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A C A D E M I A
E S P A O L A

DISCURSOS
LEIDOS

EN

LA

D.

MANUEL

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RECEPCION

PUBLICA

GOMEZ-MORENO
28

D E

J U N I O

MARTINEZ,
DE

MADRID
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A C A D E M I A

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DISCURSOS
LEIDOS

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MANUEL

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RECEPCION

PUBLICA

GOMEZ-MORENO

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J U N I O

MARTINEZ,
DE

MADRID
G R A F f C A S

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LAS LENGUAS HISPNICAS

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N o sabra decir, seores, ni aprovechara saberlo, si entro aqu p o r puerta


grande o por chica; pero s que me corresponde subir p o r la escalera de servicio a asociarme con los ilustres miembros de esta asamblea. A ttulo de servicio profesional,' a ttulo de mis actividades en laboreos de poco brillo se me
hace venir, y y o acepto el honor y ofrezco el servicio sin jactancias, que no
cabsn en quien grada bien los valores sociales y sabe que no por codearnos
todos se crece de talla.
El venir aqu me perturba. Siempre son molestas para m las exhibiciones;
pero adems abruma el echarse cargas, que no por honrosas dejan de ser, a
ms de pesadas, de serio compromiso, y ello a mis aos y bajo el apremio en
que estoy de sacar de m el mayor jugo posible antes que la cabeza se me vaya.
Y son tantos y tan gustosos los temas que quisiera desarrollar en plazo que
puede ser tan breve! Pero, en fin, se har lo que se pueda, y Dios sobre todo.
A h o r a toca saludar a esta nobilsima Academia, rendirle mi gratitud y
presentarle mi homenaje. Pero tambin cumple un tributo de comprensiva solidaridad para aquellos que y a se fueron, los que por ley de vida dejaron vaco el sitio donde uno ha de plantarse. Y esta condolencia es tanto ms fuerte
ahora por la enorme disparidad que resulta entre ido y venido, entre el Eminentsimo Cardenal G o m y mi insignificante persona. D e sus libros hasta
sera ridculo el elogio en mis labios incompetentes; sus prendas morales y elevado espritu estn lo bastante fijos en nuestra conciencia para que sea necesario pregonarlos; todava de su humanidad podra testificar algo por cuenta propia, pues merec de l un caritativo apoyo, generoso, puesto que nada nos
ligaba, valiente cuando se cerraban tantas bocas ante la injusticia. Y es ms
dolorosa la falta de tan gran hombre por el vaco que deja, por haberse tronchado tan a destiempo y tan dolorosamente su vida, v por haberse malogrado
su actividad en esta Academia, donde, abierta para l la puerta ms grande,
hubo que cerrarla sin que la franquease. Dios sabe lo mejor; pero es obligado,
es de justicia llorar su prdida, para la Iglesia y para esta patria espaola, tan
hambrienta de quienes sepan alimentar su espritu.
Y ms all del Cardenal G o m queda en las tinieblas del no ser terrenal
otra figura, la de su predecesor en la silla acadmica. Su elogio ya queda hecho
aqu mismo en brillante alocucin por el Sr. Pemn; y o no puedo seguirle sino
a rastras, para confirmar los mritos de tan ilustre patricio como f u D. R a miro de Maeztu, sellados con su sangre, ratificados por el odio marxista que
le acarre su patriotismo y que ennoblece el sacrificio, glorioso aunque tan
criminal, de su vida.

'

Cuando las fuerzas imperantes de la Internacional pugnaban por b o r r a r


Espaa, zaherir sus glorias y gloriarse con su ruina, levant l la bandera de la
hispanidad, no como espejuelo retrico para satisfacer ilusiones, sino con f u e r za de hechos, con silogismos de razonable convicin, con calor espaol y confianza en los destinos de la patria, que no poda quedar muda ante el asalto de
hijos descastados y criminales.
Maeztu no era un iluso, ciego ante la realidad y rutinario ante la historia;
l, como pocos espaoles, haba vivido de cara al mundo, entre razas y pueblos
cuya mentalidad y disciplinas le ensearon a ver lo que hay de tpico nuestro,
nuestra fisonoma espiritual e histrica; de ah la fuerza de sus argumentos y
lo vibrante de sus convicciones. l abri senda a ta exaltacin de patriotismo
que ha determinado al cabo el aplastamiento de la hidra marxista; l desafi
los pesimismos de aquella generacin que no vea sino el desenlace angustioso
de culpas inveteradas, pero que no afectaban a nuestra entraa. Pudo as comunicarnos su fe en lo porvenir; este porvenir que ahora, ante un horizonte
emborrascado, pero libre de miasmas, mirando a Dios y confiando en sus misericordias, esperamos tenga realidad digna del esfuerzo salvador glorioso, tan
heroicamente mantenido.
Y vamos ahora con lo nuestro; a las esencias inconmovibles que constituyen
el campo acadmico, flotando sobre el hoy como sobre el ayer con la serena
tranquilidad de quien domina el tiempo; porque la ciencia no sabe sino de la
verdad, que es eterna. Pero esta verdad tiene una gradacin infinita de presentaciones, y a mi comprensin no se alcanza sino un tomo, una minucia, y sto
es lo nico que podr .traer h o y a la vida acadmica como mero intrprete, a
fin de salvar de ostentaciones ingratas mis pobres trapitos, que no merecen exhibirse en ocasin solemne.
Haba y o reservado para este acto dar a conocer unas piezas de literatura
amena, antiguas e inditas; pero ante cierta voz que pudo darme el alto amablemente con un zapatero, a tus zapatos, renuncio a presentar unos escarpines pintureros, que les hubieran divertido, hecho disputar en grande y dejarme
a m descansado, sustituyndolos por zapatarrones viejos, de m u y difcil acomodo, en escaparate que alcanza modas de veinte siglos, y diez ms por aadidura hasta nosotros, y de materiales bien extraos; plomo, piedra, roca v i v a ,
pea suelta, barro cocido, pizarra y pergamino: es decir, materia escripturaria,
como se dice en el cal del oficio, de todas clases y con unos rasgueados nada
fciles de reducir a sustancia.
Entendmonos, sobre la base de que esta excelsa A c a d e m i a , desde el momento en que estudia el historial de cada palabra castellana e inquiere su
etimologa, no puede considerar ajenas aquellas lenguas precursoras del romance, que constituyen su ascendencia y c u y o hispanismo les da derecho de primogenitura. En atencin a ello, vamos a examinar unos cuantos documentos, representativos de las hablas propias, en cierto modo, y literarias de la Espaa
antigua. V a m o s a tomar lenguas de iberos, tartesios, ligures, clticos, romanos,
godos y mozrabes en escritos suyos, no andndonos por vericuetos de grafas

desaparecidas, ni recogiendo nombres a voleo," sino en textos legibles, cuya


transcripcin es ma en gran parte, p e r o ' c u y o esclarecimiento reservo-a los
maestros. Y eso intento; facilitar labor en campo de actividades bi6n lucido y
frtil, con la modestia, por mi parte, de mero aprendiz incansable a que se
reducen mis aptitudes. Vamos, pues, al grano.
Los iberos, primitivos pobladores de Espaa, quines eran, de dnde venan, qu conservamos suyo? Primeros tropezones de nuestra kistoria. D e fijo
nada sabemos acerca de ello; slo un atisbo, a mi modo de ver: aquellas gentes
no han dejado rastro fuera del rea peninsular, que se prolonga hasta el C a r o n a .
Por all, hacia ac, mantinese un testimonio v i v o de primitivismo: el habla
vasca, cuyas caractersticas responden m u y bien al tipo de nomenclatura geogrfica y personal que a aquellas gentes se atribuye, y al aspecto externo de
sus monumentos escritos, en un alfabeto cuya fijacin aproximada creo que
me corresponde; mas no pienso hacer uso de l ahora, sino presentar un texto
en letra jnica y , por consiguiente, bien legible. V e r d a d es que el plomo de
A l c o y , a que me refiero, pudo ser primeramente explicado, por eruditos loca-

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les y por Schuhardt, como escrito en un alfabeto ibrico, aquel que acredit
Delgado tras de otros, y hubo su poquito de controversia, pero esas son cuestiones bizantinas? H o y se admite el helenismo de su escritura, y van V V . a oir
cmo suena:

"irike orti garokan dadula bask | buistiner bagarok sssxc turlbai | lura
iegusegik baserokeiunbaida | urke basbidirbartin irike baserjokar tebind b c l a gasikaur isbin ai asgandis tagisgarok binike|bin salir kidei gaibigait
amai | sakarisker
iunstir salirg basfrtir sabari.,dar birinar gurs boistingisdid | sesgersduran
sesdirgadedin | seraikala naltinge bidudedin ildu;niraenai bekor sebagediran.
N a d a se entiende ni cuadra a estructuras indoeuropeas; v a , en cierto modo,,
con lo vascuence, y sobre ste se intenta ahora irlo descifrando, con menguado
xito a n . , E l escollo, pues, del iberismo no est precisamente en dificultades
de transcripcin, sino en su esencia lingstica, y no extrae nuestra torpeza,
porque dentro de zonas ms cultivadas, en el Mediterrneo oriental y en Italia,
tenemos las inscripciones de Chipre y Lemnos, las eteocretenses, etruscas, pre
latinas y aun galas fcilmente legibles, pero ininteligibles tambin. L a filologa
europea, entre pinitos, anda en mantillas an.
N o se puede garantizar, por hoy, que desde Aquitania hasta la Tartside
se hablara una misma lengua, como tampoco que la vascuence deje de estar
profundamente infiltrada de voces cntabras, puesto que a territorio de cntabros vino a refugiarse aqulla; pero todo induce a v e r un tronco lingstico
desparramado en dialectos con caracteres de aglutinacin o composicin tpicos. L a onomstica personal de vascones e ilrgetes, revelada en el bronce de
Ascoli, sirve de gua para reconocer algo de ello, y a su vez el plomo de A l coy contiene radicales y palabras enteras repetidas en inscripciones en letra
ibrica, procedentes de Liria, Sagunto, Tarragona y Mogente, que acreditan lo
dicho. El plomo, a juzgar por su alfabeto, datar del siglo v antes de Cristo,
precediendo a todos los epgrafes de tipo ibrico, no anteriores al iii probablemente. Resulta as, que a la serrana de A l c o y hubo de llegar, desde las colonias costeras limtrofes, un influjo helnico, de la Jonia asitica, y cuaj en
escritura antes de correrse hacia sur la ibrica, forjada, al parecer, entre A m puris y Sagunto, y de llegar en sentido contrario la tartesia desde Andaluca.
Aparte las inscripciones, son elemento de iberismo perceptible los nombres geogrficos, ya recogidos por griegos y latinos, ya consignados en monedas, cuya estructura empareja por su aspecto con la onomstica personal, y
sirve especialmente para revelarnos la expansin primitiva de aquellas gentes
por toda la Pennsula. Su enumeracin es tema trillado, si bien con mal mtodo, al englobarse en un fondo comn todo lo indgena, sin apartar lo que
corresponde a oleadas sucesivas de pobladores con hablas diversas. Pero esta
seleccin ni es fcil ni lleva a conclusiones tiles por si misma, quedando en
ms .aventajada posicin critica la onomstica personal, que localiza los tipos
tnicos al tiempo de la conquista romana, y con m a y o r elocuencia los testimonios epigrficos, a fin de lograr el avance definitivo a que tienden estas aportaciones de ahora, Desde luego, cabe hacernos la ilusin de que, si algo es factible en problemas raciales, la incgnita del iberismo cuenta con buen acopio
de elementos para despejarla.
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El medioda peninsular obtuvo m a y o r exaltacin, acreditada por leyendas-

clsicas, con sus tartesios, turdetanos y trdulos, que llegaban hacia el Tajopor occidente y hasta la cuenca del Segura por el Mediterrneo. Descontado
lo tradicional, sabemos de ellos menos an que de los iberos: todo presunciones,
sobre el hecho de una cultura, como reflejo del Oriente mediterrneo, que
encumbra a Andaluca sobre todos los pases occidentales, desde la poca prehistrica que llaman del Cobre, trayendo ritos funerarios y formas de arte
concordantes con lo egipcio y egeo. Y

es impulso que estara determinado

por la explotacin de minerales, oro y cobre, que nuestro pas suministraba


en grande, a partir de! tercer milenario antes de Cristo, as como estao y
plata en los ltimos siglos del milenario sucesivo, cuando suena en Oriente el
nombre de tursos y tarsis para designar a nuestros tartesios. Entonces hubieron de recibir ellos, como primicia de insospechado valor, aquella escritura
en que vertieron sus poemas y leyes. U n a escritura acaso la ms vetusta entre
las lineales de cepa cretense; anterior, de seguro, al alfabeto fenicio y , desde
luego, a todos los europeos, siguindole directamente, como filiacin suya, el
ibrico. M a s si ste puede considerarse descifrado, el tartesio se resiste algo a
mis esfuerzos, lo bastante para desconfiar de su lectura: no hablemos de ello.
L o decisivo sera concretar la personalidad tartesia, mediante asimilaciones
con los cretenses o sus aledaios, por ejemplo los filisteos, que en el terreno lingstico explicasen el desarrollo de toda la cultura occidental europea en lasedades prehistricas; problema capital, apenas vislumbrado y no sin contradicciones an.
Por ahora tenemos que limitarnos a estudiar algo sus estructuras fonticas,
destacando ciertos caracteres diferenciales respecto de lo ibrico, perceptiblestanto en nombres personales como en los geogrficos. Entre aqullos sobresale
una familia semirromanizada, que tuvo por cabeza a un Icstnis; le suceden
A n i n n a y Nanna; por colaterales, Velaunis, Ildrons e Igalchis; aparte, Insghana
y Velgana. A la par salen otros nombres ms o menos anlogos, cuales son:
Urchail Chilasurgun, hijo de Atitta; Urcestar, hijo de Tascasecer; Socedeiaunin^
hija de Istamiuris; Galduriaunin, Uprenna, Attunna, Sillibor, Insilur, Ceturgis, Titilicuta, Attisaga, Nusatita, Sisanna, Siseia, etc.
Entre los nombres geogrficos v a y a n estos de muestra: Urei, Tutugi, A c a Eucci, Iptuci, A r ucci, Baesucci,

Olontigi,

Lacimurgi,

Aratispi,

Baesippo,

C e d r i p o , A c i n i p o , Ventipo, Ostippo, Sisipo, Ipsca, Salpesa, A r u n d a , A t e g u a ,


Lascuta, Lacilbula, Iponuba, Ipolcobulcola, O b u l c o , Ilurco, U r s o , Igabrum,
Ipagrum, Cisimbrium y muchos ms. Sera elocuente hallar en

Mauritania

nombres similares; pero nada entre los de personas, y de lugares son comparables Tucca, Ucubi, Astapa, Maste, H i p p o , Ituke, O b b a , Vescetria: insuficientes para aclarar nuestro problema de orgenes.

__

E n otra direccin y sobre el hecho de la peregrina escritura taitesia, obsrvase que sus, inscripciones proceden de derecha a izquierda con tendencia a la espiral, conforme a las etruscas y al disco de Festos, y sin separar
palabras, salvo a lo ltimo en la comarca levantina por influjo ibrico, y sus
signos coinciden todos con otros de la escritura ega en la poca minoica,
resultando ella simplificada, si bien no tanto como.la fenicia, de la que es

IO

imposible destacar por derivacin le tartesio, aunque nos valga para reconocer el valor de una parte de sus signos. Prescindiendo de utilizar tales inscripciones, limitmosnos a transcribir una en letra latina, descubierta en Cstulo,
que dice as:
um . f o l v i . g a r o s a . u n i n a u n i n . v e b a g . m a r e . la . 1 . u n i n i n i t . s i e r o u c i u t .

(Hbner; M . L . I.; n. XLiv.)


Poca cosa todo ello, y que no satisface para acreditar diversidad a fondo
entre ibrico y tartesio en cuanto a su lengua. Sin embargo, parecen caractersticas tartesias el abundar grupos de re y rg, as como la reiteracin de slabas seguidas con s, t y, sobre todo, n, coincidiendo con un asegunanait

en

inscripcin cretense del siglo VI a. de C . ininteligible, donde tambin se dan


contactos de consonantes oclusiva y continua, frecuentes en lo andaluz y extraos a lo ibero-vasco. Es indudable que entre Andal.uea y el Mediterrneo
oriental minoico bubo relaciones cultrales, difciles de explicar sino por colonizacin remota; pero e argumento lingstico aparece an demasiado flojo
para apoyarla.

Dato curioso de aproximacin

a lo ibrico es la leyenda

sacal iscer, en moneda autnoma de Cstulo, concertando con el amai

sa\ar-

is\er del plomo de A l c o y , un sa^arhisk^a, en letra ibrica, del de Mogente, y


un ar...sakaris...

en Tarragona. D e no sobrevenir hallazgos ms esclarece dores,

lo tartesio seguir envuelto en sugerentes interrogaciones.


