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Unidad No.

5 Interpretacin de mapas geolgicos


Topografa geolgica
Ing. Luis G. Chiqun M.

UNIDAD No. 5
INTERPRETACIN DE MAPAS GEOLGICOS
Un mapa geolgico expresa una combinacin de hechos observados e interpretaciones; muestra la distribucin en la
superficie terrestre, de los diferentes tipos de roca agrupados en unidades de naturaleza diversa, tambin proporciona
informacin acerca de la geometra de las estructuras y la historia geolgica de la regin.
En un mapa geolgico, como en cualquier otro mapa, el usuario espera encontrar la informacin que le permita tomar una
decisin acerca del tema tratado en el mapa. El nivel de informacin requerido puede ser diverso, en funcin del motivo
de la consulta o del proyecto que est desarrollando el usuario, ya sea de carcter acadmico o de aplicacin. El usuario
puede ser un estudiante, un cientfico o un profesional. La informacin que se espera encontrar en un mapa geolgico tiene
que ver con la caracterizacin de las unidades como entidades volumtricas y con atributos que permiten conocer su origen
y edad; elementos que permiten realizar inferencias acerca de la evolucin geolgica del rea y de los recursos naturales
y su manejo.
La consulta de un mapa geolgico implica dos niveles de abstraccin la lectura y la interpretacin, para que el usuario
pueda percibir una imagen en cuatro dimensiones de la conformacin geolgica del rea representada (las caractersticas
fsicas de los cuerpos rocosos y sus relaciones temporales) a partir de un elemento bidimensional (una pieza de papel en
la cual se han impreso tramas de smbolos y colores). Este ejercicio mental requiere que el usuario preste atencin tanto
al conjunto de elementos y a los patrones presentes en el mapa, como a los detalles.
Durante la consulta del mapa, el usuario se plantea peridicamente interrogantes acerca de la suficiencia de la informacin
que ha obtenido y de la validez y consistencia que tiene la informacin para sus fines particulares; de tal manera que, una
vez que el nivel es el necesario, el usuario procede a sintetizar el conocimiento adquirido o las inferencias realizadas para
incorporar estos elementos o consideraciones a su quehacer cientfico o tcnico.
El nivel bsico es la lectura del mapa. Este nivel de percepcin requiere el reconocimiento del tipo de unidades expresadas
y la identificacin de los smbolos que matizan las caractersticas de las unidades geolgicas.
El nivel de interpretacin no slo significa reconocer informacin geolgica, implica analizar el arreglo que muestran
las unidades con el fin de establecer relaciones espaciales y temporales no expresados con simbologa convencional y
elaborar construcciones auxiliares que permitan visualizar aquellos rasgos estructurales cuya comprensin y significado
le resultan confusos; implica incluso la deteccin de inconsistencias, contradicciones y errores, dada la forma en que estn
dispuestos las unidades y los smbolos en el mapa.
El anlisis exhaustivo del Mapa Geolgico puede derivar incluso al planteamiento de trabajo de campo para superar la
falta de informacin especfica que busca el usuario o para superar las inconsistencias ms evidentes como se plantea en
la Figura 7.1, en la cual se muestra en forma de diagrama de flujo la secuencia ms usual en la Interpretacin de un Mapa
Geolgico, independientemente de su tipo.
LECTURA DEL MAPA
Cmo iniciamos el anlisis del mapa? La leyenda es lo mejor, debemos revisar la escala y la orientacin, y quien hizo el
mapa, diferentes gelogos tienen diferentes puntos de vista. Lneas de interpretacin pueden estar fuertemente
influenciadas por los diferentes autores. Otro elemento a revisar en el anlisis, es el tipo de mapa (propsito), se trata de
un esquema o un mapa de afloramientos, el nivel de interpretacin plasmado en el mapa, si los contactos son exactos o
son inferidos, etc.
El contexto regional en el cual se ubica el rea del mapa puede auxiliarnos en la prediccin de estructuras. Puede
proporcionamos informacin acerca de la fiabilidad de la informacin; en algunos mapas el nivel de las interpretaciones
cambia con algunos avances geolgicos.

Unidad No. 5 Interpretacin de mapas geolgicos


Topografa geolgica
Ing. Luis G. Chiqun M.

INTERPRETACIN DE
UN MAPA GEOLGICO

SI

NO

Informacin
suficiente

LECTURA
Leyenda
Columna Estratigrfica
Planta
Secciones Geolgicas

SI

Definir zonas con patrones de afloramiento semejantes.


Valorar para cada zona correspondencia morfologa extensin
de unidades, geometra de las unidades, superposicin de las
unidades, posicin estructural.

Inferencias
consistentes

Identificar estructuras
Fallas
Pliegues
Discordancias
Construcciones auxiliares
Columna estratigrficas
Seccin geolgica

Informacin
suficiente

NO

Reinterpretacin
de la planta

SI

Informacin
suficiente

NO

NO

TRABAJO DE
CAMPO

SI
1.

2.

GRFICOS

Esquemas estratigrficos

Esquemas estructurales

Mapas compilados

Mapas derivados
TEXTO

Figura 7.1
Diagrama de flujo para la interpretacin de
un mapa geolgico.

Unidad No. 5 Interpretacin de mapas geolgicos


Topografa geolgica
Ing. Luis G. Chiqun M.

Algunos mapas fueron hechos con el propsito de mostrar la geologa general de un rea, otros para resolver un problema
especfico. Hay que considerar si el mapa es resultado de un proyecto de reconocimiento, o es el resultado de un anlisis
detallado de aos de trabajo.
El objetivo de la lectura del mapa es obtener una visin general de la zona, que nos permita tener una base de observacin
para las siguientes interpretaciones.
Debe conocerse el mapa, evaluando la informacin de la leyenda, con el fin de familiarizarse con ella, identificando todos
los elementos en el mapa. Los nombres de las unidades proporcionan en muchos casos los diferentes tipos de roca; la
columna estratigrfica proporciona informacin respecto al espesor de las unidades y sus variaciones litolgicas; las
secciones geolgicas muestran la geometra de pliegues, fallas, discordancias y rocas gneas.
Se revisa particularmente la extensin de las diferentes unidades geolgicas as como las estructuras de inters. Las
discordancias deben marcarse de manera especial, ya que separan diferentes unidades cronoestucturales o grupos de rocas
que tienen diferentes historias estructurales.
Butler et al. (1988) agrupan los datos contenidos en un mapa geolgico en unidades geolgicas o estructuras, de las cuales
se puede obtener la siguiente informacin:
1.
2.
3.
4.

El carcter litolgico de la unidad o la geometra de la estructura.


