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Charles Bazerman

TRADUO:

Adail Sobral | Angela Paiva Dionisio


Judith Hoffnagel | Pietra Acunha

RETRICA

da ao letrada

Ttulo original: Literate Action. Volume 1: A Rhetoric of Literate Action


@ 2013 by Charles Bazerman
ISBN 978-1-60235-476-0
Indicao editorial: Angela Paiva Dionisio

Direo:
Andria Custdio
Diagramao e capa: Telma Custdio
Reviso:
Karina Mota

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
B348r
Bazerman, Charles
Retrica da ao letrada / Charles Bazerman ; [traduo Adail Sobral,
Angela Dionisio, Judith Chambliss Hoffnagel, Pietra Acunha]. - 1. ed. - So
Paulo : Parbola Editorial, 2015.
200 p. ; 23 cm. (Lingua[gem] ; 66)
Traduo de: A Rhetoric of Literate Action
Inclui bibliografia
ISBN 978-85-7934-079-6
1. Lingustica. 2. Escrita criativa. 3. Retrica. I. Ttulo. II. Srie.
15-25316

CDD: 401.41
CDU: 8142

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ISBN: 978-85-7934-079-6
da edio brasileira: Parbola Editorial, So Paulo, setembro de 2015

Sumrio

Introduo .......................................................................................................................7
Captulo 1 Retricas da fala e da escrita...................................................13
Captulo 2 Saber onde se est: o gnero .................................................31
Captulo 3 Quando se est................................................................................. 57
Captulo 4 O mundo dos textos: intertextualidade ..............................77
Captulo 5 Modificao da paisagem: kairs, fatos sociais
e atos de fala ...................................................................................85
Captulo 6 Motivos, situaes e formas emergentes..........................99
Captulo 7 Estratgias textuais ....................................................................... 111
Captulo 8 Forma emergente e processos de
formar significao.......................................................................125
Captulo 9 Significaes e representaes............................................ 137
Captulo 10 Espaos e viagens para leitores: organizao
e movimento......................................................................................151
Captulo 11 Estilo e reviso................................................................................ 167
Captulo 12 Gerir os processos de escrita e o texto emergente...177
Referncias bibliogrficas...................................................................................... 197
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Introduo

screver pode parecer uma tarefa nebulosa. Os escritores parecem


encher pginas em branco com invenes plenas de infinitas possibilidades de livros de receitas culinrias e manuais de instruo
do mais novo aparelho eletrnico a livros de orao e cdigos legais;
de relatrios corporativos sobre mercados emergentes e tratados botnicos
sobre filamentos de folha de rvores decduas a artigos acadmicos de cursos de histria e dirios com questionamentos pessoais. Como as pessoas
fazem essa variedade assombrosa de coisas por meio da escrita? O que
podemos dizer que nos ajudaria a fazer essas coisas mais eficientemente?
De fato, parece to grande a variedade que um conselho ou anlise
gerais parecem quixotescos, e deveramos enfocar s tipos especficos de
escrita. Pode-se ter condies de dizer algo til sobre livros de receitas culinrias historicamente desenvolvidos e sobre como cada indivduo poderia
produzir um livro que dialogasse com mercado comercial dos Estados Unidos no comeo do sculo XXI. Aprendemos coisas sobre escrita tcnica e
comercial e sobre redao jurdica que ajudaram a fundamentar a formao
em escrita de profissionais em cada um desses domnios. A pesquisa e a
pedagogia da escrita nos campos transversais, nas disciplinas e nas profisses e no local de trabalho fundamentaram abordagens para desenvolver a
escrita de muitos tipos especficos.
Se a tarefa de escrita for especfica o bastante, instrues detalhadas
podem orientar a produo de textos, como preencher apropriadamente
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Retrica da ao letrada

