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Cmo logr Corea del Sur su milagro econmico?

Redaccin BBC Mundo

26 enero 2015

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Image copyright GETTY IMAGES Image caption Corea del Sur se ha convertido en una de las sociedades ms avanzadas
tecnolgicamente.

El milagro econmico de Corea del Sur es una de las grandes historias de xito del ltimo siglo. Cuando la
Guerra de Corea termin en 1953, la nacin, destruida por el conflicto, era ms pobre que la mayora de las
naciones latinoamericanas.
Hoy, por supuesto, es una de las potencias econmicas ms sofisticadas del mundo.
La experiencia del pas ha llevado a muchos intentos por comprender qu fue lo que permiti ese crecimiento
econmico tan rpido.
Para Jasper Kim, profesor de la Universidad Ewha en Sel, Corea del Sur consigui llegar hasta donde estaba al
apostar por el nico recurso que tena en abundancia: su gente.
Tanto el gobierno como las familias se dieron cuenta del valor de la educacin, e invirtieron en ello de modo
extraordinario, le dice Kim al programa Business Daily de la BBC.
Y esa apuesta fue la que suministr los ingenieros y trabajadores industriales que necesita la base manufacturera de
donde sale la riqueza del pas.
Lea tambin: la revolucin silenciosa del capitalismo en Corea del Norte

Un asunto familiar

Image copyright AFP Image caption Corea del Sur pas de la pobreza a la abundancia en muy corto tiempo.

Esta es tal vez la parte menos polmica de las explicaciones que se han dado para examinar el milagro econmico
surcoreano.
Economistas y dirigentes de todas las corrientes polticas estn de acuerdo en que el aumento del capital humano
mediante una gran inversin en educacin es uno de los secretos del xito de la nacin asitica.
Otras explicaciones son ms complejas y suscitan mucha ms crtica.
Entre las caractersticas de hacer negocios en Corea del Sur est la presencia fuerte de enormes grupos
empresariales dominados por familias, conocidos como "chaebol".
Samsung es el ms famoso de ellos. Venden desde lavadoras hasta telfonos celulares, pasando por hoteles y
empresas de seguros.
Llama la atencin que el control en varios de estos grupos ha sido hereditario.
Samsung, por ejemplo, ha sido controlado por la familia Lee desde 1938.
Lee Kun Hee, de 72 aos de edad, asumi el mando en reemplazo de su padre en 1987. Y el sucesor probable es
Lee Jae Yong, de 46 aos.
En muchos otros pases del mundo, hacer que los lazos de sangre sean el factor para determinar quin dirige las
industrias ms importantes de la nacin, despertara acusaciones de nepotismo.

Pero en Corea del Sur estas industrias "hereditarias" han conseguido resultados tan importantes como competirle al
gigante estadounidense Apple en el campo de la telefona celular, argumenta el profesor Kim en declaraciones a la
BBC.
Sin entender realmente por qu, los estudiosos reconocen que el balance de muchos de estos grupos empresariales
dirigidos por herederos de sus fundadores han obtenido buenos resultados para sus dueos y en general han
elevado el bienestar econmico del pas.

Las dudas

Image copyright AP Image caption Algunos buscan explicaciones a la prosperidad surcoreana en su cultura.

A lo largo de los aos se han ventilado muchas otras explicaciones para lo que pas en Corea del Sur.
En la dcada de los 90 un famoso informe publicado por el Banco Mundial, "Explicando el milagro econmico del
Este Asitico" insista en que en realidad, una buena parte de la explicacin estaba en seguir partes importantes del
llamado recetario neoliberal: cosas como manejar el gasto pblico de manera prudente o evitar excesos de inflacin.
Pero la explicacin de que Sel segua el recetario de Washington no convenca a muchos.
Otros argumentaban que en el centro haba una cuestin de cultura: en este caso, la asitica influida por Confucio y
su nfasis en el orden, la devocin por el bienestar colectivo y el respeto por las jerarquas, ideas que en su
momento eran presentadas como apropiadas para el desarrollo econmico.
No obstante, muchas de esas teoras pasaron a segundo plano cuando el crecimiento econmico asitico sufri
fuertes traspis en los aos finales del siglo XX, pese a que esos pases eran poseedores de una cultura que
supuestamente era la ms apropiada para el xito empresarial.

El papel de la poltica

Image copyright AFP Image caption El estado promovi el


desarrollo tecnolgico.