Las caractersticas geomtricas de la unidad o de la estructura y el desplazamiento producido por la misma.
Las relaciones espaciales de la unidad o de la estructura, con las unidades contemporneas y las estructuras del
resto del rea
El intervalo de tiempo durante el cual la unidad o la estructura fue formada.

Los primeros puntos proporcionan informacin acerca del ambiente de formacin de la unidad o estructura (facies
sedimentaria, provincia gnea o condiciones de metamorfismo o de deformacin). El ltimo define el intervalo de tiempo
durante el cual las condiciones identificadas con anterioridad persistieron; as como para calcular el intervalo de formacin
de la unidad o estructura.
Las rocas metamrficas contienen informacin acerca del tipo original de roca (protolito) y su ambiente de formacin, y
acerca de las condiciones de metamorfismo. Las discordancias son producto de una serie de procesos sucesivos de erosin
y depsito; y las unidades cronoestratigrficas limitadas por discordancias son de suma importancia en la interpretacin
de la evolucin de un rea. Las fallas comnmente tienen una larga historia, con movimientos repetitivos durante diferentes
periodos de deformacin.
La determinacin de la secuencia de tiempo de rocas y estructurase n un rea sigue la lgica de la determinacin de las
edades relativas. La secuencia de tiempo puede relacionarse con la escala del tiempo geolgico utilizando datos de
unidades estratigrficas y determinaciones radiomtricas.
La comparacin del registro geolgico de una regin con las caractersticas de ambientes actuales pueden auxiliamos en
la identificacin de rocas y estructuras del pasado (Principio de Uniformismo).
Determinacin de la secuencia de rocas y estructuras en el tiempo geolgico
Con base en la columna estratigrfica y en la planta del mapa, es conveniente ordenar las unidades geolgicas (tanto
sedimentarias como volcnicas) de la ms antigua a la ms joven. Es importante reconocer la edad relativa de los diversos
eventos de deformacin, actividad gnea o metamrfica, y erosin. Una vez resuelto esto podemos enumerar los distintos
eventos con tanto detalle como sea posible.
Por lo general una lnea en un mapa geolgico representa la traza en el relieve terrestre, de una superficie que puede
corresponder con:
El contacto entre dos unidades geolgicas
Una discordancia
Un dique
Una fractura
Una Falla

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Es importante enfocar nuestra atencin a cmo y en dnde se unen o se intersectan las superficies expresadas por lneas
en el mapa, porque tales intersecciones definen la cronologa de los diferentes eventos geolgicos.
Podemos utilizar las descripciones de las unidades litolgicas en la leyenda del mapa para identificar el probable ambiente
de depsito de rocas sedimentarias y de formacin de rocas gneas y metamrficas. sta interpretacin ambiental deber
aadirse para complementar la evolucin histrica. De igual forma, utilizaremos las descripciones en la leyenda de
pliegues y fallas junto con la informacin de las secciones y otras construcciones para identificar el probable ambiente de
formacin de estructuras, incluso orientaciones de esfuerzos.
INTERPRETACIN DEL MAPA
Al analizar un mapa podemos hacernos las siguientes preguntas: El mapa muestra semejanzas ordenadas o es un enredo
de lneas y manchas?' Qu tan bien documentados estn las trazas de los contactos? Los contactos de las unidades estn
dispuestos ordenadamente y muestran las relaciones entre los conjuntos de unidades y estructuras? Existe una
correspondencia entre los contactos y la topografa? Existen desplazamientos por fallas? Tienen sentido los patones de
plegamiento?
El detalle y calidad en la interpretacin geolgica, dependen en ltima instancia de la cantidad de informacin en el mapa.
Algunas veces la evidencia es insuficiente para realizar una interpretacin completa y precisa; por lo que debern
analizarse las diferentes alternativas, o de ser necesario obtener la informacin que compruebe la interpretacin.
Dependiendo de la escala, los mapas geolgicos mostrarn rasgos de diferente orden de magnitud. Por ejemplo, ya que 1
mm en un mapa a escala 1:1000,000 representa 1 km de terreno, entonces no podremos esperar detalles cuyas dimensiones
sean menores a 2 o 3 km. El detalle y profundidad de la interpretacin de un mapa, dependen de la cantidad de informacin
en el mapa.
Al analizar un mapa, con el fin de obtener informacin adicional a la ya expresada mediante simbologa convencional,
primero debemos evaluar si los elementos fueron expresados en forma consistente.
PATRONES DE AFLORAMIENTO
Un primer paso en la interpretacin del mapa geolgico es reconocer en la planta zonas con patrones de afloramiento
similares, entendiendo como patrn de afloramiento a la geometra que define la distribucin de las unidades geolgicas.
Los lmites entre las zonas con patrones de afloramiento particulares, pueden corresponder con fallas mayores o
discordancias.
Una vez que se han delimitado las reas con patrn de afloramiento similar se procede a valorar las caractersticas
geomtricas de las unidades a partir de su expresin cartogrfica en cada una de las regiones en que se ha subdividido el
rea del mapa.
A partir del reconocimiento del paralelismo o su falta entre las superficies limtrofes de los cuerpos rocosos se puede
obtener informacin respecto a su geometra.
As podemos diferenciar dos grandes grupos:

Unidades geolgicas tabulares.


Unidades geolgicas no tabulares.

En el primer grupo quedan comprendidas todas las rocas dispuestas en estratos (rocas sedimentarias y piroclsicas) as
como los derrames gneos, los mantos, diques y las vetas.
En el segundo grupo, consideramos a todos los cuerpos gneos no tabulares (lacolitos, batolitos, volcanes, etc.) rocas
sedimentarias dispuestas en unidades no laminares (diapiros, biohermas, abanicos aluviales, etc.) y a las rocas
metamrficas.
Unidades geolgicas tabulares
Las unidades geolgicas tabulares presentan patrones de afloramiento fciles de reconocer en el mapa, con base en la
similitud de sus lmites; se pueden apreciar tres casos:

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a)

b)
c)

Unidades horizontales: Las unidades tabulares que no presentan inclinacin o que estn poco inclinadas
presentan sus contactos (casi) paralelos a las curvas de nivel. Siguen la forma del terreno como se observa en la
Figura 7.2A. Los lmites basal y cimero de la unidad son similares pero no necesariamente paralelos, ya que su
caracterstica es que todos los puntos de una misma superficie se encuentran a una misma cota.
Unidades verticales: En el caso de que las unidades presenten una inclinacin cercana a los 90, las trazas de sus
superficies limtrofes prcticamente son rectilneas independientemente de la configuracin topogrfica, los
lmites de estas unidades con casi paralelos, como se observa en la figura 7.2B.
Unidades inclinadas: En virtud de que estos cuerpos rocosos tabulares presentan una marcada inclinacin, sus
contactos son lnea que cortan claramente a las curvas de nivel del mapa, como pueden observarse en la figura
7.2C. En este caso, el patrn de afloramiento est condicionado por la forma del terreno y la propia inclinacin
de la unidad, para conocer la direccin de inclinacin de la unidad se puede aplicar la regla de las Vs.

