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Instituto de Ensayo de Materiales

Ing. Hugo Mansilla R.


1946 - 2012
Universidad Mayor de
San Andrs

JORNADAS TCNICAS
INSTITUTO DE ENSAYO DE
MATERIALES
UMSA

LAS TEORAS DE ESTADO CRTICO

Luis Ortuo
Uriel y Asociados, S.A.
lortuno@urielyasociados.es
Universidad Politcnica de Madrid
luis.ortuno@upm.es

La Paz Bolivia, Mayo 2012

PRESENTACIN

El Instituto de Ensayo de Materiales (IEM) fue creado el ao de 1948 con el nombre de


Laboratorio de Resistencia de Materiales, promovido e impulsado por el Ing. Hugo Mancilla
Romero, entonces Director de la Escuela de Ingeniera, bajo la Decanatura del Ing. Vicente
Burgaleta.
El espritu con el que se organiz el Instituto fue el de complementar la enseanza
puramente terica que se vena impartiendo, con la realizacin de clases prcticas de
laboratorio que permitan verificar los enunciados tericos impartidos en la ctedra.
En la actualidad la visin del IEM es la de ser el Instituto acreditado y reconocido como el
de mayor prestigio de Bolivia con infraestructura, equipamiento, personal capacitado para
realizar actividades acadmicas de apoyo a la Carrera de Ingeniera Civil, investigacin,
interaccin social y prestacin de servicios acorde a las necesidades locales y nacionales.
La misin del IEM es la de planificar, ejecutar programas acadmicos, proyectos de
investigacin y desarrollo cientfico tecnolgico, prestar asesoramiento y servicios a
instituciones en el campo de la construccin en las reas relacionadas con las estructuras
geotcnicas y materiales de construccin, como interaccin social.
En el marco de su objetivo de desarrollo cientfico tecnolgico, de impulso y fomento a la
investigacin y de divulgacin de conocimientos a la sociedad, se realizan estas JORNADAS
TCNICAS.
Aprovechando la reciente presentacin del curso de postgrado de Diplomado en Geotecnia,
se ha invitado al Profesor Luis Ortuo a exponer Las Teoras del Estado Crtico, importante
marco de referencia conceptual de la mecnica del suelo y gran herramienta para
desarrollar la comprensin del comportamiento del terreno.
Estas clases del Profesor Luis Ortuo son habitualmente impartidas en Programas de
Doctorado y de Maestra de la Universidad Politcnica de Madrid (UPM) y del Centro de
Estudios de Experimentacin de Obras Pblicas (CEDEX) respectivamente.
Esperamos que las sesiones de estas jornadas sean de inters y generen propuestas de
futuras investigaciones en el campo de la mecnica del suelo.

Ing. ngel Ramos Maita


DIRECTOR
INSTITUTO DE ENSAYOS DE MATERIALES

Breve semblanza profesional

Luis Ortuo Abad


Profesin

Consultor en Ingeniera Geotcnica


Profesor de la Ctedra de Geotecnia de la
Universidad Politcnica de Madrid
Experiencia profesional

27 aos en Ingeniera Geotcnica


24 aos de Docencia Universitaria
Formacin acadmica

Ingeniero de Caminos, Canales y


Puertos. Universidad Politcnica de
Madrid (UPM).
Master of Science (MSc) en Mecnica
del Suelo. Imperial College of Science
and Technology. Universidad de
Londres.
Diploma of Imperial College (DIC) en
Mecnica de Suelo. Imperial College
of Science and Technology.
Universidad de Londres.

Luis Ortuo comienza su trayectoria profesional en


1985 en el Departamento de Ingeniera Geotcnica de
la empresa constructora Agromn (actualmente
Ferrovial-Agromn), bajo la direccin del Profesor
Angel Uriel. Durante este tiempo particip en la
resolucin de muy variados problemas geotcnicos,
tanto dentro como fuera de Espaa, dentro de la
amplia casustica que abarca una gran empresa
constructora.
En 1987 obtiene las becas CH Roberts Bequest
(concedida por la Institucin de Ingenieros Civiles del
Reino Unido) y Fundacin Caada Blanch (Consulado
Britnico), que le facilitan la ampliacin de estudios en
Londres. Admitido en el Imperial College of Science
and Technology, alcanza el grado de Master of Science
en Mecnica del Suelo con mencin honorfica
("Distinction") y se le otorga el "Diploma of
Membership of the Imperial College". Se le concede
asimismo el Soil Mechanics Ltd. Prize al mejor
estudiante de postgrado de Geotecnia.

A su regreso a Espaa se hace cargo de la direccin de los Departamentos de Ingeniera


Geotcnica y de Investigacin y Desarrollo de Agromn, hasta su incorporacin en 1990 a
Uriel & Asociados, S.A. (U&A), primero como Director Tcnico y actualmente como Director
General.
Su experiencia profesional cubre un amplio campo dirigido a dar respuesta a las
necesidades tcnicas de una variada cartera de clientes de dentro y fuera de Espaa:
Administraciones y Organismos Oficiales, Empresas Constructoras, Industriales, Mineras,
Inmobiliarias, de Arquitectura, de Ingeniera, etc.
Entre otras muchas tareas, durante los ltimos 15-20 aos ha sido responsable de la
supervisin geotcnica de un gran nmero de proyectos de carreteras y ferrocarriles para
la Administracin Espaola, habiendo estudiado y revisado proyectos que hoy en da
cubren ms de 800 km de carreteras y lneas frreas ya ejecutadas. Esta tarea ha supuesto
la supervisin y revisin de todos y cada uno los aspectos geotcnicos involucrados en este
tipo de obras, desde la interpretacin geolgica inicial de un determinado trazado hasta el
anlisis detallado del diseo de los terraplenes y desmontes, del proyecto de las
cimentaciones de sus estructuras y viaductos, el anlisis de los riesgos ssmicos, el proyecto
de los tneles y dems obras singulares, etc. Esta labor se sigue realizando actualmente
bajo su direccin en U&A.
Tambin ha estado involucrado directamente en labores de asistencia geotcnica a obras
en construccin, tanto para empresas particulares, especialmente grandes constructoras,
como para las Administraciones Oficiales. En el momento actual es el asesor del
Administrador de Infraestructuras Ferroviarias (ADIF) para temas relacionados con
Geotecnia y Tneles en varias obras en construccin de ferrocarril de alta velocidad en el
norte de Espaa.

Ha publicado diversos artculos en revistas especializadas tanto nacionales como


internacionales, es coautor de algunos libros relacionados con la Geotecnia y ha escrito
numerosos textos empleados en la docencia, ampliamente difundidos. Asimismo ha
participado en algunas comisiones para la emisin y revisin de Normas (Cdigo Tcnico de
la Edificacin, del Ministerio de Fomento de Espaa, Pliego para la realizacin de Estudios
Geotcnicos (ADIF), etc).
Fue profesor encargado del rea de Mecnica del Suelo en el prestigioso Master en
Ingeniera Geolgica en la Facultad de Ciencias Geolgicas de la Universidad Complutense,
desde su creacin en 1989 hasta 2008, ao en que dej de impartirse debido a la aparicin
de la licenciatura del mismo nombre.
Es profesor desde 1997 de la Ctedra de Geotecnia en la Escuela Tcnica Superior de
Ingenieros de Caminos Canales y Puertos de la Universidad Politcnica de Madrid, en donde
imparte diversos cursos y asignaturas: Geotecnia (4 ao), "Procedimientos Especiales de
Cimentacin" (6 ao), "Cimentaciones Especiales" (Master en Ingeniera de Estructuras,
Cimentaciones y Materiales), "Ecuaciones Constitutivas en Suelos" (Programa de Doctorado
y Master).
Es asimismo profesor en diversos cursos universitarios de maestra: "Master en Mecnica
de Suelos e Ingeniera de Cimentaciones" (CEDEX), "Master Universitario en Tneles y
Obras Subterrneas (AETOS), Master de Calidad en la Construccin, MC2 (UPM), etc.
Es invitado de forma asidua a dar clases y conferencias en otros cursos y congresos, a
dictar conferencias en centros oficiales y Universidades, etc.

Uriel y Asociados, S.A. de Ingeniera Geotcnica (www.urielyasociados.es)

Uriel & Asociados, S.A., es una empresa de consultora en ingeniera geotcnica cuyo
objetivo, desde su fundacin en 1988, ha sido proporcionar a sus clientes un servicio
especializado y de elevado nivel tcnico en el mbito de la Mecnica de Suelos y Rocas.
Los ingenieros, tcnicos y gelogos que componen su plantilla poseen una amplia
experiencia geotcnica y mantienen un continuo contacto con los avances tericos y
tecnolgicos en la Ingeniera del Terreno, a travs de su pertenencia a diversos comits en
los organismos nacionales e internacionales relacionados con la Geotecnia, su asistencia
asidua y activa a los congresos y reuniones de dichos organismos y a sus labores docentes
en universidades, entre otras actividades. Este enfoque de empresa permite que los
servicios que ofrece U&A incorporen en cada momento y para cada problema que as lo
requiera los avances ms recientes en la Ingeniera Geotcnica.
Los servicios ofrecidos por U&A responden a las necesidades tcnicas de una variada
cartera de clientes de dentro y fuera de Espaa: estudios de arquitectura o ingeniera,
empresas constructoras, inmobiliarias, industriales, administraciones, etc., que requieren la
resolucin rpida y eficiente de problemas tcnicos relacionados con la Geotecnia.
U&A es miembro de ASINCE y FIDIC, est inscrita en el registro de empresas consultoras o
de servicios de la Admn. y mantiene lazos de colaboracin con empresas consultoras de
reconocido prestigio del sector, tanto en el mbito nacional como en el internacional.

Programa de Doctorado/ Programa Master.


Ecuaciones Constitutivas en Suelos

LAS TEORAS DE ESTADO CRTICO

Luis Ortuo
Uriel y Asociados, S.A.
lortuno@urielyasociados.es
Universidad Politcnica de Madrid
luis.ortuno@upm.es

Programa de Doctorado/ Programa Master.


Ecuaciones Constitutivas en Suelos

NDICE

Pgina

1.- INTRODUCCIN Y OBJETO.............................................................. 1


2.- COMPORTAMIENTO CUALITATIVO DE LOS SUELOS FRENTE A
TENSIONES DE CORTE. INTRODUCCIN AL CONCEPTO DE
ESTADO CRTICO. .................................................................................. 2
2.1.- ARENAS .......................................................................................... 2
2.1.1.- Muestra de baja densidad (1):........................................... 3
2.1.2.- Muestra de densidad media (2):........................................ 4
2.1.3.- Muestra de densidad elevada (3): ..................................... 4
2.1.4.- Resumen y conclusiones. ................................................. 5
2.2.- ARCILLAS........................................................................................ 6
2.2.1.- Arcilla de baja plasticidad (o bajo contenido en minerales
de arcilla). ............................................................................ 7
2.2.2.- Arcilla de alta plasticidad (o alto contenido en minerales
de arcilla). ............................................................................ 8

3.- ARCILLAS NORMALMENTE CONSOLIDADAS. ................................ 9


3.1.-

COMPORTAMIENTO

CUALITATIVO

DE

ARCILLAS

NORMALMENTE CONSOLIDADAS SOMETIDAS A ENSAYOS


TRIAXIALES CONVENCIONALES............................................... 10
3.1.1.- Triaxiales CU: Consolidacin istropa y rotura sin drenaje
.......................................................................................... 10
3.1.2.- Triaxiales CD: Consolidacin istropa y rotura con drenaje
.......................................................................................... 12
3.2.- LAS INVESTIGACIONES DE RENDULIC. .................................... 13

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Ecuaciones Constitutivas en Suelos

3.3.- LA SUPERFICIE DE ESTADO LMITE (SBS) PARA ARCILLAS


NORMALMENTE

CONSOLIDADAS.

NORMALIZACIN.

EXTENSIN AL ESPACIO GENERAL DE TENSIONES. ............ 20

4.- ARCILLAS SOBRECONSOLIDADAS. .............................................. 25


4.1.- LAS INVESTIGACIONES DE HVORSLEV. ................................... 25
4.2.- LA NORMALIZACIN.................................................................... 27

5.-

LA

SUPERFICIE

DE

ESTADO

(SBS)

COMPLETA.

COMPROBACIN. ................................................................................ 31
5.1.-

CONSTRUCCIN

DE

LA

SBS.

PREDICCIN

DE

TRAYECTORIAS TENSIONALES. ............................................... 31


5.2.- COMPARACIN CON ENSAYOS REALES. DESVIACIONES.
CONCLUSIONES. ........................................................................ 35
5.2.1.- Ejemplo 1. ....................................................................... 35
5.2.2.- Ejemplo 2. ....................................................................... 36
5.2.3.- Ejemplo 3. ....................................................................... 37
5.2.4.- Conclusiones. .................................................................. 41

6.- COMPROBACIN DE LA HIPTESIS DE ELASTICIDAD BAJO LA


SBS. COMPORTAMIENTO ELASTO-PLSTICO.................................. 41
6.1.- CONSIDERACIONES ENERGTICAS PREVIAS. ....................... 41
6.2.- MODELOS BSICOS ELASTO-PLSTICOS. .............................. 43
6.3.-

ELASTO-PLASTICIDAD
VOLUMTRICAS

EN

PARA
SUELOS

LAS

DEFORMACIONES

NORMALMENTE

LIGERAMENTE SOBRECONSOLIDADOS.................................. 45
6.4.- TRAYECTORIA DE TENSIONES SIN DRENAJE EN ARCILLAS
LIGERAMENTE

SOBRECONSOLIDADAS.

