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Seleccin de poesa didctica y lrica latina

soportad esta desgracia, no sea que venga otra peor.


(lib. I)

Poesa didctica

El perro que llevaba carne en el agua

FEDRO (c. 15 a. C. - c. 50 d. C.)


Las ranas pidieron rey
Cuando Atenas gozaba su plenitud bajo leyes justas,
una libertad desviada turb a la ciudadana
y la antigua moderacin qued olvidada ante el capricho.
Entonces, tras aunar las distintas facciones,
se apodera el tirano Pisstrato de la ciudadela.
Al llorar su esclavitud triste los Atenienses
(no por cruel, sino, ms bien, porque resultaba
dura por desacostumbrada) y quejarse de su peso,
Esopo, entonces, les cont esta fbula:
Las ranas, que vivan en charcas libres,
con gran vocero un rey pidieron a Jpiter,
para que las costumbres disolutas con su poder reprimiera.
El padre de los dioses sonri y les dio
un madero pequeo que, echado de repente en las aguas,
con su movimiento y ruido aterroriz a la especie asustadiza.
Pasado algn tiempo desde que flotaba en el fango,
por casualidad sac una, en silencio, del estanque su cabeza
y, tras explorar a su rey, a todas juntas llama.
Las ranas, ya sin miedo a porfa se acercan nadando
y sobre el leo la descarada turba salta.
Como pudieran vejarlo con todo tipo de agravios,
enviaron quienes pidiesen otro rey a Jpiter,
ya que para nada serva el que les haba dado.
Entonces les envi una culebra que, con su afilado diente,
comenz a devorarlas una a una. En vano a la muerte
huyen indefensas; de la voz les priv el miedo.
As, a escondidas, dan a Mercurio recados para Jpiter,
que a las desdichadas socorra. Entonces les replic el dios:
'Ya que no quisisteis gozar de vuestro bien,
sufrid ahora el mal'. Vosotros tambin, ciudadanos, dijo,

Pierde, con razn, lo propio quien lo ajeno desea.


Un perro que en un ro con un pedazo de carne nadaba,
en el espejo de las aguas vio su reflejo,
y pensando que otro llevaba otra presa,
quitrselo quiso; bien frustrada qued su codicia,
pues la comida que tena cay de su boca
y tampoco pudo alcanzar la que buscaba.
(lib. I)
Scrates
Muy corriente es el nombre de amigo, pero escasa la fidelidad.
Como se estuviese construyendo una casita Scrates
(cuya muerte yo no desdeara con tal de alcanzar su fama
y aceptara la envidia, si quedasen libres de ella mis cenizas),
un cualquiera del pueblo, como suele pasar, le pregunt:
Cmo? Tan pequea vivienda te levantas t, tan importante?
Ojal, respondi, pueda llenarla de amigos verdaderos!
(lib. III)
Esopo y el charlatn
Por ser Esopo el nico esclavo de su dueo
se le orden preparar, una vez, la cena bien pronto.
Y as, buscando fuego, recorri algunas casas,
hasta encontrar dnde encender su lmpara.
Entonces, el camino, demasiado prolongado por sus rodeos,
lo hizo a la vuelta ms corto y, cruzando derecho el foro,
tom un atajo. Pero de entre el gento le dijo un charlatn:
Esopo, qu haces a pleno sol t con una luz?

Busco un hombre, le respondi, y march rpido a casa.


Si aquel inoportuno rumi estas palabras en su nimo,
debi comprender, al punto, que no haba parecido hombre al viejo,
por bromear, fuera de hora, con quien est trabajando.
(lib. III)
Esopo y el luchador victorioso
En cierta ocasin, el vencedor de un combate de lucha
se vanagloriaba y, al verlo el sabio Frigio,
le pregunt si acaso era su contrincante
de msculos ms fuertes. Y l: Ni lo pienses;
mucho mayores eran mis fuerzas.
Por qu entonces, necio, mereciste el honor, respondi,
si a uno que vala menos venciste t, ms fuerte?
Habras sido digno de obtenerlo si dijeras que con tu tcnica
y tu valor superaste a quien era mejor por sus fuerzas.
(Appendix)

VIRGILIO (71 70 -19 a. C.)


