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El Milagro Asitico: los Tigres Asiaticos:

Japn, Hong Kong, Singapur, y otros


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Kong, Singapur, y otros

ECONOMA: LOS TIGRES ASITICOS


EL MILAGRO DE ASIA ORIENTAL: Asia Oriental tiene el rcord de crecimiento
econmico, alto y sostenido, en las ltimas dcadas. Esto se debi al desarrollo industrial
de ocho pases: Japn; los cuatro dragones o tigres: , denominados as por su rpido
desarrollo econmico, y tres pases de reciente industrializacin: Malasia, Tailandia e
Indonesia. Basaron su desarrollo industrial en las inversiones de capital extranjero y en una
sobreexplotacin de la mano de obra barata, abundante y poco organizada en sindicatos.
Estos pases tienen en comn su reducida superficie por lo que no
poseen abundantes recursos naturales para utilizarlos como materias
primas y no cuentan con combustibles, por lo que son importadores de
petrleo.
Los factores positivos para su desarrollo fueron su localizacin
geogrfica (por el fcil acceso a las vas martimas para la exportacin
de sus productos) y la relativa cercana entre ellos que favoreci las
corrientes de capital. Por ejemplo, los fabricantes japoneses trasladaron
sus fbricas a los pases del sur para beneficiarse con los salarios ms
bajos.
Es importante destacar no slo la rapidez del crecimiento econmico,
sino la mejora en el bienestar humano debido a una mayor equidad en

el reparto de las ganancias. El aumento del ingreso per cpita poco


comn, se vio reflejado en la disminucin de la pobreza. Por ejemplo:
Tailandia, en la dcada de 1960 tena un 59% de su poblacin por
debajo del umbral de pobreza y en la dcada de 1980 este ndice haba
disminuido al 26%.
Otro ejemplo de ello es Indonesia, en la dcada de 1970 tena el 58%
de su poblacin debajo del umbral de pobreza y diez aos ms tarde
este ndice haba descendido al 17%. Adems, mejoraron otros
indicadores sociales como el porcentaje de analfabetismo.

Cules fueron los motores de este crecimiento?


Estos pases basaron su cambio en el modelo econmico del crecimiento
liderado por las exportaciones, empleado primero por Japn y luego por
el resto de ellos. Para lograrlo, los gobiernos dirigieron sus polticas
hacia:
la estabilidad econmica, muy importante para la inversin privada.
Atrajo la llegada de capitales extranjeros;
la proteccin en los mercados internos a las empresas que competan
con sus exportaciones en los mercados internacionales. El objetivo era
que primero se afianzaran en el mercado interno para luego competir
mejor en el internacional;
el otorgamiento de crditos orientados especficamente a los tipos de
industrias que se necesitaban para el desarrollo del pas. Por ejemplo,

en ciertas pocas en Japn y Corea a la industria automotriz, de


fabricacin naval y de productos qumicos;
la fijacin de metas de exportacin para empresas e industrias
especficas;
la creacin de organismos de comercializacin de las exportaciones;
el aumento de la capacidad de la fuerza laboral. Para ello establecieron
mejoras en los niveles educativos mediante la universalidad de la
educacin primaria y un amplio acceso a la educacin secundaria. Con
respecto a la educacin universitaria, se prioriz la cientfica y
tecnolgica. Algunos pases trajeron profesores del exterior o becaron a
sus alumnos para que se perfeccionaran en el extranjero;
la apertura a ideas y tecnologas provenientes del exterior;
los subsidios a las industrias en decadencia;
las inversiones pblicas en investigaciones aplicadas a la actividad
industrial y a la exportacin;
el amplio intercambio de informacin entre los sectores pblico y
privado.
La presencia del Estado fue muy importante en este proceso, sobre todo
para dirigir la economa en la transicin a la globalizacin; para el
aumento de las exportaciones y la orientacin estratgica para la
insercin en la economa mundial.
Japn fue el primero que comenz este crecimiento econmico, despus
de su derrota en la Segunda Guerra Mundial. Transform su industria
liviana con gran utilizacin de mano de obra, en una industria pesada de
gran complejidad con alta inversin de capital. Se convirti en una de
las primeras potencias econmicas del mundo mediante la importante
participacin en el mercado mundial, compitiendo con las firmas
europeas y estadounidenses. Entre sus principales rubros industriales se
encuentran las industrias automotriz, de microelectrnica, de
comunicaciones, biotecnolgica y de robots.
Con respecto al resto de los pases (los dragones o tigres), numerosas
empresas multinacionales, especialmente de Japn y Estados Unidos
han instalado plantas

