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PENSAMIENTO Y CULTURA SOLIDARIA:

REFLEXIONES Y APORTES DESDE LA ECONOMA SOLIDARIA


Alfonso Cotera Fretel1
1. UNA RESPUESTA A LA INSOLIDARIDAD EN LA ECONOMA
Desde los aos ochenta, se ha impuesto hegemnicamente a nivel internacional un modelo
econmico neoliberal, sustentado en una ideologa que promueve el individualismo y la
competencia en las relaciones econmicas. Segn esta ideologa, la oferta y la demanda, vale
decir, las llamadas leyes del mercado, seran las que fomentaran el desarrollo de la sociedad,
haciendo innecesaria la intervencin del Estado en la economa. Los valores de solidaridad y de
justicia social, y por extensin las prcticas comunitarias, se vieron tambin cuestionados por
este proyecto tico - cultural basado en la supremaca del individuo y su capacidad de servir al
inters pblico en la bsqueda de realizacin de su inters particular. Con menor xito, esta
ideologa busc extenderse tambin a las relaciones sociales, e imponerse sobre culturas con
prcticas ancestrales de reciprocidad.
Luego de ms de dos dcadas de aplicacin, es un nuevo consenso que dicho modelo
econmico, orientado a la maximizacin irrestricta de las ganancias, ha incrementado la
pobreza, la inequidad y la exclusin social, demostrando su incapacidad de dar respuesta a las
necesidades de empleo, educacin, salud y alimentacin de la mayora de la poblacin mundial.
El Banco Mundial reconoce que si bien la desigualdad de oportunidades es grande al interior
de muchos pases, a escala mundial resulta abrumadora. Mientras que en Estados Unidos 7 de
cada 1.000 nios mueren en el primer ao de vida, en Mal mueren 126. Los nios de gran
parte de frica y de los pases ms pobres de Asia y Amrica Latina estn en una situacin de
riesgo nutricional mucho mayor, y sus escuelas son considerablemente peores que las de los
nios de Europa, Japn o los Estados Unidos. La media de escolarizacin de las personas
nacidas entre 1975 y 1979 es de 5,4 aos en frica Subsahariana; 6,3 aos en Asia meridional; y
13,4 aos en los pases de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico
(OCDE). Para esta entidad, las diferencias de educacin y de salud, y las disparidades de acceso
a la infraestructura y a otros servicios pblicos, condicionan la enorme diferencia en las
oportunidades de consumo de bienes privados que existen entre los pases ricos y los pases
pobres. 2 La inequidad social constituye as un problema central en la promocin del desarrollo,
y ha ocasionado de parte de los organismos multilaterales programas y compromisos
internacionales dirigidos a reducir la pobreza, pero sin afectar los patrones de acumulacin, lo
que explica los limitados avances en ese empeo.
Otro impacto negativo ligado a la poltica neoliberal y a sus postulados de desregulacin y dbil
intervencin estatal en las actividades productivas, reconocido internacionalmente, es la
degradacin y contaminacin del medio ambiente y los recursos naturales, que ha puesto en
riesgo la vida del planeta.

Socilogo, Director Ejecutivo del Grupo Red de Economa Solidaria del Per. E-mail: acotera@gresp.org.pe
Banco Mundial (2006), Informe sobre el desarrollo mundial 2006, Panorama General, Equidad y
Desarrollo, p.7.
2

Paradjicamente, la exclusin social generada por el neoliberalismo ha ocasionado, en los


