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El elefante desaparece

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Como en los mejores thrillers, este volumen te infunde la sensacin de que Algo Malo est a punto
de ocurrir.
The Sunday Times

Ilustracin de la cubierta:
Planeta arte y diseo.

Historias maravillosamente escritas, a menudo divertidas, siempre conmovedoras.


Chicago Tribune

Un hombre que se obsesiona con la inslita y


misteriosa desaparicin del elefante de un zoo, un
abogado en paro que recibe el encargo de su mujer
de encontrar a su gato, una pareja de recin casados
que deciden atracar un MacDonalds en plena noche, una curiosa digresin sobre los canguros, un
enano diablico que baila, un joven empeado en
burlarse de su futuro cuado, un pirmano confeso... Los protagonistas de todos los relatos que componen este volumen esperan algo, un accidente, un
hecho azaroso. Todo lo contrario ocurre en la escritura de Murakami, donde nada, absolutamente
nada, queda al azar. Alternando pginas inquietantes e hilarantes, El elefante desaparece es una prueba
ms de la capacidad de Murakami para cruzar la
frontera entre lo cotidiano ms realista y lo fantstico, capaz de transformar as la trivialidad de nuestras vidas.

PVP 19,90

0010136995

Haruki Murakami / EL ELEFANTE DESAPARECE

Intrigante Todos los cuentos tienen un tono


surrealista e ingenioso.
The Wall Street Journal

www.tusquetseditores.com

HARUKI MURAKAMI

FORMATO

TUSQUETS
ANDANZAS
14,8X22,5 CM
RUSITCA CON SOLAPAS

SERVICIO

EL ELEFANTE
DESAPARECE

Todas estas historias suceden en mundos paralelos


no muy lejanos de lo cotidiano, sino ms bien ocultos en la superficie: senderos secretos que ofrecen
perspectivas inesperadas e inquietantes.
The New York Times

Muchos volmenes de relatos juegan con distintas


voces narradoras. Este volumen, en cambio, te ofrece
las satisfacciones de una novela: unidad en el tono y
ricos detalles que crean su propia textura: espaguetis,
jardines de csped, hermanas pequeas, tardes de
domingo, hamburguesas, un nombre de hombre...
The Independent

Haruki Murakami

SELLO
COLECCIN

CORRECCIN: SEGUNDAS
DISEO

21/01 CAROLA / CARLOS

REALIZACIN
EDICIN

CORRECCIN: SEGUNDAS
DISEO
REALIZACIN

Ivan Gimnez / Tusquets Editores


CARACTERSTICAS

Haruki Murakami (Kioto, 1949) es uno de los pocos


autores japoneses que han dado el salto de escritor de
prestigio a autor con grandes ventas en todo el mundo.
Ha recibido numerosos premios, entre ellos el Noma, el
Tanizaki, el Yomiuri, el Franz Kafka o el Jerusalem Prize, y su nombre suena reiteradamente como candidato
al Nobel de Literatura. En Espaa, ha merecido el Premio Arcebispo Juan de San Clemente, la Orden de las
Artes y las Letras, concedida por el Gobierno espaol, y
el Premi Internacional Catalunya 2011. Tusquets Editores ha publicado diecisiete obras de este autor: doce novelas entre ellas la aclamada Tokio blues. Norwegian
Wood y Los aos de peregrinacin del chico sin color, que en
pocas semanas vendi en Japn un milln de ejemplares, y sus dos primeros ttulos: Escucha la cancin del viento y Pinball 1973, las personalsimas obras De qu hablo
cuando hablo de correr y Underground, as como cuatro volmenes de relatos: Sauce ciego, mujer dormida; Despus
del terremoto; Hombres sin mujeres, y El elefante desaparece.

IMPRESIN

CMYK

PAPEL

FOLDING 240 g

PLASTIFCADO

BRILLO

UVI
RELIEVE
BAJORRELIEVE
STAMPING

FORRO TAPA

GUARDAS
INSTRUCCIONES ESPECIALES

HARUKI MURAKAMI
EL ELEFANTE DESAPARECE
Traduccin del japons
de Fernando Cordobs y Yoko Ogihara

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Ttulo original: (Zo no shometsu)

1. edicin: marzo de 2016

Haruki Murakami, 1993

de la traduccin: Fernando Cordobs Gonzlez y Yoko Ogihara, 2016


Diseo de la coleccin: Guillemot-Navares
Reservados todos los derechos de esta edicin para
Tusquets Editores, S.A. - Avda. Diagonal, 662-664 - 08034 Barcelona
www.tusquetseditores.com
ISBN: 978-84-9066-241-0
Depsito legal: B. 1.846-2016
Fotocomposicin: David Pablo
Impreso por Cayfosa (Impresia Ibrica)
Impreso en Espaa
Queda rigurosamente prohibida cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin total o parcial de esta obra sin el permiso escrito de
los titulares de los derechos de explotacin.

