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Vasallo

Vasallo es el trmino con el que en el feudalismo se designa a un noble de categora inferior u hombre
libre que pide proteccin a un noble de categora superior, su seor feudal. Le jura fidelidad, da asistencia
y presta servicio militar en su favor, recibiendo a cambio el control y jurisdiccin sobre la tierra y la
poblacin de su feudo o seoro.
Vasallaje
La relacin que mantienen vasallo y seor del cual dependa y al que juraba ser fiel se denomina
vasallaje, y es considerado como un contrato sinalagmtico (el que establece entre dos partes con
requisitos por ambas). El contrato de vasallaje se basa en obligaciones mutuas, que se fueron
institucionalizando en poca carolingia, partiendo tanto de la evolucin de instituciones del Bajo Imperio
Romano como, sobre todo, del derecho consuetudinario germnico. Las obligaciones del vasallo son
auxilium et consilium (entendidas como obligacin de mantener fidelidad militar y poltica), y se
reconocan con el acto del homenaje, ritualizado en una serie de actos fsicos (inmixtio manum, osculum)
que se realizaban en la torre del homenaje del castillo del seor, a los que segua la investidura en la que
el seor entregaba simblicamente los medios de mantenimiento al vasallo. La obligacin del seor es la
de mantener al vasallo, lo que en la mayor parte de los casos consiste en la concesin del usufructo de un
feudo (tierras con campesinos), que el vasallo administra y de cuyas rentas se beneficia, pero no posee
en rgimen de propiedad: los campesinos tambin tienen derechos sobre la tierra, y el seor del vasallo
tampoco renuncia a una posible reversin en caso de felona del vasallo (ruptura del contrato por
incumplimiento de la fidelidad debida). La confusin de derechos sobre la tierra era posiblemente algo
pretendido por el sistema (divisin entre dominio til y dominio eminente, etc.). Los feudos se fueron
haciendo vitalicios y hereditarios a lo largo de la Edad Media, pero el concepto de propiedad privada es
ajeno al mundo feudal, no teniendo el papel central que tuvo en el derecho romano o tendr en el
capitalismo.
La piramide del vasallaje
La posibilidad de que un vasallo tome bajo su proteccin a su vez a otros hombres, que pasan a ser sus
vasallos y l a ser su seor, establece una red piramidal de relaciones vasallticas llamada pirmide
feudal o pirmide de vasallaje, en cuya cspide se encuentra el emperador, bajo l los reyes, bajo stos
los duques, condes y marqueses (cuyos feudos son los ducados, condados y marcas), bajo stos los
seores de grandes feudos, bajo stos sus barones, infanzones, caballeros, escuderos, etc.
La estructuracin del clero y su vinculacin a los intereses de la nobleza por su poder econmico y
territorial (manos muertas) y los tres votos monsticos (pobreza, obediencia y castidad) produjeron una
pirmide semejante, tanto en el clero secular (papa, arzobispos, obispos, cannigos, arciprestes,
sacerdotes) como en el regular (generales y provinciales de las distintas rdenes religiosas, abades y
monjes de los distintos monasterios) y en las rdenes militares.
Por extensin del trmino, se consideran vasallos todos los sbditos con respecto a su rey, sean o no
nobles, e incluso todos los sujetos a rgimen seorial con respecto a su seor.
La crisis del vasallaje
La disolucin de la pirmide feudal comenz por su cspide, cuando los reyes comienzan a considerarse
'imperator in regno suo' (emperadores en su reino), apoyados muchas veces por el Papa, del que
podan considerarse tericamente vasallos (as surgi la independencia de Portugal, por ejemplo). La
Baja Edad Media presenci la crisis del vasallaje junto con la Crisis del siglo XIV: la separacin ntida
entre la alta nobleza (los Grandes de Espaa, ttulos y seores que haban concentrado grandes
extensiones) y la baja nobleza empobrecida (los hidalgos), al mismo tiempo que se fortalece el poder real
que evoluciona hacia las monarquas autoritarias y aumenta la importancia de la burguesa de las
ciudades, que pasan a ser un espacio poltico de importancia, ajeno a las redes del vasallaje, donde se
asienta el poder del patriciado urbano.