LA

PARED

ELSTICA. .................................................................................. 47

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Ecuaciones Constitutivas en Suelos

7.-

LAS

DEFORMACIONES

TANGENCIALES

EN

ARCILLAS

NORMALMENTE CONSOLIDADAS ...................................................... 50


7.1.- LA SUPERFICIE DE FLUENCIA EN LOS METALES DCTILES Y
SU EXTRAPOLACIN AL SUELO. .............................................. 50
7.2.- LA FORMA DE LA ENVOLVENTE DE FLUENCIA EN LOS
MODELOS DE CAMBRIDGE. ...................................................... 53
7.3.- EMPLEO DE LA HIPTESIS DE LEY DE FLUJO ASOCIADA EN
ARCILLAS ISOTRPICAMENTE NC Y LIGERAMENTE SC,
DETERMINACIN DE DEFORMACIONES PLSTICAS. ........... 54

8.- EVIDENCIAS EXPERIMENTALES SOBRE LA VALIDEZ DE LOS


MODELOS DE CAMBRIDGE. ARCILLAS NC Y LIGERAMENTE SC. .. 59
8.1.- SOBRE LA EXISTENCIA DE ENVOLVENTES DE FLUENCIA EN
ARCILLAS BLANDAS ................................................................... 59
8.2.- SOBRE LA EXISTENCIA DE UNA LEY DE FLUJO ASOCIADA. . 63
8.3.- RESUMEN Y CONCLUSIONES. ................................................... 64

9.- REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS .................................................. 65

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Ecuaciones Constitutivas en Suelos

LAS TEORAS DE ESTADO CRTICO1


1.- INTRODUCCIN Y OBJETO.
El marco de referencia conceptual del estado crtico ha sido uno de los hitos ms
importantes de la mecnica del suelo y ha proporcionado una herramienta esplndida
para facilitar la comprensin del comportamiento del terreno.
Los modelos desarrollados en la universidad de Cambridge, en particular el modelo
llamado Cam-Clay Modificado (MCC) (Roscoe & Burland, 1968), ha sido empleado
satisfactoriamente para predecir la respuesta de suelos arcillosos en diferentes
problemas prcticos. Sin embargo, tanto el modelo como toda la teora de Cambridge
en conjunto, fueron desarrollados sobre la base del comportamiento observado de
suelos reconstituidos2 en laboratorio, consolidados isotrpicamente, y sometidos
principalmente a esfuerzos de tipo triaxial, una situacin hipottica difcil de encontrar
en la Naturaleza.
Durante los ltimos 30 aos se ha acumulado una considerable cantidad de
informacin del estudio de depsitos de arcillas naturales. Cuando estas
observaciones se comparan con las hiptesis y predicciones de los modelos originales
de Cambridge, se comprueban sus inexactitudes, sealando as la existencia de
propiedades o caractersticas no tenidas en cuenta o ms difcil de modelizar tales
como la anisotropa, la rigidez en pequeas deformaciones, etc.
Con los avances de los mtodos numricos ha sido posible desarrollar y emplear
modelos del terreno mucho ms complejos. An as, gran parte de ellos se siguen
basando en el esplndido marco de referencia de la teora del estado crtico, a la que
se le van incorporando los efectos anteriores no contemplados en los primeros
modelos. En algunos casos, estos modelos se estructuran de forma modular, de
forma que para cada problema particular se pueden emplear los mdulos que tengan
en cuenta las caractersticas especiales que se consideren ms relevantes. Ejemplos
de modelos ms avanzados y modernos basados en los iniciales de Cambrige,
especialmente el MCC (Modified Cam-Clay); seran por ejemplo el MIT-E3
desarrollado en el MIT para el anlisis de arcillas normal y ligeramente
sobreconsolidadas, el S-CLAY creado por las Universidades de Glasgow y Helsinki
para suelos arcillosos blandos, o el potente modelo de suelos semisaturados
1

Estas pginas estn basadas en las clases impartidas por el profesor J,B. Burland (Imperial College).

Un suelo reconstituido en laboratorio es en realidad un suelo creado en laboratorio partiendo de una

suspensin fluida que se va consolidando progresivamente, imitando as el proceso de deposicin pero sin
efectos aadidos como el envejecimiento, la cementacin por agentes qumicos, etc.

Teoras de Estado Crtico. Luis Ortuo

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desarrollado por la UPC.


El objetivo de estas lneas es proporcionar en primer lugar una idea bsica de en qu
consisten los modelos originales de estado crtico, su origen y cmo fueron
desarrollados. Posteriormente, una vez comprendido el funcionamiento bsico se
mostrarn algunas de las desviaciones o inexactitudes ms frecuentes en su empleo
con suelos naturales. Finalmente se describirn algunos de los avances y aditamentos
desarrollados para mejorar la reproduccin del comportamiento del suelo.
Con todo y an reconociendo sus imprecisiones, las teoras de estado crtico
constituyen muy probablemente el marco de referencia conceptual ms potente para el
estudio del comportamiento del suelo. Su comprensin permitir al lector interesado
ahondar sustancialmente en modelos constitutivos ms sofisticados y complejos
empleados hoy en da en investigacin.

2.- COMPORTAMIENTO CUALITATIVO DE LOS SUELOS FRENTE A


TENSIONES DE CORTE. INTRODUCCIN AL CONCEPTO DE ESTADO
CRTICO.
2.1.- Arenas
Quizs el ejemplo ms sencillo para definir, al menos de forma inicial, qu se entiende
por estado crtico provenga de la observacin de ensayos de corte directo o simple
sobre una arena.
As, supngase que se ensayan tres muestras de la misma arena en tres condiciones
distintas de densidad inicial (o ndice de poros). Por simplicidad se supondr que las
tres muestras se ensayan en condiciones drenadas, de manera que las tensiones
totales y efectivas coincidirn en todo momento
La muestra (1) se encuentra en un estado muy flojo, con un ndice de poros (e1)
elevado. La muestra (2), constituida por la misma arena, es algo ms densa que la
anterior, de forma que tiene menos volumen de huecos y su ndice de poros (e2) es
menor que el de la muestra (1). La muestra (3) es muy densa, con menor volumen de
huecos que las dos anteriores y por tanto con el menor ndice de poros (e3) de las tres.
Las tres se montan en sendos aparatos de corte, se consolidan a una misma tensin
efectiva normal, v1 y finalmente se someten a corte.
En la figura 1 se representan cualitativamente los resultados de estos ensayos. La 1a
muestra las curvas tensin tangencial movilizada - desplazamiento horizontal. La 1b
representa la relacin desplazamiento horizontal-cambio de volumen. La 1c muestra la
evolucin del ndice de poros con respecto al desplazamiento horizontal y, por ltimo,
la 1d muestra el recorrido tensional en un plano (e, ).

Teoras de Estado Crtico. Luis Ortuo

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NOTA: El ndice de poros en cada momento del ensayo se puede obtener de forma
sencilla sin ms que aplicar la expresin

H e 0 e
H

e e0
(1 e 0 )
H0
1 e0
H0
, siendo:

H0 la altura inicial de la muestra


e0 el ndice de poros inicial de cada muestra (e1, e2 y e3 respectivamente en este
caso)
H el desplazamiento vertical medido (positivo si es de compresin)

Figura 1

De la observacin detallada de los grficos anteriores se pueden deducir los siguientes


aspectos de inters:
2.1.1.- Muestra de baja densidad (1):

La tensin tangencial movilizada aumenta con el desplazamiento horizontal (x)


hasta alcanzar un valor mximo (f1). A partir de ese instante se mantiene
aproximadamente constante aunque el desplazamiento horizontal prosiga.

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Desde el inicio del ensayo se observa que la muestra reduce su volumen al ser
sometida a tensiones cortantes. Tambin se llega a una cierta magnitud del
desplazamiento horizontal a partir del cul no se observan cambios apreciables de
volumen. El ndice de poros a partir de ese momento es (eCV).

2.1.2.- Muestra de densidad media (2):

Como en la muestra (1), la tensin tangencial movilizada aumenta con el


desplazamiento horizontal (x). En este caso la pendiente de la curva (, x) es
mayor, y adems se alcanza una tensin tangencial mxima (resistencia de pico
(f2) claramente superior a (f1). Estas observaciones indican que la muestra (2),
ms densa que la (1), resulta tambin ms rgida y resistente. Sin embargo, si
prosigue el desplazamiento horizontal, la tensin tangencial movilizada decrece
hasta que termina por converger con (f1).

Al principio del ensayo la muestra disminuye de volumen (contraccin). Sin


embargo, llegado a un punto pueden comenzar a producirse aumentos de volumen
(dilatacin). Finalmente y como en el caso anterior, con suficiente desplazamiento
se alcanza un estado a partir del cul no se observan cambios apreciables de
volumen. El ndice de poros a partir de ese momento es tambin aproximadamente
(eCV).

2.1.3.- Muestra de densidad elevada (3):

Este ltimo ensayo muestra una mayor pendiente de la curva (, x), as como la
mxima tensin tangencial movilizada. De hecho, se puede observar una
resistencia de pico (f3) muy superior a las mximas tensiones tangenciales
alcanzadas en los otros dos ensayos. En definitiva, la muestra ms densa revela
un comportamiento ms rgido, y resulta sustancialmente ms resistente. En
cualquier caso, como en los ensayos realizados sobre muestras menos densas,
con suficiente desplazamiento horizontal la tensin tangencial movilizada decrece
hasta que termina por converger con (f1).

Al principio del ensayo se pueden producir pequeos contracciones debidas a


reajustes en el aparato de corte, pero rpidamente comienzan a registrarse
aumentos netos de volumen. Este comportamiento indica que la muestra densa
resulta claramente dilatante, tendiendo a aumentar de volumen cuando se la
somete a corte. Como en los casos anteriores, con suficiente desplazamiento se
alcanza un estado a partir del cul cesan los cambios apreciables de volumen y el
ndice de poros converge hacia (eCV).

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2.1.4.- Resumen y conclusiones.


En definitiva, independientemente de la densidad inicial de las muestras, cuando se
someten a corte todas tienden, con suficiente deformacin, a una situacin final en la
que convergen tanto las tensiones tangenciales movilizadas como los ndices de poros
(la densidad). Este estado es el denominado crtico.
Estos tres ensayos de corte podran repetirse en muestras idnticas a las anteriores,
pero sometidas inicialmente a tensiones efectivas normales diferentes. La figura 2a
representa esquemticamente los recorridos de tensiones que cabra esperar para dos
grupos de ensayos de este tipo, realizados con tensiones efectivas iniciales 1 y 2
respectivamente, en un espacio (, ). En la figura 2b se representan, para los
mismos ensayos, la evolucin de las muestras en un espacio (, e).

Figura 2

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Ecuaciones Constitutivas en Suelos

De la observacin de ambas se pueden extraer las siguientes conclusiones:

El ngulo de rozamiento de pico depende directamente de la densidad y del nivel


de tensiones iniciales.

Para cualquier grado de confinamiento inicial (v), con deformacin suficiente se


alcanza una situacin (estado crtico) en la que convergen las tensiones
tangenciales movilizadas y los ndices de poros instantneos (densidad).

La unin de los puntos representativos del estado crtico en los distintos ensayos
en un plano (, ) se aproxima a una lnea recta que pasa por el origen. Dicha
lnea se denomina lnea de estado crtico (CSL3). El ngulo de inclinacin de la
CSL con la horizontal se denomina ngulo de rozamiento interno en estado crtico
(CV).

La CSL (o LEC) en un plano (, e), es decir, la lnea de unin de los puntos


representativos del estado crtico en los distintos ensayos en el plano considerado,
se ajusta a una lnea curva que separa las zonas en las que una determinada
arena resulta contractante o dilatante cuando se la somete a corte.

Dado que el estado crtico se representa como sendas lneas en los planos (, ) y
(, e), sera interesante conocer si trata de una sola lnea en el espacio (, , e).

NOTA: El ejemplo anterior resulta muy sencillo e intuitivo. Obviamente en un suelo arenoso o
granular no es slo la densidad inicial o la presin de confinamiento las que gobiernan su
resistencia al corte. Esta depende asimismo de algunos otros factores entre los que cabe
destacar la forma de las partculas, la distribucin granulomtrica y el tamao de los granos.