Lleguemos a otra gran crisis de nuestra prehistoria, que ya nos pone en
contacto de supeditacin respecto de lo europeo, tierras adentro. Es la irrupcin aria o indoeuropea, que se manifiesta primero con la de aqueos en Grecia,
que vino a cortar el florecimiento micnico, hijo del cretense, y luego por la
de dorios hasta barbarizarla. Y aquellas gentes avanzaron hasta nuestra Pennsula, con la esvstica por signo religioso, revalidando la Edad del bronce, en
oleadas sucesivas, que dan de s luego la Edad del hierro, hasta chocar con las
invasiones militares y y a histricas de pnicos y romanos. Dos nombres adjudic la tradicin griega a los nuevos seores del Occidente: ligures y celtas,
y ambos aparecen localizados aqu en Espaa. Sobre los ligures vinese discutiendo con argumentos contrapuestos; mas, a juzgar por lo que en su territorio
mejor definido se trasluce, la Liguria, entre las faldas alpinas y el valle del Po,
su tronco lingstico era indoeuropeo, difcilmente segregable del celta y resultando inseguro definir sus reliquias. C o m o hiptesis, acaricio la idea de si les
correspondera un ncleo de tribus que desde Cantabria se corrieron por la
meseta castellana hasta el Tajo, coherentes en sus manifestaciones arqueolgicas y lingsticas, a juzgar por la onomstica personal, muy destacada. Localizacin que no afecta a los territorios que dan por clticos los gegrafos antiguos,
as en el confn occidental como en la sutura entre dichos pobladores de la M e seta y los tartesios e iberos hacia sur y oriente. Por con.secuencia, impnese un
criterio de unificacin seguro, por encima de sus apelaciones fragmentarias de
cntabros, astures, vcceos, vettones, lusitanos y carpetanos, que ante el problema racial nada dicen.
Monumentos escritos de aquellas tribus abundan, pero desconocidos los

II

ms hasta el da, y son utilizables por estar consignados en alfabeto latino casi
todos. H a y teseras con estas enigmticas frases: tridoniecu . cada \ cadessuaeona |
nemaioso. h . 1 . | quom elandorsan Otra, en letra ibrica, dice al parecer: "irorekios nomidugos menaios ,! aledures. E n pteras de bronce: stenionte . docilico I mu . gente , monimamcougio . viscico . monimam. Pero lo
ms seero son dos grandes epgrafes rupestres. El principal, copiado en un
y e r m o de Extremadura, lo escribi cierto A m b a t o y dice:
"Carlae praisom | secias . erba . muitie a s . arimo . praesondo . singeieto |
ini . a v a . i n d i . vea'un . i n d i . vedagalrem . teucaecom | i n d i . nurim . indi \ udeiiec . rursenco | ampilua | indiloemina . i n d i . enu j petanim . i n d i . arjimom
. sintamO|m . i n d i . teucom sintamo. (Hiabner: M . L . I.; nms.

XLVl, X L V i i . )

Esto suena bien a nuestros odos; casi adivinamos un dialecto grecolatino;


casi casi lo entendemos; p^ro los celtistas se dan por vencidos ante ste y los
otros monumentos peninsulares del mismo grupo. N o los pueden traducir, en
absoluto. L a ciencia lingstica se explaya en lo galico y lo bretn; luego, en
lo germnico; aparte, en lo itlico al rededor del Lacio; pero de Etruria para arriba y hasta Nimes, donde aparece otro Ambato, sigue todo en el misterio. A m bato no debe de ser nombre cltico; mas le cuadra la significacin aquitnica
de amictHs,-cliente, dada por Ennio y Csar, Su radical bordea los A l p e s en
la onomstica personal, sin pasar de Trveris hacia el norte, y bajo la forma
susodicha abunda, como ningn otro, en nuestra Pennsula desde el pas de los
vadinienses cntabros hasta Extremadura y Toledo; pero falta en los territoriosclticos, precisamente.
Avancemos a tientas, por si adivinamos lo que nuestro A m b a t o quiso escribir all en la pea de A r r o y o del Puerco. Ser una demarcacin de linderos, un coto? Acusarn sus jalones el ini, como va en griego, y la reiteracin
de indi, en sentido de ivOa o del inde latino? Es curioso que praisom
ca tanto a los ph raso na y praisoiinai
zpcotu, hacer, o el latino frango,

se parez-

eteocretenses; aca^So explicable por el griego

partir; ariino

se acerca a pY||iOi;, yermo; sin-

geieto convida a compararlo con oyff''^'"^, vecino; sintamo in con ouvT|ivo), ir


por el camino ms- corto; ampiltia,

con

via; loemina, con X'.i(v, pra-

do, y as sucesivamente; pero todo incierto, sobre la desconfianza, cuando menos, a que mi impericia obliga.
El otro peasco escrito subsiste cerca de Viseo, Principia por la palabra
veaminicori,

que parece nombre gentilicio, asimilable a los veaniini

alpinos de

Niza, nombrados como ligures entre otros que guardan cierta similitud con
pueblos nuestros de la Meseta: segovii, segusini, medulli, carpetoracte, venisani, carystum. Tambin alude la inscripcin de Viseo a unos caelobricoi,

que

trasparentan entrar en serie con tantos nombres de ciudades en b r i g a (ciudad,


segn Stfano), correspondientes al habla de a Meseta, puesto que desde C a n tabria al T a j o entra en compos'icin con nombres romanos (luliobriga, Caesarobriga, Augustobriga, Flaviobriga). Veamos el contexto de la tal inscripcin:
veaminicori | doenti j amucom | lammaticom | crouceai macaTeaicot petranio etiadom porcomi oveas [ caelobricoi. (Hbner: M . L . 1.; n. LVil.)
Se me ocurre si tal vez responder esto a cosa de ofrenda; si doenC se ex-

plicar por SSovTt o dant; laminaticon

ra

por ^|i.|lcto;, ddiva; crouceai por xpKOi,

brazaletes, asimilable a un l{roui, con idea de redondez, en galico;


por ]i.a/'.apY|, espadas, y coi como

inacareai,

o el que, partcula conjuntiva latina, Y

perdnese lo burdo de estas comparaciones, slo presididas por mi buen deseo.


Y vamonos a otra parte. D e los clticos gallegos y portugueses apenas se
nos alcanza su habla sino en nombres propios y , sobre todo, de dioses; advocaciones tal vez de carcter local, siempre inexplicables. A u n q u e nada aclaren, he
aqu algunos para dar idea de su estructura dominante: Bandiarbariaico. Bande
velugo toiracco. Reuveana baraeco. Revelanganitaeco. Aegiamuniaego. N a v i a e
sesmacae. N a b i a e

elaesurraecae. Consuneneoeco. Cosoudaviniago.

nabiago. Vacodonnaego. Lucoubus arovieni. Larihus

Tongoe-

tarmucenbacis ceceaecis.

Crougin touda digoe, etc. N o me detengo a analizarlos; pero s acusar su diferencia respecto de otros, que caen cerca de los letreros rupestres arriba transcritos y'justifican diversidad racial frente a lo celta. S o n estos: en Viseo, lunff j
veamvaearum 1 tarbolam \ ancnunarum." En Brozas, Bandiae

segolu.

/otii solutorio

astur stureii ritilas, donde tal vez pueda clarearse un "axTip

atpo}) rutilans

o cosa as. E n Talavn, Munidie , berobrigae . toudo palan-

daigae.
Pasemos al borde oriental de la Meseta, la Celtiberia, que ofrece sorprendentes novedades; y , para hacer boca, he aqu la lista de topnimos bilbilitanos
evocados por Marcial: Congeds, Dercenna, Nutha, Perusia, Salo, Tuetonissa,
Turgontus, Vadaverus, Boterdus, Burado, Cardua, Peteris, R i g a , R i x a m a , V a ti ve sea y Voberca.
En general todo esto, sin disonar ante lo galico, no entra en su onomstica, lo que ya es bastante para prevenirnos acerca de divergencias caractersticas de lo espaiol, aun en las zonas donde parece acreditada una hermandad
racial. Advertido ello, v i o n o s al pas de los lusones celtberos, hasta ms all
de Teruel, sobre el Turia recin nacido y ante la cantera de Peialba de Villastar: una faja blaquecina de pea tajada, por base de la meseta dominante, sin
rastro de poblacin vetusta all, pero salpicada la peia de dibujos y letreros,
grabados a punzn, pues lo blando de la caliza se presta a arafarla fcilmente,
y ellos corresponden a etapas entre s alejadas. A l g u n o s , con signos de cristianismo avanzado; otros, enigmticos an; algo que parece caracteres ibricos y ,
sobre todo, una serie homognea de letreros, fechables en el siglo l de Cristo,
escritos en alfabeto latino arcaico, y redactados casi todos en lengua extica.
El misterio los acompaa: nada en los dibujos de aquellas groseras tan frecuentes en el arte parietal; el tracista ms fecundo era un refinado, que copi
all nada menos que un verso latino: Tempus erat quo prima quies mortalibus
aegris..., y en vez de seguir completando la virgiliana frase: incipit, et dono
divum gratissima serpit {Aeneidos,

