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Ciclotrn

Un ciclotrn es un tipo de acelerador de partculas cargadas que combina la accin de un


campo elctrico alterno, que les proporciona sucesivos impulsos, con un campo magntico
uniforme que curva su trayectoria y las redirige una y otra vez hacia el campo elctrico.
Fue inventado en el ao 1934 por los fsicos estadounidenses Livingston (1905-1986) y
Lawrence (1901-1958) (por este motivo, este ltimo recibi en 1939 el premio Nobel).
Partes:
Los principales componentes y sistemas de un ciclotrn son:
El imn: Normalmente de tipo resistivo. Un polo sobre las D (Norte) y otro debajo (Sur),
generando un campo magntico, perpendicular a la partcula y uniforme, para confinar el
haz de partculas. A medida que ganan energa el campo les obliga a describir una
trayectoria espiral creciente.
Electrodos huecos: Tienen forma de D, se encuentran ligeramente separados y estn
conectados a un oscilador de alto voltaje. Alternando la carga positiva y negativa a estas
des conseguimos acelerar la partcula.
La fuente de iones: Est formada por ctodos para la produccin de protones y
deuterones. Estos iones son insertados radialmente en la zona central del imn.
Sistema de extraccin del haz: Se encarga de dirigir el haz de iones hacia el blanco
utilizando una placa con voltaje negativo una vez que las partculas han llegado al borde
externo de las D.
Blancos: Es el lugar donde las partculas impactan.
Detectores: Registran la emisin de energa de la sustancia radiactiva, el tipo de partcula,
as como los niveles de radiactividad.
Sistema de vaco: Su finalidad es la de evitar que los iones acelerados colisionen con
tomos de gases residuales, con el fin de evitar la creacin de neutrones que dejaran de
ser acelerados.
Sistema de refrigeracin: Su finalidad es controlar y mantener la temperatura correcta,
as como llevar a cabo la desionizacin del agua utilizada para dicha funcin.

Aplicaciones del ciclotrn:

Numerosos centros de Medicina Nuclear utilizan el ciclotrn para la produccin de


los llamados radioistopos que despus utilizan para obtener imgenes del interior
del cuerpo humano y as facilitar las labores de diagnstico de distintas
enfermedades.

El ciclotrn tambin tiene aplicaciones en oncologa.

Se utiliza para irradiar materiales, como por ejemplo, circuitos electrnicos de


inters en la industria aeroespacial y as observar los efectos que la radiacin
produce en los mismos a fin de simular las condiciones ambientales en las que se
desenvuelve el funcionamiento real del circuito.

La radio-farmacia es uno de los campos que ms se beneficia, al utilizar istopos


que se pueden sintetizar en diferentes molculas.

Adems en diferentes tecnologas de la industria se encuentran numerosas aplicaciones


para laboratorios de ensayo, controles de calidad, aplicaciones nucleares, etc.
Funcionamiento
El ciclotrn es un acelerador de partculas circular que mediante la accin de un campo
elctrico oscilante y otro magntico consigue acelerar los iones hacindolos girar en rbitas

de radio y energa crecientes. Se podra decir que el ciclotrn se trata de un acelerador


Windere en forma circular y provisto de dos electrones en lugar de muchos de ellos. El
ciclotrn consta de de dos cajas planas semicirculares, denominadas des (D1 y D2).

Las des se encuentran encerradas en un compartimento estanco, y el conjunto se halla


colocado entre los polos de un electroimn lo bastante grande para proporcionar un campo
magntico suficientemente constante sobre la superficie total de las des.

El movimiento de las partculas se fundamenta en la Ley de Lorentz:

Continuando con el funcionamiento, estas "des" se encuentran conectadas a un generador


de alta frecuencia, capaz de de desarrollar, a travs de las des, un voltaje muy alto (unos
30000 V ms o menos), a varios millones de hercios. Un filamento elctrico incandescente,
produce una corriente de electrones que ioniza el gas de hidrgeno deuterio y helio
existente en el sistema, para producir protones, deuterones o partculas alfa
respectivamente.
El xito del ciclotrn depende del hecho de que el tiempo exigido por un ion de una cargamasa dada para completar una revolucin en el campo magntico, no se altera al
aumentar la energa del ion. As, con tal que la frecuencia y el campo magntico estn en
su justa proporcin, un ion que haya partido de la fuente, y sea captado por el campo
elctrico en su fase correcta en la abertura entre las des", experimentar sincrnicamente
una aceleracin cada vez que cruce la abertura.
El hecho de que la frecuencia sea variable es debido a que los primeros ciclotrones (de
frecuencia fija) tenan en la prctica un lmite de energa mxima resultante del aumento de
la masa de las partculas cuando alcanzan energas entre 20 y 30 MeV. A estas energas,
las partculas empiezan a girar ms despacio y no se puede mantener por ms tiempo su
sincronismo con el voltaje de radiofrecuencia de las des.
Esta prdida de sincronismo puede ser neutralizada disponiendo que el campo magntico
crezca en la medida en que lo hace la distancia radial al centro. A su vez, este tipo de
campo provoca un desenfoque vertical y hace que las partculas golpeen las superficies
superiores e inferiores de las des. Para evitarlo y mantener las partculas prximas al
plano mediano del campo magntico se hace decrecer ligeramente el campo magntico
mientras aumenta el radio.
El espacio hueco del interior de las des est esencialmente libre de campo elctrico. El
ion, una vez en este espacio, se mueve a velocidad constante en la trayectoria circular
prescrita por el campo magntico. Dado que la energa del ion aumenta en las sucesivas
aceleraciones que sufre en la abertura, cada vez describe crculos ms amplios, pero con
velocidad creciente.

