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PAIDEIA LOS IDEALES DE LA CULTURA GRIEGA

INTRODUCCIN
Paideia es difcil de definir. Es imposible rehuir el empleo de expresiones modernas como civilizacin, cultura,
tradicin literaria o educacin. Pero ninguna de ellas coincide realmente con lo que los griegos entendan por
paideia. Cada uno de estos trminos se reduce a expresar un aspecto de aquel concepto general, y para abarcar
el campo del conjunto del concepto griego sera necesario emplearlos todos a la vez.
Posicin de los griegos en la historia de la educacin humana
La educacin es el principio mediante el cual la comunidad humana conserva y transmite su peculiaridad fsica y
espiritual. El hombre slo puede propagar y conservar su forma de existencia social y espiritual mediante la
voluntad consiente y la razn. Incluso la naturaleza corporal del hombre y sus cualidades pueden cambiar
mediante una educacin consciente y elevar sus capacidades a un rango superior. El espritu humano lleva
progresivamente al descubrimiento de s mismo, crea, mediante el conocimiento del mundo exterior e interior,
formas mejores de la existencia humana.
La educacin no es una propiedad individual, sino que pertenece, por su esencia, a la comunidad. Toda
educacin es el producto de la conciencia viva de una comunidad humana. La educacin participa en la vida y el
crecimiento de la sociedad, as en su destino exterior como en su estructuracin interna y en su desarrollo
espiritual y puesto que el desarrollo social depende de la conciencia de los valores que rigen la vida humana, la
historia de la educacin se halla esencialmente condicionada por el cambio de los valores vlidos para cada
sociedad. A la estabilidad de las normas vlidas corresponde la solidez de los fundamentos de la educacin. De
la disolucin y la destruccin de las normas resulta la debilidad, la falta de seguridad y an la imposibilidad
absoluta de toda accin educadora. Sin embargo, la estabilidad no es signo segura de salud. Reina tambin en
los estados de rigidez senil, en los das postreros de una cultura.
En forma de paideia, de cultura, consideraron los griegos la totalidad de su obra creadora en relacin otros
pueblos de la antigedad de los cuales fueron herederos.
No es para los griegos la paideia un aspecto externo de la vida.
Los griegos tienen un sentido innato de lo que significa naturaleza. El concepto de naturaleza tiene
indudablemente su origen en su constitucin espiritual. La tendencia del espritu griego hacia la clara
aprehensin de las leyes de la realidad, que se manifiesta en todas las esferas de la vida tiene su fundamento en
esta concepcin del ser como una estructura natural, madura original y orgnica.
El estilo y la visin artstica de los griegos aparecen en primer lugar como un talento esttico. Descansan en un
instinto y en un simple acto de visin. Las formas literarias de los griegos, con su mltiple variedad y elaborada
estructura, surgen orgnicamente de las formas naturales e ingenuas mediante las cuales el hombre expresa su
vida y se elevan a la esfera ideal del arte y del estilo. Tambin el arte oratoria procede simplemente del natural y
maduro sentido de las leyes que gobiernan el sentimiento, el pensamiento y el lenguaje, el cual lleva finalmente a
la creacin abstracta y tcnica de la lgica, la gramtica y la retrica.
Esto aplica tambin a la filosofa. En ella se despliega la fuerza que se halla en la raz del pensamiento y el arte
griego. Todo pueblo ha producido su cdigo legal. Pero los griegos buscaron la ley que acta en las cosas
mismas y trataron de regir por ella la vida y el pensamiento del hombre. La teora de la filosofa griega se halla
profundamente conectada con su arte y su poesa. No contiene slo el elemento racional, sino tambin un
elemento intuitivo, que aprehende el objeto como un todo, en su idea, es decir, como una forma vista.
Lo universal es lo comn a la esencia del espritu, como la ley lo es para la ciudad. En lo que respecta al
problema de la educacin, la clara conciencia de los principios naturales de la vida humana y de las leyes
inmanentes que hubo de adquirir la ms alta importancia. La educacin debe ser tambin un proceso de
construccin consciente.