Figura 7.2. Patrn de afloramiento (A) Unidad tabular horizontal, (B) Unidad tabular vertical, y (C) Unidad tabular inclinada.

REGLA DE LAS Vs
La regla de las "Vs" es un criterio que permite definir cualitativamente la direccin de inclinacin de una superficie,
se le denomina Regia de las "Vs" porque, las trazas de los lmites en una unidades tabular inclinada tiene una geometra
similar a una letra 4 cuando es cortada por un arroyo, como se aprecia en la Figura 7.3, el criterio se puede aplicar en
un mapa geolgico si la traza es cortada por una curva de nivel, en este caso se puede definir una lnea horizontal
contenida en la superficie mediante el dibujo de una lnea recta que pase por las dos intersecciones de la traza del
contacto con la misma curva de nivel, una por cada rama de la "V'.
Esta lnea horizontal y la lectura de las curvas de nivel en el entorno, permiten valorar si el vrtice de la "V' se encuentra
en una cota menor o mayor con lo cual se logra el objetivo propuesto.

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Unidades geolgicas no tabulares


Las unidades no tabulares se identifican con base a un patrn de afloramiento y sus relaciones estratigrficas; por lo general
podemos asociarlas a una figura geomtrica ms o menos regular, asociacin que permitir dibujarlas en una seccin
geolgica, con base en su abstraccin volumtrica.
El contorno de una unidad geolgica en el mapa depende de su forma tridimensional y orientacin, y de la configuracin
de la superficie ladrada por los agentes erosivos que la han dejado al descubierto.

Rocas sedimentarias, originalmente depositadas en reas restringidas son lateralmente descontinuas y de espesor
variable.

Figura 7.3 Regla de Vs. El patrn de afloramiento de las dos unidades tabulares ilustradas en la figura corresponden con unidades inclinadas; el vrtice
que se define con el talweg indica que la unidad de la izquierda buza hacia el Este, mientras que la de la derecha buza hacia el Oeste.

Rocas gneas. La forma de las rocas gneas refleja los procesos mediante los cuales el magma fue emplazado
dentro (rocas intrusivas) o en (rocas extrusivas) la superficie de la Tierra. Las rocas gneas intrusivas son
clasificadas como concordantes o discordantes de acuerdo con sus relaciones con las rocas adyacentes ya sean
sedimentarias o metamrficas.
Rocas metamrficas. En los mapas geolgicos, las rocas metamrficas pueden ser registradas simplemente
como la base de rasgos estructurales visibles en el campo. En los mapas detallados se diferencian las zonas o
facies metamrficas.
Depsitos minerales. Ocurren por lo general asociados a determinados ambientes tectnicos particulares.
Podemos distinguir entre depsitos singenticos (se forman al mismo tiempo que las rocas gneas o sedimentarias
que los contienen), estratiformes (forman capas paralelas a las rocas en los que se emplazan) y epigenticos (son
formados despus de las rocas en los que ocurren, tienen diferentes formas y relaciones de discordancia).

Relaciones estratigrficas y estructurales mediante la aplicacin del principio de superposicin y de las relaciones de
corte.
Las edades relativas de todos los tipos de roca y estructuras son determinadas por la aplicacin de los principios
estratigrficos basados en las relaciones geomtricas observadas en los mapas geolgicos. Las edades radiomtricas de las
rocas cristalinas (gneas y metamrficas) son incluidas en algunos mapas, y proporcionan informacin numrica para la
interpretacin de la historia geolgica del rea.
Podemos identificar unidades litolgicas de formas irregulares, con base en sus patrones de afloramiento, ya que por lo
general estn lateralmente restringidos, tienen formas cerradas o patronos ms complejos. Algunas formas son
caractersticas de algunas rocas gneas o sedimentarias. Para la identificacin:
a)
b)

Determinar cules de los lmites de las unidades irregulares divergen o cortan a las unidades de lados paralelos.
Determinar el espesor de la unidad en diferentes puntos del mapa. Con base en ellos, construye un mapa de
isopacas.

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c)

Si la unidad ocurre en un rea con relieve topogrfico contrastado, se construye un mapa estructural. Si la unidad
es aproximadamente equidimensional, se construye un mapa simplificado para este cuerpo; si es elongado, se
construye un mapa mostrando ambos cuerpos alargados.

En el caso de unidades estratigrficas lateralmente discontinuas, se debe determinar la sucesin estratigrfica en diferentes
puntos del rea; se construyen columnas estratigrficas para cada punto y se establece una correlacin entre ellas.
Rocas gneas
Para caracterizar una asociacin de rocas gneas de una regin con base en el mapa, debemos examinar toda la informacin
mostrada, resaltando el tipo de rocas y cualquier informacin de la composicin qumica de las rocas. El tipo de actividad
gnea: extrusiva o intrusiva, vulcanismo explosivo o efusivo, tipo de intrusin, etc. El intervalo de tiempo que dur la
actividad gnea, usando ya sea edades relativas o informacin radiomtrica; hay que registrar cualquier cambio de la
actividad con respecto al tiempo. Los lmites geogrficos de la actividad gnea. Los tipos de rocas asociados, incluyendo
sedimentos contemporneos, metamorfismo, depsitos minerales y estilos estructurales.
Para distinguir entre rocas gneas intrusivas concordantes y discordantes hay que analizar el afloramiento para determinar
si este es predominantemente paralelo a los lmites de las unidades litolgicas adyacentes (concordante) o si existen
relaciones de corte (discordante).
Para distinguir entre un flujo de lava y un manto, debemos considerar que ciertas rocas gneas (especialmente basaltos)
pueden ocurrir como una roca extrusiva interestratificada con una secuencia sedimentaria, o como una roca intrusiva
emplazada en rocas ms antiguas. Por tanto debemos examinar los lmites de la roca gnea en relacin con la roca
adyacente; si en cualquier punto transgrede los lmites de la roca adyacente se trata de un dique, de lo contrario puede ser
un manto o un derrame. Si las edades cronolgicas o relativas de las rocas adyacentes son ms antiguas tanto arriba como
abajo es un manto; si se desconocen las edades o son muy similares, puede ser un manto o un flujo de lava.
Si tenemos identificada una unidad de roca gnea intrusiva, el mecanismo de emplazamiento de la misma (ambiente de
formacin) puede obtenerse examinando toda la informacin presentada en el mapa y la informacin adicional; debemos
registrar la forma de la intrusin, la presencia o ausencia de xenolitos de las rocas cartografiadas en el mapa, la estructura
interna de la intrusin (foliacin, alineacin de cristales, estratificacin, zoneamiento, etc.), estructuras en la roca
encajonante (rumbo e inclinacin en rocas sedimentarias, foliacin y lineacin en rocas metamrficas), localizacin y
orientacin de fallas y pliegues.
Con base en esta informacin podemos tener dos casos:
1.

