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O Suicdio

Estudo de Sociologia

O livro a porta que se abre para a realizao do homem.


Jair Lot Vieira

mile
Durkheim

O Suicdio
Estudo de Sociologia

Traduo de

Andra Stahel M. da Silva

O Suicdio

Estudo de Sociologia
mile Durkheim

Traduo: Andra Stahel M. da Silva


1 Edio 2014
desta traduo: Edipro Edies Profissionais Ltda. CNPJ n 47.640.982/0001-40
Todos os direitos reservados. Nenhuma parte deste livro poder ser reproduzida ou transmitida de qualquer forma ou por quaisquer meios, eletrnicos ou mecnicos, incluindo fotocpia,
gravao ou qualquer sistema de armazenamento e recuperao de informaes, sem permisso
por escrito do Editor.

Editores: Jair Lot Vieira e Mara Lot Vieira Micales


Coordenao editorial: Fernanda Godoy Tarcinalli
Editorao: Alexandre Rudyard Benevides
Reviso: Fernanda Godoy Tarcinalli
Diagramao e Arte: Karine Moreto Massoca

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Durkheim, mile, 1858-1917.
O suicdio: estudo de sociologia / mile Durkheim; traduo de Andra Stahel M. da Silva. So
Paulo : EDIPRO, 2014.
Ttulo original: Le suicide
ISBN 978-85-7283-861-0
1. Suicdio Aspectos sociolgicos I. Ttulo.
13-08571

ndices para catlogo sistemtico:


1. Suicdio : Aspectos sociolgicos : Costumes 394.8

CDD-394.8

Sumrio

Prefcio ....................................................................................

Introduo ..........................................................................................

13

Livro I Os fatores extrassociais ...................................

27

Captulo I O suicdio e os estados psicopticos ..........................

29

Captulo II O suicdio e os estados psicolgicos normais:


A raa A hereditariedade ..........................................................

59

Captulo III O suicdio e os fatores csmicos ..............................

83

Captulo IV A imitao ..................................................................

105

Livro ii Causas sociais e tipos sociais ....................

131

Captulo I Mtodos para determin-los ......................................

133

Captulo II O suicdio egosta .........................................................

141

Captulo III O suicdio egosta (continuao) ................................

161

Captulo IV O suicdio altrusta ....................................................

209

Captulo V O suicdio anmico .....................................................

235

Captulo VI Formas individuais dos diferentes tipos de suicdio ................................................................................................

275

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O Suicdio

Livro iii Do suicdio como fenmeno social em


geral ................................................................................................. 293
Captulo I O elemento social do suicdio ...................................... 295
Captulo II Relaes do suicdio com os outros fenmenos sociais .................................................................................................. 323
Captulo III Consequncias prticas .............................................. 361

Lista de mapas
Mapa I Suicdios e alcoolismo ........................................................ 54
Mapa II Suicdios na Frana, por Distritos (1887-1891) ............ 118
Mapa III Suicdios na Europa Central ........................................... 124
Mapa IV Suicdios e densidade familiar ........................................ 192
Mapa V Suicdios e riqueza ............................................................. 241

Prefcio

H algum tempo, a sociologia est na moda. A palavra, pouco conhecida


e quase depreciada h cerca de dez anos, hoje de uso corrente. As vocaes
se multiplicam, e h entre o pblico uma espcie de prejulgamento favorvel
nova cincia. Espera-se muito dela. No entanto, preciso admitir que
os resultados obtidos no correspondem plenamente quantidade de trabalhos publicados nem ao interesse em prossegui-los. Os avanos de
uma cincia so reconhecidos pelo fato de as questes de que ela trata
no permanecerem estacionrias. Dizemos que ela progride quando so
descobertas leis at ento ignoradas, ou pelo menos quando fatos novos,
sem impor ainda uma soluo que possa ser vista como definitiva, vm
modificar a maneira como se colocavam os problemas. Ora, infelizmente
h uma boa razo para que a sociologia no nos oferea esse espetculo:
na maioria das vezes ela no formula para si questes determinadas. Ela
ainda no superou a era das construes e das snteses filosficas. Em vez
de atribuir como tarefa sua iluminar uma poro restrita do campo social,
a sociologia busca, de preferncia, as brilhantes generalidades, em que
todas as questes so percorridas, sem que nenhuma seja expressamente
analisada. Esse mtodo permite enganar um pouco a curiosidade do
pblico ao lhe proporcionar, como se diz, entendimento sobre todos os
tipos de assunto; no pode levar a nada de objetivo. No com exames
sumrios e com rasgos de intuio rpida que chegamos a descobrir leis de
uma realidade to complexa. E, principalmente, generalizaes ao mesmo
tempo to amplas e to precipitadas no so suscetveis de nenhum tipo
de prova. Tudo o que se pode fazer citar, se necessrio, alguns exemplos
favorveis que ilustram a hiptese apresentada, mas uma ilustrao no
constitui uma demonstrao. Alm disso, quando se aborda tantas coisas

