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Centro de Cultura Tecnolgica

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mircoles, 18 de abril de 2007

LA LECTURA DEL OBJETO: LA OLLA A PRESIN


Patricia Premat
Aquiles Gay
En este trabajo se ha tomado como objeto de lectura una olla a presin
comercial.

QU FORMA TIENE?
ANLISIS MORFOLGICO
Objeto volumtrico (contenedor), de forma cilndrica, de textura lisa y
provisto de tapa. Tiene un mango que permite asirlo, y del lado opuesto al
mango una pieza de plstico atrmico que facilita su manipulacin. Asociado
al mango, y paralelo al mismo, hay un elemento (varilla metlica) que vincula
la tapa con el mango.
QU FUNCIN CUMPLE?
ANLISIS FUNCIONAL
Recipiente de cierre hermtico, cuya forma denota su funcin que es cocinar
alimentos.
CULES SON SUS ELEMENTOS Y CMO SE RELACIONAN?
ANLISIS ESTRUCTURAL
El cuerpo principal es un contenedor de aleacin de aluminio con un mango de
plstico atrmico. El contenedor tiene una tapa que, a diferencia de las tapas
convencionales, no se coloca sobre la olla, sino que se introduce en su interior
y cierra el recipiente al apoyarse a presin (interiormente) sobre una aleta en
la que termina el cuerpo principal en su parte superior. La abertura (en la
parte superior de la olla) y la superficie de la tapa tienen forma ovalada, esta
forma es la que permite introducir la tapa en el interior de la olla (el
dimetro mnimo de la tapa en correspondencia con el dimetro mximo de la
abertura de la olla) y mediante un giro de aproximadamente 45 hacer que
coincidan los dimetros mximo y mnimo, y luego cerrarla hermticamente

desde el interior apelando a una varilla metlica, con cierto grado de


flexibilidad, uno de cuyos extremos est fijado al centro de la tapa y el otro
extremo (que en parte tiene una cubierta de plstico atrmico) cuenta con un
gancho triangular que se engancha en el extremo libre del mango, esta varilla
acta como una palanca de primer grado que aproximadamente en la mitad
de su longitud se apoya en un fulcro solidario al cuerpo principal de la olla. La
tapa tiene en su borde una guarnicin de goma que garantiza la estanqueidad
del cierre. En el centro de la tapa hay una vlvula de escape del vapor de
agua y debajo de la varilla metlica un dispositivo de seguridad, y del lado
opuesto al mango una pieza de plstico atrmico que facilita su manipulacin
A continuacin se transcriben las instrucciones que brinda el fabricante de
esta olla para cerrarla:

CMO EST HECHO Y DE QU MATERIAL?


ANLISIS TCNICO-CONSTRUCTIVO
Esta olla a presin es de aleacin de aluminio obtenida por fusin (las hay
tambin de acero inoxidable). El aluminio es un metal no ferroso muy
abundante (8,13% de la corteza terrestre), alcanza su punto de fusin a los
660 C y su peso especfico es de 2,71 gramos por centmetro cbico. Es buen
conductor trmico, no es magntico ni txico al organismo humano, se puede
fundir, inyectar, maquinar, laminar, forjar, extrudir y soldar, y adems es 100 %
reciclable.
CMO FUNCIONA?
QU CONOCIMIENTOS CIENTFICOS Y TECNOLGICOS ESTN PRESENTES?
ANLISIS DE FUNCIONAMIENTO Y ANLISIS
CIENTFICO-TECNOLGICO

En este caso particular se asocia el anlisis de funcionamiento con el anlisis


cientfico-tecnolgico.
Si bien al hervir el agua, el vapor que se genera llega a tener un volumen de
hasta 1700 veces superior al del agua que lo gener, cuando hierve en una
olla de cierre hermtico el volumen no puede aumentar, en consecuencia
aumenta la presin en su interior y tambin la temperatura de ebullicin; en
las ollas a presin comerciales llega al orden de 110 a 120 C, dependiendo
del valor de la presin, que lo fija una vlvula de seguridad incorporada a la
Olla o Marmita, vlvula tambin inventada por Papin y que originalmente
consista en una varilla articulada en uno de sus extremos, que actuando
sobre una pequea vlvula obtura la salida del vapor, sobre esta varilla hay un
peso que se lo desplaza en funcin de la presin mxima que se fije, cuando
sta supera el valor prefijado la vlvula se abre permitiendo la salida del
vapor lo que impide una sobre elevacin de presin con el correspondiente
riesgo de explosin de la marmita, al disminuir la presin la vlvula
nuevamente se cierra.