um formulrio oficial (pelo menos na verso particular do formulrio usado em determinado ano) especificaes bem detalhadas nos dizem o
que devemos escrever em cada campo e nossas escolhas de escrita limitam-se a que endereo ou etnia podemos informar. Mesmo que o formulrio
contenha uma narrativa mais livre, como em um pedido de bolsa, muitas
vezes, o material que tem de ser apresentado e a ordem na qual deve ser
apresentado so objeto de instrues e regulaes. Esse foco estreito ajuda
a orientar nosso trabalho, mas tambm limita nosso pensamento, nossa
expresso, identidade e engajamentos. Nos casos extremos de preenchimento de formulrios, podemos nos tornar vtimas impotentes de definies e regulaes burocrticas.
No obstante, a escrita pode ser um potente instrumento de pensamento, sentimento, identidade, engajamento e ao. Ao transformar nossos
impulsos em palavras, podemos revelar-nos a ns mesmos e ao mundo, podemos participar de importantes debates, movimentos e atividades. Escrever compe os campos de atuao de nossa poca letrada, e cada texto que
escrevemos reivindica um lugar, uma identidade, uma significao, uma
ao nesses campos da vida. Quanto mais pudermos escrever para alm
dos limites de prescries burocrticas repressoras, tanto mais obteremos
o poder de nos definir e representar no mundo letrado.
Mas o problema de escrever parece to nebuloso que uma vez que
samos de situaes de escrita altamente monitoradas, altamente instrudas, podemos rapidamente nos sentir perdidos em alto-mar, sem saber que
direo tomar e sem placas que nos ajudem a nos situar e tomar decises.
Mesmo que estejamos em liberdade em um pequeno espao, num poo,
como o a escrita de um trabalho de final de um curso universitrio de
cincia poltica sobre partidos polticos, sendo informados sobre as ideias a
que devemos nos referir e que casos discutirmos, ainda podemos ter dificuldade em saber que direo tomar.
Claro, ao escrever um ensaio para um curso de cincia poltica, quanto mais soubermos sobre cincia poltica, quanto mais tempo estivermos
no curso e conhecermos o professor, quanto mais trabalhos de cincia poltica tivermos lido e escrito, quanto mais aprendemos o vocabulrio e lemos
a literatura da cincia poltica e os relatos histricos dos partidos polticos,
quanto mais conhecemos os gneros do campo, tanto mais efetiva e eficientemente podemos realizar a tarefa. Mas permanecem questes subjacentes sobre o que queremos realizar e como podemos faz-lo de modos
mais profundamente eficazes; ou seja, no podemos reduzir nossa escrita
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Introduo

somente a digitar devemos recri-la a partir de nossos interesses, recursos, pensamentos e percepes.
O que seria til nessa e em muitas outras circunstncias um
modo de entender nossa situao de escrita e o que poderamos fazer
com ela no somente como se escreve geralmente nessas circunstncias, mas como poderamos transformar as circunstncias por meio de
nossa participao.
Retrica da ao letrada oferece uma abordagem para a compreenso
de situaes de escrita e de como podemos responder criativamente, de
modo profundo e transformativo, ao entendermos mais profundamente o
jogo e nossos movimentos. Os quatro primeiros captulos oferecem uma
base para identificar e entender as situaes das quais surge e para onde se
dirige a escrita. Os quatro captulos seguintes consideram como um texto
opera para transformar uma situao e realizar os objetivos do escritor
medida que o texto comea a tomar forma. Os quatro captulos finais oferecem orientaes mais especficas sobre o trabalho a realizar ao levar o
texto sua forma final e sobre como administrar o trabalho e as prprias
emoes e energias, de modo a realizar o trabalho mais eficazmente.
As sugestes deste livro dirigem-se ao escritor experiente cujo repertrio de habilidades seja substancial e que julga ser til pensar em termos
estratgicos mais fundamentais sobre o que quer que seus textos realizem,
a forma que os textos poderiam tomar, como desenvolver contedos especficos e como organizar o trabalho da escrita. Embora o livro contenha
alguns comentrios que identificam desafios para escritores em desenvolvimento e escritores margem da sociedade em saber como um escritor
pode enfrentar estrategicamente esses desafios, esses tpicos no estaro
no centro da discusso, a fim de manter o foco em escritores experientes
capazes de fazer escolhas estratgicas.
De mesmo modo, discutirei de vez em quando os processos da escrita
colaborativa, problemas com mltiplos pblicos e os efeitos de tecnologias
em mudana na escrita, como utiliz-los e qual seu impacto. Contudo,
para manter o mais simples possvel um tpico j complicado e multidimensional, vou me ocupar predominantemente das aes de escritores
experimentados que exprimem suas concepes e interesses a leitores, os
quais fazem cada qual uma s leitura, ainda que a partir de suas posies
sociais e organizacionais e de seus interesses. Como deve estar evidente na
apresentao deste volume e na do volume 2, Teoria da ao letrada, a concepo de escrever aqui apresentada profundamente dialgica, interativa
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Retrica da ao letrada