Vasallo y siervo
Aunque la confusin de ambos trminos es muy frecuente (e incluso se pueden encontrar textos
antiguos donde se da la misma identificacin de conceptos) no debe propiamente confundirse el
trmino vasallo con el de siervo; quien no es un noble, sino un campesino que se somete a la
proteccin de un noble, establece una relacin denominada servidumbre. En cambio, el seoro
habla ms bien del espacio fsico y de la institucin en la que se da.

Siervo
La voz siervo (del latn servus) designa una forma de vinculacin social y jurdica -tpica del feudalismoentre una persona, generalmente un campesino, y un seor feudal, quedando sujeto a su seoro.
Durante la Edad Media, un siervo era una persona que serva a un noble en unas condiciones, que en la
actualidad se consideraran prximas a la esclavitud. El seor feudal tena la potestad de decidir en
numerosos asuntos sobre la vida de sus siervos, y sobre sus posesiones.
El estatus del siervo se diferenciaba en la prctica poco del esclavo. La diferencia principal consista en
que no poda ser vendido o separado de la tierra a la que trabajaba, en general, y jurdicamente era un
hombre libre.
Tambin debe evitarse la usual confusin con vasallo, que est sometido tambin a un seor, pero
mediante una relacin poltica y militar entre miembros del mismo estamento, es decir: es un noble (o un
eclesistico) y por tanto un privilegiado, mientras que el siervo pertenece al Tercer Estado, comn o
pueblo llano.
Caracterstico de la servidumbre de un siervo era el conjunto de obligaciones consignados tales como la
incapacidad del siervo de adquirir o vender bienes races, sometimiento a la autoridad poltica, judicial y
fiscal del seor feudal, obligacin de prestar servicios militares a su seor y la entrega de parte de su
trabajo o producto. La condicin de siervo era hereditaria y no poda abandonar su tierra sin el permiso de
su seor.
Normalmente, cuando predominaba la servidumbre, la tierra por s sola no poda ser vendida, debido a
que estaba asociada con poderes polticos (de la misma manera que el Rey de Espaa no puede vender
Espaa). En cambio, la tierra poda ser transferida mediante guerras o esponsales.

Feudo
Feudo (posiblemente del latn feodum, en latn vulgar feudum), que en Alemania se le denominaba
Lehen, en Francia Fief y en los Pases Bajos Leen, es el nombre con el que se designa a la tierra que el
seor otorga al vasallo en el contrato de vasallaje, como parte del beneficium (beneficio) que le debe a
ste por el cumplimiento de sus obligaciones: auxilium et consilium (auxilio, o servicio militar y consejo o
apoyo poltico).
Feudo y seorio
En Espaa, puede considerarse como equivalente al seoro. No obstante, hay un debate historiogrfico
sobre las diferencias entre el rgimen seorial en Espaa y el modelo europeo, ligado a la
descomposicin del Imperio Carolingio.
El feudo se vincula a la nobleza
Aunque en origen el seor (por ejemplo, el rey) retena la capacidad de retirar el feudo a su vasallo (por
ejemplo, un conde), el feudo en la prctica se fue haciendo vitalicio y hereditario, pasando a convertirse
en el patrimonio de una familia noble. No conviene utilizar el trmino propiedad para esta relacin, ms
propiamente vinculacin. Los derechos plenos de propiedad no son propios de la Edad Media (ni siquiera
del Antiguo Rgimen), sino del Derecho Romano o del Estado Liberal. El seor que lo da, y su vasallo
noble que lo recibe, comparten de alguna manera algn tipo de derecho de dominio sobre el feudo (que
podra llegar hasta la terica reversin al seor en caso de felona o incumplimiento de la fidelidad debida,
o de la liberacin de toda obligacin para el vasallo en felona por parte del seor), del mismo modo que
el seor y su siervo campesino tambin comparten el dominio sobre la tierra (dominio til y dominio
eminente).