La forma humana de sus dioses, el predominio evidente del problema de la forma humana en su escultura y an
en su pintura, el consecuente movimiento de la filosofa desde el problema del cosmos al problema del hombre,
su poesa y su duro destino en el sentido plena de la palabra y, el estado griego, son expresiones de un
sentimiento vital que no puede ser explicado ni derivado de otra cosa alguna.

El principio espiritual de los griegos no es el individualismo, sino el humanismo. Signific la educacin del hombre
de acuerdo con la verdadera forma humana, con su autntico ser. Tal es la genuina paideia griega considerada
como modelo por un hombre de estado romano. No surge de lo individual sino de la idea. Sobre el hombre como
ser gregario o como supuesto yo autnomo, se levanta el hombre como idea. Pero el hombre considerado en su
idea, significa la imagen del hombre genrico en su validez universal y normativa.
Este ideal del hombre, es una forma viviente que se desarrolla en el suelo de un pueblo y persiste a travs de los
cambios histricos. El pueblo griego transmiti a la posteridad una riqueza de conocimientos imperecederos.
Pero incluso estad formas universalmente vlidas no excluyen la coexistencia de otras formas de intuicin y de
pensamiento lgico y matemtico.
Nuestro propio movimiento espiritual hacia el estado nos ha abierto los ojos y nos ha permitido ver que, en el
mejor perodo de Grecia, era tan imposible un espritu ajeno al estado como un estado ajeno al espritu. Los
grandes hombres de Grecia nos e manifiestan como profetas de dios, sino como maestros independientes del
pueblo y formadores de sus ideales. Incluso cuando hablan en forma de inspiracin religiosa, descansa esta en el
conocimiento y la formacin personal. La trinidad griega del poeta, del hombre de estado y el sabio, encarna la
ms alta direccin de la nacin.
Los verdaderos representantes de la paideia griega no son los artistas mudos (escultores, pintores, arquitectos),
sino los poetas y los msicos, los filsofos, los retricos y los oradores, es decir, los hombres de estado. El
legislador se halla muchas ms prximo del poeta segn el concepto griego, que el artista plstico, ambos tiene
una misin educadora. Slo el escultor, que forma al hombre viviente, tiene derecho a ese ttulo. El factor
decisivo en toda paideia es la energa.
LIBRO PRIMERO
LA PRIMERA GRECIA
I.- Nobleza y Arete
La educacin es una funcin tan natural y universal de la comunidad humana. Su primer rastro en la tradicin
literaria es relativamente tardo. La forma de mandamientos consiste en una serie de preceptos sobre la
moralidad externa y en reglas de prudencia para la vida, transmitidas oralmente a travs de los siglos. Los
preceptos elementales de la recta conducta respecto de los dioses, los padres y los extraos, fueron
incorporados ms tarde a las leyes escritas de los estados sin que se distinguiera en ellas un modo fundamental,
entre la moral y el derecho.
La educacin y la cultura tienen races diversas. La cultura se ofrece en la forma entera del hombre, en su
conducta y comportamiento externo y en su apostura interna. Son producto de una disciplina consciente. Al
principio esta educacin se hallaba reservada slo a una pequea clase de la sociedad, la de los nobles.
La nobleza es la fuente del proceso espiritual mediante el cual nace y se desarrolla la cultura de una nacin. La
historia de la formacin griega empieza en el mundo aristocrtico de la Grecia primitiva con el nacimiento de un
ideal definido de hombre superior, al cual aspira la seleccin de la raza.
No es posible tomar la historia de la palabra paideia como hilo conductor para estudiar el origen de la educacin
griega, no aparece hasta el siglo V. El tema esencial de la historia de la educacin griega es ms bien el
concepto de aret, que se remonta a los tiempos ms antiguos. La palabra virtud en su acepcin no atenuada
por el uso puramente moral, como expresin del ms alto ideal caballeresco unido a una conducta cortesana y
selecta y el herosmo guerrero, expresara acaso el sentido de la palabra griega. En el concepto de la aret se
encuentra el ideal educador de este perodo en su forma ms pura.