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ndice

El pjaro que da cuerda y las mujeres del martes . . . . . . .


Nuevo ataque a la panadera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El comunicado del canguro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Sobre el encuentro con una chica cien por cien perfecta
en una soleada maana del mes de abril . . . . . . . . . . .
Sueo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La cada del Imperio romano. La revolucin india de 1881.
La invasin de Polonia por Hitler y El reino de los
vientos enfurecidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lederhosen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Quemar graneros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El pequeo monstruo verde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Asunto de familia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Una ventana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La gente de la televisin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Un barco lento a China . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El enanito bailarn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El ltimo csped de la tarde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Silencio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El elefante desaparece . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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El elefante desaparece

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Supe por el peridico que el elefante de la ciudad haba


desaparecido de su recinto. El despertador haba sonado a las
6.13 de la maana, como todos los das. Fui a la cocina para
preparar caf, hice unas tostadas, sintonic una emisora FM en
la radio y extend el peridico de la maana sobre la mesa mientras me coma la tostada. Acostumbro a leer el peridico desde la primera pgina, por lo que tard un tiempo considerable
en llegar a la noticia del elefante. La primera pgina publicaba
un artculo sobre las tensiones comerciales con Estados Unidos,
luego haba otros sobre la SDI, sobre poltica nacional, internacional, economa, una tribuna libre, una crtica literaria, varios
anuncios de agencias inmobiliarias, titulares de deportes y, en un
rincn, una llamada a las noticias locales.
El artculo sobre la desaparicin del elefante abra la seccin
local: ELEFANTE DESAPARECIDO EN UN DISTRITO DE TOKIO, deca. Ms
abajo, el subttulo, en un cuerpo ms pequeo, continuaba: Se
extiende la inquietud entre los ciudadanos, que exigen responsabilidades. Publicaba una foto en la que se vea a un grupo de
policas investigando dentro del recinto del elefante. Sin su ocupante, la imagen de la jaula resultaba poco natural, como un
gigante disecado al que le hubieran quitado los intestinos.
Sacud las migas de pan que haban cado encima del peridico y le atentamente el artculo. Al parecer, la gente haba
notado su ausencia el 18 de mayo, es decir, el da antes, sobre
las dos de la tarde. El encargado de suministrar la comida lleg
con el camin, como de costumbre, y se dio cuenta de que el
recinto estaba vaco. (La dieta principal del animal eran los res327

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tos de la comida de los nios de un colegio pblico de los alrededores.) Los grilletes de hierro de sus patas tenan la llave puesta, como si l mismo se los hubiera quitado. No solo haba
desaparecido l, tambin su cuidador.
Segn el artculo, la ltima vez que los haban visto fue el
da antes (el 17 de mayo) pasadas las cinco de la tarde. Haba
ido un grupo de cinco nios del colegio a dibujar el elefante y se
marcharon a esa hora. Fueron los ltimos en verlo a l y al cuidador. Nadie ms los vio despus. El personal del zoo cerr el
acceso al recinto a las seis y ya no entr nadie ms.
Nadie observ nada anormal, ni en el elefante ni en su cuidador. Al menos eso dijeron los nios. El elefante estaba en mitad del recinto tan tranquilo como de costumbre. De vez en
cuando balanceaba la trompa a izquierda y derecha y entornaba
sus ojos rodeados de arrugas. Estaba tan viejo que le costaba moverse, y quienes lo vean por primera vez sentan que en cualquier momento poda derrumbarse, dejar de respirar.
Si lo haban acogido all era, precisamente, por su avanzada
edad. Cuando el zoo de las afueras tuvo que cerrar por problemas econmicos, distribuyeron a los animales en otros zoolgicos del pas gracias a la mediacin de un hombre que se dedicaba a importar animales salvajes. Pero ese elefante en concreto
era tan anciano que nadie lo quera. Todo el mundo tena su
elefante y nadie dispona de recursos suficientes para hacerse
cargo de un ejemplar que poda morir en cualquier momento
de un ataque al corazn. As las cosas, el animal se qued solo
en aquel lugar arruinado cerca de cuatro meses sin hacer nada,
aunque tampoco antes haca gran cosa.
Tanto para el zoolgico como para el distrito, la situacin se
convirti en un quebradero de cabeza. El zoo ya haba vendido
el suelo a un promotor inmobiliario que tena previsto construir
bloques de pisos y contaba con la autorizacin pertinente. Cuanto ms se prolongaba el problema del elefante, ms intereses
deba pagar el zoo sin poder hacer nada para remediar la situacin. Tampoco poda matarlo sin ms. De haber sido un mono
araa o un murcilago, lo habra hecho, pero matar a un animal
de esas dimensiones hubiera llamado la atencin, y de descubrir328