2.2.- Arcillas.
De nuevo con el fin de simplificar tanto la exposicin como los conceptos iniciales a
desarrollar, para la descripcin cualitativa del comportamiento de suelos arcillosos se
supondr que se ejecuta una serie de ensayos de corte directo sobre una arcilla
reconstituida, es decir, consolidada en laboratorio a partir de una suspensin. Esta
hiptesis de trabajo permite idealizar el proceso de formacin de un depsito arcilloso
sin efectos complementarios de ganancia de resistencia debidos al envejecimiento,
cementacin, etc. Adems se supondr que dichos ensayos se realizan en
condiciones drenadas, es decir, dejando disipar completamente cualquier exceso o
defecto de presin intersticial originado por los incrementos de tensiones tanto
normales como tangenciales del ensayo.

Del ingls, Critical State Line.

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2.2.1.- Arcilla de baja plasticidad (o bajo contenido en minerales de arcilla).


En el eje de abscisas de la figura 3a se representan dos historias de tensiones de una
arcilla reconstituida en condiciones de carga edomtrica o undimensional. La lnea
azul corresponde a una arcilla normalmente consolidada (NC), y la lnea roja a una
sobreconsolidada (SC). Adicionalmente, aunque no se representa en la figura, se
supondr que se dispone de un comparador vertical que permite determinar los
cambios de volumen durante el corte. De los resultados obtenidos se pueden deducir
las siguientes pautas de comportamiento:

(a)

(b)

Figura 3

2.2.1.1.- Muestra NC.

La tensin tangencial movilizada aumenta progresivamente con el desplazamiento


horizontal (x) hasta alcanzar un valor mximo (mx) de pico. Dicho pico es
apenas perceptible y se pierde de forma casi inmediata. A partir de ese instante,
aunque las deformaciones tangenciales prosigan (x), la resistencia movilizada se
mantiene constante. Si se realizara un ciclo de descarga-recarga se alcanzaran
aproximadamente los mismos niveles de tensin tangencial previos.

Durante la aplicacin de los esfuerzos de corte el suelo tiende a reducir su


volumen (es contractante), si bien, como en el caso de la tensin tangencial,
tambin se llega a una cierta magnitud del desplazamiento horizontal a partir del
cul no se observan cambios apreciables de volumen. En la terminologa
empleada en el apartado anterior, se habra alcanzado elestado crtico.

Si se ejecutaran ms ensayos con la misma arcilla, consolidada normalmente


hasta otras tensiones efectivas normales (v) diferentes, la envolvente de rotura en
el plano (v, ) sera una recta definida por una ordenada en el origen nula
(cohesin efectiva c=0), y una inclinacin con la horizontal NC.

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2.2.1.2.- Muestra SC.

La pendiente inicial de la curva (, x) es pronunciada que en la muestra NC, es


decir, la muestra SC es ms rgida.

La tensin tangencial mxima alcanzada es netamente superior a la del suelo NC


ensayado bajo las mismas tensiones normales iniciales. De hecho, la trayectoria
de tensiones en el plano (v, ) sobrepasa claramente la envolvente de rotura de
los estados NC definida por (c=0, NC), y alcanza una resistencia de pico por
encima de sta. La envolvente de rotura de pico para los estados
sobreconsolidados muestra una cohesin efectiva no nula, y una menor inclinacin
con la horizontal (SC< NC). Intuitivamente pues, la sobreconsolidacin empuja
hacia arriba a la envolvente de estados NC, dotndola de cohesin efectiva pero
reduciendo ligeramente el ngulo de rozamiento interno.

Una vez alcanzado el valor de pico, al proseguir las deformaciones disminuyen la


tensiones tangenciales, tendiendo hacia las que proporcionara el suelo
normalmente consolidado bajo el mismo nivel tensional.

Las muestras con pequeo grado de sobreconsolidacin (OCR4) pueden contraer


algo, pero a medida que aumenta la sobreconsolidacin resultan dilatantes.

Con suficiente deformacin, se tiende a un estado en el que pueden proseguir las


deformaciones sin cambios en la tensin tangencial o en el volumen del suelo
(estado crtico).

2.2.2.- Arcilla de alta plasticidad (o alto contenido en minerales de arcilla).


La figura 4 muestra el mismo procedimiento de ensayo de la figura 3, pero en esta
ocasin aplicado a una arcilla de alta plasticidad (o de elevado contenido en mineral
de arcilla). Como puede apreciarse al compararlas, la diferencia principal entre ambas
deriva del comportamiento observado tras sobrepasar la tensin tangencial mxima.
As, en el caso de los suelos de alto contenido en arcilla, la resistencia movilizada
puede disminuir de forma muy marcada a medida que se acumulan las deformaciones,
tanto para arcillas normalmente consolidadas como sobreconsolidadas, llegando a
desarrollar una envolvente de resistencia netamente por debajo de la proporcionada
por (c=0, NC). Esta resistencia se denomina residual, y viene definida por los
parmetros de resistencia residual (cr 0, r<NC).

Del ingls Overconsolidation Ratio

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Figura 4

El mecanismo que explica la disminucin de resistencia hasta condiciones residuales


proviene de la forma laminada de las partculas que constituyen los minerales de
arcilla. As, a medida que aumenta el nivel de deformaciones de corte, las partculas
se reorientan progresivamente, terminando por disponerse en paralelo, disposicin
sta sustancialmente ms dbil que la original. Estos efectos se concentran
habitualmente en una banda de rotura de delgado espesor, en donde se desencadena
la rotura (Lupini, Skinner y Vaughan, 1981).
La reorientacin de partculas y la localizacin de la rotura, en definitiva el hecho de
que las deformaciones no resulten uniformes, complica de forma considerable la
modelizacin por medio de ecuaciones constitutivas del continuo.

3.- ARCILLAS NORMALMENTE CONSOLIDADAS.


La primera contribucin al desarrollo del marco de referencia conceptual del estado
crtico se remonta a las investigaciones realizadas por Rendulic (1936), discpulo de
Terzaghi, sobre arcillas normalmente consolidadas. En este apartado se describen sus
ensayos y observaciones ms relevantes, as como los avances que sobre ellos se
realizaron en la dcada de los aos 60 en la Universidad de Cambridge.
No obstante y antes de realizar esta descripcin, se estima conveniente recordar
cualitativamente los resultados que cabe esperar de la ejecucin de ensayos triaxiales
convencionales sobre arcillas reconstituidas normalmente consolidadas.

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3.1.- Comportamiento cualitativo de arcillas normalmente consolidadas


sometidas a ensayos triaxiales convencionales.
3.1.1.- Triaxiales CU: Consolidacin istropa y rotura sin drenaje
En las figuras 5a y 5b5 se representa el aspecto tpico de las curvas (a, q) y (a, u)
obtenidas en la fase de corte sin drenaje de un ensayo triaxial, ejecutado sobre una
muestra de arcilla normalmente consolidada (NC). En la fase previa al corte, dicha
arcilla habra sido consolidada isotrpicamente con una presin efectiva de cmara (p0
= A1)6.

Figura 5

De la observacin de estas curvas se puede deducir que:

Ensayo tomado de Bishop & Henkel (1962).

Para estados normalmente consolidados isotrpicamente, los sucesivos estados del suelo recorren la

VCL (Virgin Consolidation Line), cuyo aspecto es similar a la curva de compresin noval de un
edmetro.

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El desviador (q) aumenta progresivamente con la deformacin axial (a) hasta


alcanzar un valor mximo (q=B1), mantenindose a continuacin aproximadamente
constante aunque las deformaciones de la probeta sigan aumentando.

La presin intersticial (u) aumenta tambin con el nivel de deformacin (se trata
pues de un suelo contractante). Como en el caso del desviador, a partir de un
determinado instante (deformacin), la presin de poros se mantiene
aproximadamente constante aunque prosiga la distorsin de la probeta.

Por analoga con los ensayos descritos en el apartado anterior, las observaciones
anteriores indican que, con suficiente deformacin, la arcilla NC sometida a corte
sin drenaje alcanza un estado crtico en el que prosiguen las deformaciones sin
ms tendencias a cambios de tensin tangencial (desviador) o de volumen (presin
de poros).

En las figuras 5c y 5d se representan los recorridos de tensiones de tres ensayos, del


mismo tipo y sobre la misma arcilla, en planos (p, e) y (p, q). El primero de ellos es el
descrito anteriormente (A1B1). Los dos restantes son similares, pero en la fase de
consolidacin alcanzaron tensiones efectivas medias ms elevadas (p= A2 y A3
respectivamente).
Las observaciones que cabe realizar son las siguientes:

Aunque no se han representado, el aspecto o forma de las dos curvas restantes


tensin-deformacin en el plano (a, q) resulta similar a la mostrada en 5a, con la
nica diferencia de que el mximo desviador movilizado es mayor (B3 > B2 > B1) a
medida que aumenta la presin efectiva media inicial (A3 > A2 > A1). De hecho, si
se normalizaran las curvas de cada ensayo dividiendo el desviador movilizado en
cada instante por la presin de cmara inicial, las tres coincidiran sensiblemente.
Adems, en los tres casos se alcanza un estado crtico en el que las
deformaciones tangenciales pueden proseguir sin ms cambios de desviador
movilizado o presin intersticial generada.

Los recorridos de tensiones en el espacio (p, q) tienen una forma similar. Los
puntos de rotura (B) que representan el estado crtico en el plano (p, q) estn
alineados segn una recta (CSL) que pasa por el origen (la cohesin efectiva es
nula).

Los recorridos en el espacio (p, e) son necesariamente horizontales (en los


ensayos sin drenaje no hay cambio de volumen y por tanto (e) no vara). Los
puntos de rotura (B) que representan el estado crtico en el plano (p, e) estn
situados sobre una lnea curva (CSL) de aspecto y forma similar a la de
compresin noval (VCL).

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3.1.2.- Triaxiales CD: Consolidacin istropa y rotura con drenaje


Las figuras 6a y 6b7 muestran las curvas tpicas (a, q) y (a, v) de un ensayo triaxial
CD realizado sobre una arcilla normalmente consolidada. Como en el caso anterior,
dicha arcilla habra sido previamente consolidada isotrpicamente a una presin
efectiva de cmara (p = A1)8.

Figura 6

De su observacin se puede deducir que:

El desviador (q) aumenta progresivamente con la deformacin axial (a) hasta


alcanzar un valor mximo (q=B1), mantenindose a continuacin aproximadamente
constante aunque las deformaciones axiales de la probeta sigan aumentando.

Ensayo tomado de Bishop & Henkel (1962).

Las notaciones A1, A2, A3, B1, B2, B3 son simplemente indicativas de situaciones iniciales y finales de

los ensayos. Sus valores numricos no coinciden con los del apartado anterior.

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El volumen de la probeta disminuye con el nivel de deformacin (se trata pues de


un suelo contractante). Como en el caso del desviador, a partir de una determinada
deformacin, el volumen de la muestra se mantiene aproximadamente constante.

Las observaciones anteriores indican que, con suficiente deformacin de corte, la


arcilla alcanza un estado crtico en el que prosiguen las deformaciones sin ms
cambios de tensin tangencial (desviador) o de volumen.

En las figuras 6c y 6d se representan los recorridos de tensiones de tres ensayos del


mismo tipo en planos (p, e) y (p, q). Como en el caso anterior, el primero es el ya
descrito. Los dos restantes son similares, pero en la fase de consolidacin inicial
alcanzaron tensiones efectivas medias ms elevadas (p0= A2 y A3 respectivamente).
Las observaciones que cabe realizar son las siguientes:

Aunque no se han representado, el aspecto o forma de las tres curvas tensindeformacin en el plano (a, q) resulta similar, con la nica diferencia de que el
mximo desviador movilizado en cada caso es mayor (B3 > B2 > B1) a medida que
aumenta la presin efectiva media inicial (A3 > A2 > A1). De hecho si se
normalizaran las curvas dividiendo el desviador movilizado en cada instante y
muestra por la presin de cmara inicial en cada caso (A1, A2 o A3), las tres
coincidiran sensiblemente. Adems, en los tres casos se alcanza un estado
crtico en el que las deformaciones pueden proseguir sin ms cambios de
desviador o de volumen.

Los recorridos de tensiones en el espacio (p, q) son obligadamente similares,


rectos y con pendiente 3V:1H. Los puntos de rotura (B) que representan el estado
crtico en el plano (p, q) estn alineados segn una recta (CSL) que pasa por el
origen (la cohesin efectiva es nula).

Los recorridos en el espacio (p, e) son curvos y muestran el aumento progresivo


de la presin efectiva media (p) y la reduccin de volumen de las muestras
(v>0). Los puntos de rotura (B) que representan el estado crtico en el plano (p,
e) estn situados sobre una lnea curva (CSL) de aspecto y forma similar a la de
compresin noval (VCL).

3.2.- Las investigaciones de Rendulic.