e social. Mesmo assim, a escrita e a leitura ainda so feitas predominantemente em semi-isolamento, situao em que os leitores e os escritores se
dedicam a seus prprios pensamentos diante do texto, muitas vezes durante perodos prolongados. Mesmo em processos colaborativos altamente
interativos, cada participante deve mergulhar em si para entender e avaliar
as significaes evocadas pelas palavras inscritas. Alm disso, os escritores aspiram a evocar significaes1 em leitores individuais, embora os
leitores possam ser parte de grupos ou organizaes, e os leitores entendem as significaes evocadas como a expresso de um escritor, mesmo
se aquele escritor estiver integrado a complexos processos corporativos.
Seja como for, o que se diz aqui sobre indivduos pode ser, com cuidado,
aplicado a processos grupais mais complexos.
Finalmente, embora eu v fazer alguma meno multimdia e outras modificaes comunicativas que so parte da era digital, o foco estar
na palavra escrita. A palavra escrita ainda tem importncia em ambientes
digitais, e vivemos em um mundo formatado pelo letramento. Embora
a revoluo digital transforme nosso ambiente social e comunicativo,
difcil saber exatamente como sero essas modificaes mesmo dentro de
algumas dcadas. Mas o que realmente parece claro que a palavra escrita manter um importante papel no futuro previsvel e que as mudanas
sociais vo se desenvolver sobre fundamentos estabelecidos pela transformao letrada dos sculos passados. Portanto, valorizamos aprender
a nos situar no mundo escrito medida que nos aventuramos em novos
ambientes comunicativos.
Ao fazer sugestes sobre como entender a situao comunicativa em
que se est e agir nela estrategicamente, esta obra segue a longa tradio
de livros de retrica, dos tempos de Aristteles at hoje, mas com algumas
diferenas substanciais, como discutirei no final do primeiro captulo. Para
no prejudicar a orientao prtica do livro, darei um mnimo de referncias e citarei fontes s quando contribuam diretamente para a exposio
do que sugiro. O volume 2, totalmente documentado, Teoria do ao letrada,
examina as fontes e o raciocnio terico que embasam a retrica e revela
uma compreenso de lngua, enunciado e escrita no mbito de uma compreenso cientfica social mais ampla dos seres humanos, da sociedade, do
1
Como neste livro o autor no se filia a uma teoria lingustica especfica e como aborda especificamente a linguagem em uso, preferimos traduzir meaning por significao, palavra
por assim dizer mais genrica, comum a vrias teorias, em vez de, por exemplo, significado
ou sentido (n. da trad.).