2.

Emplazamiento forzado (el magma es inyectado a presin y deforma y desplaza a la roca encajonante). La
intrusin tiene una forma redondeada o elongada, con mrgenes lisos, generalmente escarpados o verticales,
concordantes o discordantes, presenta xenolitos y foliacin interna paralela a los bordes. Antiguas estructuras en
la roca encajonante estn reorientadas paralelas con los bordes. Puede desarrollar nuevas estructuras en la roca
encajonante tales como fallas y pliegues de arrastre, y clivaje.
Emplazamiento permitido (la roca encajonante, bajo esfuerzo, se dilata o desplaza conforme el magma se aloja).
En este caso la intrusin es tabular (ligeramente inclinada) o cnica con mrgenes rgidos; con pocos o ningn
xenolito de la roca encajonante; y generalmente con capas foliadas internamente. Las estructuras de la roca
encajonante pueden ser cortadas por la intrusin pero no estn significativamente deformadas o reorientadas;
ciertas estructuras controlan el emplazamiento.

Rocas Metamrficas
Las reas de afloramiento de las rocas metamrficas no presentan un patrn caracterstico. Las zonas de metamorfismo de
contacto son concntricas a los cuerpos de rocas gneas intrusivas y estn sobrepuestas en antiguas estructuras (incluyendo
antiguas zonas metamrficas). El metamorfismo regional es lateralmente extenso, en la escala de los cinturones orognicos
en los cuales fue formado. Metamorfismo cataclstico es marcado por una zona de brecha, cataclasita o milonita, a unos
pocos metros de la falla mayor.

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PATRONES DE AFLORAMIENTO EN:


ESTRUCTURAS PLEGADAS
Las estructuras plegadas definidas en consecuencias estratigrficas conformadas por unidades que presenten con sus
adyacentes contactos concordantes, presentan patrones de afloramiento simtricos como se observa en la Figura 7.4. A
partir del conocimiento de la secuencia estratigrfica y de la posicin de los estratos, se definen distintos tipos de pliegues:
Si las unidades presentan inclinaciones convergentes y la unidad ms joven se encuentra en el plano de simetra, se trata
de un pliegue Sinclinal; si por el contrario, en el plano de simetra se encuentra la unidad ms vieja y las unidades presentan
inclinaciones divergentes, el pliegue es un Anticlinal.
ESTRUCTURAS DISYUNTIVAS
Las fallas cuando presentan rumbos paralelos a los estratos presentan patrones de afloramiento rtmicos. En el caso de las
fallas normales, la secuencia representada en el mapa geolgico se observa repetida en planta; mientras que en el caso de
las fallas inversas con un rumbo similar, se presenta tambin repetidas con la misma secuencia, pero parte de la secuencia
se omite en la planta, como se puede apreciar en la figura 7.4C.

Figura 7.4 Patrones de afloramiento. En un mapa geolgico, una vez conocida la secuencia estratigrfica (D); el arreglo
que guardan los afloramientos permite identificar las estructuras geolgicas implcitas en el mapa. Cuando se presenta una
repeticin simtrica se trata de pliegues (A y B), si las reas de afloramiento son paralelas entre s, los pliegues tienen
charnela horizontal, si presentan un arreglo simtrico y convergente, entonces se trata de pliegues con charnela inclinada.
Cuando el patrn de afloramiento muestra una repeticin en forma de serie, se trata de una falla normal (C). Si el patrn
implica la omisin de parte de la secuencia, corresponde a una falla inversa. Si las unidades presentan un desplazamiento
lateral, por lo general, se trata de una falla lateral.

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CONSTRUCCIONES AUXILIARES
Una vez que se han identificado las estructuras implcitas en el mapa geolgico se puede realizar las construcciones
auxiliares que ilustren las inferencias que el usuario ha hecho y que desee comunicar en forma grfica. Para lo cual se
pueden construir Columnas Estratigrficas y Secciones Geolgicas.
COLUMNA ESTRATIGRFICA
Una columna estratigrfica es un sistema de representacin grfica de nexo cronolgico y sentido reconstructivo
sedimentolgico. Dispone los materiales y ciertos fenmenos geolgicos en orden cronolgico geohistrico.
Una columna estratigrfica representa el espesor verdadero o potencia de las agrupaciones de roca, la naturaleza de los
materiales y todo tipo de fenmenos deposicionales, dibujados sobre una lnea de ordenadas a escala, se disponen
superpuestas y con criterio cronolgico (de antiguo a moderno).
Definicin de las edades relativas entre unidades en un mapa
Observar la distribucin y forma de los afloramientos de las unidades estratigrficas en un mapa geolgico sirve para
determinar la sucesin estratigrfica; para determinarla debemos observar el echado de los estratos. En el caso de echados
normales (los estratos estn inclinados menos de 90 despus de su depsito en una posicin subhorizontal), la unidad ha
experimentado una rotacin.
De acuerdo al principio de la Superposicin, los estratos ms jvenes estn arriba de los ms antiguos; los estratos ms
jvenes se encuentran en la direccin del echado. Si las unidades geolgicas son horizontales, las ms jvenes se
encuentran hacia arriba. Si las unidades son verticales, no hay direccin que indique la sucesin estratigrfica. Si la
sucesin estratigrfica es conocida, la direccin del echado puede determinarse siguiendo la direccin de las unidades ms
jvenes.
En el caso particular en que los echados aparezcan invertidos (los estratos que originalmente fueron horizontales, han
rotado ms de 90, conforme a un eje subhorizontal). Los echados de este tipo son indicados con una simbologa especial.
Debe tenerse un cuidado especial con estas unidades, porque cuando se reconoce la superficie inclinada que las separa,
ahora las rocas ms jvenes estn abajo de las ms antiguas.
Espesor de las unidades geolgicas
El espesor estratigrfico de una unidad es calculado a partir del ancho del afloramiento y del ngulo de mxima inclinacin:
a)
b)
c)
d)

Echados horizontales y relieve disectado. Determinar el desnivel topogrfico entre la base y la cima de la unidad.
El desnivel corresponde con el espesor de la unidad.
Echados constantes. Se mide el ancho del afloramiento en el mapa, exactamente paralelo a la direccin de
inclinacin o perpendicular al rumbo. Se determina el desnivel topogrfico entre la base y la cima de la unidad.
Se calcula el espesor.
Echados variables. El espesor se calcula por tramos; as los espesores parciales se suman despus para conocer
el espesor de la unidad bajo estudio.
Echados verticales. Si el echado es vertical el espesor estratigrfico corresponde con el ancho del afloramiento
del mapa.

