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Breve Historia de la Psicologa Jurdica

Siglo XVIII. Alemania. Aflora la necesidad de la Psicologa para la prctica


judicial. Asimismo, se enfrenta el tema del origen del Derecho y el sentimiento
jurdico en Italia. (Urra, 2002).

Siglo XIX. Se ratifica la necesidad de Ciencias Sociales que apoyen y ayuden a


la actividad judicial. En Munich (1896), A. V. Schrenck testific en un juicio
acerca de un hombre acusado del asesinato de tres mujeres; se haban
producido noticias en la prensa sensacionalista sobre los asesinatos en los
meses precedentes al juicio y Schrenck opin que esta publicidad previa, a
travs de un proceso de sugestin, probablemente condujo a numerosos
testigos a una falsificacin memorstica retroactiva. (Urra, 2002).

Siglo XX. Las aportaciones de Cattell, Binet y Stern son valoradas por muchos
autores como las del inicio de la denominada especficamente Psicologa
Judicial. Asimismo, Watson, en EE.UU, seala los objetivos comunes juristas y
psiclogos. Tambin Mnsterberg difunde el inters por la materia en particular
sobre los trabajos empricos de la testificacin, tras sus controvertidas
publicaciones. En 1911 se inician las testificaciones de los psiclogos: en
Blgica, la valoracin de la fiabilidad de los testimonios de nios de 8 y 10
aos; en EE.UU., un proceso civil basado en los estudios de tiempo de reaccin:
se trataba de averiguar, en el descarrilamiento de un tren, el efecto del alcohol
en el estado mental del conductor. En sntesis, reflejamos que, al inicio del siglo
XX no exista diferenciacin entre Psicologa Forense y Jurdica, ambas se
refera n al uso de la Psicologa en la praxis judicial. Nace la Psicologa Criminal,
que estudia a la persona que comete el delito; asimismo, brota la Psicologa del
Testimonio (percepcin, memoria...); y, por ltimo, la Psicologa del Juzgador
(jueces, fiscales, etc.). Posteriormente, el desarrollo de la Psicologa aplicada al
mbito judicial va discriminando entre Psicologa Forense y Psicologa Jurdica;
la primera, ms individual y aplicada; la segunda, colectiva y terica. (Urra,
2002).

Aos treinta y cuarenta, que son calificados por Loh como de psicologismo
jurdico, pues los juristas valoran ms la interpretacin y aplicacin que la
propia Ley. Las dos guerras precipitaron programas de tests masivos y dieron
lugar al nacimiento de los Army alpha. La mayora de los psiclogos
empleados como clnicos, que servan al sistema legal, trabajaban
exclusivamente como psicmetras (testlogos). (Urra, 2002).

En los aos cuarenta, los psiclogos fueron influyentes en la presentacin de


estudios relevantes en los mbitos de: La influencia de la publicidad en los
juicios; Efectos de la pornografa en adolescentes; Efectos de ciertas prcticas
educativas en los nios; Efectos de la publicidad en comunidades; Las Cortes
de Apelacin comenzaron a apoyar la utilizacin de psiclogos cualificados en
materia responsabilidad para la conducta criminal. (Urra, 2002).

En los aos cincuenta, los psiclogos se incorporan a testificar como expertos.


Esta dcada es denominada por Loh como de Psicologa Forense o
psiclogos en el estrado. Algunos autores plantean que el Derecho debe
incorporarse a las Ciencias Sociales. En estos aos cincuenta prolifera la
literatura psicolgica sobre aspectos legales. Se afianza la Psicologa Clnica. La
Psicologa Criminal centra su inters en aspectos psicolgicos tales como
personalidad, imputabilidad, estados emocionales, etc., alejndose de los
propiamente patolgicos. Las concepciones de Lombroso pierden vigencia y
credibilidad ante el impulso de las teoras sociales sobre desviacin social
como fuente etiolgica del delito. El psiclogo es llamado como experto a las
Salas de Justicia para casos penales y civiles en los que se discuten aspectos
sociales y polticos (segregacin escolar, por ejemplo). Investiga y testifica en
el debate. (Urra, 2002).

