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Un motor trmico es una mquina trmica que transforma calor en trabajo

mecnico por medio del aprovechamiento del gradiente de temperatura entre una
fuente de calor (foco caliente) y un sumidero de calor (foco fro).
El ciclo de Carnot se produce en un equipo o mquina cuando trabaja
absorbiendo una cantidad de calor Q1 de una fuente de mayor
temperatura y cediendo un calor Q2 a la de menor
temperatura produciendo un trabajo sobre el exterior.
El ciclo Otto es el ciclo termodinmico que se aplica en los
motores de combustin interna de encendido provocado
(motores de gasolina). Inventado por Nicolaus Otto en 1876.
Se caracteriza porque en una primera aproximacin terica,
todo el calor se aporta a volumen constante.
El ciclo diesel es el ciclo ideal para motores de encendido
por compresin. La buja es sustituida por un inyector de
combustible en los motores diesel. En este motor se asume
que la adicin de calor se produce durante un proceso a
presin constante que se inicia con el pistn en el punto
muerto superior.
El ciclo mixto de Sabath se presta, en la prctica, a la
descripcin y al anlisis de todos los ciclos de funcionamiento
de los motores volumtricos, considerando los ciclos tericos de Otto y Diesel como
casos particulares en los que la combustin se realiza totalmente a volumen
constante o totalmente a presin constante
Ciclo terico mixto en el cual la combustin (es decir, la fase
durante la cual se suministra energa en forma de calor al fluido
activo) se produce en parte a volumen constante y en parte a
presin constante.
El ciclo Brayton, tambin conocido como ciclo Joule
o cicloFroude, es un ciclo termodinmico consistente, en su forma
ms sencilla, en una etapa de compresin adiabtica, una etapa
de calentamiento isobrico y una expansin adiabtica de un fluido termodinmico
compresible.
El Motor Stirling fue inventado en 1816 por RobertStirling, un cura escocs. El
objetivo era conseguir un motor menos peligroso que la mquina de vapor. El
funcionamiento del motor Stirling se basa en la expansin y contraccin de un
gas que puede ser helio, hidrgeno, nitrgeno o aire.
El ciclo Stirling es un ciclo termodinmico del motor Stirling que busca obtener el
mximo rendimiento. Por ello, es semejante al ciclo de Sadi Carnot.
A diferencia de la mquina de Carnot, esta mquina est constituida por dos
isotermas, dos iscoras y un sistema de regeneracin entre las isocoras. Cabe
recordar que la mquina de Carnot ideal logra la mayor eficiencia asociada a los
dos focos trmicos de los que normalmente consta una mquina.
Existe tambin una mquina similar segn el ciclo Ericsson, la cual consta de dos
isotermas y dos isobaras. Tambin consta de un sistema de regeneracin entre las
isobaras como en el ciclo Stirling.
El ciclo de Rankine es un ciclo termodinmico que tiene como objetivo la conversin
de calor en trabajo, constituyendo lo que se denomina un ciclo de potencia. Como
cualquier otro ciclo de potencia, su eficiencia est acotada por la eficiencia
termodinmica de un ciclo de Carnot que operase entre los mismos focos trmicos
(lmite mximo que impone el Segundo Principio de la Termodinmica). Debe su
nombre a su desarrollador, el ingeniero y fsico escocs William John Macquorn Rankine.
Ciclos acoplados
Se consideran aqu dos tipos de mquinas trmicas de ciclos acoplados: la de dos
ciclos
Rankine en que el calor residual de uno sirve de foco trmico al otro, y la de un
ciclo Brayton
cuyo calor residual sirve de foco trmico'a otro de Rankine (los otros posibles
acoplamientos
no tienen utilidad).
El motor acoplado Rankine-Rankine (tambin llamado de ciclo binario) se
desarroll para