El feudo unidad economica
La manera de explotar econmicamente el feudo, en su manera "clsica", en los siglos de la Alta Edad
Media, en que no haba casi circulacin monetaria y muy escasa comercializacin de los excedentes,
consista en repartir la tierra en dos porciones: la reserva seorial y los mansos. Cada manso era
entregado a un campesino, que se encomendaba (commendatio) al seor (bien libremente o bien
forzosamente), pasando a convertirse en su siervo. En latn servum podra traducirse por esclavo (ancilla),
pero en realidad en la poca feudal la utilizacin de mano de obra esclava en la agricultura no era
dominante. La condicin jurdica del siervo tampoco era de libertad, puesto que estaba ligado a la tierra
que trabajaba. Eso s, dispona del producto de su manso, que cultivaba a su criterio y del que obtena lo
necesario para su subsistencia (en trminos del materialismo histrico, la reproduccin de su fuerza de
trabajo). Los das que fijara la costumbre (corvea en Francia, serna en Castilla) deba trabajar

obligatoriamente en la reserva seorial. Ese trabajo excedente es la forma de obtener el excedente por
parte del seor, que se beneficiar del producto de esa reserva (apropiacin del excedente por coercin
extraeconmica, en esos mismos trminos, que define el modo de produccin feudal).
La activacin de la economa a lo largo de los siglos, sobre todo despus del ao 1000, que permite que
haya circulacin monetaria y el surgimiento de mercados, comarcales, urbanos y luego a larga distancia,
harn que el modelo se altere, y se conviertan los pagos en trabajo en pagos en especie (fijos o
porcentajes, como en la aparcera) o en dinero (renta feudal). Para el seor tambin eran multitud de
derechos feudales que garantizaban que todo tipo de excedente le sea entregado (portazgos, peajes,
derecho de molino, de taberna, de tienda, de explotacin de bosques, caza y ros...) incluyendo los pagos
ms polmicos (ius primae noctis o derecho de pernada, habitualmente redimible con un pago). La
apropiacin de impuestos tericamente del rey (como la alcabala en Castilla) era tambin muy comn de
los seores, en la Baja Edad Media.
Tipos de feudo

Feudo alodial. Es el feudo que no era redimible.


Feudo de cmara. El que estaba constituido en situacin anual de dinero sobre la hacienda del
seor, inmueble o raz.
Feudo eclesistico. El que se daba de los bienes de la iglesia a un clrigo o lego.
Feudo franco. El que se conceda libre de obsequio y servicio personal.
Feudo impropio. Aqul al que faltaba alguna circunstancia de las que pide la constitucin del
feudo riguroso, como el feudo de cmara, el de franco, etc.
Feudo laical. El que se daba por los prncipes u otros seores seglares e incluso por
eclesisticos de sus bienes patrimoniales y laicales.
Feudo ligio. Aquel en que el feudatario quedaba tan estrechamente subordinado al seor que no
poda reconocerle otro con subordinacin semejante, a distincin del vasallaje general que se
puede dar respecto de diversos seores.
Feudo propio. Aqul en que concurran todas las circunstancias que pide su constitucin para
hacerle riguroso.
Feudo recto. El que contena obligacin de obsequio y servicio personal determinado o no.
Feudo reversible o revertible. El que poda ser revertido a cierto tiempo como sucede en el foro.

Homenaje
En la Edad Media, era el primer paso de la ceremonia de homenaje e investidura por la que se estableca
un vasallaje. Se realizaba en la torre del homenaje del castillo del seor y consista en que el vasallo se
arrodillaba, colocaba sus manos entre las del seor (inmixtio manum) y declaraba: "Seor, me hago
vuestro hombre". El seor cerraba las manos sobre las de su vasallo en seal de aceptacin, y se daban
un beso (osculum).