Rendulic llev a cabo una serie de ensayos similares a los anteriores sobre arcillas
Wiener Tegel reconstituidas, saturadas y normalmente consolidadas isotrpicamente.
Sus observaciones iniciales, en realidad una parte de las apuntadas en 3.19, le
9

No se han representado directamente los resultados de Rendulic, a pesar de tratarse tambin de triaxiales

CD y CU, con el fin de facilitar la lectura de este texto. Se ha adoptado esta decisin debido a que sus
planos de representacin fueron distintos a los empleados de forma estndar en este documento, lo que

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indujeron a plantearse dos cuestiones de indudable importancia:


1. Si las lneas (CSL) que representaban la rotura en ensayos triaxiales, con y sin
drenaje, coincidan en los planos (p, q) y (p, e), y por lo tanto si se trataba de una
nica lnea en el espacio (p, q, e).
2. Si exista una relacin nica entre las tres variables (p, q y e), y por lo tanto los
recorridos de tensiones con y sin drenaje pertenecan a una misma superficie en el
espacio (p, q, e).
Para resolver la primera cuestin, a Rendulic le bast con representar de forma
agrupada los puntos de rotura (B) de todos los ensayos, tanto drenados como no
drenados.
En la figura 7 se recoge esta representacin, si bien de nuevo no corresponde a los
ensayos de Rendulic sino, en esta ocasin, a otros anlogos realizados por Parry
(1960) sobre arcillas de Weald reconstituidas.
En la figura 7a se representan los puntos de rotura o estado crtico (B) de los ensayos
triaxiales con drenaje (CID en la figura) y sin drenaje (CIU)10 realizados por Parry.
Como puede apreciarse, los dos grupos de resultados se sitan sobre la misma recta
que pasa por el origen.
En la figura 7b, por su parte, se representan los mismos puntos de rotura en un plano
(p, v)11. De nuevo puede confirmarse que los puntos de rotura o estado crtico se
sitan en la misma lnea.
Finalmente, en la figura 7c se representa la misma curva anterior, pero en escala
semilogartmica (lnp, v), en la que se puede comprobar que, efectivamente, su forma
es similar a la de compresin noval.
En definitiva, mediante esta simple representacin Rendulic pudo concluir que la
lnea de estado crtico (CSL) es nica en el espacio (p, q, e).

podra complicar la exposicin, y a que los sistemas de drenaje empleados en aqul momento dieron lugar
a curvas de recorridos de tensiones ms complejas que las de estas lneas .
10

La letra I en la nomenclatura de estos ensayos indica simplemente que la consolidacin inicial de las

probetas fue istropa, lo que resulta lo ms habitual.


11

En esta representacin (v) es el volumen especfico (v=1+e), de forma que cualitativamente no hay

diferencias con las figuras anteriores de eje de ordenadas (e).

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(a)

(b)

(c)

NOTA: v=1+e

Figura 7

Evidentemente a la CSL as definida se le pueden asignar ecuaciones:

En el plano (p, q) se proyecta como una recta de ecuacin:

qf=Mpf,

siendo:

pf : presin efectiva media en rotura.


qf : desviador en rotura
M: pendiente de la recta.

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En el plano (p, e) la CSL se proyecta como una curva de ecuacin:

vf=-ln pf
siendo:
pf : presin efectiva media en rotura.
vf :volumen especfico del suelo en rotura (vf=1+ef)
: volumen especfico para pf= 1 kPa.
Con respecto a la segunda cuestin a resolver, en la figura 8, tomada de Attkinson &
Bransby (1978), se representa cualitativamente la lnea de estado critico en el espacio
(p, q, e) y sus proyecciones, junto con los recorridos de tensiones de ensayos
triaxiales con y sin drenaje.

(a)

(b)

(c)
Figura 8

Obviamente, en el caso sin drenaje el recorrido de tensiones ha de encontrarse en un


plano vertical de e=cte, dado que no hay cambio de volumen durante la fase de corte
(figura 8b). Comparando este recorrido con la trayectoria en tensiones totales (q/p=3),
se observa claramente cmo se generan presiones intersticiales positivas (el suelo es
contractante).

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Con respecto al ensayo con drenaje, el recorrido de tensiones ha de encontrarse


incluido en un plano q = 3p, dada la obligatoriedad de pendiente de su proyeccin en
el plano (p, q) (figura 8c). Se observa asimismo cmo a lo largo del recorrido en
tensiones efectivas el ndice de poros va disminuyendo, reproduciendo el carcter
contractante del suelo normalmente consolidado).
La figura anterior muestra claramente cmo las trayectorias de tensiones para ambos
tipos de ensayo recorren el espacio (p, q, e). En ambos casos parten de una misma
lnea en el plano (p, e), la de compresin istropa noval (VCL ICL), y terminan en
una misma lnea, la de estado crtico (CSL). En estas circunstancias no cabe duda del
inters en conocer si, en realidad, los dos tipos de trayectorias de tensiones
pertenecen a una superficie nica en el espacio, que se extendera desde la VCL
hasta la CSL.
Este problema constituye precisamente la segunda cuestin a resolver. Una forma de
comprobarlo sera analizar si, para cualquier estado tensional (p, q) durante un
ensayo, ya sea con o sin drenaje, el ndice de poros es nico (figura 9).

D1D2 (Triaxial CD)


U1U2 (Triaxial CU)

Figura 9

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Para estudiarlo, Rendulic tuvo en cuenta que las trayectorias de tensiones de los
ensayos sin drenaje constituyen lugares geomtricos de ndice de poros constante (no
hay cambio de volumen en estos ensayos). A partir de esta observacin opt por
dibujar los contornos de igual ndice de poros deducidos de ensayos triaxiales con
drenaje. Esto es, para cada pareja de valores (p, q) durante los ensayos con drenaje
calcul los ndice de poros instantneos (a partir del cambio de volumen medido), los
represent en un plano (p,q), y uni los de igual valor.
El resultado obtenido fue que, efectivamente, la forma de estos contornos coincida
con las trayectorias de los ensayos sin drenaje y que por tanto a cada pareja de
valores (p, q) le corresponda un solo valor de (e). En definitiva, que la relacin (p, q,
e) era nica.
En la figura 10 se representan estos resultados de forma doble12. En la parte de arriba
se reproducen los resultados de Rendulic sobre arcilla Wiener Tegel, y en la de abajo
los resultados de Henkel sobre arcilla de Weald. En ambos casos13 las lneas de
puntos representan los contornos de igual ndice de poros obtenidos de ensayos
triaxiales con drenaje. Las lneas llenas son las trayectorias de tensiones de ensayos
triaxiales sin drenaje, que constituyen por s mismas contornos de igual ndice de
poros. Como puede apreciarse ambas coinciden.
Rendulic comprob pues que, tanto para ensayos triaxiales drenados como no
drenados sobre arcillas reconstituidas normalmente consolidadas, la relacin (p, q, e)
era nica, lo que le llev a postular su principio generalizado de las tensiones
efectivas:
Para un suelo con una historia tensional y un estado de tensiones
iniciales determinados, existe una relacin nica entre el ndice de poros
y las tensiones efectivas para pequeos cambios de stas ltimas.
Como se ha mostrado en las figuras anteriores, posteriormente Henkel (1960)
confirm las observaciones de Rendulic en sus investigaciones con arcillas de Weald.

12

El espacio de tensiones empleado es distinto al elegido en este texto, pero igualmente vlido a todos los

efectos.
13

Los ensayos representados en ambas figuras son triaxiales drenados y no drenados tanto en compresin

como en extensin sobre muestras consolidadas isotrpicamente.

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Figura 10

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3.3.- La superficie de estado lmite (SBS) para arcillas normalmente


consolidadas. Normalizacin. Extensin al espacio general de
tensiones.
En los aos finales de la dcada de los 50 y en los comienzos de los 60, Roscoe y sus
colaboradores del Grupo de Cambridge avanzaron sobre los hallazgos de Rendulic y
desarrollaron un marco de referencia conceptual para arcillas normalmente
consolidadas y ligeramente sobre consolidadas isotrpicamente.
As, en 1958 Roscoe, Schofield y Wroth postularon el concepto de Superficie de
Estado (State Boundary Surface, SBS), que relacionara el estado tensional efectivo
y el ndice de poros de los suelos normalmente consolidados isotrpicamente. Dicha
superficie definira una frontera entre estados posibles e imposibles (figura 11). Como
puede apreciarse en la figura, la superficie as definida no es ms que la consecuencia
de la unicidad de la relacin (e, p, q) establecida por Rendulic. Dicha superficie lleva
el nombre de Superficie de Estado de Rendulic-Roscoe.

FIGURA 11

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Aunque se ha descrito anteriormente para facilitar la exposicin, fue en ese misma


poca cuando los mismos autores postularon tambin que, cuando un suelo es
sometido a corte, alcanza finalmente un "estado crtico" en el que puede continuar
desarrollando deformaciones tangenciales sin ms cambios en el ndice de poros o en
sus tensiones efectivas.
Algunos aos ms tarde, Roscoe y Poorooshasb (1963) observaron que los contornos
de ndice de poros constante que definen la superficie de estado SBS en el espacio (e,
p, q), tenan la misma forma, o lo que es lo mismo, que eran homotticos. Esta
observacin contena de forma implcita la posibilidad de normalizar la superficie de
estado y transformarla a un espacio de dos dimensiones.
Fue Burland (1965) quien, basndose en un procedimiento propuesto por Hvorslev
aos antes, sugiri emplear la presin efectiva media equivalente (pe) para
normalizar la SBS y transformarla a un espacio (p/pe, q/pe). La figura 12 muestra el
significado de pe, que puede definirse como la presin efectiva media en la curva de
compresin noval (VCL) correspondiente a cada ndice de poros.

(a)

(b)

(Pe)B

( c)

Figura 12

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As, dado que existe una relacin biunvoca entre el ndice de poros (e) y (pe), la
normalizacin propuesta permite incorporar directamente el ndice de poros en el
nuevo plano de representacin, ya bidimensional.
En la figura 12c se muestran diversos contornos de ndice de poros constante
(trayectorias de ensayos sin drenaje) para diversos valores de (pe). Normalizando de
la forma indicada, la SBS queda representada como una lnea en el nuevo plano
(figura 12b), y tanto la curva de compresin noval (VCL ICL) como la de estado
crtico (CSL) se reducen a un punto.
Esta reduccin de la SBS a una sola lnea en el espacio normalizado implica
lgicamente que cualquier trayectoria de tensiones contenida en la superficie original
ha de encontrar tambin en la lnea SBS del espacio normalizado. Este resultado,
llevado a la prctica con ensayos reales (Parry, 1960), se muestra en la figura 13.
Cada serie de smbolos representa puntos intermedios de distintos ensayos triaxiales,
no slo convencionales, sino tambin de trayectorias de tensiones ms complejas. Los
smbolos llenos corresponden a ensayos de compresin y los vacos a ensayos de
extensin, tambin triaxial. En todos los casos el origen de las trayectorias se
encuentra en la curva de compresin noval, representada por las coordenadas
((p/pe=1, q/pe=0).
Puede apreciarse que en todos los casos las diversas alineaciones o trayectorias se
ajustan bien a una lnea curva comn, la SBS, a la que no habra inconveniente en
asignarle una ecuacin matemtica de ajuste14.
Por otra parte, las cruces muestran los estados de rotura, que como puede
comprobarse se aglutinan alrededor de un solo punto, representativo de la CSL
(ligeramente distinto en funcin de si el ensayo fue en compresin o en extensin,
evidentemente).
Las implicaciones de este modelo son bastante evidentes. As, admitiendo que
cualquier estado normalmente consolidado ha de situarse en la SBS, para obtener los
cambios de volumen o las presiones intersticiales de una arcilla normalmente
consolidada frente a cualquier cambio tensional, basta con obtener la curva de
compresin noval (mediante consolidacin istropa en el aparato triaxial) y realizar un
ensayo triaxial CU, lo que define completamente dicha superficie.

14

Como se ver ms adelante, las diferencias entre modelos constitutivos de estado crtico se reduce en

ocasiones a la seleccin de las ecuaciones de ajuste de esta u otras curvas. La inclusin de las mismas no
aporta en principio informacin adicional de relevancia, por lo que se estima ms conveniente continuar
la exposicin de forma conceptual.

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Figura 13

Para finalizar este apartado y volviendo a Rendulic, ste observ tambin que los
recorridos de tensiones efectivas en ensayos triaxiales en compresin y extensin
resultaban simtricos respecto al eje p (vanse figuras 10 y 13), de forma que sugiri
una ampliacin a sus conclusiones para el espacio general de tensiones:
Si se asume isotropa, no sera descabellado pensar que los recorridos
de tensiones efectivas para ensayos sin drenaje forman superficies de
revolucin alrededor de la diagonal principal del espacio de tensiones.
En la figura 14 se muestra esta ampliacin para el modelo original de la Cam-Clay y en
la 15 para la Cam-Clay Modificada. Como puede apreciarse, los contornos de ndice
de poros constante de la SBS en el espacio bidimensional de tensiones triaxial (p, q),
se convierten ahora en superficies de revolucin completas en el espacio general,
cuya forma dependera de nuevo de la ecuacin matemtica elegida en cada
modelo15.
Por su parte, tambin aumenta en una dimensin la CSL que define la rotura,
obedeciendo al criterio de Von Mises en el primer caso y al de Mohr-Coulmb en el
segundo.

15

De forma anloga, la incorporacin del ndice de poros al espacio general de tensiones da lugar a una

hipersuperficie de 4 dimensiones.

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Figura 14

Figura 15

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4.- ARCILLAS SOBRECONSOLIDADAS.