Tal vez el ms complejo de explicar de todos los factores es el del papel que jugaron las instituciones polticas,
particularmente en los aos en que comenzaba el despegue econmico del pas, en la dcada de 1960.
No falta quines aseguran que el carcter autoritario del gobierno surcoreano de la poca tuvo que ver en ello.
El controversial Park Chung-Hee se tom el poder en un golpe militar en 1961 y gobern por 18 aos.
Us su poder para exigir que aquellos ricos a los que se vea como corruptos invirtieran en las industrias del pas.
"No se si funcionara ahora", le dice a la BBC el acadmico Kim, "pero funcion en aquella poca".
A lo que muchos acadmicos responderan que en otros pases de Asia y del resto del mundo hay infinidad de
ejemplos de gobernantes autoritarios que no llevaron a sus pases a la prosperidad econmica.
Y que varios otros de los protagonistas del milagro asitico del ltimo medio siglo, empezando por Japn, lo
consiguieron bajo gobiernos democrticos.

La receta

Image copyright AFP Image caption El gobierno surcoreano consigui exigir eficiencia de los grandes conglomerados
privados.

Lo cierto es que generaciones de acadmicos han buscado entender cmo Corea del Sur y otras naciones asiticas
consiguieron lograr sistemas polticos menos permeados por la corrupcin que los de otras regiones del mundo.
Estos sistemas polticos como el de Corea del Sur fueron muy efectivos en ofrecer ayuda y proteccin estatal a
sectores claves de la economa, como la industria pesada, pero exigiendo al mismo tiempo resultados de eficiencia y
de responsabilidad social a los empresarios privados que recibieron esos subsidios estatales, aseguran expertos
como el australiano Robert Wade de la London School of Economics, en su clebre libro "Gobernando al mercado",
considerado uno de los estudios definitivos sobre el tema.
La ausencia de un consenso definitivo sugiere que nadie sabe cul es la receta exacta de Corea del Sur para haber
triunfado en la economa.
Lo que har, probablemente, que aumente an ms la fascinacin por entender los secretos de esta economa que
en el curso de un par de generaciones salt del Tercer al Primer Mundo como muy pocos lo han logrado.

Por qu y cmo crecen los pases?


1. 1. Captulo 3 Por qu y cmo crecen los pases? saladehistoria.com
2. 2. El mejoramiento de las condiciones de vida de los habitantes de un
pas depende en forma crtica del proceso de crecimiento econmico.
Este captulo analiza las caractersticas fundamentales del crecimiento y
las razones por las cuales existe tanta disparidad en este proceso en
distintos lugares del mundo y en diversos perodos de la historia.
3. 3. Crecimiento Econmico se define como el aumento sostenido del
producto de un pas o regin. Normalmente se mide como el incremento

del PIB real en un periodo de varios aos o dcadas. Las tasas de


crecimiento difieren sustancialmente de una economa a otra.
Diferencias aparentemente leves en las tasas de crecimiento anual
llegan a tener un fuerte impacto en el nivel del ingreso per cpita en un
periodo largo.
4. 4. En el tiempo, diferencias aparentemente moderadas, generan
enormes efectos. Con un crecimiento per cpita de 1% anual, toma unos
setenta aos duplicar el ingreso promedio de las personas; sin embargo,
si el crecimiento es de 3% anual, un pas tendr que esperar slo 23
aos para duplicar su ingreso per cpita; y si la tasa llega a 7% anual, el
ingreso por habitante se dobla en apenas una dcada.
5. 5. Surge el crecimiento econmico moderno El verdadero salto se dio en
la fase capitalista moderna, cuando la tasa de crecimiento del producto
per cpita aument en promedio a 1,3% anual, y el crecimiento de la
poblacin fue de ms del doble que en la etapa anterior. Dicho salto
coincide con la Revolucin Industrial , fenmeno que marca el origen del
crecimiento econmico moderno.
6. 6. En la medida que una economa entra en la fase de crecimiento
moderno, manifiesta importantes cambios en su estructura econmica y,
como resultado, surgen varios patrones comunes a los distintos pases
que inician ese proceso. <ul><li>En las economas en crecimiento el
tamao relativo del sector agrcola tiende a reducirse.
</li></ul><ul><li>En las primeras etapas del crecimiento acelerado, el
sector industrial aumenta rpidamente, luego alcanza un punto mximo
y despus su participacin en la economa tiende a disminuir.
</li></ul><ul><li>El sector servicios se incrementa en forma
constante y aumenta su participacin en la economa a medida que la
industria y la agricultura reducen la suya. </li></ul><ul><li>Otro
patrn de desarrollo es la urbanizacin , definida como la concentracin
de la poblacin en asentamientos relativamente grandes y densos. La
urbanizacin a escala mundial super la barrera de 50% por primera vez
en la historia en algn punto alrededor de 1990.
</li></ul><ul><li>Otra caracterstica del crecimiento econmico es un
aumento de la divisin del trabajo y de la especializacin . </li></ul>
7. 8. El avance tecnolgico , que se traduce tanto en la creacin de nuevos
productos como en la habilidad para elaborarlos a menor costo, es uno
de los impulsores ms importantes del crecimiento econmico. Si bien
hay muchas fuentes para el progreso tecnolgico, los esfuerzos
especficamente dirigidos a la Investigacin y el Desarrollo (I+D) son sin
duda los ms importantes. Los pases ricos suelen destinar entre 2% y
5% del PIB a I+D, distribuyndolo entre laboratorios industriales,
universidades e instituciones estatales de investigacin. Por el contrario,
las naciones pobres, por lo general, destinan recursos muy por debajo de
1% de su PIB. Como el PIB per cpita de un pas pobre muchas veces
llega a ser una dcima parte o menos del de un pas rico, la brecha del
gasto per cpita en I+D con frecuencia es de ms de 20 o 30 veces.

