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GEMORFOLOGA

Concepto que relaciona ntimamente la geologa y la geografa. La geomorfologa es la


rama de la geografa que estudia el relieve de la Tierra, el cual es el resultado de un
balance dinmico que evoluciona en el tiempo entre procesos constructivos y
destructivos.
Habitualmente la geomorfologa se centra en el estudio de las formas del relieve, pero
dado que estos son el resultado de la dinmica litosfrica en general integra, por un
lado, conocimientos de otras ramas geogrficas, tales como la climatologa, la
hidrografa, la pedologa, la glaciologa y, por otro lado tambin integra conocimientos
de otras ciencias, para abarcar la incidencia de fenmenos biolgicos, geolgicos y
antrpicos, en el relieve.

Factores generadores de los procesos geomorfolgicos


El relieve terrestre va evolucionando en la dinmica del ciclo geogrfico mediante una
serie de procesos constructivos y destructivos que se ven permanentemente afectados
por la fuerza de gravedad que acta como equilibradora de los desniveles; es decir, hace
que las zonas elevadas tiendan a caer y colmatar las zonas deprimidas. Estos procesos
hacen que el relieve transite por diferentes etapas. Los desencadenantes de los procesos
geomorfolgicos pueden categorizarse en cuatro grandes grupos:

Factores geogrficos: El relieve se ve afectado tanto por factores biticos como


abiticos, de los cuales se consideran propiamente geogrficos aquellos
abiticos de origen exgeno, tales como el relieve, el suelo, el clima y los
cuerpos de agua. El clima con sus elementos tales como la presin, la
temperatura. los vientos. El agua superficial con la accin de la escorrenta, la
accin fluvial y marina. Los hielos con el modelado glacial, entre otros. Son
factores que ayudan al modelado, favoreciendo los procesos erosivos.

Factores biticos: El efecto de los factores biticos sobre el relieve suele


oponerse a los procesos del modelado, especialmente considerando la
vegetacin, aunque a accin de animales tambin influyen.

Factores geolgicos: tales como la tectnica, el diastrofismo, la orognesis y el


vulcanismo, son procesos constructivos y de origen endgeno que se oponen al
modelado e interrumpen el ciclo geolgico.

Factores antrpicos: La accin del hombre sobre el relieve es muy variable,


dependiendo de la actividad que se realice, en este sentido y como comnmente
pasa con el hombre es muy difcil generalizar, pudiendo incidir a favor o en
contra de los procesos erosivos.

Aunque los distintos factores que influyen en la superficie terrestre se ven incluidos en
la dinmica del ciclo geolgico, slo los factores geogrficos contribuyen siempre en
direccin al desarrollo del ciclo y a su fin ltimo; la penillanura. Mientras que el resto
de los factores (biolgicos, geolgicos y antrpicos) interrumpen o perturban el normal
desarrollo del ciclo.De la interaccin de estos elementos resulta el proceso
morfogentico o modelado:, dividido en 3 etapas o: tres procesos sucesivos, a saber, la
erosin, el transporte y la sedimentacin. Este proceso, en gran parte, causante del
modelado de la superficie terrestre, teniendo en cuenta una serie de circunstancias.

Ramas de la geomorfologa
La geomorfologa fue evolucionando, como toda ciencia, hacia una disciplina
exploratoria de las causas e interrelaciones entre procesos y formas. Desde la ltima
mitad del siglo XX, gran sector de los gegrafos de la especialidad se ha enfocado
particularmente en encontrar relaciones entre procesos y formas. Este enfoque, conocido
como geomorfologa dinmica, se ha visto beneficiado enormemente con el paralelo
avance tecnolgico y reduccin de costos en equipos de medicin y el exponencial
incremento de la capacidad de procesamiento de las computadoras. La geomorfologa
dinmica trata de procesos elementales de erosin, de los agentes de transporte, del
ciclo geogrfico y de la naturaleza de la erosin.
Otras ramas de la geomorfologa estudian diversos factores que ejercen una marcada
influencia en la formas de la tierra como por ejemplo el efecto predominante del clima o
la influencia de la geologa en el relieve.
La geomorfologa climtica estudia la influencia del clima en el desarrollo del relieve.
La presin atmosfrica y la temperatura interactan con el clima y son los responsables
de los vientos, las escorrentas y del continuo modelado del ciclo geolgico. La
diversidad de climas representa distintas de velocidades en la evolucin del ciclo, como
es el caso de los climas ridos con ritmo evolutivo ms lentos y de los climas muy
hmedos con ritmos evolutivos ms altos, como tambin el clima representa el tipo de
modelado predominante; glacial, elico, fluvial, etc.
La geomorfologa fluvial es la rama especializada de la geomorfologa que se encarga
del estudio de los accidentes geogrficos, formas y relieves ocasionados por la dinmica
fluvial.

La geomorfologa de laderas es aquella que estudia los fenmenos producidos en las


vertientes de las montaas, as como tambin estudia los movimientos en masa,
estabilizacin de taludes, etc. Se relaciona con el estudio de riesgos naturales.
La geomorfologa elica es la que se encarga de estudiar los procesos y las formas de
origen elico, donde la accin elica es predominante, por ejemplo en las zonas
litorales, los desiertos fros y clidos, y las zonas polares.
La geomorfologa glaciar se encarga de estudiar las formaciones y los procesos de los
accidentes geogrficos, formas y relieves glaciares. Esta rama est ntimamente ligada
con la Glaciologa.
La geomorfologa estructural, prioriza la influencia de estructuras geolgicas en el
desarrollo del relieve. Esta disciplina es muy relevante en zonas de marcada actividad
geolgica donde por ejemplo fallas y plegamientos predeterminan la existencia de
cumbres o quebradas.