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INSTITUTO TECNICO MUNICIPAL LOS PATIOS

HIPERVINCULOS

Smit Pinzn Hernndez

26

Henry Jaimes

ndice
1. Introduccin
2. La tierra
2.1
Cronologa
2.2
Evolucin de la vida
2.3
Futuro
3. Composicin y estructura
3.1
Forma
3.2
Tamao
3.3
Composicin qumica
3.4
Estructura interna
3.5
Calor
3.6
Superficie
3.6.1
Imgenes satelitales de la tierra
4. Rotacin y orbita
4.1
Rotacin
4.2
Orbita
5. 4 Luna

INTRODUCCION

Desde la perspectiva que tenemos en la Tierra, nuestro planeta parece ser grande
y fuerte con un ocano de aire interminable. Desde el espacio, los astronautas
frecuentemente tienen la impresin de que la Tierra es pequea, con una delgada
y frgil capa de atmsfera. Para un viajero espacial, las caractersticas distintivas
de la Tierra son las aguas azules, masas de tierra caf y verde y nubes blancas
contrastando con un fondo negro.
Muchos suean con viajar en el espacio y ver las maravillas del universo. En
realidad todos nosotros somos viajeros espaciales. Nuestra nave es el planeta
Tierra, viajando a una velocidad de 108,000 kilmetros (67,000 millas) por hora.
La Tierra es el tercer planeta ms cercano al Sol, a una distancia de alrededor de
150 millones de kilmetros (93.2 millones de millas). A la Tierra le toma 365.256
das viajar alrededor del Sol y 23.9345 horas para que la Tierra rote una revolucin
completa. Tiene un dimetro de 12,756 kilmetros (7,973 millas), solamente unos
cuantos kilmetros ms grande que el dimetro de Venus. Nuestra atmsfera est
compuesta de un 78 por ciento de nitrgeno, 21 por ciento de oxgeno y 1 por
ciento de otros constituyentes.
La Tierra es el nico planeta en el sistema solar que se sabe que mantiene vida. El
rpido movimiento giratorio y el ncleo de hierro y nquel de nuestro planeta
generan un campo magntico extenso, que, junto con la atmsfera, nos protege
de casi todas las radiaciones nocivas provenientes del Sol y de otras estrellas. La
atmsfera de la Tierra nos protege de meteoritos, la mayora de los cuales se
desintegran antes de que puedan llegar a la superficie.
De nuestros viajes al espacio, hemos aprendido mucho acerca de nuestro planeta
hogar. El primer satlite americano, el Explorer 1, descubri una zona de intensa
radiacin, ahora llamada los cinturones de radiacin Van Allen. Esta capa est
formada por partculas cargadas en rpido movimiento que son atrapadas por el
campo magntico de la Tierra en una regin con forma de dona rodeando el
ecuador. Otros descubrimientos de los satlites muestran que el campo magntico
de nuestro planeta est distorsionado en forma de una gota debido al viento solar..
Tambin sabemos ahora que nuestra fina atmsfera superior, que antes se crea
era calmada y sin incidentes, hierve con actividad creciendo de da y
contrayndose en las noches. Afectada por los cambios en la actividad solar, la
atmsfera superior contribuye al tiempo y clima en la Tierra.

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LA TIERRA

La Tierra (del latn Terra, 17 deidad romana equivalente a Gea, diosa griega de la
feminidad y la fecundidad) es un planeta del Sistema Solar que gira alrededor de
su estrella -el Sol- en la tercera rbita ms interna. Es el ms denso y el quinto
mayor de los ocho planetas del Sistema Solar. Tambin es el mayor de los cuatro
terrestres.