sectores sociales afectados, la dinamizacin y el surgimiento de experiencias asociativas,
dirigidas a posibilitar el acceso a bienes y servicios, trabajo y financiamiento, evidenciando
formas distintas de hacer economa, basadas en la solidaridad. A partir de ello, a
contracorriente del modelo econmico neoliberal, la prctica y la teora han ido revelando la
viabilidad de iniciativas enmarcadas en un paradigma alternativo de ordenamiento econmico y
social, donde el ser humano sea el centro y el fin de la propuesta. La Economa Solidaria
aparece as como un concepto que refiere experiencias y procesos econmicos concretos, cuya
lgica refleja valores y sentidos distintos a los que promueve la economa neoliberal. Estas
experiencias, que se dirigen a la satisfaccin de las necesidades sociales y a la justicia en los
intercambios econmicos, que privilegian la accin cooperativa, y que respetan el medio
ambiente y la identidad de los pueblos, crecen cada vez ms en todos los continentes,
demostrando que es posible producir, intercambiar y consumir de otro modo.
La economa solidaria surge a partir de los esfuerzos de los sectores populares por sobrevivir y
mejorar sus condiciones de vida en base al apoyo mutuo y la cooperacin. Se registran as
experiencias como las comunidades campesinas y nativas, las cooperativas y mutuales, las
asociaciones de productores, comerciantes y consumidores, y nuevas formas de organizacin
social surgidas para responder de manera comunitaria a los requerimientos de seguridad
alimentaria y de financiamiento, bajo la forma de comedores populares, comits del vaso de
leche, bancos comunales, gestionadas predominantemente por mujeres. En algunos pases
latinoamericanos se evidencia tambin la viabilidad de empresas con responsabilidad social,
comprometidas con la promocin del desarrollo de sus localidades.
Frente a un pensamiento econmico que ha desengarzado a la economa de su sentido social,
la economa solidaria constituye una corriente de pensamiento y accin a nivel mundial, que
busca recuperar el sentido social, tico y poltico de la economa. Es preciso que la economa
vuelva a lo que su etimologa dice: oikos = casa; nomos = gestin, leyes, es decir, la organizacin de la sociedad
como una construccin fraternal donde haya un lugar para todos, y no esta fbrica que excluye a los ms
vulnerables.3 Se trata de poner a la economa al servicio de las personas y comunidades, y no a
las personas y comunidades al servicio de la economa. La lgica del la economa solidaria es la
bsqueda de satisfaccin de necesidades y no slo la acumulacin irrestricta de ganancias.
En sntesis, la economa solidaria es una forma distinta de producir, intercambiar, consumir y
financiar, basada en valores de reciprocidad, cooperacin y equidad.
2. CONSTRUIR SOLIDARIDAD EN LA ECONOMA
Se afirma que el mal moral no est en la posesin de riquezas sino en la absolutizacin de las mismas, en
la acumulacin indiscriminada, en su injusta distribucin.4 Recuperar los valores ticos en la actividad
econmica pasa, entre otras cosas, por establecer estructuras econmicas y polticas que
permitan superar la pobreza compartiendo la riqueza producida.
3

Michael Beaudin, cita de Clment Guimond, Caja de Economa de los trabajadores y trabajadoras de
Qubec, p. 191. En: Globalizacin de la solidaridad: un reto para todos, Lima: CEP, 1997.
4
Munera, Alberto, La microfinanza y la enseanza social catlica, p. 25, en Taller de microfinanzas y la
iglesia: Esperanza para una economa solidaria, Lima: Critas del Per-CRS, abril 2002.

Pero la pobreza no es slo la carencia de condiciones materiales para subsistir, y/o la falta de
oportunidades para acceder a ellas debido a barreras o restricciones. La pobreza puede ser
medida tambin por la carencia de una realizacin mnima de algunas capacidades elementales.5 La
pobreza supone no slo la falta de acceso a condiciones elementales de salud, educacin,
recreacin o informacin, sino la imposibilidad de ubicarse y realizarse individual y
colectivamente en dignidad y felicidad. Por lo tanto, el enfoque de Amartya Sen de promover
el desarrollo de capacidades para enfrentar la pobreza nos ubica en la necesidad de transitar de
polticas compensatorias hacia polticas de desarrollo que generen oportunidades y acceso para
que las personas se puedan realizar plenamente.
Esta realizacin slo es posible y se logra en sociedad, lo que implica relaciones entre personas
premunidas de valores, capaces de una convivencia armoniosa y solidaria. La solidaridad nos
llama a reconocer a cada persona como parte de la familia humana... tenemos que ver y entender a los dems
como hermanos y hermanas de los cuales somos responsables.6
Es importante destacar que la solidaridad no es sinnimo de gratitud, donacin, caridad u
asistencia, aunque stas sean tambin formas de solidaridad. La solidaridad, en su acepcin genuina,
se refiere ante todo al hecho de estar y hacer cosas juntos, en beneficio comn o compartido.7 En el plano
econmico, esto se expresa en una relacin horizontal y un compromiso entre quienes
intervienen en la actividad econmica, para encarar juntos los problemas, concertando
intereses, desarrollando propuestas y compartiendo perspectivas.
La solidaridad, cuando interviene en las relaciones econmicas, se convierte en fuerza
productiva y en un factor econmico, que permite que la unin de voluntades tras objetivos
econmicos influya en el desarrollo de la productividad y eficiencia de las operaciones. As, la
solidaridad genera una energa social cuya aplicacin en la actividad econmica, junto a otros
factores, desarrolla eficiencia y productividad. Esta energa, conocida como Factor C, est
presente en los procesos de actuacin cooperativa y solidaria de las experiencias econmicas
que incorporan la dimensin social en su actuacin.8 Podemos decir que la economa solidaria
es la Economa del Compartir, compartir el trabajo y los frutos que esta genera.
Desde esta perspectiva, un proyecto de economa solidaria no se plantea como una isla o como
un sector ms de la economa, sino como una estrategia que pretende abarcar al conjunto de
actores econmicos y sociales de una localidad, una regin, un pas, y tambin a nivel mundial,
para construir una nueva economa, no en base slo al competir individualista para lograr una ptima tasa de
ganancia, sino al compartir los beneficios, los conocimientos, cada vez ms equitativamente para, en conjunto,
lograr satisfacer necesidades bsicas y crecer en solidaridad.9