II, 268, 269.), aade, en grandes letras al

pie, un nescio qui, que nos deja parados,


M a s no vayamos en busca suya al sitio aludido. A l l la pea, teida por
los siglos, destaca una serie de blancas heridas, acusando el arranque de los
trozos donde la gran mayora de los letreros y dibujos iba impresa. A u n que-

13

lian all unos pocos; otros en el vecino pueblo de Villel, muy secundarios; el
resto, vergonzosamente almacenado, desde hay treinta aios, en el Museo arqueolgico de Barcelona, con ese miedo a lo peligroso y difcil que tanto cunde entre los eruditos, con esa prevencin a desentonar que esteriliza muchas
investigaciones.
Recin descubierto, fotografiado y dibujado todo ello por Cabr, nuestro
gran zahori campesino, i mismo lo public, brindando al P. Fita el estudio
de los letreros, sin resultado alguno. Aquellos materiales me fueron luego suministrados por el descubridor; ms adelante calqu los originales y obtuve nuevas fotografas, sin que mis atenciones removiesen la inercia de la direccin
del susodicho Museo, y as hasta hoy.
Sera fatigoso en esta ocasin presentar y discutir todo lo que los letreros
de tipo romaTio dicen; adivinar quienes seran aquel " T u r o s carorum viros
veramos, repetidamente nombrado; aquel Calaitps voramos ednoum, aquel
" G u a n d o s cotiricum y el aio G u a n d o s , con otras frases ms o menos inteligibles, para concentrar nuestra atencin en el letrero principal, por bien escrito y copioso, que dice as:
eniorosei | uta . tigino . tiatumei | erecaias . to . luguei araianom . comeimu | eniorosei. equeis . uique | o g r i s . o l o c a s . to . o a s . sistat. luguei . tiaso I togias.

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o ^ i ' y '

Verdad que tambin esto suena a lengua familiar? A p e l o ahora a mi


propia y modestsima eficiencia filolgica: no entiendo una palabra, ni siquiera barrunto de qu se trate. Pero todo lleva un aire de latinismo y una normalidad fontica tan nuestra, que invitan a reconocer algo ancestral en este
grafito y a un intento de adivinaciones. Por de pronto, la cita de la Eneida
hace creer que fuese un italiano culto el tracista, con la sospecha de si en lo
dems vertira sus ocurrencias en lengua verncula: nada de eso. Es evidente
que ni los dialectos itlicos y prelatinos de all conocidos, ni el etrusco tienen
punto de contacto con los grafitos turolenses. H a de creerse, pues, que nos
hallamos ante expresiones de lengua indgena desconocida, y tambin disidente, en absoluto, de lo galico y bretn. L o positivo es su carcter protolatino,

14

como si dimanase de un desgarre del tronco indoeuropeo, anterior a la c o l o nizacin italiana y que pudiera corresponder a la invasin cltica, reconocible
en nuestra Pennsula por sus vestigios arqueolgicos quiz desde unos seis u
ocho siglos antes de Cristo, disputando terreno a los iberos y a los supuestos
ligures de la Meseta. Desligar esta invasin de la gala, tan posterior, la del
Breno en el siglo iv, as como sta de la germnica, razonara etapas distintas
de lenguaje,y el no explicarse la epigrafa cltica espaola, ni aun la francesa,,
por los dialectos galicos.
L a calidad de quienes figuran en letreros de la cantera de Pealba se nos
revela, en cierto modo, por aquello de viros veramos, como vir
el "voramos ednoum, quiz sobre vorax y edonum,
yo digo,

verendas,

y el aio, que es como

exactamente. D a r valores as al letrero principal no sera difcil, pero

s arriesgadsimo e incierto, de no mediar la base filolgica que me falta, desgraciadamente; sin embargo, valgan algunas observaciones, por si ellas abren
camino a los doctos. D e partculas, el eni inicial puede ser in; el uta es f o r m a
arcaica de ut conocida, y en esto resalta la distincin con el oseo, que da
y el umbro, pase; to quiz sea el posesivo tuo, y comeimu
a mecum. Erecaias

recuerda erigeas; luguei

tal vez, por araianom,

como aragium

ta .sagrada, y as hasta el togias,

puz,.

pudiera equivaler

se acerca a lucus, bosque, regido,

o aratio;

tiaso coincide con ttaoo;, fies-

que pudiera explicarse por Soxscu o sea

doceo.
O t r o grafito all mismo arroja estas frases:, damergiosirisan . irandun
obios I i b i t i . meis, y prescindo de algunos ms, escasamente legibles, entre
ios que parecen coetneos. Desde luego puede garantizarse la autenticidad de
todos ellos, y valga lo dicho para acreditar la trascendencia que e l estudio de
estos letreros alcanzar si no marro demasiado al presentarlos.
Tras de ello tocamos al perodo de romanizacin nuestra, con el latn por
lengua escrita y absorbiendo poco a poco las hablas indgenas. A q u tendra
cabida el hacernos cargo del latn rstico que legionarios y colonos importaron, tema demasiado complejo y trillado para manosearlo de nuevo. Baste presentar otro documento mal conocido entre nosotros, procedente de Villafranca
de los Barros. U n a carta misiva, aunque difcilmente trasportable, escrita en
una tgula, a punzn, antes de ser cocida en ei horno, y conteniendo rdenes
reservadas, de grave trascendencia domstica, entre dos .subalternos de un
seor desconocido. Y v o y a ofrecerla completa y ledo su final, a los cuarenta y tantos aos de haberlo intentado en vano; pues se di el caso de que, al
publicarla Hbner entonces, proclamase que quien leyera sus tres ltimas
lineas erit mihi magnus A p o l l o ; y , claro est, usando de la benevolencia con
que acoga mis pinitos epigrficos, le propuse n s qu lectura, rechazada,
desde luego, como la que el M a r q u s de M o n s a l u d y Rodrguez de Berlanga
tambin aventuraron. D i c e as toda ella:
" M a x i m u s Nigriano: Et hoc fuit providentia actoris, ut puellam, qui iam
feto tollerat, mitteres illam, ac tale labore ut mancipius dominicus periret, qui
lam magno labori factus fuerat, et hoc M a x i m a fecit Trofimiani fota; et cas-

^ i s tiga illum, quare somniclosus est; et tum tegla minui fingi, et scindile salaci
pilos. {Ephemeris

epigraphica;

I X , 69.)

Seria agraviar a la A c a d e m i a el meterme a exponer lo que hay de vulgar


contra el latn clsico en estas frases, denunciando hispanismo, en cierto modo.
Baste una traduccin, necesaria por cuanto discrepo del sentido que los editores admitieron, llegando a una especie de novela jurdica y hasta a descubrimientos geogrficos baldos. Es as:
" M x i m o a N i g r i a n o . Y en esto qued la resolucin del actuario: que a
la moza, que y a se hencha con el feto, la despachases, y con tal esfuerzo que
perezca el esclavo del seor, que fuera logrado con tan gran trabajo, y esto lo
suscit M x i m a , la manceba de Trofimiano. Castgalo a l por cuanto es fantasioso; y adems finge haberse roto esta teja, y a la lujuriosa cortadle el plo.

V 1

E./M

f ' i .

rcA

T!
1)

L a intimidad de este documento lo sita en lugar aparte de la literatura


epigrfica hispano-romana. Por ello y por la letra, con atisbos y a de uncial y
aun cursiva, en que est redactado, merece someterse a estudio ahora, cuando
precisamente se nos abre un ciclo de literatura brbara, verdadero descubrimiento que brindo a la Academia, como primicia de nuestras hablas medievales: procedamos a ello.
Entre palegrafos se viene hablando de letra visigoda y presentando como
tal la de los siglos viii a xi. E n realidad, escrito visigodo, fuera de lo epigrfico, en maysculas, y de lo uncial, en cdices, nada era reconocible, y lo que
pudiera constituir precedentes, las nforas del monte Testaccio, en R o m a , y
los grafitos de Bolonia, caen demasiado lejos para colacionarse. El panorama

i 6

documental cambia notablemente ahora con el hallazgo de seis pizarras, escritas a punzn tambin, y al frente de ellas otra epstola, muy bien presentable
tras de la anterior.
Se descubri en el Barrado (Plasencia: Cceres) en 1 8 8 9 ; estuvo en manos
de M u o z y R i v e r o y del P. Fita sin pena ni gloria, y lleva su medio siglo en
una vitrina de la A c a d e m i a de la Historia, esperando la hora de salir a luz,
que va a ser esta. L a pizarra, escrita por ambas haces, resulta algo difcil de
leer, como todo lo cursivo, e incompleta por rotura de un borde; alude a cosas
de explotacin agrcola, con palabras de arduo sentido por inusitadas o corrup-

tas, y sobre sus caracteres paleogricos no es ocasin de insistir al presente; pues


ello solo constituye tema de estudio trascendental. Veamos su contenido, supliendo como pueda y por va de ejemplo las voces truncadas. A s :
Paulo Faustinus . Saluto tuam (c!aritat)em et facite, domne, ut comodo
consu(luisti m)e /acere, ut per te ipsu toliballa quollige, (et sic) ad ut ipsos