La Tierra se form hace aproximadamente 4550 millones de aos y la vida surgi


unos mil millones de aos despus.18 Es el hogar de millones de especies,
incluyendo los seres humanos y actualmente el nico cuerpo astronmico donde
se conoce la existencia de vida.19 La atmsfera y otras condiciones abiticas han
sido alteradas significativamente por la biosfera del planeta, favoreciendo la
proliferacin de organismos aerobios, as como la formacin de una capa de
ozono que junto con el campo magntico terrestre bloquean la radiacin solar
daina, permitiendo as la vida en la Tierra.20 Las propiedades fsicas de la Tierra,
la historia geolgica y su rbita han permitido que la vida siga existiendo. Se
estima que el planeta seguir siendo capaz de sustentar vida durante otros 500
millones de aos, ya que segn las previsiones actuales, pasado ese tiempo la
creciente luminosidad del Sol terminar causando la extincin de la biosfera.21 22
23 La superficie terrestre o corteza est dividida en varias placas tectnicas que
se deslizan sobre el magma durante periodos de varios millones de aos. La
superficie est cubierta por continentes e islas, estos poseen varios lagos, ros y
otras fuentes de agua, que junto con los ocanos de agua salada que representan
cerca del 71 % de la superficie construyen la hidrsfera. No se conoce ningn otro
planeta con este equilibrio de agua lquida, nota 6 que es indispensable para
cualquier tipo de vida conocida. Los polos de la Tierra estn cubiertos en su
mayora de hielo slido (Inlandsis de la Antrtida) o de banquisas (casquete polar
rtico). El interior del planeta es geolgicamente activo, con una gruesa capa de
manto relativamente slido, un ncleo externo lquido que genera un campo
magntico, y un ncleo de hierro slido interior aproximadamente del 88 %.25.

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CRONOLOGIA

Los cientficos han podido reconstruir informacin detallada sobre el pasado de la


Tierra. Segn estos estudios el material ms antiguo del Sistema Solar se form
hace 4567,2 0,6 millones de aos, y en torno a unos 4550 millones de aos
atrs (con una incertidumbre del 1 %) se haban formado ya la Tierra y los otros
planetas del Sistema Solar a partir de la nebulosa solar; una masa en forma de
disco compuesta del polvo y gas remanente de la formacin del Sol. Este proceso
de formacin de la Tierra a travs de la acrecin tuvo lugar mayoritariamente en
un plazo de 10-20 millones de aos. La capa exterior del planeta,
inicialmente fundida, se enfri hasta formar una corteza slida cuando el agua
comenz a acumularse en la atmsfera. La luna se form poco despus, hace
unos 4530 millones de aos.
El actual modelo consensuado sobre la formacin de la Luna es la teora del gran
impacto, que postula que la Luna se cre cuando un objeto del tamao de Marte,
con cerca del 10 % de la masa de la Tierra, impact tangencialmente contra
sta. En este modelo, parte de la masa de este cuerpo podra haberse fusionado
con la Tierra, mientras otra parte habra sido expulsada al espacio, proporcionando
suficiente material en rbita como para desencadenar nuevamente un proceso de
aglutinamiento por fuerzas gravitatorias, y formando as la Luna.

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EVOLUCION DE LA VIDA
Al siglo XXI, la Tierra proporciona el nico ejemplo conocido de un entorno que ha
dado lugar a la evolucin de la vida. Se presume que procesos qumicos
altamente energticos produjeron una molcula auto-replicante hace alrededor de
4000 millones de aos, y entre 3500 y 3800 millones de aos existi el ltimo
antepasado comn universal. El desarrollo de la fotosntesis permiti que los seres
vivos recogiesen de forma directa la energa del Sol; el oxgeno resultante
acumulado en la atmsfera form una capa de ozono (una forma
de oxgeno molecular [O3]) en la atmsfera superior. La incorporacin de clulas
ms pequeas dentro de las ms grandes dio como resultado el desarrollo de las
clulas complejas llamadas eucariotas. Los verdaderos organismos multicelulares
se formaron cuando las clulas dentro de colonias se hicieron cada vez ms
especializadas. La vida coloniz la superficie de la Tierra en parte gracias a la
absorcin de la radiacin ultravioleta por parte de la capa de ozono.

En la dcada de 1960 surgi una hiptesis que afirma que durante el perodo Neo
proterozoico, desde 750 hasta los 580 Ma, se produjo una intensa glaciacin en la
que gran parte del planeta fue cubierto por una capa de hielo. Esta hiptesis ha
sido denominada la "Glaciacin global", y es de particular inters ya que este
suceso precedi a la llamada explosin del Cmbrico, en la que las formas de vida
multicelulares comenzaron a proliferar.