Sen, Amartya; Nuevo examen de la desigualdad, p. 21, Madrid: Alianza Editorial, 1995
En: The CRS Summary of Catholic Social Teaching, Baltimore: CRS, August 1997, citado por Kim Wilson
en Prctica de los principios en Microfinanzas, p. 19, Lima: CRS, 2000,.
7
Razeto, Luis, Factor C: la solidaridad convertida en fuerza productiva y en el factor econmico, p. 29.
En: Globalizacin de la solidaridad: un reto para todos, Lima: CEP, 1997.
8
Ibid.
9
Ortiz, Humberto, Economa Popular, Economa Solidaria, Fuerza para el Desarrollo Humano en el Per,
Mimeo, Lima.
6

2.1

Una economa para la realizacin del ser humano

Como cuerpo terico, la economa solidaria se fundamenta en el reconocimiento de la


supremaca de la persona humana y de su capacidad de realizacin individual y colectiva. Se
opta as por un sujeto relacional, capaz de apoyar y ser apoyado por otros, y de reconocer
restricciones a su libertad en los derechos de los dems.
La realizacin individual y colectiva de las personas implica condiciones materiales de vida que
permitan lograr el bienestar, aspiracin bsica de los seres humanos; pero incorpora tambin
el desarrollo de las capacidades y destrezas de las personas, contribuyendo a la mejora continua
del bien hacer individual y colectivo; y el desarrollo pleno como ser humano en su capacidad
de trascendencia y realizacin personal, alcanzando el bien ser. Bienestar, bien hacer y bien ser
son partes constitutivas del desarrollo y realizacin del ser humano.
La economa solidaria busca incidir en las relaciones sociales que se expresan en los
intercambios econmicos, hacindolas concordantes con los derechos y las obligaciones de
todos los involucrados, en un escenario de mayor toma de conciencia de la humanidad sobre
los derechos humanos, tanto civiles y polticos, como econmicos, sociales, culturales y
ambientales (DESCA).
La solidaridad en la economa es un asunto tico prctico que exige conjugar los intereses
individuales con los intereses colectivos, permitiendo recuperar la confianza en el
funcionamiento de la sociedad. Reconoce las diferencias en capacidad y competitividad de las
personas, y por ello, alienta la complementariedad y promueve la cooperacin y solidaridad entre ellas,
posibilitando pasar de un paradigma centrado en el capital y la competitividad a un paradigma
centrado en el trabajo humano y la cooperacin.