Investidura
Trmino que designa la toma de posesin de algn honor, o el ingreso en una colectividad de carcter
honorfico.

Estamentos
Estamento es el estrato de una sociedad, definido por un comn estilo de vida o anloga funcin social.1
Es la divisin social que responde a los criterios propios del Feudalismo y el Antiguo Rgimen. Los
estamentos tienden a ser agrupaciones cerradas, pues se entra en ellos normalmente por las
circunstancias del nacimiento, a diferencia de las clases sociales, que se definen por intereses
econmicos. A pesar de ello, los estamentos no son absolutamente cerrados, a diferencia de las castas, y
existe la posibilidad de promocin social por mritos extraordinarios (ennoblecimiento a cargo del rey por
servicios militares o de otro tipo, incluso por compra a cambio de dinero -venalidad de oficios y
dignidades-); por matrimonio (aunque las relaciones desiguales son mal vistas socialmente) y por los
mecanismos de reclutamiento eclesistico (que se justifican espiritualmente con el trmino vocacin
-llamada divina-).
El estamento puede recibir tambin el nombre de estado (como en estado laico y estado eclesistico -no
confundir con el concepto poltico de Estado, referido a lo estatal y no a lo estamental-), pues se identifica
con una caracterstica definitoria e intrnseca a la persona (como el estado civil). Tambin puede
denominarse orden, y a la sociedad que se divide segn ese criterio se suele llamar sociedad
estamental o sociedad de rdenes.

Sociedad Estamental
El trmino Sociedad estamental designa un tipo de organizacin social basada en la desigualdad de
condiciones, sancionada por el sistema jurdico-poltico y legitimada tradicional y teolgicamente (por la
costumbre y por una ideologa de base religiosa), en el que los individuos permanecen adscriptos a
diferentes categoras (estamentos), ordenadas jerrquicamente dentro de su grupo humano, que
prescriben la esfera de actividades a las que se pueden dedicar y sus limitaciones polticas, y que son en
principio relativamente inflexibles a las variaciones e independientes de las acciones o logros
(econmicos, polticos, militares, intelectuales) de los individuos.
Algunos ejemplos clsicos son los derivados de las sociedades de raz indoeuropea, usualmente divididas
en los tres estamentos de los sacerdotes, los guerreros/administradores y los agricultores/comerciantes.
Podemos ver ese modelo en la India hasta poca reciente, aunque de la forma cerrada que se denomina
sistema de castas, y en la organizacin de la sociedad en forma piramidal durante el Antiguo Rgimen de
Francia, de manera que la nobleza, laica o eclesistica, estaba por encima del resto de las personas, los
burgueses, los comerciantes, los artesanos y los campesinos.
La sociedad estamental fue en Europa caracterstica de la Edad Media y dur hasta la Revolucin
Francesa, cuando naca la sociedad burguesa, que elimin el factor delimitante a la riqueza y prestigio
social que pueden poseer los individuos.
Los tres estamentos
A pesar de que la constitucin de divisiones estamentales puede verse desde la Antigedad Tarda (el
Bajo Imperio Romano va otorgando a los latifundistas rurales un papel cada vez ms superior a las
decadentes ciudades, las invasiones germnicas definen la nobleza de sangre como estrato social
superior, y el papel social y poltico del Cristianismo, con el monacato y la institucionalizacin de la
Iglesia), no fue hasta la Plena Edad Media que qued definida en los reinos de Europa Occidental una
sociedad estamental, dividida en nobleza, clero y tercer estado.
Justificacin ideolgica
El triestamentalismo fue el paradigma ms difundido, aunque no el nico, para pensar la sociedad
durante la Edad Media.