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FUTURO
El futuro del planeta est estrechamente ligado al del Sol. Como resultado de la
acumulacin constante de helio en el ncleo del Sol, la luminosidad total de la
estrella ir poco a poco en aumento. La luminosidad del Sol crecer en un 10 %
en los prximos 1,1 Ga (1100 millones de aos) y en un 40 % en los prximos
3,5 Ga. Los modelos climticos indican que el aumento de la radiacin podra
tener consecuencias nefastas en la Tierra, incluyendo la prdida de
los ocanos del planeta.
Se espera que la Tierra sea habitable por alrededor de otros 500 millones de
aos a partir de este momento, aunque este periodo podra extenderse hasta2300
millones de aos si se elimina el nitrgeno de la atmsfera. El aumento de
temperatura en la superficie terrestre acelerar el ciclo del CO2 inorgnico, lo que
reducir su concentracin hasta niveles letalmente bajos para las plantas
(10 ppm para la fotosntesis C4) dentro de aproximadamente 500 millones a
900 millones de aos. La falta de vegetacin resultar en la prdida de oxgeno en
la atmsfera, lo que provocar la extincin de la vida animal a lo largo de varios
millones de aos ms. Despus de otros mil millones de aos, todas las aguas
superficiales habrn desaparecido y la temperatura media global alcanzar los
70 C. Incluso si el Sol fuese eterno y estable, el continuo enfriamiento interior de
la Tierra se traducira en una gran prdida de CO 2 debido a la reduccin de
la actividad volcnica, y el 35 % del agua de los ocanos podra descender hasta
el manto debido a la disminucin del vapor de ventilacin en las dorsales
ocenicas.
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COMPOSICION Y ESTRUCTURA

La Tierra es un planeta terrestre, lo que significa que es un cuerpo rocoso y no


un gigante gaseoso como Jpiter. Es el ms grande de los cuatro planetas
terrestres del Sistema Solar en tamao y masa, y tambin es el que tiene la mayor
densidad, la mayor gravedad superficial, el campo magntico ms fuerte y la
rotacin ms rpida de los cuatro. Tambin es el nico planeta terrestre con placas
tectnicas activas. El movimiento de estas placas produce que la superficie
terrestre est en constante cambio, siendo responsables de la formacin de
montaas, de la sismicidad y del vulcanismo. El ciclo de estas placas tambin
juega un papel preponderante en la regulacin de la temperatura terrestre,
contribuyendo al reciclaje de gases con efecto invernadero como el dixido de
carbono, por medio de la renovacin permanente de los fondos ocenicos.

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FORMA
La forma de la Tierra es muy parecida a la de un esferoide oblato, una
esfera achatada por los polos, resultando en un abultamiento alrededor
del ecuador. Este abultamiento est causado por la rotacin de la Tierra, y
ocasiona que el dimetro en el ecuador sea 43 km ms largo que el dimetro de
un polo a otro. Hace aproximadamente 22 000 aos la Tierra tena una forma ms
esfrica, la mayor parte del hemisferio norte se encontraba cubierto por hielo, y a
medida de que el hielo se derreta causaba una menor presin en la superficie
terrestre en la que se sostenan causando esto un tipo de rebote, este
fenmeno sigui ocurriendo hasta a mediados de los aos noventa cuando los
cientficos se percataron de que este proceso se haba invertido, es decir, el
abultamiento aumentaba,6 las observaciones del satlite GRACE muestran que al
menos desde 2002, la prdida de hielo de Groenlandia y de la Antrtida ha sido la
principal responsable de esta tendencia.

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TAMAO
La circunferencia en el ecuador es de 40 091 km. El dimetro en el ecuador es
de 12 756 km y en los polos de 12 730 km.
El dimetro medio de referencia para el esferoide es de unos 12 742 km, que es
aproximadamente 40 000 km/, ya que el metro se defini originalmente como la
diezmillonsima parte de la distancia desde el ecuador hasta el Polo
Norte desde Pars, Francia.
La primera medicin del tamao de la tierra fue hecha por Eratstenes,
el 240 a. C. En esa poca se aceptaba que la tierra era esfrica. Eratstenes
calcul el tamao de la tierra midiendo el ngulo con que alumbraba el sol en el
solsticio, tanto en Alejandra como en Siena, distante a 750 km. El tamao que
obtuvo fue de un dimetro de 12 000 km y una circunferencia de 40 000 km, es
decir con un error de slo el 6 % respecto a los datos actuales.
Posteriormente Posidonio de Apamea repiti las mediciones en el ao 100 a. C.,
obteniendo el dato de 29 000 km para la circunferencia, considerablemente ms
impreciso respecto a los datos actuales. Este ltimo valor fue el que
acept Ptolomeo, por lo que prevaleci ese valor los prximos siglos.
Cuando Magallanes dio la vuelta a todo el planeta en 1521, se restableci el dato
calculado por Eratstenes.