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Introduo

conhecimento, das comunicaes e do letramento. Embora no haja correspondncia exata entre os tpicos e captulos dos dois livros, a introduo
do volume 2 identifica captulos em que algumas ideias do primeiro volume so elaboradas no segundo.
Eu gostaria de agradecer a muitas pessoas que ao longo dos anos interagiram com as ideias emergentes aqui expressas. Gostaria de agradecer
especialmente a Anis Bawarshi, Joshua Compton, Christiane Donahue, David Russell, Sandra Tompson e aos pareceristas annimos da WAC Clearinghouse por suas leituras e comentrios ponderados sobre os esboos de
captulos de ambos os volumes. Por fim, tenho gratido infinita a minha
parceira de mais de quarenta anos, Shirley Geoklin Lim.

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Captulo 1
Retricas da fala
e da escrita

fala nasceu na interao humana. Ela coordena atividades (Levante agora), a percepo (Olhem aquele pssaro) e o conhecimento de coisas no imediatamente perceptveis (h muitos
peixes no rio do prximo vale). Ela tambm leva as pessoas a
modificarem seu prprio comportamento e/ou estados de esprito com
base em procedimentos, categorias perceptuais e conhecimentos prvios
recebidos ou desenvolvidos na interao social. Alm disso, a fala articula
as categorias mediante as quais as pessoas podem ser socialmente responsabilizadas e fornece os meios pelos quais as pessoas podem prestar contas de suas aes (Se eu fizer isto, o que direi s pessoas?). Esses potenciais realizados da lngua mostraram ser uma imensa vantagem evolutiva
e se tornaram elementos-chave de nossa sociabilidade e de nossa cultura.
Ao fornecer os meios de criar relatos compartilhados de onde fomos e de
para onde nos dirigimos, tornaram a histria e o futuro culturalmente
presentes. As crenas, os relatos, os planos e os modos da organizao
social de culturas orais so levados a um modo diferente quando a escrita
entra em cena.
Embora a fala e a linguagem remontem ao comeo da vida humana,
pensa-se geralmente que a escrita foi inventada h aproximadamente 5.000
anos (Schmandt-Bessarat, 1992), simultaneamente ao desenvolvimento de
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Retrica da ao letrada

economias urbanas, organizaes polticas mais amplas, religies extensas


e muitas instituies sociais que vieram a caracterizar o mundo moderno
(Goody, 1986).
A linguagem humana baseia-se na interao e na atividade em contexto e s se torna significativa e dotada de propsito em situaes de
uso. A linguagem internalizada tambm se origina em interaes interpessoais e tem consequncias em nossa autorregulao interna, usando as categorias culturalmente disponveis e os imperativos da lngua
(Vygotsky, 1986). Nossos pensamentos internos ento reemergem, reformulados em processos de externalizao, para tornar-nos inteligveis
para outros (Voloshinov, 1973; Vygotsky, 1986; Mead, 1934). As pessoas
regularmente vivenciam a externalizao como algo que as ajuda a saber o que esto pensando e esclarecer o que pensam. Nossas invenes
posteriores, que facilitam a comunicao distncia, advm dos mesmos
recursos sociocognitivos e das motivaes da lngua falada sejam sinais de fumaa ou escrita; papel barato ou telas de computador; telegrafia, telefonia ou internet; sistemas de distribuio de correio ou salas de
bate-papo; tbuas de pedra de um tirano no centro da cidade ou de uma
empresa editorial comercial. medida que mudam os meios e o alcance
da comunicao, nosso pensamento, nossas sensaes e nossos motivos
podem transformar-se e crescer em resposta s novas oportunidades;
nossa mente e nossas sociedades so plsticas e criativas. Mas a criatividade quase sempre se entrelaa com nossas capacidades comunicativas e
orientaes fundamentais.
Assim, para chegar a um acordo com a escrita e sobre como faz-la,
temos de entend-la tanto em termos da capacidade humana para a linguagem quanto em termos das condies sociais, culturais e histricas que se
desenvolveram dialeticamente com nossas prticas de escrita. Considerar
como tivemos sucesso em usar a lngua em interaes face a face nos ajudar a entender os desafios que devemos superar para nos comunicar quando
j no estamos no mesmo tempo e lugar para coordenar nossas significaes e aes uns com os outros. Em resumo, um problema fundamental da
escrita ser capaz de entender e recriar a circunstncia social e a interao
social de que faz parte a comunicao, mas que se obscurece pela transmisso das palavras ao longo do tempo e do espao de um conjunto evidente
de circunstncias sociais a outro. Podemos entender muito sobre a escrita
se entendermos como a escrita supera essa dificuldade, para ajudar-nos a
localizar nossas comunicaes escritas na histria sociocultural, ou seja, de
onde vm e para onde vo as mensagens escritas.
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Captulo 1 Retricas da fala e da escrita