Los datos anteriores combinados permiten construir una columna estratigrfica.


Construccin de una columna estratigrfica
1.
2.
3.

Trazar sobre papel milimtrico una lnea vertical y sobre la parte inferior de esta otra horizontal mucho ms corta.
Buscar la escala de conversin ms adecuada de acuerdo con los espesores a representar y el detalle que se
pretende representar.
Llevar sobre la vertical de acuerdo a la escala y a partir de la lnea basal los espesores valorados, separar mediante
lneas paralelas.
Siempre se debe medir el espesor verdadero: perpendicular a los planos de estratificacin.
Cuando estn muy plegadas y quiz en forma disarmnica solo se pretende un espesor promedio e indicativo
(espesor o potencia aproximada).
Casos en que no se presenta el techo o el piso, se procede a medir el mayor espesor probable, (Espesor o
potencia visible, real o aproximada).

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4.

5.

10

Espesor o potencia (no es medible).


Jerarquizar los elementos representados:
Con colores y tramas
Lneas simbolizadas (contactos).
Trazas simbolizadas (resaltar aspectos deposicionales en el interior de las unidades).
Lnea limtrofe del espesor grfico.
Lnea que responde a la resistencia de los materiales frente a la erosin natural.
Aadir escala de realizacin, zona cuya secuencia estratigrfica quiere resumirse, leyenda explicativa.

SECCIONES GEOLGICAS
Una seccin geolgica es un corte vertical que se realiza con la finalidad de conocer la disposicin de las rocas a
profundidad.
Uno de los problemas que se plantean al leer e interpretar un mapa geolgico es el de percibir tridimensionalmente las
estructuras y relaciones representadas en dos dimensiones. Al analizar el mapa geolgico, el usuario puede localizar algn
rea cuyas relaciones geolgicas no son claras. Y en ese caso, el gelogo se auxilia en la comprensin del problema o en
el planteamiento de la inconsistencia de la cartografa, con la construccin de una o varias secciones geolgicas.
Categoras de certidumbre en la construccin de una Seccin Geolgica
En funcin del tipo y calidad de la informacin que la sustenta, del estilo de construccin y de la profundidad en la
reconstruccin, una seccin geolgica se puede calificar en tres categoras o niveles de representacin:
a)

b)
c)

Nivel superficial: Zona de profundidad variable; se refiere a la profundidad para la cual se cuenta con informacin
cuantitativa. El nivel superficial corresponde con la porcin externa. La construccin de la seccin se realiza
mediante mtodos de extrapolacin, se utilizan sistemas grficos tomando en cuenta el mximo de datos precisos
(sondeos e informacin de superficie).
Nivel de extrapolacin interpretativa: Zona de profundidad variable. Corresponde a la regin prxima a la
superficie topogrfica. Existen menos datos concretos (datos indirectos, mtodos geofsicos). Para su
construccin se conjugan sistemas de reconstruccin grfica con la amplia utilizacin de modelos interpretativos.
Nivel de interpretacin conceptual: Abarca la zona profunda muy profunda. Los datos concretos son
inexistentes. Se deducen de modelos tericos de continuidad y estilo.

Construccin de una Seccin Geolgica


La profundidad de la reconstruccin vara de acuerdo a la densidad de informacin, al espesor de las unidades involucradas
y a las caractersticas geomtricas de las estructuras.
La elaboracin de una seccin se realiza en dos etapas principales:
a)
b)

El dibujo del perfil topogrfico.


La interpretacin de la seccin con base en la informacin estratigrfica y estructural expuesta en el entorno a la
lnea de seccin.

Para realizar una seccin geolgica se toma en cuenta lo siguiente:


1.
2.
3.
4.

Es recomendable que la lnea de seccin sea trazada de manera perpendicular a las estructuras, de manera que la
seccin muestre la mayor cantidad de unidades posibles, y las relaciones entre ellas (a veces no conviene que lo
sea).
La lnea de seccin debe ser recta, para facilitar la reconstruccin geomtrica.
A continuacin se dibuja el perfil topogrfico, papel de preferencia con cuadrcula milimtrica, a la escala elegida;
por lo general la propia de la planta, las lneas que expresen las trazas de los planos de cada curva de nivel vista
de perfil.
La escala a la que se deben hacer los perfiles es la misma, tanto horizontal como vertical; ya que si no se utiliza
la misma escala, los ngulos de inclinacin con respecto a la horizontal se exageran y se distorsiona la
informacin. Se pueden hacer secciones a escalas exageradas, siempre y cuando se exagere tanto la escala vertical
como la horizontal. Esto con el fin de resaltar algunos rasgos que por la escala no se puedan representar
adecuadamente.

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5.

6.
7.

8.

11

Se transfiere al papel cuadriculado las distancias entre las curvas de nivel comprendidas entre los extremos de la
lnea de corte elegida; observe los puntos de inflexin en la lnea de seccin y transfiralos; proceda igual con los
puntos de cambio en la pendiente. Una todos los puntos con una lnea continua, la cual representar el perfil
topogrfico conforme a la lnea de seccin.
Identifique los rasgos culturales y naturales ms notables en la lnea de seccin y rotlelos en el punto
correspondiente del perfil topogrfico.
Una vez construido el perfil topogrfico, se deben identificar los elementos geolgicos (datos estructurales,
contactos, etc.), intersectados por la lnea de seccin en la planta, para ser proyectados a este, incorporando toda
la informacin geolgica pertinente. Los datos situados a ambos lados de la lnea de seccin pueden proyectarse
al corte; la distancia mayor desde donde se podrn proyectar los datos depender de su consistencia con la
estructura.
Debemos dibujar en los lugares correspondientes una lnea que exprese la inclinacin real o aparente de los
estratos; en caso contrario, debemos calcular el echado aparente. Cuando la lnea de seccin es perpendicular al
rumbo de las estructuras, el echado se dibuja con su valor verdadero; en el caso de que la seccin no sea
perpendicular al rumbo de un dato estructural, se calcula la inclinacin aparente; la cual corresponde al ngulo
cuya tangente es igual al producto del seno del ngulo de deflexin por la tangente del ngulo de la inclinacin
real; entendido el ngulo de deflexin como el formado entre la lnea de seccin y el rumbo del dato en cuestin
como se observa en la Figura 7.5. Que presenta la demostracin de la ecuacin:
tan = tan (sen )
en donde:
= echado verdadero
= echado aparente
= ngulo entre el rumbo y la lnea de seccin.

9.
10.
11.
12.
13.

