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RESUMEN

EL SEGUNDO SEXO
Beauvoir

Captulo II
El punto de vista psicoanaltico

La teora psicoanaltica sobre lo femenino ha tenido grandes tropiezos desde


sus inicios. Freud propuso un enfoque que fue y es considerado de machista
por las corrientes feministas de todos los tiempos, y con razn, al promover
la envidia del pene como condicionante de lo femenino. La nia envidia lo
que el nio tiene: el pene. Tan pronto toma el trmino falo, le seala y
adquiere un valor simblico: el falo expresara todo el conjunto del carcter y
la situacin viriles.
Los freudianos ortodoxos sostienen que las primeras manifestaciones de la
libido infantil son de carcter bisexual. Pero a partir de los cinco aos ya se
aprecian las diferencias sexuales, el nio advierte la diferencia del cuerpo de
su madre, adems se le comienza a decir que cuando crezca ser como su
padre, pero que por el momento no debe aspirar a ser el primero en los
afectos de su madre, es su padre quien ocupa ese lugar privilegiado. Durante
esa etapa del desarrollo, segn el psicoanlisis, el nio o la nia, en tensin
de rivalidad directa con su madre, atravieso el dificultoso tramo edpico,
Freud asegura que en los nios es recurrente la fantasa incestuosa de
expulsar y sustituir al progenitor rival, es decir el padre para el nio, y la
madre para la nia, pero esas ideas suscitan intensa culpa y temor al
castigo.
Freud ha aclarado que el erotismo masculino se localiza definitivamente en
el pene, en tanto que en la mujer hay dos sistemas erticos distintos: uno,
clitoridiano, que se desarrolla en el estado infantil, y otro vaginal, que se
desarrolla despus de la pubertad; cuando el nio llega a la fase genital, su
evolucin ha terminado; tendr que pasar entonces de la actitud autoertica,
en la que el placer es encarado en su subjetividad, a una actitud
heteroertica, que vincular el placer con un objeto, normalmente la mujer;
ese pasaje se producir en el momento de la pubertad a travs de una fase
narcisista, pero el pene seguir siendo el rgano ertico privilegiado, del
mismo modo que en la infancia. Tambin la mujer objetivar su libido sobre
el hombre a travs del narcisismo, pero el proceso ser mucho ms
complejo, porque tendr que pasar del placer clitoridiano al placer vaginal.
Hay una sola etapa genital en el hombre, mientras que hay dos en la mujer;
sta corre mayor peligro de no llegar al cabo de su evolucin sexual,
permanecer en el estadio infantil y, por lo tanto, desarrollar una neurosis.
El desenlace, cuando la neurosis se afianza, no siempre es el mismo, para el
hombre se abre la posibilidad de la impotencia, el trato exclusivo con
prostitutas -mujeres que de alguna manera no se parecen a su madre-, o
ms an, la posibilidad de responder sexualmente slo a otros hombres. Para
las mujeres la salida al conflicto no resuelto son principalmente la frigidez y
el lesbianismo.
Por su parte, Adler se separ de Freud en algunos aspectos, pero en muchos
otros no. se separ de Freud por haber comprendido la insuficiencia de un
sistema que hace reposar sobre la sola sexualidad el desarrollo de la vida
humana: l entiende reintegrarla a la personalidad total; en tanto que en
Freud todas las conductas se presentan como provocadas por el deseo, es
decir, por la bsqueda del placer, el hombre se le aparece a Adler como
encarando ciertas finalidades; substituye el mvil por los motivos, por una
finalidad, por ciertos planes: da un lugar tan amplio a la inteligencia que, a
menudo, lo sexual adquiere ante sus ojos un valor simblico. Segn sus
teoras, el drama humano se descompone en tres momentos: en todo
individuo hay una voluntad de poder, pero esa voluntad va acompaada de
un complejo de inferioridad, ese conflicto le conduce a emplear subterfugios
para evitar la prueba de lo real, que teme no poder superar: el sujeto
establece una distancia entre l y la sociedad a la que teme, y de all
provienen las neurosis, que son una afeccin de sentido social. En lo que
respecta a la mujer, su complejo de inferioridad toma la forma de un rechazo
vergonzoso de su femineidad: no es la ausencia del pene lo que provoca ese
complejo, sino todo el conjunto de la situacin; la nia slo envidia el falo
como smbolo de los privilegios acordados a los varones; el lugar que ocupa
el padre en la familia, la preponderancia universal de los machos, la
educacin, todo la confirma en la idea de la superioridad masculina. Ms
tarde, en el transcurso de las relaciones sexuales, la postura misma del
coito, que coloca a la mujer debajo del hombre, es una nueva humillacin.
Ella reacciona con una protesta viril, e intenta masculinizarse, o bien se
decide a la lucha contra el hombre con armas femeninas. Por medio de la
maternidad puede encontrar en el hijo un equivalente del pene. Pero esto
supone que comienza por aceptarse integralmente como mujer, es decir,
que asume su inferioridad. La mujer est dividida contra s misma mucho
ms profundamente que el hombre.
Segn Beauvoir, ese es el postulado comn a todos los psicoanalistas. Segn
ellos, la historia humana se explica por un juego de elementos determinados.
Todos asignan a la mujer el mismo destino. Su drama es llevado al conflicto
entre sus tendencias viriloides y femeninas; las primeras se realizan en
el sistema clitoridiano, y las segundas en el erotismo vaginal; cuando es nia
se identifica con el padre: despus experimenta un sentimiento de
inferioridad con respecto al hombre y se ve en la alternativa de mantener su
autonoma, de virilizarse (lo cual, sobre el fondo de un complejo de
inferioridad, provoca una tensin susceptible de causar neurosis), o bien de
encontrar en la sumisin amorosa una feliz realizacin de s misma, solucin