El concepto de aret es usado con frecuencia por Homero, no slo para designar la excelencia humana, sino
tambin la superioridad de seres no humanos, como la fuerza de los dioses o el valor y la rapidez de los caballos
nobles. La aret es el atributo propio de la nobleza. Seoro y aret se hallaban inseparablemente unidos. En
general, designa la fuerza y la destreza de los guerreros o de los luchadores, y ante todo el valor heroico
considerado no en nuestro sentido de la accin moral y separada de la fuerza, sino ntimamente unido.
Caracterstica esencial del noble es en Homero el sentido del deber. La fuerza educadora de la nobleza se halla
en el hecho de despertar el sentimiento del deber frente al ideal.

Traa una nueva imagen del hombre perfecto para la cual, al lado de la accin, estaba la nobleza del espritu y
solo en la unin de ambas se hallaba el verdadero fin.
ntimamente vinculado con la aret se halla el honor. En los primeros tiempos era inseparable de la habilidad y el
mrito. El honor es la expresin natural de la idea todava no consciente para llegar al ideal del aret, al cual
aspira. Es notorio que los hombres aspiran al honor por las gentes juiciosas que los conocen y a causa de su
propio y real valer reconocen el valor mismo como lo ms alto. El hombre homrico adquiere exclusivamente
consciencia de su valor por el reconocimiento de la sociedad a que pertenece. El hombre filosfico de los tiempos
posteriores puede prescindir del reconocimiento exterior aunque no poder serle del todo indiferente.
Para Homero y el mundo de la nobleza de su tiempo la negacin del honor era, en cambio, la mayor tragedia
humana. Los hroes se trataban entre s con constante respeto y honra, en eso descansaba su orden social
entero. La sed de honor era en ellos simplemente insaciable. La aret heroica se perfecciona solo con la muerte
fsica del hroe. Se halla en el hombre mortal, es ms, es el hombre mortal mismo. Pero se perpeta en su fama.
Honrar a los dioses y a los hombres por causa de su aret es propio del hombre primitivo.
El afn de honor ya no es considerado por los griegos de los tiempos posteriores como un concepto meritorio.
Corresponde mejor a la ambicin tal como nosotros la entendemos. Sin embargo, an en la poca de la
democracia, hallamos con frecuencia el reconocimiento y la justificacin de aquel afn.
Aristteles. La soberbia no es, por s misma, un valor moral. Es incluso ridcula si no se halla encuadrado por la
plenitud de la aret. La aret solo puede hallar a su verdadera perfeccin en las almas selectas. El honor es el
premio de la aret; es el atributo pagado a la destreza. La soberbia resulta, as, la sublimacin de la aret.
Aristteles muestra el esfuerzo humano hacia la perfeccin de la aret como producto de un amor propio elevado
a su ms alta nobleza. Aspirar a la belleza (que para los griegos significa al mismo tiempo nobleza y seleccin)
y apropirsela, significa no perder ocasin alguna de conquistar el premio de la ms alta aret.
Quien se estima a s mismo debe ser infatigable en la defensa de sus amigos, sacrificarse en honor de su patria,
abandonar gustoso dinero, bienes y honores para apropiarse de la belleza. Para Aristteles, la ms alta entrega a
un ideal es la prueba de un amor propio enaltecido. En la frmula apropiarse la belleza, se halla expresado con
claridad nica el intimo motivo de la aret helnica. Ello distingue la heroicidad griega del simple desprecio
salvaje de la muerte. Es la subordinacin de lo fsico a una ms alta belleza. Mediante el trueque de esta belleza
por la vida, halla el impulso natural del hombre a la propia afirmacin a su cumplimiento ms alto en la propia
entrega.
II.- Cultura y Educacin de la nobleza Helnica
Para completar e ilustrar la explicacin de la aret trazaremos una imagen de la vida de la nobleza griega
primitiva, tal como nos la ofrecen los poemas homricos, La Ilada y La Odisea. La Ilada es un poema mucho
ms antiguo, La Odisea refleja un estudio muy posterior de la historia de la cultura.