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diferentes, no se competente em nenhuma, e ento s se possvel


utilizar informaes fortuitas sem nem sequer ter meios para critic-las.
Assim, os livros de pura sociologia no so utilizveis para quem adotou a
regra de s abordar questes definidas, pois a maioria deles no se insere
em nenhum campo particular de pesquisas e, alm disso, so demasiado
pobres em documentos de alguma autoridade.
Aqueles que acreditam no futuro de nossa cincia devem estar vidos
por acabar com esse estado de coisas. Se durasse, a sociologia logo voltaria
a cair em seu antigo descrdito e, sozinhos, os inimigos da razo poderiam
rejubilar-se. Pois seria um deplorvel fracasso para o esprito humano se
essa parte da realidade, a nica que at agora lhe resistiu, a nica, tambm,
que lhe disputada com paixo, escapasse-lhe, mesmo que apenas por um
tempo. A indefinio dos resultados obtidos no deve desencorajar. uma
razo para realizar novos esforos, e no para abdicar. Uma cincia, nascida
ontem, tem o direito de errar e tatear, contanto que tome conscincia de
suas tentativas e erros para impedir que ocorram novamente. A sociologia
no deve, pois, renunciar a nenhuma de suas ambies, mas, de outro
lado, se quer responder s esperanas nela colocadas, preciso que aspire
a se tornar algo alm de uma forma original da literatura filosfica. Que o
socilogo, em vez de se comprazer em meditaes metafsicas a respeito de
coisas sociais, tome como objeto de suas pesquisas grupos de fatos nitidamente circunscritos que possam ser, de certo modo, apontados, dos quais
se possa dizer onde comeam e onde acabam, e que ele se aplique a isso
firmemente. Que indague com cuidado as disciplinas auxiliares histria,
etnografia, estatstica sem as quais a sociologia nada consegue! Se h algo
a temer que, apesar de tudo, suas informaes nunca estejam relacionadas
ao assunto que ele tenta contemplar, pois, por mais cuidado que tenha em
delimit-lo, a matria to rica e diversa que contm como que reservas
inesgotveis de imprevisto. Mas no importa. Se proceder assim, mesmo
que seus inventrios de fatos fiquem incompletos e suas formulaes,
limitadas demais, pelo menos o socilogo ter feito um trabalho til que
o futuro levar adiante. Pois concepes que tm alguma base objetiva no
esto estreitamente ligadas personalidade de seu autor; tm algo impessoal
que faz com que outros possam retom-las e prossegui-las, so suscetveis
de transmisso. Assim, possibilita-se uma certa sequncia no trabalho
cientfico, e essa continuidade a condio do progresso.
Com esse esprito foi concebida a obra que ser lida. Se, entre os diferentes assuntos que tivemos oportunidade de estudar durante nosso curso,

Prefcio

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escolhemos o suicdio para a presente publicao, porque, como poucos


deles so facilmente determinveis, pareceu-nos ser um exemplo particularmente oportuno; foi necessrio ainda um trabalho prvio para definir
bem seus contornos. Mas tambm, em compensao, quando h tal concentrao, chega-se a encontrar verdadeiras leis que provam melhor do
que qualquer argumentao dialtica a possibilidade da sociologia. Sero
vistas aquelas que esperamos ter demonstrado. Com certeza, aconteceu
mais de uma vez de nos enganarmos, de excedermos em nossas indues
os fatos observados. Mas, pelo menos, cada afirmao acompanhada de
suas provas, que nos esforamos por multiplicar tanto quanto possvel. Sobretudo, preocupamo-nos em sempre separar bem o que raciocnio e interpretao do que so os fatos interpretados. Desse modo, o leitor pode
avaliar o que h de fundado nas explicaes que lhe so submetidas, sem
que nada turve seu julgamento.
De resto, no quer dizer que, ao restringir assim a pesquisa, estejam
necessariamente vedadas as vises globais e as ideias gerais. Pelo contrrio,
acreditamos ter conseguido estabelecer algumas proposies relativas ao
casamento, viuvez, famlia, sociedade religiosa etc. que, se no estamos enganados, nos instruem mais do que as teorias usuais dos moralistas
sobre a natureza dessas condies ou dessas instituies. Depreender-se-o
de nosso estudo at mesmo algumas indicaes sobre as causas do mal-estar
geral de que sofrem atualmente as sociedades europeias e sobre os remdios
que podem atenu-lo. Pois no se deve crer que um estado geral s possa
ser explicado com generalidades. Ele pode provir de causas definidas possveis de serem identificadas apenas quando cuidamos de estud-las por meio
das manifestaes, no menos definidas, que as exprimem. Ora, o suicdio,
em sua situao atual, justamente uma das formas pelas quais se traduz a
afeco coletiva de que sofremos; por isso ele nos ajudar a compreend-la.
Enfim, ao longo desta obra, sero encontrados, de forma concreta e aplicada, os principais problemas de metodologia que levantamos e examinamos de modo mais especfico em outro lugar.* Entre essas questes, h uma
qual o que se segue traz uma contribuio demasiado importante, e no
podemos deixar de chamar imediatamente a ateno do leitor para ela.
O mtodo sociolgico, tal como o praticamos, assenta-se por completo
no princpio fundamental de que os fatos sociais devem ser estudados como
coisas, ou seja, como realidades externas ao indivduo. No h preceito que
*. As regras do mtodo sociolgico.

