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Qu es Cogeneracin?

Segunda Parte: Ventajas y Limitaciones

Por Oscar Aguilar

En esta segunda seccin se resaltan los beneficios de los esquemas de cogeneracin


frente al uso de mtodos convencionales de produccin de energa y se describen las
circunstancias que desfavorecen o limitan su implementacin.
En la primera parte de este artculo se explic que,
desde un punto de vista tcnico, cogeneracin se
define como un modo de operacin mediante el cual
una planta o sistema produce potencia y calor
aprovechable a partir de una fuente comn de
energa.
Ahora bien, cules son las implicaciones de operar
una planta bajo este tipo de esquemas? El presente
artculo aborda precisamente las ventajas, as como
los factores que limitan los beneficios, de la
cogeneracin. Para ello es necesario examinar, en
primer lugar, las caractersticas de los sistemas
tradicionales de generacin de energa.
Mtodos convencionales
potencia y calor

de

generacin

Fig. 1: Esquema convencional de produccin de potencia en


configuracin de ciclo Rankine.
Gas Nat
GV
Generacin
de Potencia

Bomba
B

TV
Condensador

Fig. 2: Esquema convencional de produccin de potencia en


configuracin de ciclo combinado
Gases

Turbina
Vapor

Aire
Gas Nat

Caldera de
Recuperacin

Turbina Gas

GV

de

Un esquema convencional de generacin de energa


es aquel en el que, tanto la potencia, como el calor
requeridos por un proceso, son producidos por
sistemas independientes. Un ejemplo comn son los
complejos industriales en los que una serie de
calderas satisfacen las demandas de vapor, mientras
que toda la electricidad es suministrada (a travs de
la red pblica) por una central generadora externa
(e.g. Fig. 3a). Como puede observarse, la alta
eficiencia de la caldera (alrededor de 90% neto) se ve
aminorada por la de la planta de potencia, la cual
tpicamente alcanza tan slo 40-50% (dependiendo de
su configuracin).

Caldera

limitada por la Segunda Ley de la Termodinmica, la


cual establece que la energa trmica no puede ser
transferida, en su totalidad, como trabajo. Esto
quiere decir que en todo sistema donde nicamente
se produce potencia a partir de procesos trmicos, se
rechaza una gran cantidad calor al medio ambiente
sin que sea aprovechado por otro proceso.

TG
Generacin
de Potencia

Bomba
B
Condensador

TV
Turbina Vapor

Cond
Calor
Rechazado

Por ejemplo, en una planta de potencia configurada


como ciclo Rankine (Fig. 1) se cuenta con calderas
que generan vapor dentro de una o varias turbinas
para producir electricidad. Luego de ello, el vapor
pasa por un condensador de donde se dirige a una
bomba para reiniciar el ciclo. Este tipo de esquemas
logran, en el mejor de los casos, alrededor de un 47%
de eficiencia neta 1 , aunque normalmente slo
alcanzan 35-40%.
Por su parte, las plantas diseadas bajo un Ciclo
Combinado (Fig. 2) emplean una o varias turbinas de
gas las cuales generan parte de la potencia as como
gases calientes para producir vapor que, a su vez, es
utilizado dentro de un ciclo Rankine secundario. Bajo
esta configuracin una planta de potencia puede
alcanzar hasta un 60% de eficiencia neta aunque
normalmente slo alcanzan 45-55%.

Cond
Calor
Rechazado

De hecho, la eficiencia de una central termoelctrica,


sin importar su tamao o el tipo de tecnologa, est
Qu es Cogeneracin? Segunda Parte Febrero de 2008

Todas las eficiencias incluyen consumos auxiliares y se


basan en el poder calorfico neto del combustible

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Esquemas de Cogeneracin
Tal como se mencion inicialmente,
los esquemas de cogeneracin
tambin producen potencia. Sin
embargo, a diferencia de las plantas
convencionales, los sistemas que
operan en modo de cogeneracin
entregan el calor rechazado por los
ciclos de potencia a procesos
externos, los cuales lo utilizan de
manera directa (e.g. como vapor o
gases de calentamiento). Con ello,
en vez de expulsar calor al medio
ambiente, la energa trmica que
resulta
de
la
generacin
de
electricidad es aprovechada como
un
producto
til,
logrando
eficiencias netas combinadas 2 de
alrededor de 70-90%.