La edad de oro
Antes que Jove, nadie cultivaba los campos,
ni se ponan cotos ni linderos en ellos;
la tierra era comn: lo daba todo con largueza
y produca frutos por s misma, abundante.
Fue l quien introdujo el veneno en las sierpes,
quien prescribi a los lobos el pillaje
y al mar el movimiento, quien despoj
a las hojas de su miel y retir el fuego,
y sec los ros de vino que por doquier fluan.
Lo hizo a fin de que el ingenio de los hombres
forjase poco a poco las variadas artes,
y buscase en los surcos el trigo, y descubriese

el fuego oculto entre las venas del pedernal.


Fue entonces cuando, por primera vez,
sintieron los ros el peso de los huecos
alisos; cuando el marinero dio nombre a las estrellas:
Plyades, Hades y la Osa brillante de Lican;
fue entonces cuando se empez a cazar fieras
con trampas, engandolas con lazos y con cebos,
y a rodear con perros los dilatados bosques.
(Georgicon I)
Los misterios de la naturaleza
Recbanme las Musas, criaturas dulcsimas,
cuyos sagrados ritos celebro
y en cuyo gran amor me consumo.
Mustrenme los caminos del cielo, las estrellas,
los diversos eclipses del sol y de la luna;
por qu tiembla la tierra; con qu fuerza los mares
profundos, sin barreras, se hinchan y se calman;
por qu el sol del invierno se apresura a baarse
en el Ocano; qu detiene a las noches de esto.
Mas si no puedo conocer estos secretos de Naturaleza,
y en torno al corazn se me hiela la sangre,
agrdenme los campos y las aguas que riegan
los valles; que, sin gloria, ame ros y selvas.
Oh campos, y Esperqueo, y Taigeto festivo,
en cuya falda danzan las doncellas Laconias!
Dnde estis? Oh fresqusimas hondonadas del Hemo!
Quin pudiera llegarse hasta all y cobijarse
bajo la sombra protectora de vuestras ramas!
(Georgicon II)
Escena campestre
No hay descanso para l hasta que el ao abunde
en frutos, cras y haces de espigas, y cubra

los surcos de cosecha, y rompa los graneros.


Viene el invierno: la aceituna de Sicin
se tritura en las prensas; vuelven los cerdos
inflados de bellota; las selvas dan madroos;
frutos varios ofrece el otoo; all arriba,
en las rocas, al sol, la vendimia madura.
Entre tanto, sus dulces hijos lo abrazan,
guarda el pudor su casta casa y, llenas
de leche, cuelgan las ubres de sus vacas;
sobre el ameno csped se embisten entre s
pinges cabritos. Y l celebra los das festivos,
y, tendido en la hierba, donde arde el fuego
ritual y sus amigos enguirnaldan las crteras,
libando te invoca, Leneo; despus propone un juego
de veloz jabalina a los guardianes del rebao:
el blanco ser un olmo; y los robustos cuerpos
muestran su desnudez en la agreste palestra.
(Georgicon II)
Consejos maternales
Yo misma, cuando el sol encienda las hogueras
del medioda, cuando ms sed tengan las hierbas
y resulte la sombra ms grata a los rebaos,
te llevar al refugio del anciano,
all donde, cansado de las olas, se retira,
para que, mientras duerme, lo asaltes.
Pero cuando tus manos lo hayan encadenado,
tratar de burlarte bajo diversas formas:
tomar, de improviso, la apariencia de horrendo
jabal, tigre fiero, escamoso dragn, leona
de cerviz rojiza, o bien dejar or el acre
ruido de la llama, y de ese modo intentar
liberarse de tus vnculos, o pretender irse
deslizndose en forma de agua tenue.
Cuanto ms l se mude en apariencias varias,
tanto ms, hijo, apretars las fuertes ligaduras,