17

mancipics jn jura semen to(tum eriper)e debeas, ut tibi fraudem non faciant,
et illas cupas collige, calas =

(r)etd'tice'5, et sigilla de tuo anulo, et cude (il)-

las teglas cara tritas sunt de fiboia, quo(m)odo ego ipsas demisi; illum meraqum manda de Tiliata venire, ut ajutet ibi unum quina de Sirjola peritalaet
unum A t m a n c i o nostro at illa ammica tua (ag)ris dirige; prodi esto, sic (vir)tus custodiat.
Este documento no es nico. H a y otros, iguales en cuanto a su estructura,
en pizarras tambin, variados de tema y descubiertos al sur de la provincia
de Salamanca, cuya relacin sera larga y complicada; pero su valla, tanto en
lo paleogrfico cuanto en su lxico y contenido, es grandsima. Dos de ellos
contienen oraciones, quiz en sufragio de muertos, pues salieron de sepulturas
en Santibez de la Sierra, con invocacin a los ngeles Uriel y Gabriel, pero
desgraciadamente incompletas; otro es mera relacin de nombres personales de
tipo cristiano, mas no brbaros; otro, tambin as, especifica modios y sextarios
anejos a cada nombre, con referencias topogrficas, etc.; otro es cosa judicial,
con valor de objetos consignado en solidos y tremisses, y otro dice lo siguiente;
per tratus feci turbat qui lesserit sedat in foca boina, S a l v o la segunda letra,
t, lo dems resulta claro, mas no lo entiendo.
V a escrito esto ltimo, al pie de otras lneas compuestas de signos geomtricos, que son cifras numerales romanas, en agrupaciones variadas, y que generalmente dan sumas iguales en cada lnea, revelndose quiz como ejercicios
.escolares. Pero sorprende la abundancia de tales pizarras, sobre todo en un despoblado cerca de Ciudad R o d r i g o , que llaman Lerilla, donde se obtienen por
decenas y decenas con slo tomarse el trabajo de irlas recogiendo. Indicio bien
raro de educacin matemtica en aquellos poblados, habitacin de vettones,
romanizados luego y alcanzando algunos al perodo visigtico.
Ello ha de tenerse en cuenta para explicar el letrero ltimamente transcrito y , desde luego, se justifica la antigedad de ambos lotes de pizarras. Y a el
aire clsico de la epistola previene para asignarle fecha anterior a la penetracin de germanismo, que hubo de alcanzarse en el siglo vn, y lo mismo ensea
el tipo de su escritura, con algo de evolucin grfica sobre lo romano cursivo
del siglo IV, no siendo la tal epstola donde m a y o r antigedad parece revelarse,
y siempre muy distanciada de lo posterior a la invasin rabe. Estas muestras
caligrficas, comparadas con las de fuera de Espaa, acreditan cicrta unidad en
todo lo que f u imperio romano, hacia los siglos V a V!, que luego se resuelve
en las escrituras nacionales brbaras; pero faltaba su comprobacin respecto de
lo visigodo, ahora tan fcil y decisivamente lograda.
Todava otro hallazgo de pizarra congnere, descubierta bien lejos, en un
rincn inexplorado de Asturias, en Carro, sobre el N a v i a . Es la mayor de todas, repartida en dos hojas y con escritura tan apretada, desigual y en parte
borrosa, que se me han ido muchsimos das en la tarea desesperante de descifrarla. C r e o haberlo logrado; mas no la explicacin de su contexto, ni ello ser
posible, dado el carcter esotrico que revela, como documento de hechicera
envuelta en proteccionismo cristiano, con planes de aventura revolucionaria

i 8

entre personajes de categora, y quiz dictado por un taumaturgo misterioso.


H e aqu la parte menos oscura e incoherefite del tal escrito:
A g u r o uos omnes patriarci mical grabriel ceciteil oriel rafael ananie! marmoniel qui ilas | nubus contis tinetis in manu uestras estote, liueri de uila nomine cis|cau ubi auitat famulus dei auriolus presu cimeterios cum fratribus uel
uici|nibus sui uel de omnes posesiones eius | ediciantur de i uila e de ilas
auitaciones eius per montes uada et reuertam ubi eque calus coma eque galina ca;cena ubi eque aratore eque seminator semina ubui eque nula | nominare sunt. aguro tesaoras per issu domirtwm nosrium luturum

qui te licjuit in

cinbes ciuitate ub non noceas eque asbori eque menis|sibus eque ameneis
eque frautiferis eque asboribus eque | coliues nobegiam t i u i . ibi est meus
domtnissimus scetru firmu... etc.
Unos patriarcas, entre los ngeles, enteramente desconocidos; peregrinacin
por tierras desoladas; tesaoras
una ciudad, Cinbes;

prometidas; otras tierras frtiles intangibles;

nubus, nobegia,

y basta un dominissimus

que actuaba con

cetro firme por all, y ms y ms cosas peregrinas; todo ello imposible de traducir en realidad para nosotros: Locuras, prodigios; algo relacionado con las
primeras etapas de la Reconquista? Quin sabe! Q u e d a n en pie sus modismos
y palabras raras, sus grafas reveladoras del lenguaje en disolucin; su letra,
cursiva tambin; menos romana que la de las pizarras salmantinas y mejor caracterizados los signos; afine de lo primitivo mozrabe, mas no de lo cancilleresco asturiano ni de lo merovingio.
Asturiano, mozrabe: fases de cultura nuestra en el ciclo de la Reconquista. Y a de entonces, archivos y bibliotecas conservados; legin de cdices y documentos en los que se revela 'progresivamente la cada del latn, de su sintaxis complicada, de sus galas retricas, sobreponindose miseria de lxico, giros
nuevos, acogida de palabras exticas, especialmente rabes, y esta lengua rabe
sustituyendo al latn, como reaccin erudita, en traducciones, glosas y comentarios. Luego, un resurgir de clasicismo a fines del siglo xi, con imitacin de
textos cultos latinos y estudio en glosarios artificiosos, por un lado, marcando
una educacin eclesistica erudita, y frente a ello el vulgo indocto, que sigue
elaborando su lenguaje sobre lo tradicional, hasta hacerse intrprete del pensamiento colectivo y

afianzar el romance con categora de instrumento lite-

rario.
T o d o esto y a no es cosa de analizar ahora; slo una digresin final no impertinente. Cuando all en 1 9 1 0 se organizaba el Centro de Estudios Histricos, inici D, R a m n Menndez Pidal sus lecciones de laboratorio con la
presentacin en fotografas de las Glosas silenses. U n a revelacin para m,
entre cavilaciones sobre: si y o pudiese hallar algo semejante! Y la suerte, que
tantas veces, gracias a Dios, me asiste, hizo que, yendo por camino propio al
estudio de los cdices de letra visigoda, o sea mozrabe, en sus iluminaciones
y caligrafa, hojeando uno de la CogoIla,.se me ofreciesen las que bautizamos
con el nombre de Glosas emilianenses, paralelas de aquellas otras y con
ventajas en antigedad y por resolverse en una brevsima composicin litera-