INTERAO FACE A FACE


A interao face a face, condio na qual a lngua se desenvolveu historicamente, ocorre em um mesmo tempo e lugar especficos. Falamos com
pessoas diante de ns, como parte dos eventos que se nos apresentam, em
resposta aos comentrios que acabamos de ouvir. Falamos da roupa que
usamos naquele dia e nos papis, posies e relaes que assumimos diante das pessoas com as quais falamos. Vemos e sentimos tudo isso em nosso
corpo, visceralmente. Vemos onde estamos, reagimos e falamos. Dizemos
ol a um vizinho, bom dia a algum que amamos e cuidarei disso agora mesmo, senhora Johnson, imediatamente nossa chefe.
Nesses momentos de transaes imediatas, podemos tornar pessoas e
eventos distantes imaginativamente presentes ao mencion-los. Se lembra
do Sr. Jawari? Aquele, o professor de Jackie. Bem, eu o vi no shopping ontem. Ou podemos ter em mente circunstncias e relaes distantes no
mencionadas que influenciam nossa maneira de falar e sobre que falamos.
Podemos lembrar-nos de nossos pais dizendo-nos como nos comportar em
pblico quando encontramos novos vizinhos. Nossa resposta a um comercial pode ser moderada quando pensamos em nossa conta bancria quase
sem fundos. Do mesmo modo, nossos interlocutores denominam coisas
das quais querem lembrar-nos ou mostrar-nos pela primeira vez. Podemos
at adivinhar s vezes (embora no necessariamente com exatido) a urgncia e as exigncias de sua prpria vida por trs de seu comportamento
e de sua conversa (Por que me dizem isso agora?). Mas essas presenas
no presentes tm de ser evocadas e mutuamente reconhecidas na conversao para fazerem parte das significaes e atividades realizadas aqui
e agora (Sacks, 1995). Isto , s quando so mencionados e se tornam o
foco das pessoas que falam em conjunto, o professor do filho ou a conta
bancria reduzida se tornam um objeto compartilhado de ateno, um tpico de conversao de outra maneira, permanecem como orientaes
individuaisprivadas abertas apenas especulao de nossos interlocutores
sobre o que nos vai pela mente.
O alinhamento em um espao comunicativo compartilhado o problema central e a tarefa da interao falada. O alinhamento comea com
a tarefa inicial de obter a ateno da pessoa com a qual desejamos falar e
continua medida que as pessoas se dirigem umas s outras e ao que podem estar transmitindo. As pessoas olham umas para as outras ou olham
na direo do mesmo ponto no espao. Seu corpo assume posturas mutuamente responsivas abrindo-se umas em direo s outras ou recuando,
dobrando os braos em posies semelhantes ou gesticulando no espao
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Retrica da ao letrada

