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Veblen y su Teora de la clase ociosa: Esta la

economa moldeada por la cultura?


El mtodo, usado por Veblen, para lograr explicar la evolucin de la sociedad y la
economa en los, Estados Unidos. No fue por lo menos polmica en su poca y fue,
tambin, lo que le permitira quedar en la posteridad hasta nuestros tiempos, y porque
no decirlo, en la siquis de la historia del pensamiento econmico con su teora de la
clase ociosa.
Veblen, que era ferviente crtico del capitalismo, era considerado por algunos escritores
como (Faye, 2007) el ms famoso de los desconocidos1 () una personalidad fuera de
lo comn, un viandante solitario, perdido en medio del cuerpo docente, un descendiente
de emigrantes escandinavos que se siente perdido en la poca de los barones de la
industria, un nostlgico de la vida simple y libre o segn Ramos Gorostiza (2013)un
inconformista radical y un hombre atpico y heterodoxo, al margen de toda convencin
social.(p.324)
Ms all de todo adjetivo, con el cual se le pueda calificarlo, el tenia interesantes
preconcepciones que lo motivaron a plasmar su cuestionamiento a los clsicos, y en
especial, a la visin neoclsica. De las cuales, se destacan sus opiniones sobre la
naturaleza humana, formadas por el behaviorismo y por las teoras de los instintos y
hbitos, su visin Darwiniana del cambio evolutivo biolgico y social y la filosofa
instrumentalista de William James (Ekelund, 1992, p.482), adems Baraano (1993)
opina que Veblen entiende la naturaleza humana como el resultado complejo de la
conjuncin de unos hbitos e instintos. (p.158)
Por otro lado, nuestro autor, rechazaba el concepto de un individuo egosta, racional y
calculador de placeres y dolores. Podemos apreciar su rechazo de esta manera:
Esta preconcepcin no consigue dar cuenta ni del hombre real ni de los
motivos y orientacin de la compleja conducta propia de ste. Por lo que, a su entender,
tampoco constituye una adecuada herramienta para la comprensin de su
comportamiento econmico. Adems, la economa recibida2 le atribuira la condicin
1 De esa manera consideraba Raymon Aron a Veblen, texto que se
encuentra dentro de la revista de Guillaume Faye Hesprides. Es dentro de
los socilogos, el ms famoso de los desconocidos.
2 Economa recibida era el trmino usado por Veblen en referencia a la
economa expresada por los clsicos y neoclsicos.

de premisa universal, axiomtica y apriorstica cuando, de acuerdo con la epistemologa


vebleniana, su validez, como la de todas las restantes preconcepciones, es
necesariamente relativa a un determinado contexto histrico, dentro del cual se gesta y
se desarrolla (Baraano, 1993, p.154)
En suma, el haber conceptualizado el orden institucional y el entorno material y,
juntarlo con sus ideas sobre la naturaleza humana, lo convirti en el motor de su ms
importante teora social, esto es, la teora de la clase ociosa.
En su teora, Veblen comienza desmembrando las clases, de las comunidades cuya
cultura las denomina brbaras superiores. Dentro de ella, la denominada la clase ociosa
y la clase inferior.
Quin comprende o quienes comprende esta clase ociosa? Veblen (1944) afirma: La
clase ociosa comprende a las clases guerrera y sacerdotal, junto con gran parte de sus
squitos. Y que actividad realiza dicha clase? (...) en trminos generales, bajo los
epgrafes de gobierno, guerra, prcticas religiosas y deportes.(p.4). El surgimiento a de
la mencionada clase, a medida que desarrolla su teora, lo asocia a la transicin entre el
salvajismo primitivo, como lo enmarca, y a la barbarie. Y coincide su aparicin con el
comienzo de la propiedad. Para Veblen, la propiedad tena carcter de trofeo, pero con
el avance cultural se convierte en xitos conseguidos.3
Regresando al concepto de transicin visto por Veblen (1944), quizs este pasaje pueda
dejar ms en claro al lector:
Cuando la comunidad pasa del salvajismo pacfico a una fase de vida
depredadora (...) La actividad de los hombres toma cada vez ms el carcter de hazaa;
y se hace cada vez ms fcil y habitual la comparacin valorativa de un cazador o
guerrero con otro. (p.19). Este fase, se alcanza solo cuando esa actitud depredadora se
convierte en meramente algo espiritual y acreditada por los miembros del grupo.
A medida que va avanzando el desarrollo industrial, la acumulacin de propiedad
generaba reputacin y el trabajo era considerado una humillacin por parte de la
burguesa, esto a razn de que estar bajo el mando de alguien era denigrante. Y quienes
caan en esa condicin eran considerados inferiores.
Por esto, la razn de la veneracin de la ociosidad por parte de una clase es su smbolo
de poder y honor para la sociedad, y no basta con poseerlo, sino que le es imperioso
demostrarlo a otros. Esta demostracin de ostentacin lo hace por medio de fiestas,
regalos o cualquier tipo de derroche lujoso.
Otro aspecto referido a la simbologa de la ociosidad, nos lleva tratar el nivel de
educacin, en referencia en que esta discriminacin entre ociosidad e inferioridad afecta
no solo al nivel de vida de la sociedad sino que tambin lleva aparejado una
diferenciacin en los modales y la actividad intelectual del individuo ocioso. En
3 Veblen vea que en los comienzos de la sociedad, la propiedad, apenas
tiene carcter de trofeo pero a medida que avanza la cultura y la propiedad
privada se afianza, la acumulacin de propiedad de cosas pasa ser objeto de
proeza, que antes era representado por las hazaas depredadoras.