disminuir los saltos de temperatura del fluido de trabajo con el foco caliente (a
unos 1000 K) y el
foco fro (a unos 300 K). Como el intervalo de temperatura en que puede existir
fase lquida de una
sustancia es muy pequeo (aproximadamente entre 0,5Tc, y T,,), pocas
sustancias podran
coexistir en ambas fases a tan diferentes temperaturas, se pens en usar dos
sustancias diferentes
(se han construido algunas centrales mercurio-agua) de tal manera que
una (el mercurio)
evolucionase entre la temperatura alta y una intermedia y la otra lo hiciera entre
esa temperatura
intermedia y la del ambiente.
La propulsin es el movimiento generado a partir de una fuerza que empuja o da impulso. La
propulsin puede ser creada en cualquier acto de empuje hacia el frente de una fuente de
energa motriz en relacin a un cuerpo. Ms especficamente puede referirse a:
Motor de reaccin, Propulsin a chorro.
Vehculos de traccin humana o Propulsin humana.
Propulsin nuclear
Propulsin inica
Propulsin alternativa
Propulsin o Traccin trasera
Una turbina de vapor es una turbomquina motora, que transforma la energa de un flujo
de vapor en energa mecnica a travs de un intercambio de cantidad de movimiento entre
el fluido de trabajo (entindase el vapor) y el rodete, rgano principal de la turbina, que cuenta con
palas o labes los cuales tienen una forma particular para poder realizar el intercambio energtico.
Las turbinas de vapor estn presentes en diversos ciclos de potencia que utilizan un fluido que
pueda cambiar de fase, entre stos el ms importante es el ciclo de Rankine, el cual genera el
vapor en una caldera, de la cual sale en unas condiciones de elevada temperatura y presin. En la
turbina se transforma la energa interna del vapor en energa mecnica que, normalmente, se
transmite a un generador para producir electricidad. En una turbina se pueden distinguir dos
partes, el rotor y el esttor. El rotor est formado por ruedas de labes unidas al eje y que
constituyen la parte mvil de la turbina. El esttor tambin est formado por labes, no unidos al
eje sino a la carcasa de la turbina.
La turbina de gas es un tipo de turbina de combustin interna. En trminos generales, se
puede decir que unaturbina es un aparato de conversin de energa que convierte la energa
almacenada en el combustible en energa mecnica til en forma de energa rotacional. El
trmino "gas" se refiere al aire ambiente que es absorbido y pasa al interior de la turbina y es
utilizado como medio de trabajo en el proceso de conversin de la energa.
El aire es absorbido en primer lugar hacia el interior de la turbina, donde se comprime, se
mezcla con el combustible y se enciende. El gas caliente resultante se expande a gran
velocidad a travs de una serie de labes de forma aerodinmica transfiriendo la energa
creada en la combustin para hacer girar un eje de salida. La energa trmica residual del gas
de escape caliente puede ser aprovechada en una variedad de procesos industriales
Un motor alternativo, tambin a menudo conocido como motor de pistn, es un motor que
utiliza el movimiento alternativo de uno o ms pistones para convertir la presin en un fluido
en trabajo, generalmente en forma de movimiento de rotacin. La contraposicin son las
mquinas rotativas en que el movimiento de las piezas de la mquina ya es de rotacin como
las turbinas o el motor Wankel.
Este tipo de motor no tiene porque ser exclusivamente un motor trmico. En este artculo se
describen las caractersticas comunes de todos los tipos. Los principales tipos trmicos son:
el motor de combustin interna, que se utiliza ampliamente en vehculos de motor, la mquina
de vapor, el pilar de la Revolucin Industrial, y el motor Stirling de usos ms especficos.
Como motor no trmico tenemos los cilindros hidrulicos y los motores hidrulicos de
cilindros.
En los motores la energa de fluido disminuye y se transforma en energa mecnica. La
mquina alternativo opuesta son los generadores alternativos, en la que se transfiere la
energa al fluido. Si se trata de fluidos compresibles hablamos de compresores y si son
incompresibles de bombas.
La cogeneracin es el procedimiento mediante el cual se obtiene simultneamente energa
elctrica y energa trmica til (vapor, agua caliente sanitaria).1 Si adems se produce fro
(hielo, agua fra, aire fro, por ejemplo) se llama trigeneracin.

La ventaja de la cogeneracin es su mayor eficiencia energtica2 ya que se aprovecha tanto


el calor como la energa mecnica o elctrica de un nico proceso, en vez de utilizar una
central elctrica convencional y para las necesidades de calor una calderaconvencional.
Otra ventaja, y no pequea, es que al producir la electricidad cerca del punto de consumo, se
evitan cambios de tensin y transporte a larga distancia, que representan una prdida notable
de energa por efecto Joule (se calcula que en las grandes redes esta prdida est entre un
25 y un 30%).
Fig. 1: Esquema sencillo de cogeneracin. Si se abriera la vlvula reductora, no

todo el vapor se producira en modo de cogeneracin.