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METANO

El metano es el hidrocarburo ms simple, su molcula est formada por un


tomo de carbono (C), al que se encuentran unidos cuatro tomos de
hidrgeno (H), cuya frmula qumica es CH4. A temperatura ambiente es un
gas incoloro, inflamable y no txico que se halla presente en la atmsfera.
Sus propiedades fsicas y qumicas y su presencia en la atmsfera, lo
incluyen dentro del grupo de gases de efecto invernadero, ocupando el
tercer lugar, detrs del dixido de carbono y de los CFC
(clorofluorocarbonados), contribuyendo en un 15 % al calentamiento global.
El metano deteriora la capacidad autolimpiante de la atmsfera.

APLICACIONES DEL METANO


El metano tiene aplicacin principalmente en la industria qumica como
materia prima para la elaboracin de mltiples productos sintticos. En los
ltimos aos ha sido aplicado con buenos resultados, como fuente
energtica alternativa en pequea escala, generndolo a partir de residuos
orgnicos agrcolas.
Este biogs est compuesto aproximadamente por 55 a 70% de metano, 30
a 45% de dixido de carbono y 1 a 3% de otros gases, y es capaz de
absorber 24 veces ms calor que el CO2.

PRINCIPALES FUENTES DE METANO

Los procesos de descomposicin de la materia orgnica en ausencia


de oxgeno (anaerobiosis), se lo conoce como gas de los pantanos;
en este aspecto, las grandes extensiones de cultivos de arroz (145
millones de hectreas en todo el mundo) y las zonas pantanosas,
emiten importantes cantidades de metano.
El proceso digestivo de los rumiantes (bovinos).
La combustin (incendios) de biomasa en bosques tropicales y
sabanas.
La actividad microbiana en aguas servidas (cloacas).
Determinadas acumulaciones de hidrocarburos tales como campos de
petrleo, gas y carbn lo emiten espontneamente (fugas).

ANIMALES QUE PRODUCEN METANO


Los principales animales productores de metano son el ganado vacuno. Las
vacas, como todos los herbvoros, son grandes productoras de metano, es
que el proceso por el cual la vaca digiere y aprovecha los nutrientes
contenidos en el forraje que come a diario libera gas metano que contribuye
al efecto invernadero, debido a que no poseen aire (ni oxigeno) en sus
estmagos, por lo que se encuentran repletos de bacterias especializadas
(anaerobias) que las ayudan en sus procesos digestivos. Estos
microscpicos seres llevan a cabo reacciones qumicas que producen
metano; es decir que los gases emitidos por los intestinos de las vacas son
responsables del efecto invernadero.

La emisin de metano es mucho mayor entre las vacas (sobre todo por sus
eructos) que entre otros animales que lo producen, pero en menores
cantidades, como: ovejas, cerdos hasta el ser humano. Tambin un informe
de la Organizacin de Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura
(FAO) estim, que la ganadera en todo el mundo genera el 18% de los
gases de efecto invernadero, en comparacin con el 13% generado por
todos los carros, trenes, aviones y barcos del planeta. Si se estudia molcula
por molcula, el metano tiene, por ejemplo, mucho mayor efecto en el
cambio climtico que el dixido de carbono.

CONCLUSIN
La industria agricolo-ganadera, con su necesaria expansin, genera y libera
este gas originado en la descomposicin de desechos de cultivos y en el
aumento de las poblaciones de ganado. Adems las industrias extractivas
de carbn, petrleo y gas actan como fuentes de liberacin de metano a la
atmsfera. Si llegramos a estudiar molcula por molcula, el metano tiene
mayor efecto en el cambio climtico que el dixido de carbono. Las
propiedades fsicas y qumicas presentes en este gas, ayudan a guardar el
calor por ms tiempo, contribuyendo al calentamiento global, por ende es
perjudicial para el bienestar del planeta Tierra y a la vez para los
organismos vivos que habitan en ella.

FUENTE DE CONSULTA:
http://www.cricyt.edu.ar/enciclopedia/terminos/Metano.htm
http://www.cricyt.edu.ar/enciclopedia/terminos/Metano.htm
http://www.bbc.com/mundo/ciencia_tecnologia/2009/11/091103_0103_meta
no_makers_irm.shtml