Las funciones de los rdenes feudales estaban fijadas ideolgicamente por el agustinismo poltico
(Civitate Dei -426-), en bsqueda de una sociedad que, aunque como terrena no poda dejar de ser
corrupta e imperfecta, poda aspirar a ser al menos una sombra de la imagen de una "Ciudad de Dios"
perfecta de races platnicas4 en que todos tuvieran un papel en su proteccin, su salvacin y su
mantenimiento. Tal construccin confiaba a los oratores (es decir, "rezadores": el clero) la defensa
espiritual de la sociedad, a los bellatores (es decir, "guerreros", a veces llamados pugnatores o
defensores: la nobleza) la defensa militar y a los laboratores (es decir "trabajadores": esencialmente los
campesinos) su mantenimiento.
La formulacin primera, y acabada, de este esquema trifuncional aparece en un comentario de la De
consolatione Philosophiae de Boecio, atribuido a Alfredo el Grande y datado en 892:5
"Debe de haber gebedmen ("hombres de oracin"), fyrdmen ("hombres de guerra") y weorcmen
("hombres de trabajo"), sin los cuales ningn rey puede mostrar su poder"
Posteriormente, Wulfstan, arzobispo de York retomara dicho pensamiento:
"Todo trono real que rija sabiamente se apoya en tres elementos: uno son los oratores; otro, los
laboratores; el tercero, losbellatores. Los oratores son hombres de oracin, que da y noche deben rezar a
Dios y rogarle por todo el pueblo. los laboratores son hombres de trabajo, que proporcionan todo lo
necesario para que el pueblo pueda vivir. Los bellatores son hombres de guerra, que luchan con las
armas para defender la tierra. Sobre estos tres pilares debe regirse con justicia cualquier trono real"
Wulfstan, arzobispo de York, Institutes of Polity, (1008-1010)6
Tales trminos se mantienen en el campo de lo secular, por cuanto no se establece prelacin entre los
rdenes, cuya divisin trinitaria evoca esquemas de pensamiento teolgico que ser traspuesto a la
jerarquizacin de la sociedad por Gerrd obispo de Cambrai y sobre todo Aldabern,7 8 obispo de Laon en
el siglo XI:
"[...] desde sus orgenes el gnero humano est dividido en tres, los oradores, los labradores y los
guerreros [...] cada uno es objeto por parte de los otros de una solicitud recproca."
Gerrd, arzobispo de Cambrai, Gesta episcoporum cameracensium, (1024)

Triple es la casa de Dios que creemos una: en este mundo unos oran, otros combaten y otros, adems,
trabajan; estos tres estn juntos y no toleran estar desunidos, de manera tal que sobre la funcin de uno
descansan las obras de los otros dos, todos a su turno ayudando a los otros dos
Carmine ad Robertum regem, (1027-1031)
En el plano ideolgico, el triestamentalismo medieval suele, pero no siempre, presentarse como un
esquema de solidaridad funcional, donde se pone de realce lo que cada estado aporta a los dems, lo
que tiene por efecto difuminar la jerarqua y la desigualdad, tanto ms cuanto que se seala lo penoso y
las cargas de cada estado. Por enmascarar la desigualdad, dicho esquema pudo tener ms aceptacin
que los paradigmas abiertamente jerrquicos. Adems no es infrecuente que los autores mencionen la
autoridad divina, como legitimadora de la distincin estamental.
En el mbito da la cristiandad hispana, Isidoro de Sevilla, con su etimologa de "tribus" puede
considerarse como un precursor del paradigma de los tres rdenes, su triparticin (senatores, milites,
plebs) fue retomada y adaptada por el monje Haimn de Auxerre (+865/69) (de la francesa escuela de
Auxerre, en la abada borgoona en la que trabajan Erico de Auxerre y su discpulo Remigio de Auxerre
850-935, que siguen la tradicin de Escoto Erigena).9 El surgimiento del triestamentalismo en la poca
feudal clsica correspondera por tanto primero a Inglaterra, pero el foco francs parece independiente y
se explica por la adaptacin de Isidoro en la Borgoa.