hasta que vuelva al cuerpo en que lo viste,


cuando el sueo inicial apagaba sus ojos.
(Georgicon IV)
El asalto a Proteo
Ya el rpido Sirio que tuesta a los Indios sedientos
arda en el cielo, y el sol de fuego haba terminado
la mitad de su curso; resecas estaban las hierbas,
y los ardientes rayos hacan hervir los profundos
ros de fauces secas, calientes hasta el lgamo,
cuando Proteo, desde las olas, se encamin a la gruta
acostumbrada; en torno a l, el pueblo hmedo del gran mar
saltaba y esparca a lo lejos un amargo roco.
Distancadas, las focas se tienden a dormir en la ribera;
y Proteo, como un pastor silvestre, cuando Vspero
conduce a los becerros desde los pastos al establo,
mientras excitan a los lobos los corderos con. sus balidos,
se sienta en una pea y cuenta su ganado.
Cuando Aristeo vio que el anciano estiraba
sus fatigados miembros, vencido por el sueo,
crey llegada la ocasin y, lanzando un gran grito,
se arroj sobre el que yaca, sujetndolo con esposas.
(Georgicon IV)
Fuente de los textos de Fedro y Virgilio:
Antologa de la poesa latina. Seleccin y traduccin de Luis Alberto de Cuenca y
Antonio Alvar (Madrid, Alianza, 1981).

OVIDIO (43 a. C. - 17 d. C.)

sta la meta a la que han de acercarse sus ligeras ruedas.

El arte de amar

Pues te hallas libre de todo lazo, aprovecha la ocasin y escoge a la que digas: T
sola me places. No esperes que el cielo te la enve en las alas del Cfiro; esa dicha
has de buscarla por tus propios ojos. El cazador sabe muy bien en qu sitio ha de
tender las redes a los ciervos y en qu valle se esconde el jabal feroz. El que acosa
a los pjaros, conoce los rboles en que ponen los nidos, y el pescador de caa, las
aguas abundantes en peces. As, t, que corres tras una mujer que te profese cario
perdurable, dedcate a frecuentar los lugares en que se renen las bellas. No pretendo
que en su persecucin des las velas al viento o recorras lejanas tierras hasta
encontrarla; deja que Perseo nos traiga su Andrmeda de la India, tostada por el sol,
y el pastor de Frigia robe a Grecia su Helena; pues Roma te proporcionar lindas
mujeres en tanto nmero, que te obligue a exclamar: Aqu se hallan reunidas todas
las hermosuras del orbe. Cuantas mieses doran las faldas del Grgaro, cuantos
racimos llevan las vias de Metimno, cuantos peces el mar, cuantas aves los rboles,
cuantas estrellas resplandecen en el cielo, tantas .jvenes hermosas pululan en
Roma, porque Venus ha fijado su residencia en la ciudad de su hijo Eneas.

LIBRO PRIMERO
Si alguien en la ciudad de Roma ignora el arte de amar, lea mis pginas, y ame
instruido por sus versos. El arte impulsa con las velas y el remo las ligeras naves, el
arte gua los veloces carros, y el amor se debe regir por el arte. Automedonte
sobresala en la conduccin de los carros y el manejo de las flexibles riendas; Tifis
acredit su maestra en el gobierno de la nave de los Argonautas; Venus me ha
escogido por el confidente de su tierno hijo, y espero ser llamado el Tifis y el
Automedonte del amor. ste en verdad es cruel, y muchas veces experiment su
enojo; pero es nio, y apto por su corta edad para ser guiado. La ctara de Quirn
educ al jovenzuelo Aquiles, domando su carcter feroz con la dulzura de la msica;
y el que tantas veces intimid a sus compaeros y aterr a los enemigos, dcese que
temblaba en presencia de un viejo cargado de aos, y ofreca sumiso al castigo del
maestro aquellas manos que haban de ser tan funestas a Hctor. Quirn fu el
maestro de Aquiles, yo lo ser del amor: los dos nios temibles y los dos hijos de
una diosa. No obstante, el toro dobla la cerviz al yugo del arado y el potro generoso
tiene que tascar el freno; yo me someter al amor, aunque me destroce el pecho con
sus saetas y sacuda sobre m sus antorchas encendidas. Cuanto ms riguroso me
flecha y abrasa con sin par violencia, tanto ms bro me infunde el anhelo de vengar
mis heridas.
Yo no fingir, Apolo, que he recibido de ti estas lecciones, ni que me las ensearon
los cantos de las aves, ni que se me apareci Clo con sus hermanas al apacentar mis
rebaos en los valles de Ascra. La experiencia dicta mi poema; no despreciis sus
avisos saludables: canto la verdad. Madre del amor, alienta el principio de mi
carrera! Lejos de m, tenues cintas, insignias del pudor, y largos vestidos que cubrs
la mitad de los pies! Nosotros cantamos placeres fciles, hurtos perdonables, y los
versos corrern limpios de toda intencin criminal.