que le es facilitada por el amor que senta por el padre soberano; es a l a


quien busca en el amante o el marido, y el amor sexual se acompaa en ella
del deseo de ser dominada. La maternidad, que le restituye una nueva
especie de autonoma, ser su recompensa. Ese drama se presenta dotado
de un dinamismo propio; trata de desenvolverse a travs de todos los
accidentes que lo desfiguran, y cada mujer lo sufre pasivamente.
El pene es para el nio un objeto extrao, y los padres personita. Se concibe
entonces que se convierta para el nio en un alter ego por lo general ms
astuto, inteligente y diestro que el individuo; puesto que la funcin urinaria
y ms tarde la ereccin se hallan a mitad de camino entre los procesos
voluntarios y los procesos espontneos, y puesto que es una fuente
caprichosa, casi extraa, de un placer sentido subjetivamente, el pene es
planteado por el sujeto como un ser con cierto poder. Se concibe entonces
que la longitud del pene, la potencia del chorro urinario, la ereccin y la
eyaculacin sexual, se conviertan para l en la medida de su valor propio.
Privada de ese alter ego, la nia no se enajena en una cosa que se pueda
tomar, que no se recupera, por donde es conducida a hacerse del todo
objeto, a plantearse como el Otro; ya es secundario saber si es o no
comparable con los nios, y lo importante es que, aun ignorado por ella, la
ausencia del pene le impide volverse presente a s misma en tanto que sexo,
de donde resultaran muchas consecuencias.
Con esto, Beauvoir plantea que el psicoanlisis no podra encontrar su
verdad fuera del contexto histrico, Pero una vida es una relacin con el
mundo; el individuo se define al elegirse a travs del mundo y tendremos
que volvernos hacia el mundo para responder a las preguntas que nos
preocupan. En particular, el psicoanlisis fracasa en la explicacin de por qu
la mujer es el Otro. Porque el mismo Freud admite que el prestigio del pene
se explica por la soberana del padre, y confiesa que ignora el origen de la
supremaca macho.