2.2. Una economa para construir nacin


El desarrollo de las comunidades, pueblos y naciones implica la ayuda mutua de todos y todas
los/las que les conforman, sea cual fuera su raza, credo o posicin en la sociedad. En ese
sentido el desarrollo solidario es principalmente concertativo, no es contra de... sino a favor de. No se define
por la negacin sino por la afirmacin. La perspectiva del desarrollo solidario implica que todos hombres,
mujeres, jvenes, nios, nias, ancianos, ancianas se consideren co-partcipes, co-responsables de la construccin
solidaria de un desarrollo humano integral.10
La economa solidaria se orienta hacia la construccin de un proyecto nacional de economa
plural que busca Solidarizar la Economa. Por lo tanto, no es una propuesta slo para un sector
de convencidos o conscientes de la sociedad, ni una propuesta de economa para los
pobres, aunque surge desde los sectores populares. Es una propuesta transversal a toda la
economa y a toda la sociedad, y ah radica su potencial de propuesta societal.
2.2.1 Surge del reconocimiento a la fuerza social y econmica presentes en los sectores populares, aquellos
que hacen posible el funcionamiento de la sociedad a travs de su trabajo y esfuerzo cotidiano
para crear riqueza y vida. Se desarrolla en el sector social de la economa: comunidades,
10

Ortiz, Humberto (2006), Conferencia sobre La Humanizacin de La Economa Global: las dimensiones
moral y humana de la ayuda a la Deuda y la Cooperacin Internacional.

cooperativas, empresas sociales, asociaciones de pequeos productores, sindicatos,


organizaciones de consumidores, y otras diversas formas organizativas de la sociedad;
2.2.2 Plantea la intervencin del Estado en el desarrollo integral de la sociedad, y por lo tanto promueve
que se impulsen polticas pblicas orientadas a mejorar las condiciones de vida de la gente, las
prcticas democrticas de los ciudadanos, el desarrollo educativo y cultural, y el fortalecimiento
de los sectores econmicos del pas. Busca incidir en la determinacin de polticas orientadas a
transformar las relaciones econmicas y sociales en beneficio del conjunto de la sociedad,
incorporando progresivamente estrategias e instrumentos como: descentralizacin econmica y
poltica, planificacin concertada, presupuestos participativos, participacin y control
ciudadano, mancomunidad municipal, inversin tecnolgica, etc; y
2.2.3 Reconoce el aporte de las empresas privadas, aquellas que no slo se dedican a acumular
riqueza, sino que la comparten con la sociedad a travs de sueldos justos y trabajo digno para
sus trabajadores, respetando el medio ambiente, colaborando con la comunidad en la bsqueda
de solucin a los problemas sociales (No puede haber empresa sana en una sociedad
enferma), contribuyendo con sus obligaciones tributarias. De esta manera, se busca
incorporar al sector privado de la economa en el desarrollo del pas, ampliando su
responsabilidad social a travs de balances sociales, cdigos de tica, certificacin
medioambiental, entre otros instrumentos.
La economa solidaria se sita as en el marco de una economa plural, que demanda la
intervencin, la concertacin y el compromiso de los diferentes sectores sociales, econmicos y
polticos en el desarrollo de un pas.

2.3 Una economa que revalora el trabajo humano


La racionalidad econmica clsica se explica por la bsqueda de la ganancia, ninguna inversin
es emprendida si no se asegura previamente un retorno positivo y alentador, esta es la lgica del
capital. Pero existe otra racionalidad econmica, que se expresa en la lgica del trabajo, aquella que
busca emprender una actividad econmica motivada u obligada por la bsqueda de satisfaccin
de necesidades. Esto explica que existan en Amrica Latina y el mundo una proliferacin de
pequeas unidades econmicas que funcionan pese a que no logran cubrir sus costos reales. Si
la lgica de la maximizacin de la ganancia fuera el factor explicativo de sus economas, por lo
menos el 90% de ellas ya deberan haber dejado de funcionar, pero no lo hacen porque es su
medio de vida, muchas veces su nico medio de vida.
En este sentido, algo que los sectores populares poseen son sus capacidades de trabajo, lo que
Jos Luis Coraggio llamara su Fondo de Trabajo, compuesto por el trabajo remunerado
(mercantil) y el trabajo no remunerado (no mercantil). Para Coraggio la familia popular busca
maximizar no su fondo de capital (monetario, que no tiene) sino su fondo de trabajo.
Maximizar el fondo de trabajo significa maximizar las capacidades de trabajo de toda la familia,
incluyendo a los nios.
La economa solidaria reconoce que toda persona tiene capacidad de trabajar y lo viene
haciendo, ms all de que tenga una ocupacin o no en el mercado laboral, evidenciando la
existencia de diversas formas de trabajo humano, incluyendo a aquellas formas de trabajo que
no son reconocidas por el mercado, como el trabajo domstico familiar y comunitario, y de
5

formacin. Asimismo, recogiendo la tradicin cultural que valoriza las prcticas comunitarias y
la necesidad de realizar operaciones econmicas de escala, busca Optimizar el Fondo de Trabajo
desde estrategias solidarias. De esta manera, revalora la centralidad del trabajo humano que busca
el desarrollo de capacidades, el acceso a oportunidades y el ejercicio de los derechos.