en ellos para el armado de aparatos electrnicos. Por lo que los


derivados de estas industrias ocupan los primeros lugares en sus
exportaciones.
Estos pases siguieron el modelo de desarrollo japons. En la actualidad
enfrentan abultadas deudas externas a la banca internacional contradas
para sustentar su proceso industrializador. Estos crditos fueron
tomados alrededor del ao 1990 cuando las tasas de inters eran bajas,
pero en la actualidad, al haberse elevado, les es difcil cumplir los
compromisos adquiridos.
Japn tambin enfrenta dificultades financieras, entre otros motivos por
la enorme cantidad de crditos incobrables que tiene. En este mundo
globalizado los problemas de estos pases de Asia Oriental expone a los
mercados mundiales a un grado de incertidumbre que tambin es tenido
en cuenta a la hora de analizar las inversiones. Algunos economistas
afirman que es esencial que Japn depure su sistema financiero y vuelva
a prestar dinero al Sudeste Asitico, porque todos estos aos fueron los
prstamos y la liquidez de Japn, los que alimentaron el crecimiento de
estos pases.
Evolucin del Ingreso per capita en los Pases de Asia Oriental
(en U$s)
Pas
1960
1970
Japn
2.532
9.718
Hong Kong
3.262
6.256
Singapur
2.920
5.875
Rep. de
1.040
1.934
Corea
Tailandia
1.200
2.045
Malasia
2.832
4.004
Indonesia
1.045
1.160
1997:Crisis en el sudeste asitico

1980
14.210
11.878
11.814

1990
20.754
19.794
18.437

1999
24.898
22.090
20.767

3.806

8.264

15.712

3.015
5.064
1.919

5.422
6.903
2.953

6.132
8.209
2.857

Entre octubre y noviembre, una abrupta cada de la bolsa en Hong Kong


se extendi por otros mercados: Londres, Wall Street, Brasil y la
Argentina. En la Bolsa de Buenos Aires, el valor de las acciones cay un
20 por ciento.
Pero la crisis haba comenzado en julio cuando el gobierno de Tailandia
dispuso una devaluacin de un 18 por ciento. Tambin, hubo

devaluaciones importantes en Filipinas, Singapur y Malasia. La abrupta


cada de estas monedas ocurra en pases que se haban convertido en
modelo de desarrollo para muchos economistas.
La mayora de estos pases tena grandes dficit en sus balanzas de
pagos y sus exportaciones caan debido a la revalorizacin de sus
monedas y la cada de la demanda mundial.
La crisis del sudeste asitico repercuti en el resto del mundo porque se
esperaba una cada de las utilidades de empresas estadounidenses y
europeas que recibirn menos dividendos de sus filiales en Asia.
Tambin, se esperaban menos exportaciones porque los productos
asiticos seran ms competitivos.
Los efectos en la Argentina se debieron a que resultaba ms difcil y
caro el financiamiento de la deuda pblica estimada en 20.000 millones.
Adems, porque existen mayores dificultades para exportar porque en
varios pases, y sobre todo en Brasil, se compran menos productos
argentinos.
ENVIO DE UNA AMPLIACION DEL TEMA: Desde los 60, Corea del
Sur, Taiwn, Singapur, y Hong Kong lograron un crecimiento econmico
tan rpido que se ganaron el sobrenombre de tigres. Algunos de los
tigres estn entre las nicas antiguas colonias europeas que se han
aproximado en ingresos a las naciones industrializadas consolidadas.
La creacin de bancos estatales, la concesin de crditos
subvencionados a la industria e incentivos con el fin de atraer la
inversin extranjera, lograron el despegue de pases abocados a la
exportacin. En ellos, la conjuncin de tecnologa y una mano de obra
muy barata permiti producir artculos a precios reducidos.
La dependencia de estas economas de las exportaciones las subordina a
las de los mercados a los que exportan. La crisis financiera asitica de
1997 se produjo porque los inversores extranjeros retiraron sus fondos
de Tailandia, y se agudiz cuando los inversores se dejaron llevar por el
pnico, pensando que si la economa de un pas se desplomaba podra
afectar a otros, y se apresuraron a abandonar la mayora de los activos
asiticos. En unos meses, la crisis se extendi por toda la regin.
Algunos aos ms tarde los mercados se recuperaron y se desvaneci el
temor a una larga recesin.
El despegue econmico de Corea del Sur comenz con la industria ligera
y sigui con la fabricacin de autos y artculos electrnicos en los aos