Captulo III
El punto de vista del materialismo histrico

Beauvoir reconoce el valor del materialismo histrico por haber puesto de


relieve la importancia del contexto histrico -econmico y social- en sus
anlisis de las relaciones humanas. Sin embargo, no acepta el determinismo
econmico que implica: Que la humanidad es una realidad histrica que se
desarrolla a travs de la accin humana, por un lado; que la accin humana
est condicionada por la estructura econmica de la sociedad, por otro; son
cuestiones que el existencialismo acepta. Pero Beauvoir seala las
insuficiencias de este punto de vista, algunas de las cuales se muestran en
el anlisis que ofrece Engels de las causas de la opresin de las mujeres en
El origen de la familia.
Para Engels, la opresin de las mujeres est vinculada a la historia de las
tcnicas. La derrota del sexo femenino se habra producido con la aparicin
de la propiedad privada, explicada por el gran cambio acaecido en la divisin
del trabajo tras el invento de nuevos instrumentos (descubrimiento del
cobre, estao, bronce, hierro). En esta divisin primitiva del trabajo, los dos
sexos constituyen ya, de algn modo, dos clases; entre estas clases hay
igualdad; mientras el hombre caza y pesca, la mujer permanece en el hogar;
pero las tareas domsticas entraan una labor productiva: fabricacin de
vasijas de barro, tejidos, faenas en el huerto; y por ello la mujer tiene un
importante papel en la vida econmica. Entonces el hombre recurre al
servicio de otros hombres a los cuales reduce a esclavitud. Aparece la
propiedad privada: dueo de los esclavos y de la tierra, el hombre se
convierte tambin en propietario de la mujer. Es a lo que Beauvoir llama la
gran derrota histrica del sexo femenino.
El hombre reina como soberano y, entre otros, se permite caprichos
sexuales: se acuesta con esclavas o con hetairas, es polgamo. Tan pronto
como las costumbres hacen posible la reciprocidad, la mujer se venga por la
infidelidad: el matrimonio se completa naturalmente con el adulterio. Es la
nica defensa de la mujer contra la, esclavitud domstica en que se la
mantiene: la opresin social que sufre es consecuencia de su opresin
econmica.
Adems, Beauvoir est convencida de que la abolicin de la familia que,
segn Engels, traera consigo la comunidad socialista no supone
necesariamente la liberacin de la mujer. El Estado puede pretender
controlar la funcin reproductora de las mujeres para conseguir determinado
objetivos. Ella advierte que esto ya ha ocurrido en la URSS, con la puesta en
marcha de una poltica natalista desde el final de la dcada de los aos 30
del siglo XX."
Beauvoir cree que el socialismo podra ser la solucin contra la opresin de
la mujer diciendo, Y cuando la sociedad socialista sea una realidad en el
mundo entero, ya no habr hombres y mujeres, sino solamente trabajadores
iguales entre s, pero o. La incapacidad de la mujer para eliminar esa
opresin ha permitido que el hombre se aproveche de ella, y ese proyecto no
basta para explicar que haya sido oprimida. Por esta razn Beauvoir dice que
la divisin del trabajo por sexos pudiera haber sido una amistosa asociacin.
Si la relacin original del hombre con sus semejantes fuese exclusivamente
una relacin de amistad, no se podra explicar ningn tipo de servidumbre:
este fenmeno es una consecuencia del imperialismo de la conciencia
humana, que trata de cumplir objetivamente su soberana. Si no hubiese en

ella la categora original del Otro, y una pretensin original de dominar a ese
Otro, el descubrimiento del til de bronce no habra podido comportar la
opresin de la mujer.
Engels tampoco explica el carcter singular de esta opresin. Ha tratado de
reducir la oposicin entre los sexos a un conflicto de clases; por otra parte, lo
ha hecho sin mucha conviccin: la tesis no es sostenible. Verdad es que la
divisin del trabajo por sexos y la opresin que de ello resulta, evocan en
algunos aspectos la divisin en clases; pero no se deben confundir: no hay
ninguna base biolgica en la escisin entre las clases; en el trabajo, el
esclavo adquiere conciencia de s mismo frente al amo; el proletario siempre
ha comprobado su condicin en la revuelta, regresando por ese medio a lo
esencial, constituyndose en una amenaza para sus explotadores; y a lo que
apunta es a su desaparicin en tanto que clase.
Finalmente aclara que la relacin sexual que une la mujer al hombre no es la
misma que la que l mantiene con respecto a ella; el lazo que la une al nio
es irreducible a cualquier otro. La mujer no ha sido creada por el solo
instrumento de bronce: la mquina no basta para abolirla. Reivindicar para
ella todos los derechos, todas las oportunidades del ser humano en general,
no significa que haya que cerrar los ojos ante lo singular de su situacin. Y
para conocerla hay que desbordar al materialismo histrico, que no ve en el
hombre y la mujer sino entidades econmicas.