8. 9. El crecimiento del producto se relaciona con el grado de innovacin


tecnolgica y con el crecimiento del capital y del trabajo en las
economa, estos ltimos ponderados por su participacin en la
produccin.
9. 10. En la mayora de los pases latinoamericanos, la participacin del
ingreso laboral en el PIB total es baja en comparacin con los pases
desarrollados, porque el trabajo es relativamente abundante y los
salarios son bajos, as como porque el autoempleo y la pequea empresa
hacen que lo imputado a salarios se confunda con las utilidades
obtenidas por actividades propias.
10.11. Los economistas no cuentan con una buena forma de medir el
progreso tecnolgico o, como se conoce en la jerga econmica, el
aumento en la Productividad Total de Factores (PTF). En consecuencia,
calculan el cambio tcnico en forma indirecta, como la diferencia entre el
crecimiento observado del PIB menos aquella parte del crecimiento
explicada por la acumulacin de factores productivos. Lo anterior se
interpreta como la fraccin del crecimiento econmico atribuible al
progreso tecnolgico, aunque en realidad es ms bien una medida de
nuestra ignorancia. El Premio Nobel de Economa, Robert Solow , creador
del enfoque anterior, fue el primero en utilizarlo para medir las fuentes
del crecimiento de Estados Unidos, entre 1909 y 1949, Sus resultados
fueron sorprendentes, pues mostr que 88% de la expansin econmica
corresponda al residuo, es decir, al progreso tcnico.
11.12. Estudios recientes de crecimiento econmico sugieren que el capital,
incluyendo el humano (es decir, la inversin en educacin y la
capacitacin de los trabajadores), puede tener un papel importante. La
nocin bsica de los nuevos estudios es que la inversin en capital, ya
sea en mquinas o en personas, mejora no slo la capacidad productiva
de la empresa o del trabajador que invierte, sino tambin la capacidad
productiva de otras empresas y de otros trabajadores relacionados. En
jerga econmica, este beneficio para terceros se conoce como una
externalidad positiva .
12.13. < ul><li>Las polticas econmicas son fundamentales para el
crecimiento. Por ejemplo, los pases que mantienen mercados abiertos,
tanto para el comercio nacional como para el internacional, son, por lo
regular, ms exitosos que las economas ms cerradas donde el
gobierno interviene activamente en los mercados.
</li></ul><ul><li>Las instituciones polticas y econmicas resultan
tambin determinantes. Por ejemplo, pases con gobiernos que se rigen
por constituciones escritas, los sistemas judiciales independientes hacen
cumplir los contratos, bajos costos burocrticos y estabilidad econmica.
</li></ul><ul><li>Ciertas caractersticas estructurales tambin inciden
en el crecimiento. La geografa (la ubicacin del pas, el clima, el acceso
al mar) afecta los costos inherentes al comercio, la productividad de la
fuerza laboral y los retornos de la agricultura, entre otros factores.
</li></ul>En la actualidad se dispone de bastante evidencia para

identificar los factores empricos claves que explican mejor el


crecimiento de distintos pases durante los ltimos cuarenta aos. Entre
los principales factores se cuentan:
13.14. Captulo 3 Por qu y cmo crecen los pases? saladehistoria.com