4.1.- Las investigaciones de Hvorslev.
Al igual que Rendulic realiz sus investigaciones sobre arcillas normalmente
consolidadas, otro de los discpulos de Terzaghi, Hvorslev (1936), llev a cabo sus
pesquisas sobre materiales sobreconsolidados. En este caso los ensayos realizados
fueron de corte directo, muy lentos (drenados), sobre la misma arcilla Wiener Tegel
reconstituida y saturada.
Hvorslev someti a corte numerosas muestras de arcilla a partir de distintos momentos
de una historia tensional decidida en el laboratorio, determin la tensin tangencial de
rotura de pico en cada caso y midi cuidadosamente la humedad del suelo
extrayendo varias pequeas muestras de la banda de rotura, obligada en el aparato de
corte directo.
En la figura 16a se muestran los puntos iniciales (lnea llena) y finales (lnea de trazos)
de cada ensayo en el plano (w, v)16. La lnea de trazo lleno en la figura 16a es en
definitiva la representacin habitual de un ensayo edomtrico en escala natural, con su
curva de compresin noval (edomtrica en esta ocasin), una rama de descarga y otra
de recarga. Los puntos iniciales de cada ensayo se seleccionaron en todos los estados
posibles:

(1,2) en la rama de compresin noval (normalmente consolidados)

(3,4,5,6 y 7) en la rama de descarga y

(8,9,10,11 y 12) en la rama de recarga.

En la figura 16b se representan los resultados de ensayo en el plano habitual de


tensiones (v, f).
Las principales observaciones que pueden realizarse de la consulta detallada de
ambas figuras, que como puede comprobarse coinciden sensiblemente con la
descripcin realizada en 2.2.1 para arcillas de baja plasticidad, puede resumirse de la
siguiente forma:

16

Obviamente al encontrarse el suelo saturado, la humedad (w) es intercambiable con el ndice de poros

(e).

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(a)

(b)
Figura 16

Estados iniciales normalmente consolidados (1,2):

Las dos muestras reducen su volumen (w) durante la fase de corte (son
contractantes).

Su envolvente de rotura en el plano (v, ) se ajusta a una recta definida por una
ordenada en el origen nula (cohesin efectiva c=0), y una inclinacin con la
horizontal (NC).

Estados iniciales sobreconsolidados, en rama de descarga (3,4,5,6 y7):

El cambio de volumen de las muestras vara en funcin de su posicin inicial. As,

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la muestra 3, ligeramente sobreconsolidada (SC), contrae, la 4 apenas modifica su


volumen y las 5, 6 y 7, fuertemente sobreconsolidadas, dilatan.

Su envolvente de rotura en el plano (v, ) se ajusta a una recta definida por una
ordenada en el origen no nula (cohesin efectiva c0), y una inclinacin con la
horizontal (SCdescarga<NC).

Estados iniciales sobreconsolidados, en rama de recarga (8,9,10,11 y 12):

El cambio de volumen de las muestras vara en funcin de su posicin inicial. As,


las muestras 8 y 9, fuertemente sobreconsolidadas, dilatan, mientras que las 10,
11 y 12 ligeramente sobreconsolidadas, contraen.

Su envolvente de rotura en el plano (v, ) se ajusta a una recta situada entre las
anteriores, definida por una ordenada en el origen no nula (cohesin efectiva c0),
y una inclinacin con la horizontal (SCrecarga<NC).

Resumen y conclusiones.
Del conjunto de observaciones Hvorslev extrajo dos conclusiones principales:

Las muestras NC y ligeramente SC contraen durante el corte, mientras que las


fuertemente SC dilatan.

Para un valor dado de (v), la tensin tangencial mxima movilizada (mx) resulta
mayor cuanto menor es la humedad final de la muestra (en las figuras, 3> 11, 4>

10> 1, 5> 9, 6> 8,), de manera que (v) y (w) controlan la resistencia (mx).
4.2.- La normalizacin.
Dando un paso ms, para aislar el efecto de la humedad Hvorslev normaliz los
resultados obtenidos mediante una presin equivalente (ve), biunvocamente
relacionada con la humedad en rotura (figura 17a). Con esta normalizacin, comprob
que todos los resultados de los ensayos en el plano (v/ve, mx/ve) se alineaban en
una sola recta (figura 17b).
NOTA: Una observacin de inters con relacin al resultado anterior es que la ecuacin
correspondiente a dicha recta se puede expresar como:

'
f
K 0 v tan 0
' e
' e

Teniendo ahora en cuenta que la curva de compresin noval (VCL) viene representada por una
expresin del tipo:

w 0 w lln' e

' e

w0 w
e l

si se sustituye e en la primera ecuacin resulta:

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f K 0

w0 w
e l

' v tan 0

que viene a indicar que la tensin tangencial en rotura aumenta de forma exponencial a medida
que disminuye la humedad.

(a)

(b)

Figura 17

La representacin de estas observaciones y su conexin con los conceptos de


apartados anteriores se muestra en la figura 18.

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(a)

(b)

(c)

Figura 18

Como puede apreciarse, para estados normalmente consolidados (puntos 1 y 2), la


envolvente de rotura vendra representada por la lnea de estado crtico (CSL) en el
plano (v, f) como una lnea recta con ordenada en el origen nula (figura 18b). Como
ya se ha sealado, el efecto de la sobreconsolidacin equivaldra a empujar hacia
arriba a la CSL, dando lugar a una mayor cohesin efectiva a medida que
disminuyera la humedad (lneas con w1>w2>w3 en las figuras 18a y 18b). La
representacin conjunta en el espacio (w, v, f) sera por tanto la mostrada en la
figura 18c, dando lugar a una nueva superficie de estado (SBS) para suelos
sobreconsolidados (superficie de Hvorslev). En la figura 18c se han representado las
proyecciones en (v, w) y (v, f) de dicha superficie para las tres humedades w1, w2 y
w3 anteriores.

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La extensin de estos conceptos generales a condiciones de carga triaxial se muestra


en la figura 19. En ella se recogen los resultados obtenidos por Parry (1960) sobre
muestras de arcilla reconstituida y sobreconsolidada en laboratorio. Muestra las
resistencias mximas o de pico en el espacio normalizado (p/pe, q/pe) para un buen
nmero de trayectorias de tensiones (no solamente para triaxiales convencionales), lo
que refuerza las conclusiones anteriores.

Figura 19
En definitiva, tambin para arcillas sobreconsolidadas cabra definir una Superficie de
Estado (State Boundary Surface, SBS), que relaciona el estado tensional efectivo y
el ndice de poros de los suelos sobreconsolidados isotrpicamente, definiendo una
frontera entre estados posibles e imposibles. Dicha superficie lleva el nombre de
Superficie de Estado de Hvorslev.

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5.- LA SUPERFICIE DE ESTADO (SBS) COMPLETA. COMPROBACIN.


5.1.- Construccin de la SBS. Prediccin de trayectorias tensionales.
Combinando los aspectos descritos tanto para arcillas NC como SC sometidas a carga
triaxial, se puede por tanto construir un conjunto de superficies de estado en el espacio
(e, p, q) que separe situaciones posibles de imposibles. Dicha superficie se muestra
en la figura 20 en el espacio normalizado y en el general. Como puede apreciarse se
compone de las superficies de Rendulic y de Hvorslev, que confluyen en la CSL. El
tercer lmite, del lado del eje (q), es un plano-frontera que representa la hiptesis
habitual de que el suelo no soporta tracciones.
NOTA: para compresin triaxial convencional 1> 3. Si el suelo no soporta tracciones, la
tensin principal menor no puede resultar inferior a 3=0, de forma que q=1-3=1
p = ( 1+3)/3 = 1/3. En estas condiciones, la tercera frontera es el plano q/p = 3.

Figura 20

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Las trayectorias de tensiones para estados isotrpos normalmente consolidados ya


han sido descritos suficientemente en el apartado 3. En l se ha visto que, mientras la
arcilla est normalmente consolidada, dichas trayectorias recorren la superficie de
Rendulic situada entre la VCL y la CSL (figuras 8 y 11). Tambin se ha comprobado
que los ensayos convencionales se ajustan bien a este modelo. Queda pues analizar
las trayectorias de tensiones de ensayos triaxiales sobre arcillas sobreconsolidadas
isotrpicamente.
El punto de partida para un ensayo de este tipo se encontrara contenido en el plano
q=0, en una rama de descarga o recarga que parte o alcanza la VCL y por lo tanto por
debajo de la superficie de estado. Para este tipo de situaciones, es decir, para estados
del suelo por debajo de la SBS, la hiptesis ms simple que puede realizarse es que el
suelo se encuentre en estado elstico (lineal, continuo, homogneo e istropo)17.
En estas circunstancias, las relaciones tensin-deformacin vienen dadas por la ley de
Hooke y dependen exclusivamente de dos parmetros, el mdulo de deformacin y el
coeficiente de Poisson en tensiones efectivas, E y respectivamente:

1
'1 '('2 '3 )
E'

1
'2 '('1 '3 )
E'

1
'3 '('1 '2 )
E'

La deformacin volumtrica resulta por tanto:

v 1 2 3

1 2'
'1 '2 '3 , o lo que es lo mismo:
E'
v

3(1 2' )
p'
E'

Analizando ahora un ensayo triaxial sin drenaje que parta de un punto (A), situado en
una rama de descarga o recarga de consolidacin istropa (figura 21a.1 y 21a.2), dado
que durante el mismo no se producen cambios de volumen, la trayectoria de tensiones
ha de estar contenida en su plano de e=cte. Por otra parte y por el mismo motivo

17

Este aspecto se justifica y analiza en apartados siguientes.

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(v=0), en estados elsticos (bajo la SBS) tampoco puede variar la tensin efectiva
media (p=0), con lo que la trayectoria de tensiones ser adems vertical (p=cte).

Figura 21

Comparando esta trayectoria vertical en tensiones efectivas con la obligada en el


ensayo en tensiones totales (q/p=3), se puede observar que durante el ascenso se
van generando presiones intersticiales positivas (el suelo sera algo contractante en

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esta fase del ensayo). Al alcanzar la superficie de Hvorslev se abandona la hiptesis


anterior de elasticidad, y adems ha de abandonarse tambin la trayectoria vertical
(los estados por encima de la SBS son imposibles). El punto (B) marca
necesariamente un "codo", y la trayectoria se desva para mantenerse en la
interseccin de la superficie de Hvorslev y el plano de e=cte. A lo largo de dicha lnea
de interseccin puede seguir aumentando el desviador (q) hasta que, con suficiente
deformacin, se alcanza finalmente el estado crtico en el punto (C). Comparando de
nuevo este recorrido con el obligado en tensiones totales, se observa que en esta fase
se reducen las presiones intersticiales (el suelo tiende a dilatar).
Con relacin a un ensayo triaxial convencional con drenaje, su trayectoria cualitativa
se muestra en las figuras 21b.1 y 21b.2. La obligatoriedad de la razn de tensiones en
el ensayo hace que sta se encuentre contenida en un plano q/p=3 que pasa por el
punto de partida (A).
Al comienzo del ensayo ya se ha visto (apartado 2.2) que pueden producirse
pequeas disminuciones de volumen, con lo que la trayectoria se curva ligeramente
hacia ndices de poros decrecientes. Cuando se alcanza la superficie de Hvorlev y se
abandonan las condiciones elsticas, la trayectoria de tensiones ha de recorrer la
interseccin de dicha superficie con el plano q/p=3, con lo que tras un pico de
resistencia en el punto (B), el desviador disminuir progresivamente y el ndice de
poros aumentar (dilatacin). Finalmente, con suficiente deformacin se alcanzar el
estado crtico18 (punto C).
Los dos ejemplos anteriores corresponden a arcillas muy sobreconsolidadas, cuyo
punto de partida (A) se encuentra a la izquierda de proyeccin de la CSL en el plano
(p, e)19, tal y como se muestra en la figura 21c. Este hecho les permite alcanzar la
superficie de Hvorslev.
Si la arcilla se encontrara slo ligeramente sobreconsolidada, su punto de partida sera
uno como el A de figura 21c, situado entre la VCL y la proyeccin vertical de la CSL
en el plano (p, e)20. En estas circunstancias, la trayectoria inicial de un ensayo
convencional sin drenaje tambin sera vertical, pero en su ascenso tocara la
18

Obsrvese cmo esta descripcin se ajusta bien a las observaciones realizadas en 2.2 con respecto a las

arcillas sobreconsolidadas de baja plasticidad.


19

En la terminologa clsica de Cambrige, por su posicin en el plano (p,e) se denominan arcillas

secas o ms secas que en estado crtico (drier than critical). Su significado deriva de que, para una
presin efectiva media p dada, el ndice de poros del suelo es menor que el que tendra en la CSL.
20

Por analoga con la nota anterior, estas arcillas se denominan hmedas o ms hmedas que en estado

crtico (wetter than critical).

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superficie de Rendulic, no la de Hvorslev. En consecuencia, a partir de ese instante la


trayectoria tendra que curvarse adaptndose a la convencional de una arcilla NC,
discurriendo por la superficie de Rendulic a favor de un contorno de e=cte hasta
alcanzar el estado crtico (CSL). Este tipo de recorridos de tensiones se analizan en
mayor detalle en otros apartados.