Se extrapola a profundidad la informacin geolgica utilizando diversos mtodos grficos de construccin


(Mtodo de Busk, de Kink, etc.).
Utilizar colores distintos para cada agrupacin litolgica.
Aplicar smbolos y pantallas diferentes para cada agrupacin. Los cuales deben trazarse conforme a la estructura
propia de los materiales.
Debern matizarse los contactos y lmites utilizando lneas de diverso grosor y trazo de acuerdo a su naturaleza
y a la certidumbre en su posicin.
La seccin geolgica debe de llevar adems:
Escala horizontal y vertical.
Posicin y orientacin de la seccin.
Leyenda explicativa de los smbolos utilizados.

Cuando se considere que para la construccin de la seccin geolgica es necesario exagerar la escala vertical con respecto
de la horizontal, esta no debe ser mayor de dos veces, siendo en ese caso necesario calcular el factor de exageracin para
poder dibujar la informacin estructural con una perspectiva acorde a la nueva proyeccin, con base en la siguiente
frmula:
tan = (tan )
=
Donde:

V
H

=
=
=
=
=

Factor de exageracin
Escala vertical
Escala horizontal
ngulo estructural original
ngulo estructural exagerado

V
H

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Al realizar una seccin geolgica, debemos analizar la continuidad, las irregularidades en esta continuidad y las
discontinuidades en la disposicin de los materiales de la corteza terrestre a profundidad.
Basados en el hecho de que los materiales geolgicos se ordenaron en forma estratificada, plutnica o concntrica; sufren
modificaciones posteriores (estructuras de deformacin tectnica) que alteran la forma primitiva y su continuidad local,
pero no el hecho general.

Figura 7.5 Echado aparente. El valor de la inclinacin que se inscribe en una seccin geolgica (echado aparente ), depende de la orientacin que
guarda la propia seccin con respecto al rumbo de los planos que se pretende proyectar a la seccin. Como se muestra en la figura, el echado aparente
es funcin del seno del ngulo () entre la direccin de la lnea de seccin y el rumbo de la superficie.

Al igual que en el mapa geolgico, en la seccin debe expresarse la certidumbre de la reconstruccin, pudiendo utilizar la
simbologa expresada en el Apndice C. Para secciones geolgicas en blanco y negro, se recomienda utilizar dicha
simbologa; si utilizamos colores, estos deben corresponder con los del mapa.
Existen diferentes mtodos de reconstruccin que pueden ser utilizados para dibujar una seccin geolgica, dependiendo
de la forma y estructura de las rocas; para las unidades tabulares se utilizan mtodos geomtricos (mtodo de Busk y de
Kink); los dos mtodos consideran una deformacin isopaca; esto es, que los estratos no se estiraron durante la
deformacin; sin embargo, el primero nicamente se preocupa por la equidistancia entre los lmites de las unidades;
mientras, que el segundo considera los volmenes lticos involucrados en la deformacin. Para las unidades no tabulares
la reconstruccin se realiza de una manera ms artstica, utilizando el mtodo de la mano alzada.
Mtodo de la mano alzada
Cuando se conocen las estructuras a representar, estas pueden ser dibujadas sin utilizar ningn mtodo geomtrico de
reconstruccin. Los lmites entre las unidades de roca son dibujados mediante lneas suavizadas, siguiendo la inclinacin
de los echados previamente dibujados en la lnea de seccin. Esta reconstruccin debe ser respaldada por datos de
espesores y construida siguiendo los principios estratigrficos. Por lo general este mtodo se utiliza para reconstruir
secciones en las que predominan las rocas con estructuras no tabulares.
Estructuras homoclinales: En el caso de estratos de espesor uniforme, donde la columna estratigrfica est bien definida,
y la estructura fue interpretada como un homoclinal, se dibujan los contactos como lneas continuas espaciadas segn el
espesor declarado en la columna. Se traza la continuidad de las unidades tabulares, con base en los valores superficiales
de rumbo e inclinacin. En el caso de unidades con variaciones notables en el espesor (por ejemplo unidades fluviales) la
precisin de la seccin depender del grado de conocimiento en las variaciones de espesor.
Estructuras plegadas: Los pliegues pueden ser cilndricos o angulares y el espesor de los estratos puede ser uniforme o
variar dentro del pliegue (plegamiento disarmnico), en general el espesor en el rea de charnela es mayor que en los

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flancos; a mayor informacin, mejor reconstruccin. En muchos casos, la geometra de los pliegues cambia estrato por
estrato. As, en secciones con pliegues muy diversos o complejos, se acostumbra dibujarlos de manera generalizada e
hipottica. Para pliegues no cilndricos se toman dos planos homlogos pero de sentido opuesto, y se continan
geomtricamente hasta que se intersequen. Rectificar aproximadamente en forma de arco la zona ms prxima al ngulo
de interseccin (charnela).
Estructuras no regulares: Por lo general representadas por estructuras gneas y metamrficas; con base en su gnesis y
utilizando la orientacin que se observa en superficie, se proyectan hacia abajo, procurando representarlos de acuerdo a
su forma.
Fallas: Se traza la lnea de seccin perpendicular al rumbo de la falla. Se dibuja la lnea que represente al plano de falla
con el ngulo calculado o representado en el mapa; si se desconoce el echado del plano de falla, puede dibujarse una lnea
con un ngulo que corresponda a las inferencias sobre la misma (fallas normales ngulos mayores a 60; fallas inversas
ngulos menores a 30). Se valora el salto. Los lmites de las unidades geolgicas en el mapa con la inclinacin
correspondiente, se extienden hasta el plano de falla, sumando o restando el valor del desplazamiento. Con base en la
informacin estratigrfica (espesor de unidades y relaciones) se complementa la seccin de modo que sea consistente con
la realidad.
Al analizar una falla se pueden presentar las siguientes complicaciones:

Presencia de un plano irregular.


Alteraciones en la zona de falla.
Complejidad excesiva debido a la actuacin de tensiones mltiples.
No poder realizar la valoracin del desplazamiento.

Mtodo de Busk (o de arcos tangentes)


Este mtodo se utiliza en general para zonas con pliegues paralelos. Para proceder a la reconstruccin se siguen los
siguientes pasos (Figura 7.6A):
1.
2.
3.
4.

Conocer espesor y buzamiento de una o de las distintas agrupaciones de rocas aflorantes, en la Figura 7.6B, se
utilizaron los datos del pozo P.
Trazar perpendiculares sucesivas a planos de estratificacin.
Buscar el punto donde se intersecan estas perpendiculares.
Haciendo centro en tal punto, trazar un arco circular; esto se repite con el ritmo que determine el buzamiento y
espesor de las agrupaciones.