Fig. 3: En este caso slo una fraccin del combustible co-genera potencia y vapor, ya
que parte de los gases calientes se rechazan directamente a los alrededores
a) Sistema Convencional

Efic:
89%

Gas Nat:
111 MW

Gas Nat:
232 MW

GV

Ciclo
Combinado

Vapor
100 MW

Electricidad
116 MW
Prdidas
11%

b) Esquema de Cogeneracin
Tot NG:
343 MW
Efic:
50%

Gas Nat:
298 MW

Planta
Cogen

Vapor
100 MW
Prdidas
20%
Conden
30%

Ahorros:
45 MW
Efic:
72%

Electricidad
116 MW
Prdidas
28%

Neto
Neto
Neto
La Fig. 3 muestra dos sistemas
72%
89%
50%
entregando la misma cantidad de
potencia y calor til, uno empleando
Efic CHP: (100+116)/365 = 63.0%
Efic: 216/298 = 72.5%
un mtodo convencional (caldera +
ciclo combinado) y otro operando en
modo de cogeneracin. En ambos casos se han
presin, as como 50 MW de potencia. Para este
utilizado valores de eficiencia tpicos en instalaciones
ejemplo se ha asumido un costo de combustible de
reales. Como puede apreciarse, la eficiencia
8.0 $US/MMBtu y una tarifa elctrica promedio de
combinada para el sistema convencional es de 63%
110.0 $US/MWh (importacin y exportacin). En el
neto. Ello significa que para entregar 100 MW de
primer caso (Fig. 4a), se ha adoptado un sistema
vapor y 116 MW de electricidad se requieren un total
convencional en el que se importa toda la potencia y
de 343 MW de gas natural.
slo se produce dentro de la planta vapor en una
caldera de alta eficiencia (90%). Ello implica un costo
En contraste, el esquema de cogeneracin suministra
total
de
74.3
MM$US/ao
(electricidad
y
las mismas cantidades de calor y potencia, pero
combustible,
respectivamente:
48.2+26.1
consume 298 MW de combustible, alcanzando una
MM$US/ao).
eficiencia neta combinada de 72%. Esto quiere decir
que es posible ahorrar 45 MW de gas natural,
En el segundo caso (Fig. 4b), la presin en la caldera
equivalente a un 13%. En el mejor de los casos (si la
es ms alta y se ha instalado una turbina para coeficiencia de la planta de potencia fuera de tan solo
generar potencia antes de entregar el vapor a la
35% y la del esquema de cogeneracin, de 90%) tales
planta de procesos. Con este esquema de
ahorros podran llegar hasta un 46%. As, los
cogeneracin se logra disminuir la importacin de
sistemas operando en modo de cogeneracin cuentan
electricidad de 50.9 MW (incluyendo auxiliares) a
con una clara ventaja frente a los mtodos
27.4 MW. A pesar de que con ello se increment el
convencionales para reducir el consumo de energa,
consumo de combustible de 111.2 MW a 140.3 MW,
as como las emisiones de gases a la atmsfera.
el costo total neto se redujo a 58.9 MM$US/ao
(electricidad
y
combustible,
respectivamente:
Ventajas Econmicas de los Esquemas de
26.0+32.9 MM$US/ao), es decir, 21% menos
Cogeneracin
respecto al sistema convencional, equivalente a 15.4
MM$US/ao en ahorros.
Ya se ha ilustrado cmo operar en modo de
cogeneracin reduce el consumo neto de combustible
En el tercer caso (Fig. 4c), se ha substituido la
cuando se toma en cuenta las calderas (dentro de la
caldera por una turbina de gas con un recuperador
misma planta de procesos), junto con la central
de calor, de modo que se co-genera potencia en las
(externa) de potencia. Sin embargo, an no se han
dos turbinas antes de entregar vapor a la planta de
examinado los beneficios econmicos directos que
procesos. En este segundo esquema de cogeneracin
puede lograr un complejo industrial al suplir sus
se produce ms potencia de la que requiere el
demandas de energa a travs de un esquema de
complejo, con lo cual se exportan 66.0 MW de
cogeneracin.
electricidad en vez de importar 50.9 MW y 27.4 MW
como en los casos anteriores. A pesar de que se
En la Fig. 4 se comparan los costos de operacin de
increment el consumo de combustible a 298.1 MW,
una planta que requiere 100 MW de vapor de baja
el costo total neto disminuy a 7.5 MM$US/ao
(electricidad y combustible, respectivamente: 2
(62.5)+70.0 MM$US/ao), es decir, ahorros de 66.8
La eficiencia combinada o CHP (por sus siglas en ingls:
Combined Heat and Power), se calcula como la suma de la
MM$US/ao respecto al sistema convencional,
potencia y el calor til, dividida entre el consumo de
equivalentes a una reduccin de casi 90%.

combustible

Qu es Cogeneracin? Segunda Parte Febrero de 2008

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Fig. 4: Comparacin econmica de diferentes mtodos para satisfacer 50MW de potencia y 100MW de calor til (vapor) en una
planta de proceso. a) Mtodo convencional, b) cogeneracin con turbina de vapor, c) cogeneracin con turbina de gas y vapor.
a) Esquema
Convencional