5.2.- Comparacin con ensayos reales. Desviaciones. Conclusiones.


5.2.1.- Ejemplo 1.
Una primera batera de ensayos de comprobacin prctica se muestra en la figura 22
(Loudon, 1967). Corresponde a ensayos de compresin triaxial sin drenaje (CU)
realizados sobre caoln reconstituido en laboratorio, isotrpicamente consolidado y
llevado a diversos grados de sobreconsolidacin (Rp = OCR en la figura). En el grfico
se han representado las trayectorias reales junto con las predicciones del modelo. De
su observacin detallada se pueden deducir los siguientes aspectos de inters:

Figura 22

Para la arcilla NC (OCR=1) la trayectoria de tensiones en el espacio normalizado


define la superficie de Rendulic-Roscoe (que muestra la forma tpica de un
contorno de e=cte) y alcanza el estado crtico (CSL), representado por un punto en
el espacio normalizado.

Para el primer estado ligeramente sobreconsolidado (OCR = 1.2), la trayectoria de


tensiones comienza vertical, lo que sugiere la validez inicial de la hiptesis de
elasticidad istropa. Sin embargo, en lugar de seguir vertical hasta tocar la
superficie de Rendulic-Roscoe, se inclina ligeramente a medida que se aproxima a

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ella. Parece como si se fuera perdiendo la elasticidad istropa y se produjeran


deformaciones plsticas al acercarse a la SBS, tendiendo a converger suavemente
con ella, ms que a interceptarla directamente). En cualquier caso, como era de
esperar, finalmente la trayectoria alcanza la superficie de Rendulic-Roscoe y la
recorre hasta alcanzar el estado crtico. Para grados de sobreconsolidacin algo
mayores (OCR=1.5 ) ocurre algo parecido. Estas arcillas seran del tipo hmedo
(wetter than critical).

Para grados de sobreconsolidacin OCR=2.2 a 2.5, los estados iniciales se sitan


muy prximos a la proyeccin vertical de la CSL sobre el plano q=0 (en realidad se
encuentran a uno y otro lado, pero a escasa distancia de ella). El modelo
planteado augurara una trayectoria vertical directa hasta la CSL. En la figura se
aprecia efectivamente una verticalidad sustancial en ambos casos y cmo
alcanzan casi directamente dicho estado crtico.

Para un grado de sobreconsolidacin ya bastante elevado, OCR=4, la trayectoria


de tensiones tambin es marcadamente vertical. Al encontrarse inicialmente a la
izquierda de la proyeccin vertical de la CSL (arcilla seca o drier than critical),
alcanza la superficie de Hvorslev. A partir de ah se esperara que la recorriera
hasta alcanzar la CSL. Sin embargo el ensayo termina bruscamente antes, sin el
suficiente nivel de deformaciones (la muestra rompe antes de llegar al estado
crtico).

Las muestras fuertemente sobreconsolidadas (OCR=4.6 y 8.1) tambin arrancan


en vertical, pero se curvan a medida que se aproximan a la superficie de Hvorslev,
indicando de nuevo la prdida de isotropa elstica y quizs la produccin de
deformaciones plsticas. Alcanzan tambin la superficie de Hvorslev, como era de
esperar, pero como en el caso anterior no llegan a admitir suficiente deformacin
para recorrerla y alcanzar el estado crtico.

5.2.2.- Ejemplo 2.
Un segundo ejemplo de contraste es el mostrado en la figura 23. En este caso se trata
de ensayos convencionales de compresin triaxial, no drenados, sobre arcilla de
Londres reconstituida, tambin llevada a varios grados de sobreconsolidacin bajo
carga istropa. En ella se puede apreciar:

La muestra S1, normalmente consolidada, recorre la SBS (Rendulic) y alcanza el


estado crtico.

La muestra ligeramente sobreconsolidada S2 se eleva con marcada verticalidad y


tambin alcanza la CSL.

Las muestras secas fuertemente sobreconsolidadas comienzan tambin en


vertical (elasticidad istropa), pero se curvan antes de tocar la SBS (Hvorslev) y no

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llegan al estado crtico. Este ltimo efecto es mas agudo a medida que aumenta el
grado de sobreconsolidacin.

Figura 23.

5.2.3.- Ejemplo 3.
Para finalizar con la exposicin de resultados prcticos, las figuras 24, 25 y 26 recogen
resultados de ensayos triaxiales convencionales, drenados y no drenados, sobre
arcilla de Weald consolidada isotrpicamente (Bishop & Henkel, 1957). En la figura 24
se muestran las situaciones iniciales de las 4 muestras ensayadas en el plano (p, e).
Los ensayos 1 y 3 corresponden a muestras normalmente consolidadas en unas
mismas condiciones de presin efectiva media, pero ensayadas con y sin drenaje
respectivamente. Los ensayos 2 y 4 corresponden a muestras fuertemente
sobreconsolidadas, con la misma historia tensional, ensayadas tambin con y sin

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drenaje. En la misma figura se recoge la tabla de resultados numricos extrados.


La figura 25 muestra las curvas de ensayo en cada caso, esto es, (a, q); (a, v) para
los ensayos drenados, y (a, q); (a, u) para los no drenados. En la figura 26 se
muestran finalmente los recorridos tensionales en los planos (p,q) y (p,e). Las
observaciones ms relevantes a realizar son:

Figura 24

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Figura 25

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CSL

CSL

Figura 26

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Las muestras normalmente consolidadas, 1 y 3, muestran trayectorias de


tensiones acordes con el modelo. En los dos casos se alcanza el estado crtico
esperado (ver curvas de ensayo).

Las muestras sobreconsolidadas, 2 y 4, siguen la tendencia esperada (trayectoria,


cambios de volumen o de presin intersticial, etc.), pero no llegan a desarrollar
suficientes deformaciones para alcanzar el estado crtico (rompen antes). En las
curvas (a, q) se observa prdida de linealidad (fluencia plstica) por debajo de la
SBS (Hvorslev), lo que indica la produccin de deformaciones plsticas.

5.2.4.- Conclusiones.
A la vista de todos estos resultados se puede resumir:
1. En general el marco conceptual de comportamiento bsico proporciona buenos
resultados
para
arcillas
normalmente
consolidadas
y
ligeramente
sobreconsolidadas. Bastara en definitiva con seleccionar las ecuaciones
correspondientes a la VCL, CSL y a los contornos de e=cte, lo que puede llevarse
a cabo mediante ensayos simples. Se podra mejorar quizs con la incorporacin
de deformaciones plsticas bajo la SBS.
2. Para arcillas sustancialmente sobreconsolidadas (arcillas secas), las tendencias
auguradas por el modelo tambin se cumplen, y en general las trayectorias llegan
a alcanzar la superficie de Hvorslev, pero no alcanzan la CSL. En otras palabras,
las muestras rompen con deformaciones inferiores a las necesarias para alcanzar
el estado crtico. Este efecto puede ser debido a la rotura no uniforme en este tipo
de terrenos (localizacin de la rotura y reorientacin de partculas), a la fragilidad
debida a factores diferentes a la pura sobreconsolidacin, a la plasticidad, etc.
Finalmente, tambin se observan curvaturas bajo la SBS, con lo que el modelo
sera quizs algo mejorable con la incorporacin de deformaciones plsticas bajo
ella.

6.- COMPROBACIN DE LA HIPTESIS DE ELASTICIDAD BAJO LA SBS.


COMPORTAMIENTO ELASTO-PLSTICO
6.1.- Consideraciones energticas previas.
El trabajo realizado por unidad de volumen durante un incremento de deformacin
viene dado por la expresin (figura 27):

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Figura 27

W x x y y ..... zx zx
Si se asume que los ejes principales de tensiones y deformaciones coinciden
(hiptesis de coaxialidad), la expresin anterior se puede simplificar empleando las
componentes principales:

W 1 1 2 2 3 3
As por ejemplo, en los ensayos triaxiales, que cumplen la condicin de coaxialidad,
las tensiones principales son la axial, a = 1, y la radial r = 2= 3. Las
deformaciones principales asociadAs son asimismo axial y radial (a y r)
respectivamente, con lo que el trabajo por unidad de volumen durante un incremento
de deformacin viene dado por la sencilla expresin:

W 'a a 2'r r
Ahora bien, dado que en la prctica habitual puede ser conveniente utilizar espacios
de tensiones diferentes, (p, q), (s, t), etc., resulta preciso determinar cules son los
parmetros de deformacin compatibles.
A modo de ejemplo, para la notacin de Cambrige (p, q), empleada en los apartados
anteriores por resultar especialmente adecuada para situaciones de carga triaxial,
llamemos a y b a los parmetros de deformacin asociados a las tensiones p y q
respectivamente. El trabajo por unidad de volumen ser por tanto:

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W p'a qb
Sustituyendo ahora p y q por sus expresiones en funcin de las tensiones principales:

'a 2'r
a ('a 'r )b
3

y reordenando:

a b
W 'a b 2'r
2
3

3
de manera que:

a b
3

a b
r
2
3
Resolviendo ahora este simple sistema de ecuaciones resulta:

a a 2 r v

(deformacin volumtrica).

2
a r
3

(deformacin desviadora)

con la que la ecuacin del trabajo queda:

W p' v q

NOTA: Obsrvese que en un ensayo de compresin triaxial sin drenaje no hay cambio de
volumen (v=0), de manera que a = -2r y por tanto = a

6.2.- Modelos bsicos elasto-plsticos.


En la figura 28a se muestra uno de los modelos constitutivos ms conocidos y simples.
Se trata de un modelo elstico lineal - plstico lineal, con endurecimiento. Aunque
bien conocido, puede ser interesante recordar sus caractersticas principales:

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(c)

(a)

(b)

Figura 28

Al comenzar a deformar el material desde un estado descargado (A), la relacin entre


tensiones y deformaciones resulta lineal hasta un punto como el (B). Si se produjera
una descarga antes de sobrepasar dicho punto, la trayectoria tensional se invertira y
volvera por el mismo camino (BA). Esto significa que toda la energa empleada en
la deformacin sera devuelta, y que por tanto a lo largo de (AB) el material se
comporta de forma elstica (en un ciclo cerrado de carga-descarga, un material
elstico perfecto no disipa energa).
Sin embargo, si el nivel de tensin-deformacin sobrepasara el punto (B), la trayectoria
tensional sufrira un cambio de pendiente y el material, adems de seguir
experimentando deformaciones elsticas (recuperables y pequeas), comenzara a
experimentar tambin deformaciones plsticas (irrecuperables y grandes). El punto
(B) a partir del cul se producen estos cambios se denomina punto de fluencia.
Si en el proceso de deformacin elasto-plstica, una vez alcanzado un punto como el
(C), se produjera una descarga (CD), el material volvera a comportarse
elsticamente y su trayectoria tensional resultara paralela a la rama elstica inicial
(AB). En este proceso de descarga slo una parte de las deformaciones acumuladas
se recuperaran. As, si la descarga fuera completa hasta el punto D (ciclo cerrado), las
deformaciones recuperables (elsticas, e) y no recuperables (plsticas, p) sera las
indicadas en la figura. El trabajo o energa disipada (perdida) en el ciclo vendra
representada por el rea contenida en ABCD.

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Ante una nueva carga desde el punto (D), la trayectoria remontara de nuevo la lnea
(DC), mantenindose el comportamiento elstico hasta alcanzar el nuevo punto de
fluencia (C), a partir del cul comenzaran de nuevo las deformaciones plsticas.
Como puede apreciarse, con este modelo los estados situados por debajo de la lnea
BCE resultaran siempre elsticos, los situados en la lnea BCE seran elasto-plsticos
(slo en ella se producen deformaciones plsticas), y los situados por encima seran
imposibles.
Finalmente, resulta interesante hacer notar que no todas las trayectorias tensionales
seran posibles. As, para pasar de un estado elstico (D) a otro (F), no alineados en la
misma lnea de carga-recarga, resultara preciso recorrer el camino DCEF,
produciendo deformaciones plsticas en el camino (tramo en el CE).
Con los mismos criterios anteriores se pueden establecer otros modelos. As por
ejemplo, en la figura 28b se muestran otras opciones a la plasticidad con
endurecimiento (strain hardening), tales como la plasticidad perfecta (lnea
horizontal), en la que las deformaciones podran proseguir sin ms cambios
tensionales, o el reblandecimiento (strain softening), en el que la tensin movilizada
disminuye al aumentar el nivel de deformaciones.
Evidentemente las relaciones tensin-deformacin tampoco tienen por qu ser lineales
ni en fase elstica ni en fase elasto-plstica. A modo de ejemplo en la figura 28c se
muestra un modelo elstico no lineal.