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COMPOSICION QUIMICA
La masa de la Tierra es aproximadamente de 5,9810 24 kg. Se compone
principalmente de hierro (32,1 %), oxgeno
(30,1 %), silicio (15,1 %), magnesio (13,9 %), azufre (2,9 %), nquel (1,8 %), calcio
(1,5 %) y aluminio (1,4 %), con el 1,2 % restante formado por pequeas
cantidades de otros elementos. Debido a la segregacin de masa, se cree que la
zona del ncleo est compuesta principalmente de hierro (88,8 %), con pequeas
cantidades de nquel (5,8 %), azufre (4,5 %), y menos del 1 % formado por trazas
de otros elementos.
El geoqumico F.W. Clarke calcula que un poco ms del 47 % de la corteza
terrestre se compone de oxgeno. Los componentes de las rocas ms comunes de
la corteza de la Tierra son casi todos los xidos. Cloro, azufre y flor son las

nicas excepciones significativas, y su presencia total en cualquier roca es


generalmente mucho menor del 1 %. Los principales xidos son los de slice,
almina, hierro, cal, magnesia, potasa y sosa. La slice acta principalmente como
un cido, formando silicatos, y los minerales ms comunes de las rocas gneas
son de esta naturaleza. A partir de un clculo sobre la base de 1672 anlisis de
todo tipo de rocas, Clarke dedujo que un 99,22 % de las rocas estn compuestas
por 11 xidos (vase el cuadro a la derecha). Todos los dems compuestos
aparecen solo en cantidades muy pequeas.

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ESTRUCTURA INTERNA
El interior de la Tierra, al igual que el de los otros planetas terrestres, est dividido
en capas segn su composicin qumica o sus propiedades fsicas (reolgicas),
pero a diferencia de los otros planetas terrestres, tiene un ncleo interno y externo
distinto. Su capa externa es una corteza desilicato slido, qumicamente
diferenciado, bajo la cual se encuentra un manto slido de alta viscosidad. La
corteza est separada del manto por la discontinuidad de Mohorovii, variando el
espesor de la misma desde un promedio de 6 km en los ocanos a entre 30 y
50 km en los continentes. La corteza y la parte superior fra y rgida del manto se
conocen comnmente como la litosfera, y es de la litosfera de lo que estn
compuestas las placas tectnicas. Debajo de la litosfera se encuentra la
astenosfera, una capa de relativamente baja viscosidad sobre la que flota la
litosfera. Dentro del manto, entre los 410 y 660 km bajo la superficie, se producen
importantes cambios en la estructura cristalina. Estos cambios generan una zona
de transicin que separa la parte superior e inferior del manto. Bajo el manto se
encuentra un ncleo externo lquido de viscosidad extremadamente baja,
descansando sobre un ncleo interno slido. El ncleo interno puede girar con
una velocidad angular ligeramente superior que el resto del planeta, avanzando de
0,1 a 0,5 por ao.

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CALOR

El calor interno de la Tierra proviene de una combinacin del calor residual de la


acrecin planetaria (20 %) y el calor producido por la desintegracin
radiactiva (80 %). Los istopos con mayor produccin de calor en la Tierra son
el potasio-40, el uranio-238, uranio-235 y torio-232. En el centro del planeta, la
temperatura puede llegar hasta los 7 000 K y la presin puede alcanzar los
360 GPa. Debido a que gran parte del calor es proporcionado por la
desintegracin radiactiva, los cientficos creen que en la historia temprana de la
Tierra, antes de que los istopos de reducida vida media se agotaran, la
produccin de calor de la Tierra fue mucho mayor. Esta produccin de calor extra,
que hace aproximadamente 3000 millones de aos era el doble que la produccin
actual, pudo haber incrementado los gradientes de temperatura dentro de la
Tierra, incrementando la conveccin del manto y la tectnica de placas,
permitiendo la produccin de rocas gneas como las komatitas que no se forman
en la actualidad.