Posteriormente, se halla una formulacin de dicho esquema en los Fueros de Aragn, la llamada
Compilacin de Huesca redactada bajo Jaime I:10
El formador del sieglo ass lo orden e mand que todos los hombres fuessen departidos por ciertas e por
departidas rdenes en el sieglo, o es assaber que los clrigos veylassen continua-mentre en el servicio
de Dios, e que los caualleros fuessen siempre defensores de los otros e de las tierras, e los otros omnes
que usasen siempre lur menester, quiscuno el suyo
Libro 3, n. 153
Tambin estn citados en el Cdigo de las Siete Partidas de Alfonso X el sabio:
Defensores son uno de los tres estados por que Dios quiso que se mantuviese el mundo: ca bien as
como los que ruegan Dios por el pueblo son dichos oradores; et otros los que labran la tierra et facen
en ella aquellas cosas por que los homes han de vivir et de mantenerse son dichos labradores; et otros
los que han defender todos son dichos defensores: por ende los homes que tal obra han de facer
tovieron por bien los antiguos que fuesen mucho escogidos, et esto fue porque en defender yacen tres
cosas, esfuerzo, et honra et podero. Onde pues, que en el ttulo ante deste mostramos qual debe el
pueblo seer la tierra do mora, faciendo linage que la pueble et labrndola para haber los frutos della, et
enseorndose de las cosas que en ella fueren, et defendindola et crescindola de lo de los enemigos
que es cosa que conviene todos comunalmente; pero con todo eso los que ms pertenesce son los
caballeros quien los antiguos decian defensores, lo uno porque son ms honrados, et lo al porque
sealadamente son establescidos para defender la tierra et acrescentarla.
(Partida 2, ttulo XXI, introduccin)
Representacin poltica
Su representacin poltica se hace en la institucin de las Cortes (Castilla y Len, reinos de la Corona de
Aragn), Parlamento (Inglaterra) o Estados Generales (Francia). Estas instituciones, derivadas de la
obligacin de consilium (consejo) del vasallaje feudal, haca partcipe de las decisiones polticas del rey a
toda la sociedad, representada por estamentos, estados o brazos. El nmero de estos poda ser distinto
de tres, subdividindose la nobleza en alta o baja (ricoshombres e infanzones en algunos reinos
peninsulares). Lgicamente hay una clara desproporcin entre la representacin poltica de nobleza y
clero y su peso demogrfico. Se han estimado cifras del 3 al 6% para cada uno, quedando un resto
cercano al 90%, cosa lgica dada la escasa productividad del trabajo y rendimiento de las actividades
agrcolas en poca preindustrial (para que diez coman pan, nueve han de sembrar el trigo).
El privilegio
La diferencia entre los dos primeros estamentos, o estamentos privilegiados (nobleza y clero) y el tercer
estamento, tercer estado o estado llano (equivalente a comn o pueblo llano) estaba en la situacin de
privilegio, que explicitaba la condicin desigual de las personas, tanto jurdica como socialmente. Los
individuos que pertenecan a estamentos superiores, se casaban entre ellos, tanto para mantener unidas
las herencias como para no dejar entrar a miembros del tercer estado en l (en la evolucin hacia la
sociedad de clases, los burgueses tendieron a buscar enlaces matrimoniales con nobles para que la
familia adquiriera ttulos, mientras los nobles, que posean tierras y ttulos, que en esa poca dejaron de
tener mucho valor material, podan unirse a una familia rica, como eran las burguesas). Hasta el siglo
XVIII fueron incompatibles los llamados oficios mecnicos con la nobleza. El comercio, actividad

sospechosa por la vinculacin al pecado de usura, se relegaba al tercer estado o incluso a los judos (que
podan prestar a inters).
