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PIERRE-SIMON LAPLACE

(28/03/1749 - 5/03/1827)

BIOGRAFA:
Naci el 28 de Marzo de 1749 en Beaumont-en-Auge, Francia y muri el 5 de Marzo de
1827 en Pars.
Su madre era descendiente de una familia de granjeros y su padre, un trabajador de la
industria de la sidra. Slo un to suyo haba estudiado y fue profesor de matemticas.
Estudi en una escuela de benedictinos en su ciudad natal de los 7 a los 16 aos porque su
padre quera que fuera sacerdote. As que empez a estudiar teologa, pero descubri que le
gustaban las matemticas y a los 19 aos se march a Pars con una carta de
recomendacin. Fue recibido y apoyado por D'Alembert que adems le busc un trabajo
como profesor de matemticas en la Escuela Militar para que Laplace pudiera mantenerse
en Pars.
Ingres en la Academia de las Ciencias de Pars en 1773 y aos despus dio clases en el
Cuerpo Real de Artillera.
Fue un hbil poltico ya que siempre adapt sus ideas a la situacin poltica del pas, lo que
le proporcion pocas amistades entre sus colegas.
En 1785 fue elegido miembro de la academia francesa de Ciencias, la cual presidi varias
veces.

Durante el Rgimen del Terror, en 1793, abandon Pars y particip en la elaboracin del
nuevo calendario de la Revolucin. Dos aos ms tarde dio clases en la Escuela Normal y
en la Escuela Politcnica y fue nombrado director del Instituto y del Observatorio de Pars.
Mientras tanto, segua estudiando e investigando en probabilidad, mecnica celeste y fsica,
principalmente.
Con Napolen, Laplace lleg a ser Canciller del Senado y recibi la Legin de Honor. Ms
tarde Napolen le nombr Ministro del Interior 8cargo en el que duro poco por lo ma que
lo hizo). Pero con la restauracin de la monarqua Borbnica y fiel a sus principios de
seguir la poltica del momento, se opuso a Napolen, siendo nombrado Marqus en 1817.
En 1816 fue nombrado miembro de la Academia francesa de la Lengua.
En el terreno ms personal, Laplace se cas con Marie-Charlotte de Courty de Romanges,
que era 20 aos ms joven que l y tuvo dos hijos. Charles-Emile que fue militar y SophieSuzanne que muri muy joven durante el parto de su hijo, nico descendiente de Laplace.
Trabaj incansablemente presentando nuevos trabajos hasta la edad de 70 aos. Muri a los
77.

PRINCIPALES APORTACIONES A LAS MATEMTICAS:


Tuvo relevancia en varios campos:
ASTRONOMA:
Demostr la estabilidad del sistema solar.
Describi el movimiento de los centros de gravedad de los cuerpos del sistema solar
mediante ecuaciones diferenciales y sus soluciones.
Aplic la mecnica al estudio de los planetas.
Estudi la figura de la tierra a partir de los datos obtenidos en distintas observaciones y
utiliz la teora de errores a los resultados que obtuvo.
Estudi cmo los planetas eran perturbados por sus satlites.
Descubri la invariabilidad de los principales movimientos de los planetas.
Prob que las excentricidades y las inclinaciones de las rbitas planetarias permanecan
constantes y se autocorregan.
Present la teora nebular (el sistema solar se form como concentracin de una nube de
gases) cuya base matemtica es incorrecta, pero que se sigue admitiendo.

PROBABILIDAD:
Dio una definicin de probabilidad y la llamada posteriormente regla de Bayes.
Encontr mtodos para calcular la probabilidad de sucesos compuestos conocidas las
probabilidades de sus componentes simples.
En una de sus publicaciones apareci la ley de Laplace y que asigna probabilidades a
sucesos equiprobables.
Aplic la probabilidad a la mortalidad, la esperanza de vida, la duracin de los
matrimonios, a los sucesos legales, a los errores en las observaciones, la determinacin de
las masas de Jpiter, Saturno y Urano, mtodos de triangulacin y problemas de geodesia.
MATEMATICAS:
Ide la que se conoce como "ecuacin de Laplace" estudiando la atraccin gravitatoria de
un esferoide sobre un objeto externo.
En uno de sus libros introdujo la famosa "transformada de Laplace", muy til en la teora
de ecuaciones diferenciales.
Encontr mtodos de resolucin de ecuaciones, de desarrollo de determinantes y de
aproximacin de integrales definidas.
Introduce el uso de la funcin potencial en anlisis matemtico, as como las funciones
llamadas armnicos esfricos que ya haban sido estudiadas por Legendre.
FSICA:
Estudi la teora de las mareas.
Particip como miembro del comit en la elaboracin del Sistema Mtrico Decimal.
Contribuy al estudio de la mecnica, afirmando que la explicacin de cualquier fenmeno
natural se basa en el estudio de las fuerzas que actan localmente entre las molculas.
Estudi las condiciones de equilibrio de una masa fluida en rotacin.
Estudi la presin y la densidad, la refraccin astronmica, la presin baromtrica y la
transmisin de gravedad.
Contribuy al estudio de la electricidad, termologa y magnetismo con tcnicas
matemticas.
QUMICA:
Junto a Lavoisier estudi el calor especfico y la combustin de distintas sustancias,
estableciendo los cimientos de la termodinmica y diseando el calormetro de hielo.
Estableci la frmula de las transformaciones adiabticas de un gas.