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SUPERFICIE
El relieve de la Tierra vara enormemente de un lugar a otro. Cerca del 70,8 % de
la superficie est cubierta por agua, con gran parte de la plataforma
continental por debajo del nivel del mar. La superficie sumergida tiene
caractersticas montaosas, incluyendo un sistema de dorsales ocenicas, as
como volcanes submarinos, fosas ocenicas, caones
submarinos, mesetas y llanuras abisales. El restante 29,2 % no cubierto por el
agua se compone de montaas, desiertos, llanuras, mesetas y
otras geomorfologas.
La superficie del planeta se moldea a lo largo de perodos de tiempo geolgicos,
debido a la erosin tectnica. Las caractersticas de esta superficie formada o
deformada mediante la tectnica de placas estn sujetas a una constante
erosin a causa de las precipitaciones, los ciclos trmicos y los efectos qumicos.
La glaciacin, la erosin costera, la acumulacin de los arrecifes de coral y los
grandes impactos de meteoritos tambin actan para remodelar el paisaje.
La corteza continental se compone de material de menor densidad, como
las rocas gneas, el granito y la andesita. Menos comn es el basalto, una densa
roca volcnica que es el componente principal de los fondos ocenicos. Las rocas
sedimentarias se forman por la acumulacin de sedimentos compactados. Casi el

75 % de la superficie continental est cubierta por rocas sedimentarias, a pesar de


que estas solo forman un 5 % de la corteza. El tercer material rocoso ms
abundante en la Tierra son las rocas metamrficas, creadas a partir de la
transformacin de tipos de roca ya existentes mediante altas presiones, altas
temperaturas, o ambas. Los minerales de silicato ms abundantes en la superficie
de la Tierra incluyen el cuarzo, los feldespatos, el anfbol, la mica, el piroxeno y
el olivino. Los minerales de carbonato ms comunes son la calcita (que se
encuentra en piedra caliza) y la dolomita.
La pedosfera es la capa ms externa de la Tierra. Est compuesta de tierra y est
sujeta a los procesos de formacin del suelo. Existe en el encuentro entre
la litosfera, la atmsfera, la hidrosfera y la biosfera. Actualmente el 13,31 % del
total de la superficie terrestre es tierra cultivable, y solo el 4,71 % soporta cultivos
permanentes. Cerca del 40 % de la superficie emergida se utiliza actualmente
como tierras de cultivo y pastizales, estimndose un total de 1,310 7 km para
tierras de cultivo y 3,4107 km para tierras de pastoreo.
La elevacin de la superficie terrestre vara entre el punto ms bajo de -418 m en
el Mar Muerto a una altitud mxima, estimada en 2005, de 8848 m en la cima
del Monte Everest. La altura media de la tierra sobre el nivel del mar es de 840 m.

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IMGENES SATELITALES DE LA TIERRA


El satlite ambiental Envisat de la ESA desarroll un retrato detallado de la
superficie de la Tierra. A travs del proyecto GLOBCOVER se desarroll la
creacin de un mapa global de la cobertura terrestre con una resolucin tres veces
superior a la de cualquier otro mapa por satlite hasta aquel momento. Utiliz
reflectores radar con antenas de ancho sintticas, capturando con sus sensores la
radiacin reflejada.
La NASA complet un nuevo mapa tridimensional, que es la topografa ms
precisa del planeta, elaborada durante cuatro aos con los datos transmitidos por
el transbordador espacial Endeavour. Los datos analizados corresponden al 80 %
de la masa terrestre. Cubre los territorios de Australia y Nueva Zelanda con
detalles sin precedentes. Tambin incluye ms de mil islas de la Polinesia y la
Melanesia en el Pacfico sur, as como islas del ndico y el Atlntico. Muchas de
esas islas apenas se levantan unos metros sobre el nivel del mar y son muy
vulnerables a los efectos de las marejadas y tormentas, por lo que su

conocimiento ayudar a evitar catstrofes; los datos proporcionados por la misin


del Endeavour tendrn una amplia variedad de usos, como la exploracin virtual
del planeta.