19

ria, primera romanceada que alcanzamos. L a publiqu en 1 9 1 3 , como primicia del hallazgo, y arroja lo siguiente:
Con o ajutorio de nuestro dueo, dueo Christo, dueo Salbatore, qual
dueo get en a honore e quai dueo tienet eia mandatone con o Ptre con o
Spiritu sancto en os siculos de lo siculos. Fac a nos, Deus omnipotes, tal
serbitio fere lee denante da sua face gaudioso segamus. A m e n .
A s se podan ya en el siglo x formular ideas, glosando la evocacin agustiniana al honor y al imperio de Cristo, como si ella removiese el espritu espaol en un primer impulso hacia la conquista de su personalidad social.
Y se acab el filn de mis ^aportaciones a travs de la literatura arqueolgica nuestra. Por vez primera van recogidos aqu fragmentos de las lenguas
peninsulares muertas y , al orlas, quiz se haya notado con sorpresa que suenan bien y suenan a nuestro, como si fuese verdadero lo de que la fontica,
el ritmo vocal es permanente y fijo en cada pueblo, M a s no han de satisfacernos las exterioridades a que mi labor llega, con abrir el libro sellado de lo que
feneci, sino penetrar en la intimidad del pensamiento espaol a travs d l o s
siglo., y esto lo brindo a V V . , maestros en filologa y erudicin literaria, a
v e r si descubren el arcano de iberos y tartesios, de supuestos ligures y clticos, y luego espigar en la mies de latinidad provinciana sus granos de hispanismo, que fueron creciendo y desarrollndose hasta abarcar en el romance
nuestra habla.
Claro est que si lo dicho ha de servir para algo, no es simplemente oyndolo ni dejndose llevar de mis impresiones, sino merced a u n trabajo a fondo, con la totalidad de documentacin que a cada tipo de lengua corresponde,
para lo que no ha de faltar, Deo volente, mi ayuda. Entrarn en turno de publicacin pronta las aludidas pizarras y luego codificar todos los monumentos escritos en lenguas prelatinas nuestras, remozando la obra de Hbner. S i r v a ,
pues, lo antedicho de programa, de muestra, que abra entre los eruditos la
apetencia de estudio. Y sirva tambin por corolario de estas disquisiciones inquirir algo del espritu nacional, a que responde la expresin hablada en cada
poca revelando la personalidad espaola: sntesis, en el tiempo y en el espacio, de sus aptitudes, y augurio de lo que puede dar de s en lo futuro.
U n o de los hombres sabios de mi siglo, Jos M . Quadrado, al contemplar
en ruinas un pueblo de abolengo, frente a otro de advenedizos prspero, exclamaba: Dichosos los pueblos que no tienen historia! Q u e es como decir: dichoso el expsito! M a s eso no v a bien para quienes ostentamos en alma y
cuerpo, con nuestro propio ser, el de nuestros* padres; y , si p o r las rayas de
la mano se tramaban adivinaciones, en la ascendencia se vinculan indicios de l o
q u e nuestra sangre arrastra de potencialidad heredada. Y no sindonos indiferente la alcurnia, tampoco nos hemos de considerar desligados de lo colectiv o nuestro, de nuestra raza, de la individualidad social espaola, reflejada en
lo que subsiste de aquellas generaciones cuyas hablas intentamos reconstituir
ahora.
Si omos hablar a un francs, lo diputamos extrao a nosotros por su acen-

to, y si le medimos el crneo se confirma el hecho. Pero si oimos la lengua


vascuence nos suena tan a nuestro que la acogemos gustosos. Y , de hecho, ah
est el hombre vasco, el ibero, pesando sobre nuestra historia, con su mentalidad no conformista permanente, su inquietud; hoy, guerrillero; ayer, en aventuras de mar; antes, soldado a merced de R o m a , por Italia y Sicilia, sin apegos fuera de lo suyo; y ah le tenis conservando su hombra de bien, tanto
como su encortezada fiereza.
Son ellos los aborgenes espaioles? A s se dijo y as lo confirma su primitivismo. Pero ahora me asalta una sospecha: rodando mundo he tropezado
con el vasco puro en N a v a r r a , quiz en el Maestrazgo, y en el A l t o A r a g n
bien definido; pero tambin observ al villano de Castilla, el labriego de los
Campos gticos, el sayagus y hasta el jurdano envilecido, mirando humildes
al cielo, irreductibles frente al vasco y aun disociados del montas vecino suyo.
T o d o inclina a suponerlo aborigen nuestro tambin, sin historia, sin nombre,
y hasta asignarle un atisbo cultural adjudicndole el arte de los dlmenes, remedando al tartesio jtcer, constructor de los sepulcros con galera y cpula,
desde Almizaraque hasta el Tajo. Y si hubisemos de buscarle ligazones de
origen, sera en f r i c a , con el elemento lbico. Desde luego, tales gentes, acaso
desligadas siempre de los iberos, constituiran nuestro sustrato pasivo nacional,
inconmovible a travs de invasiones. N o soy castellano y puede tenerse en poco
a Castilla; pero aqu no hay terremotos y aqu se duerme tranquilo como en
ninguna otra regin de la Pennsula.
Y del andaluz qu dir? L a hermana monja de Unamuno deca que las
andaluzas son siempre nias, y estoy por admitir como exacto este infantilismo;
pero no se juegue con el andaluz, que tiene malas pulgas. E l adolece de quietismo tambin, de conformista,algo estoico, senequismo diramos; individualista y disociable, cuanto apegado al ambiente nativo; mas, si por fuerza de las circunstancias se airea cosmopolita, entonces, rehacindose, domina la situacin,
v a y a donde vaya, Por algo convive a gusto con el gitano, subyugndolo, y juntos
expresan en cantos y danzas el sentido artstico primitivo, la infancia eterna del
vivir a gusto. Son dotes que me guardar de achacar a un fondo tartesio; porque la revolucin de pobladores all durante la Edad M e d i a no permite hacerse ilusiones con entronques remotos, ni aun casi tampoco buscarlos en el
invasor rabe: una sntesis de hispanismo con algos de oriental pudo acaso informarlo.
M e j o r podemos definir el otro factor esencial que acta sobre nosotros:
el montas, el cntabro-astur; aquellos bandoleros prehistricos, a que alude
Estrabn, cazadores y ganaderos; duros, indmitos y agresivos siempre, dominadores de la Meseta y luego fautores principales de la Reconquista. L o s tenemos an alrededor de la cordillera cantbrica y a lo largo del Duero, en Fermoselle, por ejemplo; es el maragato despierto, el serrano de A v i l a , el charro
de las dehesas salmantinas, el montaraz altivo, menos preci ador del destripaterrones; y ese mismo baj armado hacia Cceres y salt, en conquitador otra
vez, con los Pizarros hasta A m r i c a .
Luego, parece verosmil considerar a los celtberos como clticos, a juzgar

por el lenguaje bilbilitano y turolense de que antes present muestras; pero el


carcter aragons de hoy, la opinin de los escritores antiguos sobre su valenta y progresos tcnicos, y el crdito, aun ms merecido por su tesn que por
fieros, en Numancia, inclinan a v e r un feliz injerto de iberismo en ellos con
la fusin de ambas razas, prestando valores de honda raigambre a la vida nacional.

Su contraste con el gallego cltico es elocuente: raza de plasticidad seductora, de intimidades delicadsimas, lrico por excelencia, destacndose en lo
prctico por sagazmente acomodaticio y , como abnegado trabajador que es, no
da mucho, sabiendo lo que cuesta la vida. Otras fuerzas perifricas pennsulares, aunque pesen m u y mucho, actuaron menos a gusto,- en virtud de su orientacin hacia el exterior y su autocentralismo peculiar: fieles a nuestra tesis, con
oir el haba de Barcelona, Valencia y Lisboa nos damos cuenta de que factores extraos les prestaron su acento.
Considerando todo eso, parece lgico intentar una sntesis con vistas al
acervo lingstico netamente espaol, dentro de las proteicas fases de su desarrollo. A s llegaramos hasta definir acaso nuestra personalidad racial,, con un
fondo extraeuropeo, que se traduce en genialidad, exclusivismo, improvisaciones, arranques magnficos sin continuidad, sin fruto adecuado, y a vueltas un
instinto de autarqua, individual casi, antes bien reductible a unidad por virtud
de sugestiones que por razonamientos. Y como si la sonoridad rotunda de nuestra habla obedeciese a presunciones inconscientes de dominio, sobre un ideal
no formuladp an, cabe la ilusin de que algn da, en el ansiado futuro prximo, sepamos dirigirnos por camino propio, genialmente,, a conciencia, sin
claudicaciones ni servilismos.

