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MITO

MITO

CON EL QUE

PLATN

DE LA

CAVERNA

DESCRIBE NUESTRA SITUACIN RESPECTO DEL CONOCIMIENTO: AL IGUAL QUE LOS

PRISIONEROS DE LA CAVERNA QUE SLO VEN LAS SOMBRAS DE LOS OBJETOS, NOSOTROS VIVIMOS EN LA
IGNORANCIA CUANDO NUESTRAS PREOCUPACIONES SE REFIEREN AL MUNDO QUE SE OFRECE A LOS SENTIDOS.
LA FILOSOFA PUEDE LIBERARNOS Y PERMITIRNOS SALIR DE LA CAVERNA AL MUNDO VERDADERO O

SLO

MUNDO DE LAS

IDEAS.
En el libro VII de Repblica (514a-516d), Platn presenta el mito de la caverna. Es, sin duda, el mito ms importante
y conocido de este autor. Platn dice expresamente que el mito quiere ser una metfora de nuestra naturaleza respecto
de su educacin y de su falta de educacin, es decir, sirve para ilustrar cuestiones relativas a la teora del conocimiento.
Pero tiene tambin claras implicaciones en otros dominios de la filosofa como la ontologa, la antropologa e incluso la
poltica y la tica; algunos intrpretes han visto tambin implicaciones religiosas. La descripcin del mito tal y como lo
narra Platn en Repblica se articula en varias partes:
1. Descripcin de la situacin de los prisioneros en la caverna.
2. Descripcin del proceso deliberacin de uno de ellos y de su acceso al mundo superior o verdadero.
3. Breve interpretacin del mito.
I. DESCRIPCIN DE LA SITUACIN DE LOS PRISIONEROS
Nos pide Platn imaginar que nosotros somos como unos prisioneros que habitan una caverna subterrnea. Estos
prisioneros desde nios estn encadenados e inmviles de tal modo que slo pueden mirar y ver el fondo de la estancia.
Detrs de ellos y en un plano ms elevado hay un fuego que la ilumina; entre el fuego y los prisioneros hay un camino
ms alto al borde del cual se encuentra una pared o tabique, como el biombo que los titiriteros levantan delante del
pblico para mostrar, por encima de l, los muecos. Por el camino desfilan unos individuos, algunos de los cuales
hablan, portando unas esculturas que representan distintos objetos: unos figuras de animales, otros de rboles y objetos
artificiales, etc. Dado que entre los individuos que pasean por el camino y los prisioneros se encuentra la pared, sobre el
fondo slo se proyectan las sombras de los objetos portados por dichos individuos. En esta situacin los prisioneros
creeran que las sombras que ven y el eco de las voces que oyen son la realidad.
II. PROCESO DE LIBERACIN DEL CAUTIVO
A. Subida hacia el mundo exterior: acceso hacia el mundo verdadero.
1. En el mundo subterrneo.
Supongamos, dice Platn, que a uno de los prisioneros, de acuerdo con su naturaleza le libersemos y obligsemos a
levantarse, volver hacia la luz y mirar hacia el otro lado de la caverna. El prisionero sera incapaz de percibir las cosas
cuyas sombras haba visto antes. Se encontrara confuso y creera que las sombras que antes perciba son ms verdaderas
o reales que las cosas que ahora ve. Si se le forzara a mirar hacia la luz misma le doleran los ojos y tratara de volver su
mirada hacia los objetos antes percibidos.
2. En el mundo exterior.
Si a la fuerza se le arrastrara hacia el exterior sentira dolor y, acostumbrado a la oscuridad, no podra percibir nada. En
el mundo exterior le sera ms fcil mirar primero las sombras, despus los reflejos de los hombres y de los objetos en el
agua, luego los hombres y los objetos mismos. A continuacin contemplara de noche lo que hay en el cielo y la luz de
los astros y la luna. Finalmente percibira el sol, pero no en imgenes sino en s y por s. Despus de esto concluira, con