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ROTACION Y ORBITA
ROTACION
El perodo de rotacin de la Tierra con respecto al Sol, es decir, un da solar, es de
alrededor de 86 400 segundos de tiempo solar (86 400,0025 segundos SIU). El
da solar de la Tierra es ahora un poco ms largo de lo que era durante el siglo
XIX debido a la aceleracin de marea, los das duran entre 0 y 2 ms SIU ms.

Direccin de rotacin (Acelerado unas 23 000 veces)


El perodo de rotacin de la Tierra en relacin a las estrellas fijas, llamado da
estelar por el Servicio Internacional de Rotacin de la Tierra y Sistemas de
Referencia (IERS por sus siglas en ingls), es de 86 164,098903691 segundos del
tiempo solar medio (UT1), o de 23h 56m 4,098903691s. El perodo de rotacin de la
Tierra en relacin con el equinoccio vernal, mal llamado el da sidreo, es
de 86 164,09053083288 segundos del tiempo solar medio
(UT1) (23h 56m 4,09053083288s). Por tanto, el da sidreo es ms corto que el da
estelar en torno a 8,4 ms. La longitud del da solar medio en segundos SIU est
disponible en el IERS para los perodos 1623-2005 y 1962-2005.
Aparte de los meteoros en la atmsfera y de los satlites en rbita baja, el
movimiento aparente de los cuerpos celestes vistos desde la Tierra se realiza
hacia al oeste, a una velocidad de 15/h = 15'/min. Para las masas cercanas
al ecuador celeste, esto es equivalente a un dimetro aparente del Sol o de la
Luna cada dos minutos (desde la superficie del planeta, los tamaos aparentes del
Sol y de la Luna son aproximadamente iguales).

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ORBITA

Ilustracin de la galaxia Va Lctea, mostrando la posicin del Sol


La Tierra orbita alrededor del Sol a una distancia media de unos 150 millones de
kilmetros, completando una rbita cada 365,2564 das solares, o un ao sideral.
Desde la Tierra, esto genera un movimiento aparente del Sol hacia el este,
desplazndose con respecto a las estrellas a un ritmo de alrededor de 1/da, o un
dimetro del Sol o de la Luna cada 12 horas. Debido a este movimiento, en
promedio la Tierra tarda 24 horas (un da solar) en completar una rotacin sobre
su eje hasta que el sol regresa al meridiano. La velocidad orbital de la Tierra es de
aproximadamente 29,8 km/s (107 000 km/h), que es lo suficientemente rpida
como para recorrer el dimetro del planeta (12 742 km) en siete minutos, o la
distancia entre la Tierra y la Luna (384 000 km) en cuatro horas.
La Luna gira con la Tierra en torno a un baricentro comn, debido a que este se
encuentra dentro de la Tierra, a 4541 km de su centro, el sistema Tierra-Luna no
es un planeta doble, la Luna completa un giro cada 27,32 das con respecto a las
estrellas de fondo. Cuando se combina con la revolucin comn del sistema
Tierra-Luna alrededor del Sol, el perodo del mes sindico, desde una luna nueva
a la siguiente, es de 29,53 das. Visto desde el polo norte celeste, el movimiento
de la Tierra, la Luna y sus rotaciones axiales son todas contrarias a la direccin de
las manecillas del reloj (sentido anti-horario). Visto desde un punto de vista situado
sobre los polos norte del Sol y la Tierra, la Tierra parecera girar en sentido antihorario alrededor del Sol. Los planos orbitales y axiales no estn alineados: El eje
de la Tierra est inclinado unos 23,4 grados con respecto a la perpendicular al
plano Tierra-Sol, y el plano entre la Tierra y la Luna est inclinado unos 5 grados
con respecto al plano Tierra-Sol. Sin esta inclinacin, habra un eclipse cada dos
semanas, alternando entre los eclipses lunares y eclipses solares.
La esfera de Hill, o la esfera de influencia gravitatoria, de la Tierra tiene
aproximadamente 1,5 Gm (o 1 500 000 kilmetros) de radiacin. Esta es la

distancia mxima en la que la influencia gravitatoria de la Tierra es ms fuerte que