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Hace ya aigunos aos que la Academia tena el propsito de llamar a G mez-Moreno para que colaborase personalmente en las tareas tcnicas de nuestro Instituto; pero con modestia, pareja de su sinceridad un poco liosca, resistase a aceptar un cargo que l estimaba honor inmerecido y para cuyo
desempeo crease hurfano de aptitudes. Participaba en esto de un prejuicio
m u y extendido, que supone a esta R e a l Academia de la Lengua torre de marfil y coto cerrado, al que slo deben tener acceso los grandes literatos, poetas,
novelistas, dramaturgos y oradores, los que con arte exquisito aciertan en cada
poca a poner su palabra al servicio de los perennes ideales estticos de la
lengua castellana, a la que con sus obras literarias dan refulgente esplendor y
que con su dominio del habla de las diferentes clases sociales pueden aportar su
testimonio fidedigno sobre el uso v i v o de las palabras vernculas, para la redaccin del Diccionario acadmico. Per al lado de estos artfices del habla literaria, testigos a la vez del lenguaje comn, la A c a d e m i a necesita para sus trabajos la colaboracin de fillogos, lingistas, eruditos historiadores de la lengua
y de la literatura, y , adems, tcnicos de las diversas ciencias y artes que puedan acoger en el Diccionario las voces del lxico peculiar de aqullas, junto a
las del lxico comn. L a A c a d e m i a ha procurado siempre, por esta ltima ra7n, llamar a su seno a los ms expertos conocedores del tecnicismo de las artes y ciencias, as de las especulativas como de las prcticas y aplicadas, que
fuesen capaces de fijar, con definiciones sobrias pero exactas, el sentido preciso
de cada voz. Y esta ha sido cabalmente la razn capital que ha movido a la
A c a d e m i a para llamar a G m e z - M o r e n o , especialista y 'tcnico, seguramente
el de ms renombre cientfico, entre los vivos, en el conocimiento de las bellas
artes y de la arqueologa hispanas, al par que epigrafista, numsmata historiador del arte. El nmero de sus obras, monogrficas y de sntesis, sobre las
diferentes ramas de ambas disciplinas (arte y arqueologa) alcanza cerca de
dos centenares en el catlogo que de ellas form y di a la luz Snchez Cantn
en 1 9 3 1 al recibir a G m e z - M o r e n o en la Academia de Bellas Artes.

26

El caudal lxico que tales trabajos aportan es difcil de ponderar, pues en


ellos se registran y definen multitud de voces tcnicas pertinentes a la arquitectura, cermica, orfebrera, pintura, escultura, epigrafa, numismtica y otras
artes bellas, plsticas, suntuarias y decorativas. Y esto, en todo el mbito de la
Kistoria de Espaa, as de la poca prerromana (monumentos

prehistricos,

tartesios, iberos, celtas, etc.), como de la clsica (griegos y romanos) y de la


visigoda, rabe, medieval cristiana, renacentista y aun moderna.
L a noble ambicin de lo indito le ha acuciado siempre con empuje irresistible a la bsqueda incesante de lo nuevo por la exploracin de las sendas
menos fciles y trilladas, si recorrindolas crea llegar a arrancar el velo del
misterio que oculta los hechos del pasado. Y esto, con el afn desinteresado
que caracteriza al investigador erudito o al que cultiva la ciencia pura, que no
pueden aspirar, como recompensa de sus estudios y trabajos, ni siquiera al
aplauso del gran pblico, tan fcil de conquistar mediante el cultivo de otros
campos menos duros de labrar y ms propicios* al logro de la fama. Porque es
ley ineluctable de la psicologa de las masas, aunque parezca paradoja inexplicable, que la curiosidad, atencin e inters del pblico para las obras del espritu est en razn inversa de lo indito del tema. El autor que puede encabezar su trabajo con un ttulo que despierte en el nimo de los lectores el
recuerdo de algo ya bien conocido, tiene ganado a priori su inters y conquistada por aadidura la atencin y el elogio de la prensa, mientras que, al revs, lo raro, lo anmalo, lo inaudito, lo que nada dice por su ttulo a la
memoria del lector y que cabalmente por ello debiera excitar ms su curiosidad es acogido por la masa con indiferencia cuasi desdeosa, hasta que lentamente el juicio favorable de los doctos acaba por hacerlo entrar en el acervo
comn de lo vulgarizado y mostrenco.
Esta ola de indiferencia, que cierra el paso a lo indito por la novedad peregrina del tema, se encrespa c hinche todava ms cuando su asimilacin por
el vulgo tropieza con las dificultades inherentes al mtodo cientfico que el
autor emplea en su desarrollo. Es esta la doble barrera que los estudios de
G m e z - M o r e n o han tenido que superar. Difcilmente, en efecto, encontraris
entre ellos alguno que por lo trillado del tema o lo conocido del nombre del
artista estudiado (Ribera, Berruguete, Cano, M i g u e l A n g e l ) atraiga sin ms
la atencin; son en cambio legin los que nada apenas nos dicen a priori,

por

!o oscuro del nombre (Melchor de la H o z , V a s c o de la Z a r z a , G a r c i Fernndez, Bartolom el rejero de Jan), o por la original virginidad del problema
planteado y resuelto, como v. gr., la epigrafa ibrica, las pictografas anduluzas, las glosas silenses, el arco de herradura en la arquitectura prearbiga, las
iglesias mozrabes, el arte de la lacera, etc. Repetir hasta la saciedad lo y a
conocido, resumir, compendiar y a veces revestir con nueva fraseologa lo y a
publicado, es labor til para la divulgacin, propia de manuales y

enciclope-

dias; pero poco o nada adelanta con ello la ciencia, cuya aspiracin nica ha
de cifrarse en arrancar al dominio de lo desconocido una provincia nueva.
A s lo ha hecho G m e z - M o r e n o durante su larga y fecunda vida de investigador cientfico en la historia del arte. Porque esta disciplina, como todas las

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del espritu, para que puedaij aspirar legtimamente al noble ttulo de ciencias,
despus de descubrir el nuevo fenmeno cultural explorado, no ha de adoptar
la fcil actitud del espectador pasivo de la obra artstica, que se goza en la
contemplacin de sus perfecciones y se limita luego a comunicar a los dems
la emocin esttica que le producen con frases admirativas que slo contienen
juicios de valor emotivo.
L a ciencia debe aspirar a algo ms: pretende explicar por sus causas los
fenmenos culturales, buscar y descubrir en los caracteres objetivos de stos la
huella de los precedentes que les dieron existencia, conjugando para ello la
doble influencia que en su gnesis tienen la imitacin y la originalidad, la tradicin y ei progreso. Esta ley ineludible que rige la vida entera de la cultura
y de su transmisin' en el espacio y en el tiempo es la que da valor cientfico
a las varias disciplinas histricas, singularmente las cultivadas por G m e z Moreno, pues para organizar en sistema cientfico la arqueologa y la historia
de las artes, en que el elemento formal tiene la primaca, urge ante todo discriminar en las obras artsticas cules analogas de forma pueden y deben ser
atribuidas a la imitacin y cules son fruto de la espontnea coincidencia de
actividades independientes, para conceder as a la inventiva genial del artista tan
slo la parte estricta que justamente le corresponde en el mrito de su obra,
sin atribuirle adems las perfecciones tcnicas que se deben a la tradicin de
la escuela a que pertenece o a la imitacin consciente de los modelos en que se
inspir. Este criterio late en todos los trabajos de G m e z - M o r e n o y es el
mismo que mi maestro Ribera proclam desde 1 8 9 3 en sus estudios sobre la
importancia de la imitacin para la historia de la cultura, y que, ms tarde, en
1 8 9 7 , sistematiz en forma ya de teora cientfica, quince aos, por cierto, antes
de que la escuela h i storico-cultural de Graebner, Ankermann y Schmidt, la cifrasen en sus dos famosos y y a hoy axiomticos criterios que se llaman "de forma y de cantidad. Ciertas formas muy particularizadas o tpicas del pensamiento, de la tcnica industrial o artstica...., no se reinventan dos veces; su
repeticin exacta, sobre todo cuando son muchas en nmero y coincidentes en
una serie de pormenores muy singulares, no puede atribuirse a evento fortuito,
sino que se debe a la imitacin, Estas leyes que rigen !a mecnica de los fenmenos culturales constituyen h o y el catecismo elemental del investigador en
toda el rea de la Kulturgeschchte,

dndole las normas eursticas para perseguir

el rastro de las varias culturas humanas a travs de los siglos, aunque falten documentos escritos, como ocurre forzosamente con los hechos prehistricos y a
menudo tambin con los histricos dentro de la historia de la arqueologa y
de las artes plsticas, a cuyo cultivo ha consagrado con preferencia su vida
Gmez-Moreno.
M a s para la aplicacin correcta y eficaz de estas normas criteriolgicas,
bien se advierte que no basta, aunque sea indispensable, la erudicin especializada en una sola rama de la historia cultural, puesto que el criterio llamado
de cantidad reclama acumular coincidencias de forma en otros dominios de
la cultura, que acrezcan el valor demostrativo de las analogas y a comprobadas
en el dominio estudiado. N o se ha de confinar el especialista en el p r i v a d o