Mientras dur la sociedad estamental era determinante incluso la posicin entre los hermanos de la
misma familia: mientras que el hermano varn mayor (llamado el mayorazgo) heredara ttulo y
propiedades vinculadas a l, el hermano varn menor (llamado el segundn) entrara en el clero, en una
posicin adecuada al rango de su familia, que se meda justamente por las donaciones a la iglesia. Era
habitual tambin que, si el hermano mayor mora, el hermano clrigo "colgaba los hbitos" para cumplir
sus obligaciones familiares (caso que se dio incluso entre reyes: Ramiro II el monje). Las hijas mayores
estaba destinadas a casarse con el mayorazgo de una familia de rango similar, mientras que las hijas
menores tambin entraran al clero, adecuadamente dotadas. Las herencias quedaban aseguradas, las
propiedades concentradas, los dos estamentos privilegiados aliados inseparablemente por identidad
familiar y el prestigio social de todos ellos garantizado con la posicin dominante en la Iglesia,
monopolizadora de la cultura y la ideologa.
El Clero tena privilegios similares a los nobles como por ejemplo regirse por tribunales particulares y la
exencin absoluta del pago de impuestos. Reciban incluso beneficios del resto de la sociedad como el
diezmo de todos los productos de la tierra. Tambin posean grandes extensiones de tierras y gozaban de
rentas seoriales. Dentro de este grupo haba diferencias sustanciales, por un lado estaba el alto clero
(obispos, abades y cannigos) y por el otro, el clero llano, el ms numeroso y extendido por todo el
territorio (prrocos, etc.).
Los votos monsticos (pobreza, castidad y obediencia) y el celibato eclesistico, extendido al clero
secular en la Iglesia Catlica durante la Edad Media (no a la Iglesia Ortodoxa), consiguen para Europa
Occidental un perfecto enlace entre los estamentos privilegiados al impedir que los clrigos compitan por
las herencias con sus hermanos. De la misma manera, convierten en inocua la apertura del clero a
individuos no privilegiados, pues no podran hacer hereditaria su condicin. De todas maneras, el ascenso
al alto clero de los no privilegiados fue excepcional. La Reforma Protestante, al hacer desaparecer todas
estas caractersticas del clero en su zona de implantacin (el Norte de Europa), fue un eficaz disolvente
de la sociedad estamental y con ella del Antiguo Rgimen.
Interpretaciones
La interpretacin materialista de la historia, sin ignorar las calificaciones contemporneas que tienen las
divisiones sociales, identifica siempre en ellas las clases sociales definidas por las relaciones de
produccin, con lo que los dos estamentos privilegiados seran claramente los seores que en el modo de
produccin feudal estn en oposicin de intereses con los siervos, siendo la burguesa una clase social
que ocupa los intersticios del mundo feudal, desarrollando en las ciudades libres el modo de produccin
capitalista, que con su crecimiento ir acentuando las contradicciones hasta llegar a la Revolucin
burguesa.
Desde un punto de vista institucionalista se niega la posibilidad de hacer estas interpretaciones, a las que
acusan de proyectar al pasado categoras slo vlidas para la sociedad de clases del siglo XIX.
Es significativo de ambas posiciones el debate mantenido desde 1968 entre Boris Porchnev (historiador
sovitico y marxista) y Roland Mousnier (francs y catlico, opuesto a la escuela de Annales). Para ste
ltimo, la Francia de la Edad Moderna era una sociedad de rdenes, en la que el honor, el status y el
prestigio social que divida verticalmente a la sociedad segn los rangos, se consideraban ms
importantes que la riqueza que la divida horizontalmente segn las clases. Las relaciones entre rdenes
diferentes operaran a travs de las relaciones de patronaje o clientelismo. Para Mousnier las diferencias
entre rdenes como la nobleza de espada y la nobleza de toga (noblesse d'pe y noblesse de robe) eran
ms decisivas socialmente que las que existan entre seores y campesinos.11
Estamento de prceres
El Estatuto Real de 1834 prevea un bicameralismo en el cuerpo legislativo: el estamento de prceres y el
estamento de procuradores del reino, o sea, cmaras Alta y Baja que en otras constituciones espaolas
del siglo XIX recibieron el nombre de Congreso y Senado. Durante la Restauracin borbnica estamento
de prceres era el nombre que se utilizaba para el Senado.