2.4 Una economa para la equidad


Frente a la creciente inequidad econmica y social que margina en la pobreza a millones de
seres humanos, la opcin por los pobres y los excluidos es el imperativo tico de nuestros
tiempos. Pero, una pregunta crucial al abordar la opcin por los pobres es: cmo se ve al
pobre?. Si los pobres son asumidos slo como carentes, sea de recursos o de conocimientos, es
decir como sujetos a los que hay que asistir y reivindicar, es fcil caer en intervenciones con
sesgos asistencialistas o paternalistas. Desde la perspectiva de la economa solidaria, los pobres
son vistos como sujetos provistos de potencialidades, que, si bien no tienen recursos
econmicos, tienen habilidades y conocimientos, es decir como sujetos con capacidad de
realizarse en sociedad y con destrezas por identificar para enfrentar la sobrevivencia.
A la injusta estructuracin econmica y social, se suma un sistema cultural patriarcal y
machista, que hace de las mujeres uno de los sectores ms desfavorecidos del conjunto de la
sociedad. Las experiencias de economa solidaria, al posibilitar el acceso de mujeres populares
al mercado laboral mediante el desarrollo de actividades de autoempleo o de conduccin de
unidades econmicas, constituyen un aporte a la justicia y a la equidad en las relaciones de
gnero. La revisin de estas prcticas hace evidente que, a partir de su contribucin a los
ingresos familiares, las mujeres involucradas refuerzan su autoestima personal, lo que suele
generar tambin cambios positivos y de mayor horizontalidad en las relaciones familiares y de
pareja, as como una redistribucin solidaria de las tareas domsticas.11
La economa solidaria aporta a la equidad de gnero promoviendo el reconocimiento social de
la existencia de una esfera de produccin de capacidades humanas, gestionada principalmente
por mujeres, diferenciada y vinculada a la esfera de produccin de bienes y servicios. De esta
forma, busca hacer visible el trabajo domstico y comunitario no remunerado, as como su
importancia en el desarrollo, con perspectiva al establecimiento de mecanismos de retribucin
social a dicho trabajo, y de un posicionamiento en libertad de varones y mujeres sea en la
esfera de la produccin de capacidades humanas o en la esfera de produccin de bienes y
servicios.

2.5 Una economa para el desarrollo integral


El desarrollo, entendido como un proceso por el cual los grupos humanos pasan de condiciones
menos humanas a condiciones ms humanas en trminos de calidad y cantidad de vida, demanda una
perspectiva integral, que considere todas las dimensiones en que se desempea la persona
humana, que es el fin ltimo del desarrollo. Como seala el profesor Denis Goulet12, para que
el desarrollo sea integral es necesario considerar y actuar simultneamente en seis dimensiones:
econmica, social, poltica, cultural, ecolgica y tica.
11

Angulo, Nedda (1999), Organizacin Social y Empresa: Experiencias de las Centrales de Comedores
Populares de El Agustino y Santa Anita, Lima: SEA.
12
tica del Desarrollo, Denis Goulet,

En una perspectiva de desarrollo integral, la economa solidaria enfatiza el crecimiento de la


economa para todos; el incremento de la productividad sin sacrificar la calidad del trabajo; el
desarrollo de la competitividad en base a la mejora de las competencias humanas; y el uso de la
tecnologa y la ciencia para humanizar la actividad humana. Del mismo modo, apunta a atender
adecuadamente las necesidades de salud, alimentacin, vivienda, y servicios bsicos de toda la
poblacin; a recuperar los recursos y las tecnologas ancestrales; y a preservar un ambiente
sano, enfrentado todo tipo de contaminacin y depredacin de la naturaleza, anteponiendo los
intereses colectivos al usufructo de la riqueza por unos pocos, y desarrollando una relacin
armoniosa entre el hombre y la naturaleza. La economa solidaria opta tambin por el ejercicio
de valores en la actividad econmica, expresados en su prctica dentro de la unidad
empresarial, esto es en las relaciones entre trabajadores y responsables, y dentro de su entorno
de actuacin, es decir en el mercado, en su relacin con el consumidor y con otras empresas, y
en su compromiso con el desarrollo de la comunidad. 13