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se la verdad, se habra convertido en un verdadero problema. Las


tres partes implicadas en el asunto decidieron reunirse para discutir y llegar a un acuerdo.
1. El distrito acogera al animal sin coste alguno.
2. El promotor cedera un terreno gratuito donde alojarlo.
3. La empresa administradora del zoolgico pagara el sueldo del cuidador.
Tal fue el acuerdo alcanzado entre las tres partes haca ya un
ao.
Desde el primer momento tuve un inters personal en el asunto del elefante. Recortaba todos los artculos que publicaba el peridico e incluso asist a una reunin municipal donde se discuti
el tema. Por eso puedo explicar con exactitud todo lo ocurrido.
Tal vez resulte un poco largo, pero si lo expongo aqu es porque
puede que todo esto guarde relacin con su desaparicin.
Cuando el alcalde cerr el acuerdo y asumi que el distrito
se hara cargo, la oposicin estuvo en total desacuerdo (hasta ese
momento yo ni siquiera saba que exista un partido de la oposicin en el ayuntamiento). Por qu tenemos que hacernos
cargo del elefante?, le interpelaron. Expusieron una serie de
argumentos (pido disculpas por incluir todos estos listados, pero
creo que as se entender mejor).
1. Se trata de un problema entre empresas privadas, la del
promotor inmobiliario y la que gestiona el zoolgico. Por tanto,
no hay ninguna razn para que el ayuntamiento deba inmiscuirse en ello.
2. El cuidado y el mantenimiento iban a resultar demasiado
costosos.
3. Cmo iban a hacer frente a los problemas de seguridad?
4. Qu beneficio obtena la ciudad por hacerse cargo del
animal?
Antes de cuidar un elefante, no tiene la ciudad otras prioridades, como la de mantener el sistema de aguas residuales o
adquirir nuevos vehculos para el parque de bomberos? No lo
dijeron claramente, pero insinuaron acuerdos ms o menos oscuros entre las empresas y el alcalde. En respuesta a todo ello,
el alcalde hizo una declaracin:
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1. Si la ciudad autoriza la construccin de bloques de pisos,


los ingresos derivados de los impuestos crecern notablemente
y, por tanto, los costes derivados del cuidado del elefante no
supondrn ningn problema. Implicar a la ciudad en la solucin
de este problema es un acto de responsabilidad.
2. Se trata de un animal viejo y su apetito disminuye deprisa. La posibilidad de que suponga un peligro para alguien es
nfima.
3. Cuando muera, el terreno ofrecido por el promotor pasar a ser propiedad de la ciudad.
4. El elefante se convertir en el smbolo del distrito y de la
ciudad.
Tras largos debates, se tom la decisin de acoger al elefante.
Como era un viejo distrito eminentemente residencial, la mayor
parte de sus habitantes viva sin estrecheces y la situacin financiera de las arcas municipales estaba ms que saneada. Adems,
acoger a un viejo elefante que no tena adnde ir despertaba la
simpata de la gente. Sin duda, todo el mundo se decanta antes
por los elefantes viejos que por los sistemas de aguas residuales
o incluso por los coches de bomberos.
Yo tambin estaba a favor. No me gustaban nada esos edificios altos de viviendas que construyen por todas partes, pero s la
idea de que el distrito donde viva tuviera su elefante particular.
Se despej una zona arbolada y el viejo gimnasio del colegio
pblico se habilit como recinto para el animal. El hombre que
haba estado a su cargo en el zoolgico durante muchos aos se
mud a una casa contigua. Tambin se decidi aprovechar las
sobras de la comida de los nios del colegio para alimentar al
animal. Al fin lo trasladaron en camin desde el antiguo zoolgico hasta su nueva casa, donde pasara los aos que le quedaban de vida.
Asist a la ceremonia de inauguracin de la nueva residencia
del elefante. Delante de l, el alcalde pronunci su discurso (sobre el desarrollo de la ciudad y la mejora de las infraestructuras
culturales); un nio, en representacin de todos los alumnos del
colegio, ley unas palabras (Elefante, te deseamos una vida larga y apacible, algo as); se convoc un concurso de dibujo (des330

