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46 INTRODUCCION A LA ECONOMIA trabajo industrial por el contrario, se

caracteriza por el grado de especializacin que requiere su actividad, as como


tambin por la ms alta remuneracin con que se retribuyen sus servicios. 4.
Trabajo autnomo y asalariado. Otra importante clasificacin que se hace del
trabajo, es la divisin entre trabajo autnomo y asalariado. El trabajo autnomo
lo efecta el trabajador con sus propias herramientas y mquinas, disponiendo
de la propiedad de las materias primas, es decir, cuando se transforma en
propio empresario de su actividad productiva. El trabajo asalariado tiene en la
poca moderna mayor importancia, porque es la forma caracterstica y
generalizada como el trabajador desarrolla su labor; es decir, que comprende
los servicios del trabajador bajo contrato del empresario. Como se ha
explicado, en la poca moderna el trabajo autnomo ha perdido su
importancia, para dar paso al trabajo asalariado al que pertenecen la
generalidad de los trabajadores. El trabajo asalariado ha dado paso a la
formacin de la clase econmica llamada asalariada, cuya potencia econmica
representa una fuerza indiscutible.
C.. EL SALARIO El trabajador recibe un pago por los servicios que presta al
empresario, lo mismo que el vendedor de un artculo recibe un precio por las
cosas que ofrece en venta. Existen diferencias marcadas entre el salario y el
precio; cuando un comerciante no vende los artculos que ha puesto a la venta,
es muy probable que trate de bajar el precio con la idea de venderlos; por el
contrario si un trabajador no recibe lo que l considera como justa
remuneracin por los servicios que presta, no fcilmente considerar aceptar
un salario menor; sino que probablemente permanecer un tiempo inactivo
mientras que se le ofrece mejor remuneracin por su actividad. Los precios
responden generalmente con mucha lentitud a los cambios de la demanda y de
la oferta, debido a la costumbre de los compradores y vendedores a no alterar
los precios; es decir, a pedir algo diferente; si esta lentitud se manifiesta con
los precios, la variacin que ofrecen los salarios es mucho mayor; estos no
responden inmediatamente a los cambids de la demanda y de la oferta, debido
a las circunstancias ticas, morales, legales, o contractuales de empresarios y
trabajadores. Puede observarse en pocas de depresin, cuando es manifiesta
la inactividad de la produccin, que los trabajadores se resisten a aceptar
menor remuneracin por los servicios que prestan, agravando con ello la
situacin de los empresarios. A su vez stos, cuando ocurre un auge en la rama
de la actividad que explotan, o bien cuando ocurre un auge general,
nicamente presionados por los trabajadores aceptan cambios en los salarios
contratados.
. pi 1 S-alari real y salario nominal. El salario nominal est constituido por la
INTRODUCCION A LA ECONOMIA 41 cantidad de dinero que el trabajador recibe
por los servicios que ofrece al empresario. El salario real est formado por los
bienes y servicios- que el trabajador puede obtener mediante su salario en

moneda. De manera que los salarios nominales son dinero y los salarios reales
son el valor del dinero expresado en bienes y servicios.
Si los salarios nominales son iguales en dos perodos diferentes,
probablemente los salarios reales no lo sern por distintas causas, una de ellas
es atribuible al nivel general de los precios de los bienes y servicios que el
trabajador adquiere; si los precios se han alterado como es de suponerse, los
salarios reales habrn sufrido una alteracin hacia arriba o hacia abajo. De lo
anterior se desprende que lo ms importante para el trabajador es la
determinacin de los salarios reales, sus esfuerzos y afanes estarn siempre
encaminados a obtener la mxima satisfaccin de sus necesidades, mediante
una mejor retribucin de sus servicios expresados en un salario real que le
permita satisfacerlas.
Al comparar los salarios reales de diferentes perodos, no puede escapar al
anlisis determinadas circunstancias que es preciso considerar. En primer lugar
es muy importante considerar el poder adquisitivo del dinero, con una unidad
de moneda, se puede adquirir mayor o menor cantidad de bienes, de acuerdo
con el nivel general de precios; si stos se han elevado, el poder adquisitivo del
dinero habr bajado y si por el contrario los precios han bajado, el poder
adquisitivo del dinero habr subido. En segundo lugar es conveniente
determinar la cantidad de prestaciones que recibe el trabajador en especie, por
ejemplo, algunos trabajadores reciben artculos alimenticios, vivienda,
asistencia mdica, transporte, etc. cuyo valor no se altera an cuando haya
ocurrido un cambio en los precios; es decir, que los bienes o servicios recibidos
en pago de su salario en especie constituyen salario real, el que no se altera en
la relacin laboral con el alza o baja de precios. '
2. Sistemas de remuneracin. El salario generalmente se basa en un contrato
escrito o verbal suscrito por el trabajador, por el que este se compromete a
laborar al servicio de la empresa una cantidad de tiempo, o a realizar
determinada obra. La retribucin es la cantidad de dinero que razonablemente
debe recibir el trabajador por los servicios que presta a la empresa. La
determinacin del salario justo ha sido preocupacin no slo de los
trabajadores, sino tambin de los estadistas, traspasando la esfera de la
empresa privada, para adquirir caracteres nacionales e internacionales. Casi
todas las legislaciones han llegado a establecer el salario mnimo, con lo cual
se trata de asegurar al trabajador un mnimum vital de subsistencia; pero a
pesar de estos esfuerzos el problema an no ha sido resuelto por todas las
comunidades. La retribucin del trabajador est condicionada por los beneficios
directos e
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