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claustro de su especialidad, sino mirar en torno y a lo lejos, para completar


con el panorama telescopico la visin, hasta microscpica, de lo singular.
Y a f que G m e z - M o r e n o Ha dado muestras bien relevantes de esa noble
ambicin en sus estudios, avizorando extramuros de su campo propio los
horizontes lejanos y prximos, en el tiempo y en el espacio, de la especialidad
cultivada por l con ms empeo y buscando en otras disciplinas auxiliares,
en el cultivo de las lenguas clsicas y orientales, de la epigrafa, pictografa y
prehistoria, luz adicional para la visin de conjunto en sus exploraciones arqueolgicas. T i p o mental el suyo no dispar del de aquellos eruditos renacentistas, que ponan en el estudio de las antigedades apetencias enciclopdicas,
G m e z - M o r e n o con igual maestra sabe interpretar un documento, que dirigir
cientficamente una excavacin, levantar un plano, descifrar un epgrafe, leer
una moneda, fijar la poca, la escuela y aun el autor de una obra de arte y
penetrar en el secreto de las tcnicas ya desaparecidas o exticas, en pintura,
cermica, arquitectura, tejidos y esmaltes, precisando a la vez cientfica e histricamente el valor semntico de los vocablos que expresan colores y matices,
estructuras y ornamentacin de los monumentos. A p t i t u d esta ltima, que sin
esfuerzo se comprende cun til habr de ser para los trabajos lexicolgicos de
esta R e a l Academia, como lo ha sido su competencia multiforme para el eficaz
desempeo de los cargos docentes y directivos que G m e z - M o r e n o ha desempeado, o desempea, a ttulo de maestro, en la Universidad y en el C e n t r o
de Estudios Histricos; como experto organizador y conservador de museos,
en el de la A c a d e m i a de la Historia y en el del Instituto de Valencia de Don
]uan, y en esfera ms alta y comprensiva, como Director General de Bellas
Artes.
L a ambicin universalista que inspira los trabajos del nuevo acadmico no
estorba, sino que, antes bien, se conjuga felizmente con su empeo de hacer
ciencia espaola, dentro del rea de la arqueologa y de la historia del arte.
H a venido a ser un tpico en nuestros das este de hacer ciencia espaola,
que Mencndez Pelayo defendi y practic en el nico sentido correcto que
tiene la frase, pero con el cual se han interferido parsitamente otros sentidos,
inspirados en motivos acientficos y nada defendibles. N o cabe, efectivamente,
hacer ciencia tpica o privativa de Espaa, porque la ciencia es cosmopolita,
internacional; todos los humanos han contribuido, ms o menos, a la empresa
de aumentar, poco a poco, el acervo comn del saber, y , adems, la ciencia no
admite, en cuanto tal, estilos, modas caractersticas de un siglo o de un pas;
la verdad es una sola y la misma, a travs del tiempo y del espacio, aunque
varen los mtodos de investigarla y demostrarla. E n cambio, s cabe y hay que
hacer ciencia espaola, en el sentido de reivindicar para Espaa la gloria, oscurecida o negada injustamente, que a nuestros sabios y artistas de pasados siglos corresponde por sus descubrimientos, es decir, por las aportaciones con que
acertaron a descorrer el velo de lo desconocido en la ciencia y en la tcnica.
En este sentido, la labor rehabilita dora atae tan slo a los historiadores. Pero,
adems, hay que hacer ciencia espaola, cultivando los especialistas las diferentes disciplinas del espritu, para hacerlas progresar objetivamente con nuevos

adelantos, antes de que los investigadores extraos lo hagan por nosotros. Este
sentido de noble emulacin, ajeno a toda envidia o fanatismo patriotero y fuente la ms pura de las legtimas glorias de Espaa, es el que ha inspirado siempre los trabajos de nuestro nuevo compaero, que renen as la faceta hispnica
a los caracteres universales de lo cientfico y de lo indito. Snchez Cantn
puso ya de relieve, en ocasin seniejante a la actual y con competencia de que
y o carezco, el nmero e importancia de estas rehabilitaciones hispnicas demostradas por G m e z - M o r e n o y que afectan a la Edad de! Cobre, al arte ibrico de esculturas y monedas, a la arquitectura y orfebrera visigticas, al arte
islmico cordobs y mozrabe, a los orgenes del romnico, del gtico y del
morisco. M u c h o s lamentaban que tantas y tan importantes contribuciones monogrficas no tuviesen la difusin que merecan y perdiesen el vigor demostrativo que les podra dar la sntesis, si permanecan escondidas y dispersas en las
pginas de revistas olvidadas; pero G m e z - M o r e n o atendi a uno y otro fin
articulndolas en dos series de conferencias que sobre arte espaol di en la
Argentina y en U r u g u a y , durante el ao 1 9 2 2 , invitado por instituciones culturales de ambos pases. Y seis aos despus, no satisfecho an con esta exposicin orgnica de sus personales ideas acerca de la arqueologa y de! arte hispnicos, nos sorprendi con otra sntesis, ms propicia a la divulgacin, por
estar despojada de las arideces de lo erudito y revestida con el atractivo ropaje de la literatura de ficcin. M e refiero a su libro titulado La novela de

Espaa

( 1 9 2 8 ) que no es propiamente una novela histrica del tipo de las de Walter


Scot sobre la Edad media, o de las de J. H , R o s n y .sobre la prehistoria, sino
ms bien una evocacin de la v i d a espaola, desde la oscura poca del hombre
primitivo hasta el siglo de A l m a n z o r , i'econstruyndola con una viveza y fuerza evocadora, que los datos muertos de los monumentos no tienen, mediante
vietas o estampas literarias, concebidas al modo del 'Viaje
Anacarsis

o de la Roma

en el siglo de Augusto,

a Grecia

del

oven

con que Barthlemy y Dezo-

bry consiguieron resucitar la vida y costumbres de atenienses y romanos. Usando recursos parejos de erudicin y arte, G m e z - M o r e n o revela en estas estampas hispnicas una fantasa inventiva no comn en los eruditos, un verismo
histrico difcil de conciliar con aqulla, y un tan hbil manejo de la lengua,
que ni la correccin ni la claridad sufren menoscabo por la interferencia de
giros vulgares personalsimos y de vocablos tcnicos, o por el desenfado y llaneza con que el escritor rehuye el empaque y academicismo del estilo cientfico.
Estas mismas notas, soltura y agilidad en la expresin, desembarazo y
franqueza de pensamiento, resaltan en todos sus escritos, incluso en aquellos
que por lo solemne de la ocasin para que fueron redactados pareceran reclamar otro estilo de ms alto coturno. Bien lo habris advertido en su discurso
de recepcin que acabis de escuchar, en el cual el arquelogo ha bajado el
diapasn del especialista para acomodarlo al tono medio de la mentalidad de
los profanos. E l tema escogidolas lenguas hispnicas anteriores al castel l a n o y singularmente las escritas por iberos, tartesios, ligures, celtas y celtiberos,denuncia bien la noble ambicin, que en el nuevo acadmico hemos
sealado, de cultivar a fondo el campo espaol, sin reparar en lo duro del

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terruo que ha de roturar y en la penuria de herramientas eficaces a su alcance. Porque es empresa para poner temor en el nimo ms esforzado la de descifrar los alfabetos de las ms antiguas monedas y monumentos hispnicos que
durante cerca de dos siglos han atormentado la curiosidad de los arquelogos
espaoles y extranjeros, desde que Velzquez public en 1 7 5 2 su Ensayo

de

sntesis sobre el tema, aprovechando y discutiendo las hiptesis y primeros


tanteos de A n t o n i o Agustn, Lastanosa, Ustarroz, Dormer, Huerta,

Rodrigo

C a r o , FIrez y Aldrete. Los adelantos que en el campo de la lingstica y de


la arqueologa hispnica representan los trabajos de Humboldt, Heiss, Delgado
y Hbner durante el siglo xix, aunque permitieron alumbrar algo las sendas
ya exploradas en las pasadas centurias, m u y poca luz dieron, fuera de lo latino,
para interpretar las peregrinas grafas de lo prerromano en funcin de una cualquiera de las lenguas vivas hoy conocidas. G m e z - M o r e n o , con la modestia
y sinceridad del hombre de ciencia, reconoce el fracaso de las tentativas ensayadas con tal fin, a pesar de las aportaciones con que sus personales hallazgos
de nuevas inscripciones ibricas, como la del plomo de A l c o y , han ensanchado
la base de la induccin cientfica: la filiacin jnica, cretense o fenicia de los
primitivos alfabetos hispnicos, aun despus de descifrados y ledos fonticamente, nada de cierto nos dice todava acerca de la lengua o lenguas que transcriben y de su valor semntico por ende. Estamos pues aun en la etapa de las
hiptesis sobre el habla o hablas de nuestros ms antiguos antepasados, si bien
la mayor abundancia de material epigrfico de que h o y se dispone, debido en
gran parte a los trabajos de G m e z - M o r e n o , hace.augurar mayores adelantos,
en espera de que el feliz hallazgo de algn epgrafe bilinge y extenso permita a un futuro Champollion espaolquiera Dios que todava pueda serlo el
nuevo acadmico!arrancar su secreto a la esfinge de estos enigmticos alfabetos, ms impenetrables, por cierto, que los jeroglficos de la estela de Roseta.

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