Los pliegues as dibujados deben coincidir con las evidencias en el terreno, en caso contrario, y suponiendo que la
discrepancia no sea producto de adelgazamientos en las unidades o fallas, se puede interpolar un buzamiento intermedio
en cualquier punto del trayecto, preferentemente donde la incertidumbre es mayor, o donde la diferencia entre los ngulos
de buzamiento adyacentes es ms grande.
Mtodo de Kink
Se utiliza en la reconstruccin de regiones con un estilo de deformacin caracterizado por pliegues angulares, tipo Kink o
chevrn, y con unidades isopacas.

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Figura. 7.6 Construcciones geomtricas de secciones geolgicas. A) Mtodo de Busk: La construccin se basa en arcos de circunferencia, para lo cual
se definen los pivotes para los trazos (en la figura 1, 2, 3 y 4), con base en normales a las lneas de mxima pendiente que expresan la inclinacin de los
estratos. En la figura se muestra el resultado de la construccin, tras considerar la secuencia cortada por un pozo (P), ilustrada en (B), C. Mtodo de
Kink. Se basa en la definicin de pliegues angulares, para lo cual en la seccin normal a los estratos, se definen los planos axiales con base en la bisectriz
del ngulo entre los flancos; as el lugar geomtrico de las charnelas definen las lneas Ch1, Ch2, Ch3 y Ch4 de la figura. Esta construccin cumple
simultneamente con la planta del mapa y con la columna estratigrfica del rea.

En superficie se pueden definir zonas con valores estructurales similares a las que denominamos dominio. Estos dominios
se caracterizan como se puede observar en la Figura 7.7, por presentar valores ms o menos bajos (menores a 30 o de
buzamiento) alternados con dominios con valores altos (ms de 45 o de buzamiento).
La reconstruccin se realiza de la siguiente manera:
1.
2.

Identificamos la correspondencia entre unidades y trazamos en sus lmites lneas paralelas al buzamiento (Figura
7.6B).
Prolongamos las lneas hasta su interseccin. Se dibuja la bisectriz del ngulo definido por ambos planos. La
bisectriz sirve como punto de inflexin para la reconstruccin de las dems unidades con el espesor previamente
establecido o como resultado de la reconstruccin de la seccin.

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Figura 7.7 Dominios estructurales. El mapa se encuentra dividido en regiones con valores estructurales similares, as las regiones sombreadas con zonas
con valores estructurales altos, mientras las restantes con valores bajos.

Este es el mtodo base para la reconstruccin de una seccin balanceada.


Conceptualmente la reconstruccin de una seccin geolgica se inicia estableciendo las relaciones espaciales y temporales
entre las diversas unidades geolgicas y sus estructuras en el mapa. Con base en esto comenzaremos la reconstruccin
dibujando los eventos cronolgicamente ms recientes primero, y as sucesivamente hasta llegar al ms antiguo.
1.
2.
3.
4.
5.

Una vez dibujado el perfil topogrfico, complementamos el mismo, aadiendo la ubicacin de los depsitos
recientes; con esto establecemos la influencia de los procesos de erosin y depsito, como procesos geolgicos
actuales. Por lo general, su expresin grfica tiende a exagerarse, aunque esto est en funcin de la escala.
A continuacin se dibujan las lneas que representan a las fallas, la longitud depender del conocimiento que se
tenga de la falla, o de su interseccin con otras estructuras a profundidad.
Si se conocen cuerpos intrusivos, sus lmites pueden ser inferidos con base en la geometra que se observa en el
mapa, o con las inferencias hechas a partir de pozos o barrenos.
Las discordancias se dibujan con el mismo buzamiento de las capas superiores, a la profundidad conocida de
pozos o barrenos. Se utiliza una lnea que la distinga de los dems tipos de contacto.
La reconstruccin de los lmites de las diferentes unidades geolgicas es la parte ms importante de la
reconstruccin de la seccin; se procede como se vio con anterioridad representando ya sea unidades sin deformar
o poco deformadas, o las unidades plegadas. Debemos poner especial cuidado en el caso de que estas unidades
estn afectadas por fallas, discordancias o intrusiones, procurando que las lneas que los presentan terminen o
sean interrumpidas contra stos. En algunos casos se marcar la posicin de los ejes de los pliegues.

SERIES DE CORTES GEOLGICOS


En la mayora de los casos, una sola seccin no puede expresar toda la diversidad de estructuras representadas en un mapa.
Comnmente se utilizan varios cortes geolgicos que expresen las variaciones dimensionales y de complejidad e
intensidad estructural. Se tratan as series de cortes geolgicos (seleccionados) para destacar la estructura u organizacin.
Se pueden construir cortes compuestos utilizando una sola lnea de seccin, pero que tiene diferentes inflexiones; o cortes
mltiples con diferentes arreglos, ya sean en forma de bastidor (cortes paralelos) o de biombo (cortes cruzados).
Para el planteamiento de estas series de cortes geolgicos se necesita:
Diferenciar sobre el mapa, las zonas con estructura caracterstica (zonas de predominio de pliegues, fallas o
manifestaciones gneas metamrficas).
Caracterizar en cada zona, la alineacin correspondiente a la regin de mxima deformacin.
Sealar uno o varios cortes con trazado perpendicular a la alineacin.
SECCIONES BALANCEADAS
El mtodo de secciones balanceadas ha probado su eficiencia para ilustrar y estudiar principalmente las fajas de pliegues
y cabalgaduras desde el punto de vista estructural, tectnico y deformacional. Si bien esta tcnica en sus orgenes fue

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utilizada para respaldar interpretaciones estructurales, actualmente se emplea en la estimacin de contracciones orognicas
y cantidades de acodamiento o extensin que han experimentado algunas secuencias sedimentarias especficas.
Este mtodo de reconstruccin puede emplearse en regiones que cumplan con las siguientes condiciones geolgicas:
1.

Tipo de estructuras:
Pliegues isopacos.
Decollement.
Cabalgaduras (thrusts).
Fallas de desgarre (tear faults).
Fallas normales posteriores.

2.

Caractersticas regionales:
Basamento no involucrado en la deformacin.
Antepas (Foreland) sin deformar.
La deformacin ocurre mucho despus de la acumulacin.
Los estratos no presentan deformacin por flujo.

3.

No hay:
Discordancias angulares pronunciadas.
Estructuras de crecimiento.
Compactacin durante la deformacin.

Tipos de Secciones Geolgicas


a)
b)
c)
d)
e)

Secciones geolgicas en estado deformado: Son secciones en las que se representa la geometra de las
estructuras como se observan actualmente, despus de la deformacin.
Secciones geolgicas admisibles: Una seccin geolgica en estado deformado, que muestra una interpretacin
en la cual se representan las estructuras como pueden ser observadas en un corte de carretera.
Secciones geolgicas restauradas: Una seccin que ha sido reconstruida, de modo tal que el desplazamiento de
las fallas ha sido removido y los pliegues han sido desdoblados. Muestra la posicin relativa de las rocas antes
de la deformacin.
Secciones geolgicas viables: Si una seccin geolgica en estado deformado puede ser restaurada de modo que
la geometra pre-deformacin de las fallas es admisible, la longitud de los estratos se conserva, as como el rea,
se dice entonces que es una seccin geolgica viable.
Secciones geolgicas balanceadas: Es una seccin geolgica que es admisible y viable; es decir, es un conjunto
de estructuras admisibles que pueden ser restauradas tal que la seccin restaurada sea consistente en la longitud
de los estratos, conservacin de esa longitud y/o rea, as como en la geometra de las fallas antes del movimiento.