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pus de lo cual dibujar al elefante se convirti en una materia


ms en la formacin plstica de los nios) y dos chicas jvenes
con vestidos ligeros (ninguna de ellas era especialmente guapa)
le acercaron dos grandes racimos de pltanos. El elefante soport aquella ceremonia insignificante (como poco, totalmente insignificante para l) y se comi los pltanos con una mirada tan
ausente que ms bien pareca no ser consciente de nada. Cuando se los termin, la gente aplaudi. El animal llevaba una gran
anilla de hierro en su pata trasera derecha enganchada a una
cadena de casi diez metros, que estaba fijada en el otro extremo
a una resistente base de hormign. A primera vista se vea que el
grillete y la cadena eran muy slidos, irrompibles por mucho que
el elefante se empeara en liberarse de ellos durante los siguientes
cien aos. No hay forma de saber si le preocupaba el grillete, pero
aparentemente ni se inmutaba por aquella masa de hierro que
rodeaba su pata. Miraba un punto en el vaco con sus ojos distrados. Si soplaba el viento, se le mecan las orejas y el pelo canoso.
Su cuidador era un anciano delgado, de baja estatura y edad
indefinida. Poda estar en la primera mitad de los sesenta o ya
entrado en los setenta. A algunas personas la edad deja de afectarles a partir de cierto momento en su vida. l era uno de ellas.
En verano o en invierno, siempre estaba moreno. Tena el pelo
fuerte, corto, los ojos pequeos, ningn rasgo peculiar, como mucho, unas orejas grandes y redondas que destacaban en su cara
pequea.
No tena un carcter seco y, cuando alguien se diriga a l,
contestaba con cortesa. Poda incluso resultar simptico, aunque siempre se apreciaba en l cierta rigidez. Normalmente era
un anciano callado y solitario que pareca gustar a los nios. Se
esforzaba en ser amable con ellos, si bien nunca llegaban a establecer una relacin de verdadera confianza.
El nico que confiaba en l de verdad era el elefante. Dorma en una caseta prefabricada a su lado, se haca cargo de l de
la maana a la noche, mantenan una relacin estrecha que duraba ya ms de diez aos y bastaba verlos juntos para comprender que compartan una gran intimidad. Si el hombre quera
que se moviese, no tena ms que ponerse a su lado, darle un
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ligero golpe en la pata delantera y susurrarle algo a la oreja. El


elefante obedeca. Se mova despacio hasta donde le haba indicado y, una vez all, volva a dejar la mirada perdida como antes.
Acostumbraba a ir los fines de semana para contemplar al
animal y su relacin con el anciano, pero no llegaba a entender
del todo cmo se comunicaban entre s, en qu principio se
sustentaba su comunicacin. Tal vez el animal entendiera unas
cuantas palabras (al fin y al cabo haba vivido muchos aos), o tal
vez era por el modo de golpearle las patas. Quiz tuviera un don,
algo parecido a la telepata, y as se entenda con su cuidador.
En una ocasin se lo pregunt al anciano. Se ri. Son muchos
aos de relacin, me dijo. Nada ms.
Pas un ao sin que ocurriese nada especial. Al cabo de ese
tiempo, el elefante desapareci sin ms.
Mientras me tomaba el segundo caf de la maana, volv a
leer desde el principio el artculo del peridico. Era extrao, del
tipo que Sherlock Holmes hubiera comentado mientras golpeaba su pipa: Lea esto, doctor Watson. Un artculo interesante.
Lo que produca esa extraeza era la evidente confusin y
perplejidad del periodista que lo haba redactado. Una confusin que naca de lo absurdo de la situacin. El periodista quera evitarla por todos los medios, se notaba, pero no lo lograba
en absoluto.
Deca, por ejemplo: el elefante se escap, pero estaba claro
que no se haba escapado, sino que haba desaparecido. Pona
de manifiesto sus dudas al asegurar que haba aspectos an por
aclarar. Para m no era la clase de asunto que se pudiera abordar con palabras como aspecto o aclarar. En primer lugar,
estaba la cuestin del grillete de hierro. Estaba en el recinto con
la llave echada. La deduccin inmediata era que el cuidador se
lo haba quitado, lo haba vuelto a cerrar y haba huido con l.
(El periodista tambin contemplaba esa posibilidad.) Sin embargo, la principal pega a esa teora era que el cuidador no tena la
llave del grillete. Solo haba dos copias y, por motivos de seguridad, una estaba en la caja fuerte de la polica y la otra en la
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caja fuerte de los bomberos. Era prcticamente imposible que el