consecuencia esta la imperiosa necesidad que este individuo ocioso sepa consumir los
bienes de una manera conveniente, surgiendo los buenos modales.4
As podemos hablar tambin sobre los canones de belleza impuestos o inclusive los usos
de uniformes para discriminar entre clases, Veblen (1944) observa la situacin de la
siguiente manera: (...) pueden dividirse grosso modo en dos clases: libres y serviles, o
nobles y villanos. De modo anlogo, los servicios por ellos prestados son tambin
divisibles en nobles e innobles (p.85), ya que al ampliarse el grupo social, se requiere
un especie de distintivo para poder indicar el mrito correspondiente del individuo que
disfruta su ocio a la sociedad. Hasta incluso si los bienes consumidos son elaborados
manualmente o industrialmente nos puede decir si pertenece a la clase ociosa.5
Otra cuestin interesante es como al descender la escala social, Veblen describe, cmo
evoluciona la institucin arcaica, pasando la mujer como mero objeto de carga a ser
considerada consumidora ceremonial6, este rotulo, de ser objeto y propiedad del
hombre, lamentablemente la mujer no ha podido quitarse. En palabras de Veblen(1944):
(..) Como ltimo resultado de esta evolucin de una institucin arcaica, la
esposa que en un principio tena, tanto derecho como en teora, trato de bestia de carga,
de propiedad del hombre (...), se ha convertido en consumidora ceremonial de los bienes
que produce el varn. (..) Es la marca permanente del sirviente no libre. (p.90)
Paralelamente, la influencia que tiene la clase superior sobre las inferiores con respecto
a las normas y canones impuestos por la propia clase superior, da como resultado una
emulacin por parte de las inferiores. Veblen explica esta situacin por el hecho de que
si descendemos ms aun, en la estructura social, hasta el nivel de indigencia, dichas
familias nunca abandonaran algn tipo de consumo ostensible para mantener las
apariencias.

Para finalizar este breve ensayo y a modo de conclusin, podra decir en base a lo
escrito que, la economa si se encuentra influida relativamente en la cultura. Dejando de
lado las crticas, bien fundadas en cuanto a su metodologa o su forma de expresarse. A
juicio de quien escribe, no estaba tan errado Veblen en su diagnstico sociolgico,
4 Las cosas ya no solo son valoradas por su utilidad para el cual fueron
creadas, por ejemplo una cuchara para el individuo ocioso, no solo se
emplea como cuchara sino que tiene la cualidad de poder exhibirla a sus
pares.
5 El individuo ocioso le proporciona mayor estatus los bienes que son
elaborados a mano, que los industriales.
6 En las clases altas la mujer, que nunca deja de ser objeto de carga, es
ayudada por el grupo de sirvientes. Cuando se va bajando en la escala
social, las obligaciones del ocio y el consumo ostentoso recae sobre ella y el
cabeza de familia se ve obligado a trabajar. En consecuencia la mujer nunca
deja de ser una sirvienta no libre, porque el hombre, la mantiene como su
propiedad.

salvando las distancias de poca que puedan haber, ya que la escribi en otro contexto
histrico, ejemplo de esto es que ya el hace uso del cors, no es algo exclusivo de la
esposa de la clase ociosa. Pero ms all de esto, la forma como observa como las clases
inferiores mantiene algn consumo ostensible para conservar las apariencias, aun
estando en la miseria. Como cada individuo tiene un lugar prestablecido, como la mujer
bajo las instituciones arcaicas nunca puede lograr romper las cadenas para emanciparse
o como las clases ms altas mantienen esa cultura de ostentacin y la necesidad
imperiosa de demostrar su poder y riqueza. Inclusive como esta clase moldea la moda,
los canones de belleza y los modales de cada sociedad.

Referencias
Baraano, M. (1993). Reis. Obtenido de
http://www.reis.cis.es/REIS/PDF/REIS_061_08.pdf
Ekelund, R. &. (1992). Historia de la teoria economica y de su metodo.
Madrid: McGraw-Hill.
Faye, G. (13 de Julio de 2007). Guillaume Faye Archive. Obtenido de
https://guillaumefayearchive.wordpress.com/2007/07/13/thorsteinveblen-mas-alla-de-la-lucha-de-clases/
Ramos Gorostiza, J. L. (1 de Junio de 2013). Revista economia critica.
Obtenido de
http://revistaeconomiacritica.org/sites/default/files/revistas/n16/11_Ra
mosGorostiza-ThorsteinVeblen.pdf
Veblen, B. T. (1944). Teoria de la clase ociosa. Mexico: FCE.