respecto al sol, que es lo que produce las estaciones y los aos, que gobierna todo en el mbito visible y que de algn
modo es causa de las cosas que ellos haban visto. Al recordar su antigua morada, la sabidura all existente y a sus
compaeros de cautiverio, se sentira feliz y los compadecera. En el mundo subterrneo los prisioneros se dan honores y
elogios unos a otros, y recompensas a aquel que percibe con ms agudeza las sombras, al que mejor recuerda el orden en
la sucesin de la sombras y al que es capaz de adivinar las que van a pasar. Esa vida le parecera insoportable.
B. Regreso al mundo subterrneo, exigencia moral de ayuda a sus compaeros.
1. Confusin vital por la oscuridad de la caverna.
Si descendiera y ocupara de nuevo su asiento tendra ofuscados los ojos por las tinieblas, sera incapaz de discriminar las
sombras, los dems lo haran mejor que l, se reiran de l y diran que por haber subido hasta lo alto se le han
estropeado los ojos y que no vale la pena marchar hacia arriba.
2. Burla persecucin.
Si intentase desatarlos y conducirlos hacia la luz se burlaran de l, lo perseguiran y lo mataran.
III. INTERPRETACIN
A. Comparacin de las realidades.
Debemos comparar la regin visible con la morada-prisin y la luz del fuego que hay en ella con el poder del sol.
B. Comparacin de los procesos.
El ascenso y contemplacin de las cosas de arriba es semejante al camino del alma hacia el mbito inteligible.
C. Valor de la Idea del Bien.
Objeto ltimo y ms difcil del mundo cognoscible: la Idea del Bien.
Idea del Bien: causa de todas las cosas rectas y bellas; en el mundo visible ha engendrado la luz y al sol, y en el mbito
inteligible es la productora de la verdad y de la inteligencia; es la realidad que es necesario ver para poder obrar con
sabidura tanto en lo privado como en lo pblico.

El siguiente cuadro puede ilustrar las variadas e importantes consecuencias de este mito en la filosofa platnica:

SMBOLOS DEL MITO DE LA CAVERNA Y SU INTERPRETACIN


DIMENSIN ANTROPOLGICA
SMBOLOS DEL MITO
prisioneros
conocimiento de s mismos como
siendo meras sombras
liberacin del prisionero
el cautivo pierde las cadenas,
reconoce los objetos en la caverna,
sube al mundo exterior y reconoce
los objetos del mundo exterior

INTERPRETACIN EN LA VIDA REAL


el hombre en la medida en que vive inserto en el mundo sensible y sus
valores
identificacin de la realidad humana con el cuerpo
liberacin del hombre y descubrimiento del mundo verdadero (Mundo de
las Ideas)
el filsofo libera moral e intelectualmente su alma de las limitaciones y
ataduras del cuerpo y del mundo sensible y asciende al mundo de las Ideas;
prctica de la dialctica o filosofa

conocimiento de s mismo en el tras el ejercicio de la filosofa, identificacin de la realidad humana con el


mundo exterior

alma

DIMENSIN ONTOLGICA Y EPISTEMOLGICA

SMBOLOS DELMITO

INTERPRETACIN EN LA VIDA REAL

TIPO DE REALIDAD

TIPO DE REALIDAD

TIPO DE SABER

MUNDO QUE SE DA A LOS SENTIDOS (o

MUNDO SUBTERRNEO

OPININ

mundo sensible)

las sombras en el fondo de la


caverna
los objetos de la caverna

las sombras y los reflejos de los objetos

conjetura

los objetos naturales y artificiales

la luz del fuego

creencia

el sol
MUNDO INTELIGIBLE O MUNDO DE LAS

MUNDO EXTERIOR

CIENCIA

IDEAS

las sombras y reflejos en el agua de


las cosas exteriores

las ideas matemticas

pensamiento discursivo

las cosas exteriores mismas y, por


la noche, la luna y los objetos

las Ideas superiores

celestes
el sol mismo

inteligencia

la Idea de Bien

conocimiento

como

subida

al conocimiento o ciencia estricta o filosofa como ascensin al ser (al

mundo exterior

mundo de las Ideas)

DIMENSIN MORAL Y POLTICA DEL MITO


SMBOLOS DEL MITO
necesidad

en

el

INTERPRETACIN EN LA VIDA REAL

proceso

de

liberacin del prisionero (por eso el destino del hombre no es el mundo fsico sino el mundo absoluto y
Platn

emplea

expresiones

del

con
tipo

frecuencia divino de las Ideas, por lo que es necesaria la dialctica o filosofa para el
si

le cumplimiento de dicho destino; legitimidad del autoritarismo ilustrado

forzramos,si a la fuerza se le platnico


arrastrara)
el prisionero liberado baja de
nuevo al mundo de la caverna
el prisionero liberado que es
perseguido y asesinado por sus
compaeros
comprensin del papel que tiene el
sol en la vida, realidad y gobierno
de las cosas

el filsofo no puede limitarse a la mera contemplacin de las ideas; tiene la


obligacin moral de volver su mirada hacia el mundo y ayudar a la
liberacin de las dems personas
el proceso y muerte de Scrates y de todos aquellos que insisten en mostrar
la verdad a los hombres
comprensin del papel que tiene la Idea del Bien como el principio que
crea, da inteligibilidad a la realidad e ilumina la vida moral y poltica