En los aos sesenta (que Loh denomina como de la investigacin en la Justicia


Procesal), se desarrolla la Psicologa Social, que influye en los temas de
criminalidad, desorden social, violencia, etctera. Desde la Psicologa
Experimental se desarrolla un amplio bagaje emprico y terico sobre campos
muy diferentes: anlisis del funcionamiento del Jurado, estudio de procesos y
procedimientos judiciales, traduccin a lenguaje emprico de los conceptos del
Derecho, etc. Desde el famoso caso Jenkins versus EEUU (1962) se abren las
puertas a la admisin de testimonio psicolgico en una multitud de reas
legales (Perkin, 1977). Desde entonces, psiclogos cada vez ms cualificados
y expertos han continuado testificando, de una forma rutinaria, en: casos
civiles, discriminacin en el empleo, testimonio ocular, enfermedad
neurolgica, emplazamiento juvenil, sentencias, enfermedad mental, etc.
Eysenck, Bandura y otros autores formulan teoras explicativas del
comportamiento criminal. (Urra, 2002).

En los aos setenta (Loh califica esta dcada como del resurgimiento y la
consolidacin de la Psicologa Judicial), la Psicologa Forense alcanza su

mayora de edad. Se multiplican las publicaciones. Se desarrolla la Psicologa


de la Testificacin, que analiza la fiabilidad de los informes de los testigos, tipos
de interrogatorios e influencia de los mismos, sistemas policiales, testificacin
infantil, etc. A finales de la dcada se realizan valoraciones empricas de los
juicios mediante jurado y sobre el papel del psiclogo como testigo experto. Se
lleva a efecto una psicologa de corte marcadamente aplicado, centrndose
primordialmente en los procesos judiciales penales. (Urra, 2002).

En los aos ochenta, denominados como de institucionalizacin de la


Psicologa Judicial, nace gran nmero de colectivos que se asocian de forma
acadmica o profesional. Asimismo, aparecen publicados numerosos libros y se
editan nuevas revistas especializadas en esta temtica. Acontece el
reconocimiento oficial de la Psicologa Jurdica, desde la perspectiva de la
valoracin cientfica como rea especializada de la Psicologa, con la
consecuente formacin acadmica (bien en la rama de la Psicologa, bien
desde la formacin del propio desarrollo curricular del Derecho). Igualmente, se
integra en las estructuras administrativas y oficiales donde se realiza la
prctica legal, ya no de una forma individual y espordica, sino como cuerpo
y/o colectivo que incide en la poltica y las decisiones legales. (Urra, 2002).

En los aos noventa se pone en marcha el Turno de Psiclogos para la


Valoracin de Idoneidad en la Adopcin Internacional. La Psicologa Militar es
empleada en misiones de paz por los ejrcitos (Bosnia; Herzegovina).
Asimismo, los psiclogos militares cada vez son ms utilizados en las
peritaciones realizadas en los Tribunales Mdicos. (Urra, 2002).

Es importante mencionar que desde que la Psicologa ha comenzado un


acercamiento al universo legal y del Derecho a travs de los que hoy
conocemos como Psicologa Jurdica, ha existido un considerable debate entre
psiclogo y profesionales o tericos del Derecho, en relacin a qu es, qu
estudia, cul es el mtodo de trabajo ms apropiado y qu papel debe cumplir
la Psicologa en su relacin con la ley, el sistema de justicia y el Derecho.
(Soria, 1998, citado por Crcamo y Julio (2003)).En el mbito de la Justicia de
Menores, y ya desde 1948, se ampara la aportacin del psiclogo. Actualmente
su intervencin es preceptiva, durante todo el procedimiento explora, informa,
oriente en Comparecencias y Audiencias, realiza puntualmente un seguimiento
de la medida impuesta. La Ley Orgnica de Responsabilidad Penal del Menor ha
aumentado su trabajo, pues su competencia no son los nios de 12 a 16 aos,
sino de 14 a 18 y ocasionalmente hasta los 21 aos. (Urra, 2002).