientficas
de Tierra del Fuego producidos en el Viaje al Beagle (1826-1836). La autora analiza la complementariedad entre ciencia y esttica en la percepcin y la descripcin
de los habitantes y de la geografa fueguina desde lo textual y lo visual. Lo visual
aqu permite reconstruir la apreciacin esttica del paisaje y complementariamente la
necesidad de ordenarlo en una descripcin cientfica, con datos precisos y objetivos.
El texto de Malena Mazzitelli Mastricchio analiza el papel de la fotografa en la
produccin de la cartografa topogrfica tomando como objeto emprico los trabajos
topogrficos de Jos Luis Alegra en la Direccin de Minas, Geologa e Hidrologa.
A travs de la reconstruccin de los procedimientos seguidos para la realizacin de
un mapa topogrfico la autora identifica la educacin de una mirada topogrfica del
territorio. La produccin de un conjunto de imgenes solidarias entre s croquis,
mapa anteproyecto, mapa del itinerario, dibujos y fotografas se van entramando en
una secuencia que finaliza en la traduccin cartogrfica de un conjunto de insumos
grficos previos. Una de las contribuciones de este trabajo reside en la identificacin
de la creatividad y sensibilidad de un sujeto el topgrafo y el cartgrafo en la produccin de una imagen cientfica del territorio.
El captulo de Marina Rieznik explora las tensiones y las relaciones existentes
entre discursos, dibujos y materialidad en la Argentina de finales del siglo XIX. Los
esquemas de tendido de telgrafo, realizados por Manuel Baha en 1891 para Direccin General de Correos y Telgrafos, mostraban un territorio integrado en una red
coordinada y articulada que, como advierte la autora, daban sustento a los discursos
tcnicos y polticos de la poca. Sin embargo, estos diagramas tenan poca relacin
con los mapas que evidencian los problemas tcnicos existentes para extender esta
red y con las descripciones de la poca que exponan problemas polticos y las restricciones materiales que obstaculizaban el efectivo funcionamiento de una nuevo orden
temporo-espacial.
El ensayo de Graciela Silvestri trae a este libro de un conjunto de experiencias
directas vividas por la autora en el marco de la expedicin Paran Ra Ang, una
expedicin cientfico-cultural por los ros Paran y Paraguay realizada en el ao 2008.
Silvestri reconstruye los modos de mirar, utilizar y transformar el ro a travs de quinientos aos de historia. El trabajo pone en discusin las relaciones entre entre experiencia y registro del espacio as como su articulacin con las prcticas y las acciones
para transformar el mbito fluvial.

Introduccin

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La publicacin de este libro es la etapa final de un largo proceso cuya concrecin fue
posible gracias al esfuerzo y al apoyo de muchas personas e instituciones. En primer
lugar, sin duda, agradecemos el trabajo de cada uno de los autores, verdaderos protagonistas de este trabajo colectivo, y la confianza que han depositado en este proyecto.
Como toda realizacin, aquel embrionario proyecto con el que procuramos articular un grupo de trabajo requiri de diversos apoyos materiales e institucionales para
sostenerse y arribar a este punto. Entre ellos, cabe una mencin especial al CONICET
y a los espacios de enseanza e investigacin donde desarrollamos nuestras tareas la
Universidad de Buenos Aires, la Universidad Nacional de la Plata y la Universidad
Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires.
En la etapa de edicin, esta obra se vio enriquecida con los aportes de los evaluadores annimos as como con las lecturas atentas y rigurosas de Rodolfo Bertoncello,
de Carlos Reboratti y de Jordana Dym. Contamos con la preciosa colaboracin de
Nelsa Grimoldi para la preparacin de las versiones finales de los textos. Finalmente,
queremos agradecer a la Agencia Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica
que, a travs del subsidio a la investigacin otorgado a jvenes investigadores, ha
contribuido en el financiamiento para la publicacin de este libro.
Deseamos que este libro renueve el inters por explorar la relacin cultura visualespacio y que abra nuevos interrogantes, dentro y fuera del campo estrictamente disciplinar de la geografa, desde el punto de vista metodolgico y conceptual en el anlisis
de temas y preocupaciones sobre el espacio. Tambin agradecemos el apoyo recibido
de la Universidad Nacional de Rosario para esta publicacin.