la de los ms distantes Sol y resto de planetas. Los objetos deben orbitar la Tierra
dentro de este radio, o terminarn atrapados por la perturbacin gravitatoria del
Sol.
Desde el ao de 1772, se estableci que cuerpos pequeos pueden orbitar de
manera estable la misma rbita que un planeta, si esta permanece cerca de
un punto triangular de La grande (tambin conocido como punto troyano) los
cuales estn situados 60 delante y 60 detrs del planeta en su rbita. La Tierra
es el cuarto planeta con un asteroide troyano (2010 TK7) despus
de Jpiter, Marte y Neptuno de acuerdo a la fecha de su descubrimiento. Este fue
difcil de localizar debido al posicionamiento geomtrico de la observacin, este
fue descubierto en el 2010 gracias al telescopio WISE (Wide-Field Infrared Survey
Explorer) de la NASA, pero fue en abril de 2011 con el telescopio CanadFrancia-Hawi cuando se confirm su naturaleza troyana, y se estima que su
rbita permanezca estable dentro de los prximos 10 000 aos.
La Tierra, junto con el Sistema Solar, est situada en la galaxia Va Lctea,
orbitando a alrededor de 28 000 aos luz del centro de la galaxia. En la actualidad
se encuentra unos 20 aos luz por encima del plano ecuatorial de la galaxia, en
el brazo espiral de Orin.

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LUNA
La Luna es el satlite natural de la Tierra. Es un cuerpo del
tipo terrestre relativamente grande: con un dimetro de alrededor de la cuarta
parte del de la Tierra, es el segundo satlite ms grande del Sistema Solar en
relacin al tamao de su planeta, despus del satlite Caronte de su planeta
enano Plutn. Los satlites naturales que orbitan los dems planetas se
denominan "lunas" en referencia a la Luna de la Tierra.
La atraccin gravitatoria entre la Tierra y la Luna causa las mareas en la Tierra. El
mismo efecto en la Luna ha dado lugar a su acoplamiento de marea, lo que
significa que su perodo de rotacin es idntico a su periodo de traslacin
alrededor de la Tierra. Como resultado, la luna siempre presenta la misma cara
hacia nuestro planeta. A medida que la Luna orbita la Tierra, diferentes partes de
su cara son iluminadas por el Sol, dando lugar a las fases lunares. La parte oscura
de la cara est separada de la parte iluminada del terminador solar.

Debido a la interaccin de las mareas, la Luna se aleja de la Tierra a una


velocidad de aproximadamente 38 mm al ao. Acumuladas durante millones de
aos, estas pequeas modificaciones, as como el alargamiento del da terrestre
en alrededor de 23 s, han producido cambios significativos. Durante el
perodo devnico, por ejemplo, (hace aproximadamente 410 millones de aos) un
ao tena 400 das, cada uno con una duracin de 21,8 horas.
La Luna pudo haber afectado dramticamente el desarrollo de la vida, moderando
el clima del planeta. Evidencias paleontolgicas y simulaciones computarizadas
muestran que la inclinacin del eje terrestre est estabilizada por las interacciones
de marea con la Luna. Algunos tericos creen que sin esta estabilizacin frente
al momento ejercido por el Sol y los planetas sobre la protuberancia ecuatorial de
la Tierra, el eje de rotacin podra ser caticamente inestable, mostrando cambios
caticos durante millones de aos, como parece ser el caso de Marte.
Vista desde la Tierra, la Luna est justo a una distancia que la hace que el tamao
aparente de su disco sea casi idntico al del Sol. El dimetro angular (o ngulo
slido) de estos dos cuerpos coincide porque aunque el dimetro del Sol es unas
400 veces ms grande que el de la Luna, tambin est 400 veces ms
distante. Esto permite que en la Tierra se produzcan los eclipses solares totales y
anulares.
La teora ms ampliamente aceptada sobre el origen de la Luna, la teora del gran
impacto, afirma que sta se form por la colisin de un protoplaneta del tamao de
Marte, llamado Tea, con la Tierra primitiva. Esta hiptesis explica (entre otras
cosas) la relativa escasez de hierro y elementos voltiles en la Luna, y el hecho de
que su composicin sea casi idntica a la de la corteza terrestre.
La Tierra tiene al menos cinco asteroides coorbitales, incluyendo el (3753)
Cruithne y el 2002 AA. A fecha de 2011, existen 931 satlites operativos creados
por el hombre orbitando la Tierra.

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