Costo Tot Oper

74.3 MM$/yr

Costo Potencia

48.2 MM$/yr

Costo Nat Gas

26.1 MM$/yr

Importacin

b) Esquema
Cogen 1

Costo Tot Oper

58.9 MM$/yr

Costo Potencia

26.0 MM$/yr

Costo Nat Gas

32.9 MM$/yr

50.9 MW

Importacin

111.2 MW

Cogen 2

Costo Tot Oper

7.5 MM$/yr

Costo Potencia

-62.4 MM$/yr

Costo Nat Gas

70.0 MM$/yr

27.4 MW

Importacin

140.3 MW

BO

BO
413.9 C

HP 55.0 bara

c) Esquema

298.1 MW

158.8 ton/hr

98.4 MW
488.6 C

VHP 95.0 bara

131.7 ton/hr

-66.0 MW

158.8 ton/hr

GTg

VHP 95.0 bara

488.6 C

158.8 ton/hr
23.7 MW

23.7 MW

LD
STg
LP 5.0 bara
Dea Steam
5.2 ton/hr

376.0 C

LP 5.0 bara

100.0 MW
126.5 ton/hr

Dea Steam
7.5 ton/hr

Limitantes para Operar en Cogeneracin


Luego de las cifras anteriores, resulta natural
cuestionarse por qu no todos los complejos
industriales
han
adoptado
esquemas
de
cogeneracin. Desafortunadamente para las plantas
independientes, en muchos casos existen diversas
circunstancias que limitan o incluso eliminan el
atractivo econmico de operar en cogeneracin. Entre
estos factores destacan:
1. Combustible subsidiado o a precios preferenciales
para centrales generadoras. Ello permite ofrecer
tarifas elctricas por debajo de los costos de
produccin de una planta independiente (an
generando en modo de cogeneracin). En estos casos
se pierde todo incentivo para producir potencia por
parte de los usuarios.
2. Contratos que restringen o impiden la exportacin
de potencia. Para muchos sitios industriales, operar
en modo de cogeneracin implica producir mayor
electricidad de la que requieren los procesos. Si el
contrato con la compaa centralizada de generacin
impide exportar electricidad o no se paga la
exportacin a un precio razonable, entonces se vuelve
ms atractivo instalar un ciclo combinado o importar
toda la potencia.
3. Flexibilidad y operabilidad de la planta. Operar en
modo de cogeneracin implica que la produccin de
potencia y calor estn acopladas, de manera que no
se puede variar una sin afectar a la otra. En muchas
industrias esto no es aceptable y es necesario utilizar
calderas o turbinas de condensacin (i.e. dejar de cogenerar) a fin de sortear las variaciones de las
demandas de proceso.
4. Confiabilidad de la planta. De manera similar,
cuando una unidad dentro de un esquema de
cogeneracin falla o debe salir de operacin para
mantenimiento, entonces se compromete tanto la
produccin de potencia como la de calor, por lo que
de nuevo, en muchas ocasiones, hay que dejar de
operar la planta en modo de cogeneracin para
asegurar un nivel mnimo de confiabilidad.

Qu es Cogeneracin? Segunda Parte Febrero de 2008

STg
155.0 C
100.0 MW
151.3 ton/hr

LP 5.0 bara
Dea Steam
7.5 ton/hr

155.0 C
100.0 MW
151.3 ton/hr

5. Costos de inversin. Los equipos utilizados en


esquemas de cogeneracin, especialmente las
turbinas de gas y los recuperadores de calor, son
significativamente ms costosos en comparacin con
una caldera. En ciertas instancias (sobre todo si no
existen condiciones idneas) no es posible justificar el
capital necesario para operar en modo de
cogeneracin.
Conclusiones
Operar una planta bajo un esquema de cogeneracin
ofrece un mtodo ms eficiente y con menos impacto
ambiental para producir potencia y calor til, ya que
el consumo de combustible es menor y se emiten
menos gases a la atmsfera, en comparacin con el
uso de sistemas convencionales. Asimismo, los
complejos
industriales
pueden
disminuir
enormemente sus costos si operan en modo de
cogeneracin. No obstante, factores externos,
especialmente tarifas y contratos para favorecer a
compaas centralizadas de electricidad, inhiben e
impiden que la cogeneracin se vuelva atractiva
desde un punto de vista econmico. En ese sentido,
es necesario contar con un marco legal que permita
competir a plantas independientes, con el fin de
promover mtodos ms eficientes de generacin de
energa.

Oscar Aguilar, Ingeniero Mecnico Electricista


egresado del Tecnolgico de Monterrey (ITESM)
Campus Estado de Mxico. Trabaj en la gerencia de
procesos trmicos del Instituto de Investigaciones
Elctricas en Cuernavaca, Mxico. Realiz estudios
de doctorado en la facultad de Ingeniera Qumica de
la Universidad de Manchester, Inglaterra, en el rea
de diseo y optimizacin de plantas de potencia y
vapor. Ha sido profesor en la divisin de Ingeniera
del ITESM Cuernavaca y Estado de Mxico.
Actualmente labora como consultor
para la
compaa Shell Global Solutions US.
Email:
oscar_aguila@yahoo.com

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