Consideraciones para evaluar la viabilidad de una Seccin Geolgica Restaurada


Generar un modelo balanceado implica darle una absoluta aceptabilidad geomtrica mediante la simulacin, tanto de las
fallas como de los plegamientos y contactos litolgicos por medio de trazos rectilneos; los cambios de pendiente debern
ser totalmente angulares y estarn definidos por ejes bisectrices, las inclinaciones de las estructuras observadas tendrn
que coincidir con las tericas, las relaciones estratigrfico-estructurales modeladas debern explicar o apegarse a las
interpretadas. Si la interpretacin original es aceptable, es probable que el modelo balanceado se ajuste al primer intento,
aunque lo ms comn es que se tengan que hacer varias iteraciones antes de que se d la convergencia.
Ahora bien, no todas las secciones que se han ajustado geomtricamente pueden ser llevadas a su estado de no
deformacin, es decir, no pueden ser restauradas, ya que existen restricciones en la conservacin de la longitud, del rea
o del volumen:
a)
b)

Conservacin de rea: Si la deformacin de un estrato involucra solamente plegamiento y fallamiento, el


volumen de ese estrato no cambia durante la deformacin.
Balance de rea: Si asumimos que el rea se conserva, el rea mostrada en una seccin geolgica en estado
deformado debe ser igual al rea de la seccin geolgica restaurada. En otras palabras, el rea restaurada debe
balancear o corresponder al rea de la seccin en estado deformado.

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c)
d)
e)
f)

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Conservacin de la longitud de los estratos: Se basa en el supuesto de que la longitud de un contacto en una
seccin geolgica no cambie durante la deformacin.
Balance de la longitud de los estratos: Si la longitud de un estrato se conserva durante la deformacin, la
longitud del contacto es la misma en ambas secciones. Tal correspondencia es llamada balance de la longitud de
estratos.
Consistencia en la longitud de estratos: La longitud total de una secuencia dibujada en una seccin restaurada
debe ser la misma o variar de manera consistente.
Formas admisibles de las fallas restauradas: En una seccin de estado deformado, la geometra de las fallas
est distorsionada como consecuencia del movimiento de fallas ms jvenes.

Construccin de una seccin balanceada


Mount et al., (1990) proponen el siguiente diagrama que sintetiza la estrategia para lograr un modelo balanceado:
1.
2.
3.
4.
5.

Compilar los datos y examinarlos.


Formular hiptesis de trabajo.
Elaborar un modelo balanceado preliminar.
Cotejar el modelo balanceado contra los datos.
Seccin balanceada.

Es importante considerar la direccin de transporte al momento de construir la seccin balanceada; es crtica una lnea de
seccin que se desve ms de 5o de la direccin de transporte de la cabalgadura. Estas secciones pueden representar
excelentemente la geologa, pero son imposibles de balancear.
Una seccin balanceada puede construirse por tres mtodos:
a)
b)
c)

Balanceando por longitud de lnea: Tcnica la cual asume que la longitud original de los estratos no ha
cambiado despus de la deformacin.
Balanceando por rea: Asume que el rea mostrada en la seccin es la misma que la original.
Balanceando por deformacin: Utiliza la deformacin finita conocida en una estructura para corregir la longitud
y espesor de los estratos.

Para profundizar en el tema se recomienda consultar a Marshak y Mitra (1988).


SNTESIS DE LA INTERPRETACIN DEL MAPA
Construccin de un mapa estructural del rea
Con el fin de conceptualizar el estilo o estilos estructurales del mapa, se elabora un mapa estructural. Es importante decidir
que rasgos deben ser ilustrados as como la escala apropiada. Se deben delinear las fallas mayores y las direcciones de
movimiento as como las discordancias.
Utilizando tanto la columna estratigrfica como la informacin de buzamientos en el mapa original, se determina la
posicin de las trazas de los planos axiales y la orientacin y buzamiento de las lneas de charnela. Se identifican y
seleccionan las intrusiones gneas, aadindolas al mapa, simplificando la forma de los patrones de afloramiento y la
posicin de las diferentes vetas minerales o cualquier otro tipo especial de roca.
Con base en lo anterior se definen sistemas estratigrficos, con carcter estructural similar; los cuales sern retomados al
definir la evolucin geolgica.
EVOLUCIN GEOLGICA
Al identificar los ambientes de formacin y de deformacin de las rocas, estamos definiendo los elementos restantes para
bosquejar la evolucin geolgica de la regin analizada. La metodologa recomendada es la siguiente:
1.
2.

Ordene las unidades estratigrficas (tanto sedimentarias como volcnicas) de la ms antigua a la ms joven. Deje
espacio para la insercin de eventos de deformacin, actividad gnea o metamrfica y erosin. Etiquete los
periodos estratigrficos, pocas y edades de las unidades con tanto detalle como sea posible.
Determine edades relativas de episodios de fallamiento, plegamiento, intrusiones gneas y metamorfismo;
ubquelas en el lugar correcto de la secuencia anterior.

Unidad No. 5 Interpretacin de mapas geolgicos


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4.
5.
6.
7.
8.

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Cuantifique los hiatus en las discordancias, desde la roca ms joven pre-discordancia o estructura, a la ms antigua
roca o estructura post-discordancia; adalas a la secuencia del punto 1.
Identifique periodos de erosin, incluyendo aquellos asociados con discordancias y adalos a la secuencia.
Determine la secuencia de episodios recientes de depsito o erosin.
Utilice las descripciones de las unidades litolgicas en la leyenda del mapa para identificar el probable ambiente
de depsito de rocas sedimentarias y de formacin de rocas gneas y metamrficas. Aada esta interpretacin
ambiental a la secuencia histrica.
Utilice las descripciones en la leyenda de pliegues y fallas junto con la informacin de las secciones y otras
construcciones para identificar el probable ambiente de formacin de estructuras, incluyendo orientaciones de
esfuerzos. Refiralo a un pequeo croquis que muestre el orden de las estructuras en la regin.
Identifique cualquier periodo de tiempo durante el cual no haya registro de rocas o estructuras preservadas en el
rea. Refiranse a mapas regionales para buscar evidencia que complete el registro geolgico.

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