La vlvula de seguridad, tal como la invent Papin, en muchos casos se sigue


usando, pero en general no en las ollas a presin actuales en la que es
reemplazada por una vlvula de escape que tiene un peso calculado para
levantarse y dejar escapar el vapor cuando la presin en el interior de la olla
supera el valor adecuado. Par evitar los riesgos que podran surgir si la vlvula
de escape se tapase o no funcionara correctamente en esta olla hay un
dispositivo de seguridad que se abre cuando la presin adquiere un valor
superior al admitido. Este dispositivo de seguridad no se cierra cuando
disminuye la presin y es necesario cambiarlo.
QU VALOR TIENE?
ANLISIS ECONMICO
Evidentemente el costo de una olla a presin es superior al de una olla
corriente, pero la disminucin del tiempo de coccin, con el correspondiente
ahorro de energa trmica, as como la mejor coccin en zonas de baja
presin atmosfrica justifica su uso.
EN QU SE DIFERENCIA DE OBJETOS EQUIVALENTES?

ANLISIS COMPARATIVO
En lo formal la olla a presin puede no tener diferencias significativas con
respecto a una olla comn, excepto en el cierre. Lo que merece destacarse es
su peso, superior al de una olla corriente debido a que est sometida a la
presin que se genera en su interior y en consecuencia sus paredes deben ser
ms slidas.
A continuacin se reproduce otra olla a presin cuyas caractersticas
constructivas son diferentes a la analizada. Es de acero inoxidable y la tapa se
aplica arriba de la olla

CMO EST RELACIONADO CON SU ENTORNO?


ANLISIS RELACIONAL
Con respecto a su relacin con el entorno, es un objeto ms que forma parte
del arsenal de artefactos de la cocina, y como se ha planteado su forma
denota su funcin. No est concebido para llevarlo a la mesa del comedor y
en consecuencia su esttica no necesariamente debe corresponder a los
estndares de las otras vajillas de la mesa.
CMO EST VINCULADO A LA ESTRUCTURA SOCIOCULTURAL,
A LAS DEMANDAS SOCIALES Y A LO HISTRICO?
ANLISIS HISTRICO-CULTURAL
Los orgenes de la olla a presin se remontan a Denis Papin (16471714), fsico
e inventor francs que estudi y se doctor en medicina en Pars, pero atrado
por las ciencias fsicas abandon la medicina y se interes por las
investigaciones de Christian Huygens (1629-1695), del que fue discpulo y con
el que investig sobre el vaco y el comportamiento del vapor de agua.
Huyendo de las persecuciones religiosas, por declararse calvinista (hugonote),
abandona Francia y se dirige a Alemania y ms tarde a Inglaterra donde
profundiz sus estudios con Robert Boyle (1627-1691).
En 1681 Boyle lo hace entrar en la Sociedad Real de Londres, donde presenta
bajo el ttulo New Digestor, su Digestor o Marmita de Papin, hoy
corrientemente llamada Olla a presin. En la presentacin expresa que
"brinda una coccin ms rpida que el agua hirviendo en condiciones
normales, y adems substancias susceptibles de disolverse, como la gelatina
de los huesos, se ablandan y deshacen con mucha facilidad".

Si bien este dispositivo en su momento no despert gran inters entre los


miembros de la Sociedad Real, que lo recibieron como un estudio cientfico
ms, fue la solucin para quienes requieren, una temperatura de ebullicin
superior a los 100 C (por ejemplo para extraer de los huesos la llamada cola
de carpintero) o para cocinar en zonas muy altas donde la presin atmosfrica
es baja y como consecuencia la temperatura de ebullicin en condiciones
normales tambin.
Como artefacto culinario ya se lo us en el siglo XVIII como puede constatarse
en el dibujo siguiente sacado de una publicacin cientfico-tcnica italiana de
1779.

Con el nombre de olla a presin tuvo gran difusin a lo largo del siglo XX
debido a que brinda mayor rapidez de coccin, pero su produccin industrial
haba comenzado en el siglo anterior como lo muestra la siguiente olla a

presin de hierro de finales del siglo XIX.

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