etrica da ao letrada presta significativa contribuio aos estudos

entre si. Elas tambm se alinham aos padres de fala de cada discurso
da escrita. Obra de um dos mais instrudos e visionrios acadmicos
alternam turnos, adotam ritmos e entonaes semelhantes e coordenados,
nesse campo,
este livro
representa
das mais
radicais
articulaajustando-se
aos sotaques
e dialetos
umas uma
das outras
(Chafe,
1994). Alm
es
dosalinham-se
fundamentos
da escrita
atdas
hoje
apresentadas.
de um
disso,
s significaes
umas
outras
projetadas noDiante
espao pblico
da
conversao.
Assumem
referentes,
temas
e
conhecimentos
comuns
contexto de ensino da escrita obstinadamente conservador, que ainda
introduzidos na conversao por falantes anteriores, adotam a confirmao
aborda a escrita como mera questo de seguir regras, Bazerman explora
mtua de pressupostos (Sacks, 1995). Tomam o que se disse como dado
muito
mais profundamente os processos psicolgicos e sociais dos quais
como significao e como ao. Na verdade, a partir da maneira como
a escrita
emerge
e com
os se
quais
elas
preciso
sincroniz-la.
Dando a devida
se apropriam
e usam
o que
disse,
interpretam
retrospectivamente
e
criam aa significao
de enunciados
prvios.
ateno
elementoscontnua
como tempo,
postura
e ao, ao lado de gnero,
O
alinhamento

to
crucial
para
a
manuteno
da a
conversao
que um
intertexto, processo e outros conceitos fundamentais,
obra oferece
as pessoas restauram regular e consistentemente a conversao quando
novo caminho para enfrentar os dilemas da escrita a partir de um tratasentem que houve alguma violao que vai interromper o fluxo, o alinhamento
dasocial
questo
e inovador.
mento
dos honesto
participantes
ou a coordenao mtua de significaes
(Schegloff et al., 1977). A menos que seja restaurada, a conversao pode
Bazerman
prope
uma nova
teoria da escrita
e da
retrica, ao
desfazer-se,
e os aqui
participantes
se desconectarem.
Essas
restauraes
po-condemacorrigir
como
quemdeeraatividade
objeto dasocial
discusso,
mas tambm
ceber
escritaequvocos,
como uma
forma
situada,
tipicamenpodem implicar
recuar diante
de algo posto
anteriormente
no espao com- a
te deslocada
no tempo
e no espao.
Por conta
desses deslocamentos,
partilhado da interao. Dizer que algo era s uma brincadeira ou que no
compreenso de gnero e de sistema de atividade so fundamentais para
realmente importante indica que as pessoas no deveriam se ocupar do
queque
osfora
escritores
possam
construir
situaoavana.
comunicativa. Retrica da
mencionado,
medida
que aainterao
ao letrada
[ao lado
de Teoria da
letrada]
a maior
contribuio
Por meio
do alinhamento
de ao
atividades
de fala,
referentes,
papis e do
relaes
os de
participantes
fala criam
um espao mutuaautor,
apsinteracionais,
quarenta anos
pesquisasdasobre
a escrita.
mente reconhecido de interao, que tem sido chamado de footing (Goffman, 1981) ou frame (Goffman, 1974; Tannen, 1993). O footing ultrapassa
o reconhecimento do espao fsico e do grupo de participantes nos quais
se est inserido, a fim de lhe conferir determinada caracterizao ou forma
social. Assim, pela modificao da postura ou mediante poucas palavras,
algum pode reorientar a ateno de um grupo envolvido numa discusso
poltica para um momento compartilhado de risos satricos, e depois para
uma discusso sobre histrias em quadrinhos. Ou ento, se uma pessoa
indica com gestos faciais que ouviu comentrios de outra como um insulto,
todos os olhos se concentram no conflito social e deixam de lado a substncia da discusso. Essa reorientao de uma espcie de cena para a outra
facilitada porque conseguimos reconhecer espcies padronizadas de cenrios sociais, interaes e enunciados. Vemos eventos como semelhantes
a outros eventos e os reconhecemos como um tipo ou gnero.
As compreenses sociais evocadas nos frames mediados pela fala podem at modificar a percepo e a definio do evento material visvel
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