cuidador o alguna otra persona hubiera podido robarla, y aun
en el caso de haberlo logrado, no tenan ninguna necesidad de
dejarla otra vez en la caja fuerte. En el transcurso de la investigacin se descubri que ambas llaves estaban en su sitio. Eso
quiere decir que el elefante se liber sin la llave, algo imposible
a menos que le hubieran cortado la pata con una sierra.
La segunda incgnita era el recorrido de la huida. El recinto
estaba cerrado con una slida valla de tres metros de altura.
Como la seguridad haba sido uno de los principales temas de
discusin, las autoridades haban dispuesto un sistema de proteccin excesivo a todas luces para un viejo elefante. La valla
estaba construida sobre una base hormign y cerrada con postes
de acero (el promotor inmobiliario, por supuesto, asumi el coste de su construccin), y solo dispona de una entrada cerrada
con candado. Era imposible escapar con semejante valla, que
pareca una fortaleza.
Tercera incgnita sin resolver: las huellas. En la parte trasera
del recinto haba una abrupta colina por la que resultaba imposible subir. Si el elefante haba logrado zafarse del grillete de
algn modo y saltar la valla, solo le quedaba la opcin de huir
por el camino de enfrente, y all no haba nada que se pareciera
a la huella de un elefante.
De acuerdo con aquel artculo de prensa inundado de confusin y retrica solo haba una conclusin posible: el elefante
no se haba escapado, haba desaparecido.
No hace falta decir que ni la polica, ni el peridico ni el
alcalde estaban dispuestos a admitirlo bajo ningn concepto.
El portavoz de la polica afirmaba que lo haban robado en una
operacin muy sofisticada o que alguien le haba ayudado a escapar. En ningn caso cejaba en su optimismo en cuanto a la pronta resolucin del caso: Si tenemos en cuenta la evidente dificultad de ocultar un elefante, este incidente se resolver en poco
tiempo. La polica tena previsto llevar a cabo una batida por
colinas y montaas con la colaboracin de las asociaciones de
vecinos, de cazadores e incluso con la de los francotiradores
de las Fuerzas de Autodefensa.
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El alcalde convoc una rueda de prensa en la que pidi


disculpas por los fallos en el sistema de seguridad. (La nota
sobre la rueda de prensa se public en la seccin nacional del
peridico, no en la local.) Al mismo tiempo enfatiz: El sistema de seguridad para la vigilancia y control del elefante era el
mismo que el de cualquier zoolgico del pas e incluso ms sofisticado de lo exigido por la normativa. Tambin aadi: Se
trata de un atentado contra la sociedad, un acto de maldad imperdonable.
El partido de la oposicin volvi a repetir lo mismo que un
ao antes: Exigimos responsabilidades al alcalde que ha involucrado de manera irresponsable a los ciudadanos en este asunto y ha urdido un plan siniestro con empresas privadas.
Una madre (treinta y siete aos) intervino muy inquieta: No
podemos dejar que nuestros hijos salgan a jugar a la calle.
El peridico daba todo tipo de detalles respecto a las razones
que llevaron a las autoridades de la ciudad a decidirse por acoger
al elefante. Public adems un plano detallado del recinto donde haba estado alojado y algo as como una cronologa de la
vida del elefante y su cuidador, desaparecido con l. (Se llamaba
Noboru Watanabe. Setenta y tres aos.) Oriundo de Tateyama,
en la prefectura de Chiba, trabaj como cuidador de diferentes
mamferos en el zoolgico durante muchos aos y era digno de
la plena confianza de sus jefes dado su conocimiento ntimo
del animal, as como por su carcter afable y honesto. El elefante, por su parte, haba llegado de frica oriental veintids
aos antes. Su edad no estaba clara y su carcter an menos. El
artculo animaba a los ciudadanos a aportar cualquier informacin que pudiera ser de utilidad. Mientras me terminaba el segundo caf, pens en ello. Al final decid no llamar a la polica.
No quera tener nada que ver con ellos y tampoco me pareca
que fueran a creer la informacin que poda ofrecerles. Decir
algo a gente que no se tomaba en serio la desaparicin del elefante hubiera sido intil.
Alcanc el lbum de recortes de la estantera y pegu el artculo de ese da. Fregu las cosas del desayuno y me march a
la oficina.
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En las noticias de las siete de la tarde vi las imgenes de la