La sincronizacin es tal que, a cada sucesivo cruce por la abertura, el voltaje de


radiofrecuencia cambia su polaridad cambia su polaridad en el sentido correcto para
proporcionar una aceleracin adicional. Por ltimo, cuando el ion alcanza un determinado
radio mximo, que depende del tamao del imn, alcanza tambin su mximo de energa.
En este punto puede ser utilizado para incidir en un blanco o puede usarse un sistema
deflector especial para dirigirlo fuera de la mquina.

El Betatrn

El acelerador de induccin magntica o betatrn fue inventado por Donald W. Kerst en


1945 y recibe su nombre de las llamadas partculas beta.
El betatrn est formado por tubo toroidal en la que se ha hecho el vaco. Este tubo se
sita entre las piezas polares del electroimn, el cual es alimentado por una corriente
alterna, de manera que al aplicar un campo magntico los electrones describen una
trayectoria circular, de forma que el campo elctrico generado solo depende del radio, es
constante y tangencial.

Por otro lado, los electrones son acelerados por una fuerza electromotriz inducida
producida al variar el flujo magntico en el tiempo, de acuerdo con la ley de Faraday.

Para que el radio se mantenga contante en todo momento, se hace variar el campo
magntico, as como el flujo magntico.
Los betatrones se utilizan para crear rayos de electrones de alta energa sobre los 300
MeV. Tiene aplicaciones tanto industriales y mdicas (Rayos X).

Espectrmetro de masas
Un espectrmetro de masas es un dispositivo que se emplea para separar iones dentro de
una muestra que poseen distinta relacin carga/masa. La mezcla puede estar constituida
por distintos istopos de una misma sustancia o bien por distintos elementos qumicos.

Existen distintos modelos de espectrmetros. En la figura anterior se ha representado un


esquema de su principio de funcionamiento.
Todos los elementos del espectrmetro deben estar en el interior de una cmara de vaco.
La muestra gaseosa (situada a la izquierda de la figura) se ioniza mediante un haz de
electrones. Los iones positivos son acelerados por un campo elctrico. Entre las placas
aceleradoras existe un campo elctrico, por lo que los iones experimentarn una fuerza
dada por:

Donde q es la carga de los iones positivos.

A continuacin el haz de iones pasa por una zona del espacio donde existe un campo
magntico B. La fuerza que el campo magntico hace sobre una carga es:

que es perpendicular al campo magntico y al vector velocidad de la carga (en este caso,
de los iones positivos).
Como la fuerza (representada en verde en la figura) es perpendicular a la trayectoria de los
iones, stos tendrn aceleracin normal, y se desviarn describiendo una trayectoria curva.

Utilizando la segunda ley de Newton,

Para un valor fijo de la velocidad y del mdulo del campo magntico, cuanto menor sea el
cociente m/q menor ser el radio de curvatura de la trayectoria descrita por los iones, y
por tanto su trayectoria se deflactar ms.
Si la muestra est constituida por istopos del mismo elemento, todos tendrn la misma
carga, pero los que sean ms pesados se deflactarn menos.
Por tanto, haces de iones de distinta relacin carga/masa llegarn a puntos diferentes de
un detector, y, en funcin de la intensidad de las seales que dejan, se determina la
abundancia relativa de cada tipo.
El primer espectrmetro de masas fue desarrollado en la dcada de 1920 por el fsico
ingls Francis William Aston, y recibi en 1922 el Premio Nobel de Qumica por su
desarrollo.
Bibliografa

http://intercentres.edu.gva.es/iesleonardodavinci/Fisica/Electromagnetismo/Electromagneti
smo08.htm
http://acer.forestales.upm.es/basicas/udfisica/asignaturas/fisica/magnet/espectrometro.html