70. La crisis financiera llev a la bancarrota a la mayor fbrica de autos


surcoreana, KIA Motors. Sin embargo, las ayudas del Fondo Monetario
Internacional (FMI) y las reforinas en los mercados lograron restablecer
la estabilidad. En 2007, Corea del Sur ascendi al noveno puesto de las
economas mundiales, aunque existen interrogantes sobre sus
perspectivas a largo plazo. Los expertos creen que son necesarias
algunas reformas para asegurar el crecimiento constante.
En los aos 50, Taiwn era una economa mayoritariamente agrcola.
Desde 1962, las reformas econmicas impulsaron el desarrollo industrial
y atrajeron la inversin. Taiwn recibi el apoyo de EE. UU., que quera
reforzar al rgimen local contra la amenaza de China continental, que
considera a la isla como parte de su territorio.
Al principio, en Taiwn, la mayor parte de la produccin era textil, pero a
partir de los 80 se orient a los productos de alta tecnologa. Hoy Taiwn
domina la produccin mundial de computadoras.
Tras independizarse del Reino Unido en 1965, el gobierno de Singapur
adopt una poltica orientada a las exportaciones con el fin de fomentar
la inversin extranjera. El resultado fue un crecimiento del 8% anual
entre 1960 y 1997. Mano de obra calificada y una eficiente
infraestructura lograron atraer la inversin de ms de 7.000 empresas,
que representan dos tercios de la produccin de manufacturas. Las
reas de produccin incluyen la electrnica y la farmacutica.
Hong Kong, colonia britnica desde 1842 hasta 1997, vivi en los 50 un
proceso de industrializacin que lo hizo lder tanto en el mercado de
equipos electrnicos como en el de juguetes. A partir de 2005, la
creciente confianza de la bolsa de Hong Kong ha consolidado su estatus
como centro financiero del Sudeste Asitico.
A finales del s. xx, los tigres se acercaban a la categora de pases
plenamente desarrollados. Las inversiones en educacin crearon mano
de obra calificada que requiere mayores salarios y mejores condiciones
laborales. Los inversores comienzan a buscar otros pases asiticos
como Tailandia, Malasia e Indonesia, para obtener beneficios constantes.
Durante los aos 90, estos pases desarrollaron economas muy
dependientes de las exportaciones y con slidas inversiones extranjeras.
Tailandia e Indonesia resultaron muy afectadas por la crisis financiera de
1997. Desde entonces los gobiernos de ambos pases aplicaron medidas
econmicas de doble va que priorizan el desarrollo interior y, al
mismo tiempo, la produccin orientada a la exportacin. Los nuevos