2.6 Una economa que se construye desde abajo y desde adentro


La economa solidaria busca impulsar procesos de desarrollo desde los espacios locales,
centrados en el desarrollo de capacidades propias de las personas, grupos, organizaciones y
comunidades que habitan en una determinada localidad, para hacer frente a sus problemas y
satisfacer sus necesidades, y controlar crecientemente sus propias condiciones de existencia,
aprovechando los recursos presentes.
Desde este enfoque, se pretende incidir en la dinmica econmica local a travs de una
estrategia basada en la potenciacin y eslabonamiento de los circuitos de la produccin, el
comercio, los servicios, el consumo y las finanzas, y el soporte de las entidades locales de
tecnologa y de los gobiernos locales. Se trata de optimizar as las ventajas comparativas y las
competencias existentes, promoviendo la articulacin de los principales actores econmicos, y
desarrollando instituciones financieras, tecnolgicas y de servicios que contribuyan a reforzar el
dinamismo de la economa local. Los gobiernos locales resultan actores polticos sustantivos en
esta estrategia al tener competencias para la dacin de medidas de promocin del desarrollo de
su localidad, y, por lo tanto, de fortalecimiento de estas iniciativas.
Para ello, se plantea construir mecanismos que propicien una mayor dinmica de la economa
territorial. Entre ellos, resultan bsicos:
2.6.1 La entidad financiera local (cooperativas, cajas, bancos comunales, y otras formas) que
permita captar el ahorro local, palanquear recursos financieros y orientarlo a programas de
crdito que promuevan el desarrollo de la localidad. Dicha entidad puede resultar d la
articulacin de programas y entidades de ahorro y/o crdito existentes en la localidad.
2.6.2 El centro tecnolgico local (instituto, centro de investigacin, universidad u otra forma) que
permita aportar a la creacin, adaptacin o recuperacin de tecnologa orientada al desarrollo
del territorio, y se convierta en un soporte de asistencia tcnica permanente.

13

Chamberlain, Francisco, Indicadores de solidaridad en los proyectos micro-empresariales, ponencia


presentada al Seminario Microemprendimientos, eficiencia y solidaridad, Rio de Janeiro, Julio 1998.

2.6.3 Sistema de comercializacin, que permita vincular a los productores con los consumidores
de manera armoniosa, justa y solidaria (ferias, tiendas solidarias, mercados de abastos, compras
estatales, supermercados con proveedores locales, etc.)
2.6.4 Sistema de educacin y sensibilizacin de consumo tico y responsable, a travs de campaas
permanentes de educacin y sensibilizacin de los consumidores, resaltando elementos de
salud, calidad, identidad, solidaridad y cooperacin.

2.7 Una economa para globalizar la solidaridad


En una perspectiva global, la economa solidaria se inscribe en la construccin de un gran
proyecto internacional de solidaridad global, cuya base econmica sea la puesta en red de las
experiencias econmicas solidarias existentes en los pases del norte y del sur, con fines de
intercambios tecnolgicos, y de negocios solidarios de mutuo beneficio econmico.
La economa solidaria antepone a la globalizacin neoliberal la Globalizacin de la Solidaridad, que
busca realizar negocios solidarios y cooperacin entre sectores sociales de los diferentes pases
(comercio justo, finanzas solidarias, turismo social, cooperacin tecnolgica, entre otros);
influenciar en las empresas transnacionales, a travs de los cdigos de tica, los balances
sociales y ambientales; reestructurar las organizaciones multilaterales para que se democraticen
y orienten su actuacin hacia los intereses de la sociedad y no slo del capital; y cambiar las
estructuras de dominacin econmica y poltica en el mundo.
Lima, 17 de agosto de 2007