6.3.- Elasto-plasticidad para las deformaciones volumtricas en suelos


normalmente y ligeramente sobreconsolidados.
En la figura 29a se muestra un ensayo real de consolidacin istropa realizado en un
aparato triaxial sobre una probeta de arcilla saturada (Roscoe & Burland, 1968) . En el
eje de abscisas se representa el logaritmo neperiano de la presin efectiva media (ln
p), y en ordenadas el ndice de poros. Durante el ensayo se ejecuta un pequeo ciclo
de descarga-recarga intermedio (BCD), sobreconsolidando ligeramente la muestra
hasta ( C) y llevndola de nuevo a la curva de compresin noval (BD). Hacia el final
del ensayo se lleva a cabo una segunda descarga.
Como puede apreciarse claramente, basta con girar 90 la figura en sentido antihorario
(figura 29b) para observar su gran similitud con el modelo elastoplstico lineal con
endurecimiento de la figura 28a:

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Figura 29

Los sucesivos puntos de fluencia en este caso seran los (A), (B D) y (E) a lo
largo de la lnea que los une (VCL, estados normalmente consolidados) se
producen deformaciones elsticas y plsticas. La VCL representa por tanto el lugar
geomtrico de los estados elasto-plsticos.

Cuando se descarga la muestra (se sobreconsolida), su comportamiento pasa a


ser elstico. De hecho, la deformacin volumtrica (cambio de e) se recupera
prcticamente en el ciclo cerrado descarga-recarga ((BCD).

Las ramas de descarga (ramas elsticas) sucesivas son paralelas.

La VCL separa tres estados. Por debajo de ella (a su izquierda en la figura


habitual 29.a), los estados del suelo seran elsticos, en ella seran elasto-plsticos
y sobre ella seran imposibles.

Para finalizar con el ejemplo, de nuevo resulta interesante hacer notar que para
llevar el suelo desde una posicin elstica (C) a otra (F), no unidas por una rama
de descarga-recarga, sera preciso alcanzar la VCL, recorrerla en cierta medida
produciendo deformaciones plsticas en el suelo, y volver a caer hacia estados
elsticos.

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6.4.- Trayectoria de tensiones sin drenaje en arcillas ligeramente


sobreconsolidadas. La pared elstica.
En definitiva, a la vista de los resultados descritos en el apartado anterior parece que
la hiptesis de elasticidad realizada en (5.1) es bastante razonable21, al menos cuando
los cambios de tensiones no implican tensiones tangenciales (el ensayo de la figura
29a se encuentra en el plano q=0). La generalizacin al espacio (p, q e) realizada en
5.1 consistira simplemente en extrapolar dicho resultado y suponer que, si la
elasticidad se cumple por debajo de la VCL, al formar sta parte de la SBS, la misma
hiptesis sera aplicable al resto del espacio situado por debajo de dicha SBS. Del
mismo modo, los estados elasto-plasticos slo podran existir en la SBS.
Para terminar de comprender la respuesta del modelo resulta conveniente analizar el
ltimo aspecto relativo al paso entre estados elsticos no alineados en la misma
rama de descarga-recarga. Para ello, en la figura 30 se ha reproducido de nuevo la
trayectoria de tensiones de un triaxial convencional en compresin, no drenado,
llevado a cabo sobre una arcilla ligeramente sobreconsolidada.

Figura 30

21

Ntese que el ensayo de consolidacin de la figura 29 contempla un grado de sobreconsolidacin

pequeo. Ya se ha visto que las mayores desviaciones a las hiptesis realizadas se producen para arcillas
fuertemente sobreconsolidadas.

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En el plano q=0 se encuentra la historia de tensiones inicial del suelo. Se consolid


isotrpicamente hasta el punto (A) a lo largo de la VCL, y se descarg ligeramente
hasta (B) siguiendo una rama de descarga (ABE).
Ya se ha visto que, por la hiptesis de elasticidad bajo la SBS, cuando se lleva a cabo
la fase de rotura sin drenaje del ensayo la trayectoria de tensiones ha de ser vertical
(p=cte), de manera que el recorrido tensional ha de elevarse remontando una pared
vertical o elstica (AFE), cuya proyeccin en el plano q=0 es precisamente la rama de
recarga inicial (ABE).
Cuando el recorrido de tensiones llega a la SBS (punto C) ya no puede seguir
ascendiendo en vertical (por encima de la SBS los estados son imposibles). Si el
ensayo prosigue (si sigue aumentando el desviador (q)), al no poder haber cambios de
volumen el recorrido ha de cambiar bruscamente de direccin en (C), mantenerse en
el plano vertical de e=cte que pasa por (B) y recorrer la SBS siguiendo la lnea CD.
Esta es obviamente un contorno de e=cte, o lo que es lo mismo, el recorrido de un
ensayo sin drenaje convencional sobre una muestra normalmente consolidada de la
misma arcilla (similar a la lnea AG de la figura, por ejemplo). En todo este recorrido,
comparndolo con la trayectoria en tensiones totales obligada por el ensayo (q/p= 3),
se observa la generacin de presiones intersticiales positivas (el suelo es
contractante).
Si adems se considera que al recorrer la SBS se producen deformaciones plsticas
(como ocurra con el ejemplo de la figura 29a), (C) sera el punto de fluencia del
ensayo. Como puede observarse, dicho punto se sita en la lnea de interseccin ACF
entre la pared elstica y la superficie de estado. De hecho, la lnea ACE sera una
lnea o envolvente de fluencia, constituyendo el lugar geomtrico de los puntos de
fluencia de todos los ensayos sin drenaje que partieran de la rama de descarga ABE.
Como quiera que el nmero de paredes elsticas es infinito (tantas como ramas de
descarga de la VCL, o tantas como valores de p), la SBS representa en el espacio (p,
q, e) el lugar geomtrico en donde pueden existir estados elasto-plsticos, al igual que
la VCL, perteneciente a la SBS, representaba dicho lugar geomtrico en el plano (p,
e).
Llegados a este punto resulta interesante analizar qu ocurre con las deformaciones
volumtricas en el ensayo. Este ejercicio puede realizarse de forma sencilla con la
ayuda de la figura 31. En ella se han representado simplemente las proyecciones del
ensayo de la figura anterior sobre los planos habituales (p, q) y (log p, e).

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Figura 31

Las lneas rojas representan las proyecciones de las diversas paredes elsticas en
ambos planos. Como puede apreciarse, la trayectoria de tensiones va pasando
sucesivamente de una a otra pared elstica, recorriendo todas las comprendidas entre
(C) y (D).
Pues bien, al igual que el modelo simple de la figura 29 indicaba que para llegar de
una rama elstica a otra era necesario producir deformaciones plsticas, la extensin
de este resultado a una dimensin ms indica que tambin se han de producir
deformaciones plsticas al pasar de una pared elstica a otra. El que esto ocurra en el
plano (log p, e) significa (figura 29a) que parte de dichas deformaciones plsticas son
volumtricas.
Por lo tanto, dado que a lo largo del ensayo el volumen de la muestra permanece
constante (e=cte), se ha de cumplir que:

v ev pv 0 ev pv

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En la figura 31c se muestra la deformacin volumtrica recuperable (elstica) entre


ambos puntos.

7.- LAS

DEFORMACIONES
TANGENCIALES
NORMALMENTE CONSOLIDADAS

EN

ARCILLAS

Quizs una de las principales contribuciones de la Universidad de Cambridge durante


la dcada de los 60 sea la incorporacin de las deformaciones tangenciales al marco
conceptual del estado crtico. Para ello se bas en la teoras desarrolladas para
metales dctiles.

7.1.- La superficie de fluencia en los metales dctiles y su extrapolacin al


suelo.
La figura 32 muestra de forma simplificada los experimentos de Taylor & Quinney
(1931) sobre un tubo de cobre de pared delgada solicitado a traccin (t) y a torsin
(q), pudiendo variar ambos de forma independiente.

Figura 32

En la figura 32b se representan tres curvas tensin-deformacin diferentes:

La lnea OA muestra la respuesta del tubo cuando acta slo la tensin de


traccin. El comportamiento es elstico hasta alcanzar un punto de fluencia (A).

La lnea OB muestra la respuesta del elemento cuando acta slo el momento


torsor. El comportamiento es tambin elstico hasta alcanzar un punto de fluencia
(B).

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La lnea OC corresponde finalmente a la aplicacin conjunta de traccin y torsor en


la misma proporcin (t= q)., siendo ( C) el punto de fluencia.

Los puntos (A), (B) y (C), junto con el resto de los dems puntos de fluencia
correspondientes a cualquier otra combinacin de las tensiones aplicadas, definen una
lnea o envolvente de fluencia mostrada en la figura 32c. Como se ha descrito
anteriormente, si la trayectoria de tensiones sobrepasa la envolvente de fluencia
actual, el material comenzar a sufrir deformaciones plsticas, y los sucesivos puntos
de fluencia formarn sucesivas envolventes de fluencia.
En este caso, adems, como muestran las nuevas envolventes de las figuras 32b y
32c (lneas de trazos), el tubo de cobre endurece al deformarse, de manera las
sucesivas envolventes irn aumentado de tamao.
Considrese ahora que el tubo de cobre de pared delgada alcanza un punto
cualquiera de fluencia (C) en la figura 33. Si se aplica un incremento de tensin
cualquiera hacia estados elasto-plsticos, se puede comprobar (y demostrar
empleando consideraciones energticas) que, representando las componentes de
deformacin plstica tp y qp paralelas a los ejes de tensiones, el vector de
incremento de deformacin plstica resulta perpendicular a la envolvente de fluencia
en el punto ( C).

Figura 33

La conclusin directa de esta observacin es que la direccin del vector de


deformacin plstica (o lo que es lo mismo, la relacin qp/ tp) no depende del

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incremento de tensin aplicado, sino del estado tensional en el instante de su


aplicacin.
Haciendo uso de la terminologa de la teora de la plasticidad, la ley de flujo
proporciona precisamente la direccin del vector de deformacin plstica. Si ste
resulta perpendicular a la envolvente de fluencia, se dice que la ley de flujo es
asociada, o que se cumple la ley de la normalidad22.
En Cambrigde observaron que gran parte de las observaciones anteriores podran ser
aplicables al suelo. As, en la figura 34.a se han representado de nuevo los resultados
obtenidos con el tubo de cobre, con sus sucesivas envolventes de fluencia. En la
figura 34b, por su parte, se han representado tambin las sucesivas envolventes de
fluencia de una arcilla consolidada isotrpicamente (las intersecciones de las
sucesivas paredes elsticas con la SBS). La similitud entre ambas figuras es evidente.

Figura 34

22

Para que la ley de la normalidad se cumpla es necesario que los ejes principales de tensiones y

deformaciones coincidan, es decir, que exista coaxialidad.

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Basndose en estas observaciones y en una serie de ensayos de comprobacin, la


Escuela de Cambridge (Lewin & Burland (1970)) postul la existencia de una ley de
flujo asociada para arcillas reconstituidas isotrpicamente, normal y ligeramente
sobreconsolidadas23.
Con este ltimo postulado qued establecido el marco terico bsico de las teoras de
estado crtico.

7.2.- La forma de la envolvente de fluencia en los modelos de Cambridge.


Como es evidente, la precisin de las predicciones del modelo bsico dependen
directamente de la forma que se seleccione para la envolvente de fluencia.
En este sentido y sin detallar las ecuaciones, Roscoe et al. (1963) asumieron una
cierta expresin matemtica para la energa disipada durante la fase elasto-plstica
que dio lugar a la forma de las envolventes de fluencia (AB y CD) representadas en la
figura 35. Al modelo resultante se le denomin Cam-Clay (CC).

Figura 35

Esta forma geomtrica dio lugar a algunas imprecisiones importantes en las


predicciones. Adems, Calladine (1963) seal algunas inconsistencias de inters al
respecto:
En recorridos de compresin istropa (q=0), las tensiones tangenciales habran de

23

En realidad, la posibilidad de incorporar las teoras elasto-plsticas con endurecimiento al suelo se

remonta a los trabajos publicados por Drucker, Gibson & Henkel (1957).

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ser nulas, de manera que para satisfacer la ley de la normalidad la envolvente de


fluencia deba se perpendicular al eje p en su interseccin con ste.
Al alcanzar el estado crtico, el suelo deba seguir experimentando deformaciones
tangenciales sin cambios de volumen (v=0). Asumiendo que en ese estado ya no
habra deformaciones recuperables (elsticas), la deformacin volumtrica plstica
habra de ser tambin cero, y por lo tanto la envolvente de fluencia debera horizontal.
En un intento de alcanzar mejores resultados e incorporando las observaciones
anteriores, Burland (1965) adopt una nueva expresin matemtica para la energa
disipada, que dio lugar a una nueva forma de la envolvente de fluencia (figura 36) y al
modelo conocido como Cam-Clay Modificada (MCC).

Figura 36

7.3.- Empleo de la hiptesis de ley de flujo asociada en arcillas


isotrpicamente NC y ligeramente SC, Determinacin de
deformaciones plsticas.
Con los conceptos anteriores se dispondra de todos los elementos necesarios para
determinar, para cualquier incremento de tensiones, las deformaciones volumtricas y
tangenciales tanto elsticas como plsticas. Bastara para ello:

Determinar la VCL mediante un ensayo de consolidacin istropa en triaxial,


realizando un par de ciclos de descarga-recarga para determinar tambin la forma
de las ramas elsticas, y de deducir sus parmetros (E y ).

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Realizar un ensayo sin drenaje CU para obtener la forma de los contornos de


e=cte.