tigres econmicos registran un rpido crecimiento. Malasia, en especial,


parece emular a los tigres originales gracias a la mejora de la educacin
y al hecho de centrarse en la alta tecnologa.
El sobrenombre de tigre se aplica a otros pases con economas en
rpido crecimiento.
Preocupa su impacto en los trabajadores.
MANO DE OBRA BARATA: Los tigres asiticos han sido acusados en
varias ocasiones de orientar su economa ai beneficio de los inversores,
manteniendo bajos salarios. Un informe realizado por el Banco Mundial
apunt que son menos sensibles que otros gobiernos con economas
en desarrollo a fijar un salario mnimo.
EL TIGRE CELTA: El xito econmico de Irlanda entre 1990 y 2002
transform a una de las naciones ms pobres de Europa. El pas se
benefici de los fondos de la Unin Europea y adopt polticas que
incluan beneficios fiscales a las empresas, moderacin del gasto pblico
e inversiones en educacin.
En el libro de Julio Sevares, POR QUE CRECIERON LOS PASES QUE
CRECIERON, nos informa sobre algunas de caractersticas compartidas
de estos pases, en lo que respecta a su sociedad, cultura, educacin ,
funcionamiento del estado que es bueno analizarlas a los efectos de
interpretar mejor aquel despegue econmico que sorprendi al mundo.
Segn un amplio estudio sobre el Estado desarrollista asitico, en los
tres pases hay caractersticas compartidas en el funcionamiento del
Estado y sus relaciones con la sociedad, entre ellas:
sentido de comunidad entre los principales detentadores del poder
que inhibe el juego de los intereses propios;
poco conflicto con las polticas de industrializacin porque, a diferencia
de lo que sucede en los pases subdesarrollados, el poder y la riqueza
no estn en manos de los dueos de tierras o vinculados a la
explotacin de minerales (en los tres pases asiticos considerados se
hicieron reformas agrarias que redujeron el poder de los terratenientes
y les dejaron como opcin capitalizarse a travs de la industria);
los gobiernos dan gran prioridad a la efectividad estatal (diferente de
eficiencia). La burocracia civil, con una fuerte formacin y sentido
militar, utiliza mtodos de ordenamiento y control propios de la
disciplina militar para organizar la economa; los militares estn
orientados hacia la eficiencia antes que a la rapia y a la represin de su

propia poblacin. En Taiwn y Corea, las nociones militares de


autoridad, disciplina, lealtad y vigilancia estn ampliamente difundidas a
travs del servicio militar que dura entre dos y tres aos y que se
extiende con prestaciones regulares hasta los treinta y cinco aos;
las lites tienen conciencia de vulnerabilidad externa y de la necesidad
de la industrializacin;
en trminos de polticas econmicas, los tres pases comparten la
actuacin de un Estado desarrollista que articul polticas pblicas con
intereses privados y que combin sustitucin de importaciones con
promocin de exportaciones y con polticas industriales y tecnolgicas,
para adaptar el perfil exportador a los cambios y oportunidades del
mercado mundial;
en Japn, la produccin se orient primero al mercado interno y luego al
mercado externo; en Corea y Taiwn, con mercados domsticos mucho
ms chicos, predomin la orientacin externa y, por muchas dcadas, la
postergacin del consumo interno de productos no indispensables. En
los tres casos los mercados internos se mantuvieron protegidos de la
importacin de productos que podan ser abastecidos por fabricantes
locales;
-en los tres pases los Estados dieron gran importancia a la formacin
de recursos humanos y a la inversin en tecnologa, lo cual contribuy a
la modernizacin industrial y les permiti pasar rpidamente de la
produccin y exportacin de productos con mano de obra intensiva a
otros intensivos en capital y, finalmente, a los intensivos en tecnologa;
-las polticas financieras presentan diferencias. En Japn el sistema
bancario siempre fue concentrado y los bancos estuvieron influidos por
grandes empresas a las que financiaban; en Corea el sistema tambin
fue concentrado pero sin conexin con las empresas, y el financiamiento
en los aos de rpido crecimiento fue proporcionado por el Estado o
mediante crditos externos; en Taiwn el sistema privado no est
concentrado como en los otros dos pases y el sistema financiero estuvo
por dcadas bajo control estatal y no vinculado con las empresas;
-los tres pases se beneficiaron, en el comienzo de su despegue y
mucho des pues tambin, con la ayuda econmica de Estados Unidos.
Tanto este ltimo como Europa tuvieron, hasta la dcada del setenta,
una actitud comercial benevolente, al abrir sus mercados a las
exportaciones orientales y tolerar las prcticas regulatorias y
proteccionistas de los asiticos;

-en los tres pases, las fuerzas dominantes actuaron en funcin de


proyectos de largo plazo y espritu nacionalista