batida en busca del elefante. Cazadores armados con rifles de
largo alcance y dardos tranquilizantes, soldados de las Fuerzas
de Autodefensa, bomberos y polica, peinaban colinas y bosques cercanos vigilados de cerca por helicpteros que sobrevolaban la zona.
Por mucho que fueran colinas o bosques, eran los suburbios
de Tokio, es decir, su extensin era ms bien limitada. Con semejante despliegue humano y de medios, en un solo da podan
peinar toda la zona. Adems, no estaban buscando enanitos asesinos, sino un enorme elefante africano. Haba un nmero limitado de lugares donde poda esconderse, pero, a pesar de todo,
al caer la tarde no haban logrado dar con l. El jefe de polica
hizo unas declaraciones a la televisin: Seguiremos con la investigacin. El reportero, por su parte, cerr la noticia diciendo:
Todo este asunto contina rodeado de misterio. Quin liber
al elefante? Dnde lo han escondido? Por qu?.
La investigacin se prolong varios das, sin resultado alguno. La polica no encontr una sola pista. Yo lea el peridico
a diario hasta el ltimo detalle. Recortaba todos los artculos que
mencionaban algo relacionado con el asunto. Incluso recort
un manga que se public al poco tiempo sobre la desaparicin
del elefante. Mi lbum de recortes se llen pronto y no me qued ms remedio que comprar otro. A pesar de lo mucho que se
public, en ninguno se deca nada significativo. Ninguno de los
artculos tena sentido, eran incoherentes, superficiales. Decan
cosas como: Contina desaparecido el elefante. Los investigadores, sometidos a un fuerte estrs. Tras la desaparicin podra ocultarse una organizacin secreta.
Incluso los artculos de ese tipo empezaron a dejar de publicarse una semana despus de la desaparicin. Pasado ese tiempo,
era difcil leer algo sobre el tema. Los semanarios publicaron
algunas historias sensacionalistas y hubo quienes llegaron al extremo de contratar mdiums en busca de explicaciones. Todo
eso tambin se acab. Todo el mundo pareci aceptar que era
un enigma imposible de resolver. La desaparicin de un elefante viejo junto con su cuidador no tuvo ninguna repercusin
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social. El planeta sigui girando al mismo ritmo, los polticos


continuaron con sus vagas declaraciones, la gente bostezando
camino de la oficina, los jvenes estudiando para preparar sus
exmenes. En ese infinito flujo y reflujo de la vida cotidiana, el
inters por la desaparicin de un elefante no poda durar para
siempre. Pasaron los meses sin ms, sin hechos destacados, como
soldados que desfilan cansados al otro lado de una ventana.
Cada vez que tena un momento libre me acercaba al recinto del elefante y contemplaba el espacio vaco dejado por su
ausencia. La verja de hierro segua cerrada con una gruesa cadena que impeda el paso. Desde la distancia pude ver que tambin en el interior, en el lugar donde se refugiaba el animal por
la noche, haba una cadena con un candado. Como si la polica
quisiera resarcirse por su fracaso en la bsqueda del elefante multiplicando las medidas de seguridad en el recinto ahora vaco.
Estaba desierto. Tan solo un grupo de palomas descansaba sobre
el tejado. Nadie cuidaba del recinto y empez a cubrirse con la
hierba del verano, que pareca haber estado esperando esa ocasin. La cadena del recinto del elefante pareca una gran serpiente protectora vigilando un palacio arruinado en mitad de una selva. Unos pocos meses sin su inquilino impriman al lugar una
atmsfera de ruina, de desolacin, como si su destino estuviera
cubierto por una amenazante nube negra.
La conoc casi a finales de septiembre. Ese da llovi de la
maana a la noche. Una de esas lluvias finas y montonas tpicas de la poca, que lavaba poco a poco el recuerdo del verano
grabado en el suelo. La memoria entera de la estacin pareca
escaparse por los desages hacia el ro, para desembocar en el
profundo y oscuro ocano.

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