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O Suicdio

tenha sido mais contestado; contudo no h preceito mais fundamental.


Pois afinal, para que a sociologia seja possvel, preciso antes de tudo que
ela tenha um objeto e que ele seja s dela. preciso que ela seja capaz de conhecer uma realidade que no seja da alada de outras cincias. Mas, se no
h nada de real com exceo das conscincias individuais, ela desaparece,
por falta de matria que lhe seja prpria. O nico objeto ao qual doravante pode dedicar sua observao so os estados mentais do indivduo, j
que no existe nada alm disso; ora, cabe psicologia tratar desse assunto.
Desse ponto de vista, de fato, tudo o que h de substancial no casamento, por
exemplo, ou na famlia, ou na religio, so as necessidades individuais s
quais se espera que essas instituies respondam: o amor paterno, o amor
filial, a propenso sexual, o que se chamou de instinto religioso etc. Quanto
s instituies em si, com suas formas histricas, to variadas e to complexas, elas tornam-se negligenciveis e insignificantes. Expresso superficial e contingente das propriedades gerais da natureza individual, so
apenas um aspecto dessa ltima e no necessitam de investigao especial.
Decerto pode ser curioso, eventualmente, procurar saber como esses sentimentos eternos da humanidade traduziram-se externamente nas diferentes
pocas da histria; mas, como todas essas tradues so imperfeitas, no
se pode dar muita importncia a elas. E, sob certos aspectos, convm afast-las para poder apreender melhor esse texto original de onde vem todo
o seu sentido e que elas desnaturam. assim que, a pretexto de estabelecer
a cincia sobre bases mais slidas, fundamentando-a na constituio psicolgica do indivduo, ela desviada do nico objetivo que lhe cabe. No
se percebe que no pode haver sociologia se no h sociedades, e que no h sociedades se s h indivduos. Tal concepo, alis, uma das causas significativas
que mantm na sociologia o gosto pelas vagas generalidades. Como seria
possvel preocupar-se em exprimir as formas concretas da vida social
quando s lhe reconhecem uma existncia emprestada?
Ora, parece-nos difcil que, de cada pgina deste livro, no se depreenda, ao contrrio, a impresso de que o indivduo dominado por uma
realidade moral que o ultrapassa: a realidade coletiva. Quando virmos que
cada povo tem uma taxa de suicdios que lhe particular, que essa taxa
mais constante que a de mortalidade geral, que, se ela evolui, segundo um
coeficiente de acelerao prprio a cada sociedade, que as variaes pela
qual ela passa nos diferentes momentos do dia, do ms e do ano apenas
reproduzem o ritmo da vida social; quando constatarmos que o casamento, o divrcio, a famlia, a sociedade religiosa, o exrcito etc. afetam-na

Prefcio

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segundo leis definidas, das quais algumas podem at mesmo se exprimir sob
forma numrica, renunciaremos a ver nessas situaes e nessas instituies
disposies ideolgicas sem virtude e sem eficcia. Mas sentiremos que
so foras reais, vivas e atuantes que, pelo modo como determinam o indivduo, demonstram claramente que no dependem dele; pelo menos, se ele
entra como elemento na combinao de que resultam, elas impem-se a
ele medida que se formam. Nessas condies, compreender-se- melhor
como a sociologia pode e deve ser objetiva, j que tem diante de si realidades to definidas e resistentes quanto aquelas de que se ocupam o psiclogo ou o bilogo.**
*****
Resta-nos saldar uma dvida de gratido, dirigindo aqui nossos agradecimentos a dois antigos alunos: ao sr. Ferrand, professor na cole primaire suprieur de Bordeaux, e ao sr. Marcel Mauss, agrg de filosofia,
pela dedicao com a qual nos secundaram e pelos favores que nos fizeram. O primeiro elaborou todos os mapas contidos neste livro; e, graas
ao segundo, nos foi possvel reunir os elementos necessrios para o restabelecimento dos quadros XXI e XXII, cuja importncia ser avaliada
mais adiante. Para isso foi preciso analisar os dossis de cerca de 26 mil
suicdios, a fim de levantar separadamente a idade, o sexo, o estado civil, a
existncia ou no de filhos. Foi o sr. Mauss quem realizou sozinho esse
trabalho considervel.
Esses quadros foram elaborados com documentos do Ministrio da Justia, mas que no aparecem nos relatrios anuais. Foram colocados nossa
disposio com a maior boa vontade pelo sr. Tarde, chefe do departamento de
estatstica judicial. A ele, expressamos toda a nossa gratido.

**. E, no entanto, mostraremos (livro III, cap. I, nota 20) como essa viso, longe de excluir toda liberdade, aparece como o nico meio de concili-la com o determinismo revelado pelos dados
estatsticos.

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