El ms antiguo de ambos poemas nos muestra el absoluto predominio del estado de guerra. La Ilada nos habla
de un mundo situado en una poca en que domina de modo exclusivo el espritu heroico de la aret y encarna
aquel ideal en todos sus hroes. Junta en una unidad ideal indisoluble a los cantos, y las tradiciones vivas de la
aristocracia de su tiempo que conoce ya una vida organizada en la ciudad. El valiente es siempre el noble, el
hombre de rango. La lucha y la victoria son su ms alta distincin y el contenido propio de su vida. La Ilada
describe sobre todo este tipo de existencia.
La Odisea halla raras ocasiones de describir la conducta de los hroes en la lucha. Pero si algo resulta
definitivamente establecido en el origen de la epopeya, es el hecho de que los ms antiguos cantos heroicos
celebraban las luchas y los hechos de los hroes y que la Ilada tom sus materiales de canciones y tradiciones
de este gnero.
Los hroes de la Ilada, que se revelan en su gusto por la guerra y en su aspiracin al honor como autnticos
representantes de su clase son, sin embargo, en el resto de su conducta, ante todo grandes seores con todas
sus preeminencias, pero tambin con todas sus imprescindibles debilidades. No es posible imaginarlos viviendo
en paz.

La Odisea nos ofrece una imagen. El motivo del retorno de hroe, la existencia de un hroe tras la guerra, sus
viajes de aventuras y vida familia y casera, con su familia y amigos, toma su inspiracin de la vida real de los
nobles de su tiempo y la proyecta con ingenua vivacidad a una poca ms primitiva.
La nobleza de la Ilada es, en su mayor parte, una imagen ideal de la fantasa, creada con el auxilio de rasgos
transmitidos por la tradicin de los antiguos cantos heroicos. Es dominada en su totalidad por el punto de vista, la
admiracin por la sobrehumana aret de los hroes de la Antigedad.
Verdad es que en la Odisea fallan semejantes rasgos aislados de innovacin poltica. La nobleza es una clase
cerrada, con fuerte conciencia de sus privilegios, de su dominio y de sus finas costumbres y modos de vivir. El
trato entre los hombres tiene algo altamente civilizado. Representa una sociedad en la cual las maneras y la
conducta distinguidas son tenidas en la ms alta estimacin. Nobles o vulgares, todos los miembros de esta
sociedad conservan su sello comn en todas las situaciones.
Presuposiciones de la cultura aristocrtica son la vida sedentaria, la posesin de bienes y la tradicin. A ellas es
preciso aadir una educacin distinguida, una formacin consciente de los jvenes de acuerdo con los
imperativos de las costumbres cortesanas. La educacin, considerada como la formacin de la personalidad
humana mediante el consejo constante y la direccin espiritual, es caracterstica tpica de la nobleza de todos los
tiempos y pueblos. El rango y el dominio preeminente de los nobles exige la obligacin de estructurar sus
miembros durante se temprana edad de acuerdo con los ideales vlidos dentro de su crculo. Aqu la educacin
se convierte por primera vez en formacin.
La ms alta medida de todo valor, en la personalidad humana, sigue siendo en la Odisea el ideal heredado de la
destreza guerrera. Pero se aade ahora la alta estimacin de las virtudes espirituales y sociales destacadas con
predileccin en la Odisea. Su hroe es el hombre al cual nunca falta el consejo inteligente y que encuentra para
cada ocasin la palabra adecuada. Los otros personajes se destacan tambin menos por su cualidades heroicas
que por sus cualidades humanas. Lo espiritual es vigorosamente destacado.
La aret propia de la mujer es la hermosura. Pero la mujer no aparece slo como objeto de la solicitud ertica del
hombre, sino tambin en su constante posicin social y jurdica de seora de la casa. Sus virtudes son el sentido
de la modestia y la destreza en el gobierno de la casa. La posicin social de la mujer no ha tenido nunca despus
entre los griegos, un lugar tan alto como en el perodo de la caballera homrica. La mujer es atendida y honrada
no solo como un ser til, no solo como madre de los hijos legtimos, sino sobre todo y principalmente, porque en
una estirpe orgullosa de caballeros la mujer puede ser la madre de una generacin ilustre. Es la mantentedora y
custodia de las ms altas costumbres y tradiciones.

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