Para comprender bien el proceso, en primer lugar es interesante recurrir de nuevo a la


figura 30, reproducida ntegramente en la figura 37. En ella se muestra la forma de las
envolventes de fluencia en la SBS (lnea ACF), y la forma de los contornos de e=cte
en la misma superficie (lnea AG). Como se ha descrito, las primeras constituyen la
interseccin de las paredes elsticas con la SBS. Las segundas son los recorridos de
ensayos triaxiales CU.

Figura 37

El segundo paso para facilitar la comprensin desde un punto de vista didctico, y


simplemente a efectos descriptivos consiste en suponer que las envolventes de
fluencia coinciden con los contornos de e=cte. Esta hiptesis simplificadora se
representa en la figura 38. Como pude apreciarse, ahora las paredes elsticas son
planos de e=cte, y por lo tanto las ramas descarga-recarga en el plano (e, p) son
horizontales, o lo que es lo mismo, que no se consideran las deformaciones elsticas
(que en cualquier caso suelen ser pequeas en comparacin con las plsticas).
Observando la situacin simplificada de la figura 38, supngase ahora que en un
determinado elemento de suelo se parte de un estado (A), situado en la SBS en un

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determinado contorno de eA=cte (en una envolvente de fluencia), correspondiente a


una presin efectiva media equivalente (peA).

Figura 38

Si desde este estado se somete al elemento a un incremento tensional (AB), hacia


estados elasto-plsticos, resulta sencillo determinar la nueva envolvente de fluencia en
el punto de llegada (B). Esta ser simplemente la curva de e=cte, homottica con la
anterior, que pase por (B). La presin equivalente de (B) ser (peB), a la que le
corresponder un ndice de poros (eB).
Por lo tanto, la deformacin volumtrica plstica vendr dada por

pv

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eA eB
1 eA

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Ahora, dado que la direccin del vector de deformacin plstica es conocida


(perpendicular a la envolvente de fluencia en el punto de partida (A), bastar con
construir el correspondiente paralelogramo de vectores para determinar el incremento
de deformacin tangencial plstica (p).
Obviamente el proceso de clculo es incremental, de manera que para obtener mejor
precisin habra que subdividir la trayectoria de tensiones en incrementos pequeos
de tensiones.
Como se ha indicado anteriormente, la simplificacin anterior no es necesaria y slo
facilita la compresin grfica al no tener que considerar deformaciones elsticas.
Evidentemente en un caso ms general, habr que tener en cuenta la forma de las
envolventes de fluencia, la de los contornos de e=cte y las deformaciones elsticas
(fcilmente calculables a partir de los estados inicial y final del elemento). En la figura
39 se representa el ejemplo anterior con toda la generalidad.

Figura 39

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Un aspecto de inters a considerar es que, como se ha mostrado en el ejemplo de la


figura 38, la deformacin volumtrica plstica no depende de la trayectoria de
tensiones seguida, sino tan slo de sus puntos inicial y final. Sin embargo, la
deformacin tangencial plstica s depende de la trayectoria seguida.
Este efecto se muestra en la figura 40, que muestra dos recorridos distintos entre dos
mismos estados (A) y (B).

Figura 40

El recorrido directo AB correspondera a un ensayo triaxial drenado (con pendiente


q/p=3). Como puede apreciarse, la trayectoria va atravesando sucesivas paredes
elsticas y los vectores de deformacin plstica, perpendiculares a ellas, muestran
una inclinacin discreta con la horizontal, indicando que las deformaciones
tangenciales plsticas no sern muy grandes.
El recorrido indirecto ACB correspondera sin embargo a un primer tramo de
carga sin drenaje AC (manteniendo la hiptesis simplificadora de la figura 38),
seguido de un tramo drenado CB.
En ambos casos la deformacin volumtrica ser la misma, pero la mayor pendiente
de los vectores de deformacin plstica del segundo recorrido indican que en ste
ltimo las deformaciones tangenciales sern mucho mayores.

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8.- EVIDENCIAS EXPERIMENTALES SOBRE LA VALIDEZ DE LOS


MODELOS DE CAMBRIDGE. ARCILLAS NC Y LIGERAMENTE SC.
8.1.- Sobre la existencia de envolventes de fluencia en arcillas blandas
Quizs el ejemplo ms comn de la existencia de un punto de fluencia, a partir del cual
la respuesta del suelo frente a una nueva carga pasa de experimentar pequeas
deformaciones a sufrir deformaciones importantes, sea la presin de preconsolidacin
medida en un edmetro. Sin embargo, el edmetro representa solamente uno de los
infinitos recorridos de tensiones que se pueden imponer al suelo.
Afortunadamente durante las ltimas dcadas se ha contado con un considerable
nmero de investigaciones dirigidas a explorar la existencia y la forma de las
envolvente de fluencia de diferentes tipos de arcilla. Para alcanzar ste objetivo ha
sido necesario, entre otras cosas, salvar la dificultad de obtener un nmero suficiente
de muestras idnticas con el fin de ser ensayadas bajo diferentes combinaciones de
carga.
Las primeras evidencias experimentales sobre este asunto fueron obtenidas por
Mitchell (1970), que llev a cabo una serie de ensayos triaxiales sobre una arcilla
ligeramente sobreconsolidada, sensitiva y algo cementada (arcilla de Leda). Para ello
tall una serie de probetas de una misma muestra extrada en bloque, con el fin de
partir con idnticas historias geolgicas, y llev a cabo ensayos triaxiales
convencionales drenados, de p'=cte y de q/p'= cte. Las probetas fueron talladas
adems en vertical y horizontal, con el fin de investigar su posible comportamiento
anistopo.
La figura 41 muestra sus resultados para uno de los grupos de ensayos. En todos ellos
se pueden observar claros quiebros en las curvas (p, e), es decir, ntidos puntos de
fluencia.

Figura 41

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Obtuvo resultados anlogos en otros ensayos y otros tipos de representacin,


observando adems una buena correlacin entre los puntos de fluencia obtenidos para
las deformaciones volumtricas y tangenciales, confirmando as su existencia.
El autor citado dibuj tambin los puntos de fluencia de los diversos ensayos en un
diagrama convencional (p', q), obteniendo la envolvente mostrada en la figura 42.
Como puede apreciarse, efectivamente todos los puntos se encuentran en una misma
lnea aproximadamente centrada con el eje (p). No obstante, las muestras talladas
horizontalmente parecan alcanzar la fluencia con menores tensiones que las
verticales, lo que induca a pensar en la influencia de la anisotropa originada por la
sedimentacin natural.

Figura 42

Leroueil & Tavenas (1977) (1979) estudiaron tambin el comportamiento de las arcillas
de Leda, en este caso arcillas de Champlain. Con el fin de encontrar su envolvente de
fluencia realizaron ensayos triaxiales convencionales sin drenaje y ensayos de
q/p'=cte. Las muestras ensayadas partieron de un estado sobreconsolidado inicial,
originado por la descarga producida con su extraccin.
Definiendo de nuevo los puntos de fluencia como aqullos en los que se produce un
cambio brusco en la pendiente de las curvas tensin-deformacin, los autores citados
obtuvieron las envolventes mostradas en la figura 43.

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Figura 43

Aparte de comprobar la existencia de las envolventes buscadas, observaron que stas


no parecan centradas con el eje (p'), sino con el eje K0. Adems, la interseccin entre
las envolventes de fluencia obtenidas y las lneas Ko coincidan sensiblemente con la
presin de preconsolidacin. Esto les llev a indicar:
La forma de esta envolvente de fluencia experimental difiere sustancialmente
de la forma terica de los modelos de Cam-clay. En particular, aunque la
envolvente de fluencia parece tener ms o menos una forma elptica, esta
elipse no se encuentra centrada sobre la lnea istropa (p), sino ms bien
sobre una lnea cercana a la Ko de las arcillas normalmente consolidadas....

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... Estos hallazgos son consistentes con los conceptos del modelo de CamClay. Las principales diferencias surgen del hecho de que el modelo de CamClay ha sido desarrollado y es aplicable para materiales istropos, para los
cuales la envolvente de fluencia se encuentra centrada en el eje de presin
istropa (p)). En arcillas naturales, tanto la deposicin como la
preconsolidacin se desarrollan bajo condiciones K0. En consecuencia, la
estructura de la arcilla es anistropa, por lo que es lgico admitir que las
condiciones de tensin que causan la fluencia volumtrica de dicha estructura
deben referirse a las condiciones Ko y que por lo tanto la envolvente de fluencia
de una arcilla natural debera estar centrada sobre la lnea Ko.
Un cuarto y ltimo ejemplo esclarecedor de la existencia y orientacin de las
envolventes de fluencia es el debido a Graham et al (1983). Estos autores realizaron
ensayos sobre arcillas de Winnipeg, extradas de cuatro profundidades diferentes.
Cada grupo de muestras tena por lo tanto una historia de consolidacin diferente (una
presin de preconsolidacin diferente).
Sometieron estas muestras a consolidacin anistropa (K0) en el aparato triaxial hasta
alcanzar aproximadamente las tensiones existentes in situ, y posteriormente aplicaron
la fase de corte siguiendo distintos recorridos de tensiones.
Tras identificar los puntos de fluencia dibujaron las envolventes correspondientes para
los cuatro horizontes de arcilla. Los resultados se muestran en la figura 44

Figura 44

Como puede apreciarse, las 4 envolventes de fluencia, una para cada nivel de arcilla
con un distinto grado de sobreconsolidacin, presentan la misma forma. Adems, su

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tamao aumenta con la presin de preconsolidacin, como era de esperar (el espacio
elstico es mayor). Finalmente, se observa tambin cmo las superficies de fluencia
no se encuentran centradas en el eje de compresin istropa sino a lo largo de la lnea
K0.

8.2.- Sobre la existencia de una ley de flujo asociada.


La ley de la normalidad es una de las hiptesis principales de los modelos de
Cambridge. Con ella se postula que, independientemente de la direccin del vector de
incremento de tensin que lleva a la muestra de suelo ms all del fluencia, el vector
del incremento de deformacin plstica ser perpendicular a la envolvente de fluencia
del estado tensional en cada instante. En estas circunstancias, utilizando la
nomenclatura habitual de la plasticidad, la envolvente de fluencia se puede considerar
como un potencial plstico.
Existe en este punto algo de desacuerdo entre diferentes investigadores pero, cuando
se revisa la evidencia experimental, la mayora de los suelos parecen desviarse
aunque sea ligeramente del postulado de la ley de flujo asociada.
Un primer ejemplo es el mostrado en la figura 45, que muestra los vectores de
deformacin plstica medidos por Graham et al (1983) para arcillas de Winnipeg.

Figura 45

Los autores citados reconocieron que la desviacin media de los ensayos con
respecto a la ley de la normalidad era muy pequea (1), pero pareca existir una
pauta sistemtica de desviacin con respecto a ella.
El segundo ejemplo procede de Mitchell & Wong (1975), que llevaron a cabo ensayos
triaxiales en compresin y extensin sobre una arcilla sensitiva, ligeramente
cementada, del este de Canad. Obtuvieron sus envolventes de fluencia y midieron

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adems las direcciones de los vectores de incremento de deformacin plstica para


nueve ensayos de q/p'=cte. Al representar dichos vectores sobre la envolvente
obtenida observaron de nuevo que la ley de la normalidad no pareca estrictamente
aplicable para este tipo de arcilla. Tras desestimar la aplicabilidad de una ley de flujo
asociada, simplemente derivaron otra no asociada, que incorporaron al modelo de
Cambridge, obteniendo as resultado razonables entre datos experimentales y
predicciones del modelo.

8.3.- Resumen y conclusiones.


En resumen se puede concluir que en arcillas ligeramente SC resulta razonable
adoptar las hiptesis del modelo conceptual desarrollado en apartados anteriores en lo
que respecta a la existencia de sucesivas envolventes de fluencia. La diferencia o
mejora a realizar en cualquier caso consistira en orientar debidamente dichas
envolventes de acuerdo con la historia tensional real del suelo (en definitiva, buscar
una ecuacin para las envolventes que cumpla las observaciones realizadas en cuanto
a dicha orientacin).
Los modelos actuales ms avanzados (MIT-E3, S-CLAY, etc) incorporan en sus
ecuaciones este tipo de envolventes, incluso con orientacin progresivamente variable
para adaptarse y reproducir el cambio de estructura del terreno a medida que ste se
somete a trayectorias de tensiones cambiantes.
As por ejemplo, si tras una historia tensional centrada en la lnea K0 se produjeran
de forma mantenida incrementos tensionales istropos, la estructura del suelo tendera
progresivamente hacia ese nuevo estado y estructura. Los modelos citados incorporan
por ello la posibilidad de reorientar poco a poco las envolventes de fluencia,
reproduciendo as los cambios de estructura o de ejes preferenciales de tensin y
deformacin.
Con relacin a la ley de la normalidad, ya se ha visto que en muchos casos los suelos
reales marcan desviaciones con respecto de sta hiptesis. Para tenerlas en cuenta
muchos modelos avanzados permiten la incorporacin de leyes de flujo no asociadas
ms acordes con las caractersticas del suelo investigado.

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9.- REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS


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