Si te cautiva la frescura de las muchachas adolescentes, presto se ofrecer a tu vista


alguna virgen candorosa; si la prefieres en la flor de la juventud, hallars mil que te
seduzcan con sus gracias, vindote embarazado en la eleccin; y si acaso te agrada
la edad juiciosa y madura, creme, encontrars de stas un verdadero enjambre.
Cuando el sol queme las espaldas del len de Hrcules, pasate despacio a la sombra
del prtico de Pompeyo, o por la opulenta fbrica de mrmol extranjero que publica
la munificencia de una madre aadida a la de su hijo, y no olvides visitar la galera,
ornada de antiguas pinturas, que levant Livia, y por eso lleva su nombre. All vers
el grupo de las Danaides que osaron matar a los infelices hijos de sus tos, y a su
feroz padre, con el acero desnudo. No dejes de asistir a las fiestas de Adonis, llorado
por Venus, ni a las del sbado que celebran los judos de Siria, ni pases de largo por
el templo de Menfis que se alz a la ternera vendada con franjas de lino; Isis
convierte a muchas en lo que ella fue para Jove.

Joven soldado que te alistas en esta nueva mili- cia, esfurzate lo primero por
encontrar el objeto digno de tu predileccin; en seguida trata de interesar con tus
ruegos a la que te cautiva, y en tercer lugar, gobirnate de modo que tu amor viva
largo tiempo. ste es mi propsito, ste el espacio por donde ha de volar mi carro,

Hasta el foro, quin lo creer?, es un cmplice del amor, cuya llama brota infinitas
veces entre las lides clamorosas. En las cercanas del marmreo templo consagrado
a Venus surge el raudal de la fuente Appia con dulcsimo murmullo, y all mil
veces se dej prender el jurisconsulto en las amorosas redes, y no pudo evitar los
peligros de que defenda a los dems; all, con frecuencia, el orador elocuente pierde
el don de la palabra: las nuevas impresiones le fuerzan a defender su propia causa;

y Venus, desde el templo vecino, se re del desdichado que siendo patrono poco ha,
desea convertirse en cliente; pero donde has de tender tus lazos sobre todo es en el
teatro, lugar muy favorable a la consecucin de tus deseos. All encontrars ms de
una a quien dedicarte, con quien entretenerte, a quien puedes tocar, y por ltimo
poseerla. Como las hormigas van y vuelven en largas falanges cargadas con el grano
que les ha de servir de alimento, y las abejas vuelan a los bosques y prados olorosos
para libar el jugo de las flores y el tomillo, as se precipitan en los espectculos
nuestras mujeres elegantes en tal nmero, que suelen dejar indecisa la preferencia.
Ms que a ver las obras representadas, vienen a ser objeto de la pblica expectacin,
y el sitio ofrece mil peligros al pudor inocente.
Fuente:
Ovidio Nasn, Los amores. El arte de amar. El remedio de amor. Los cosmticos.
Trad. De Germn Salinas (Madrid, Hernando, 1984).
LUCRECIO (98 - 55 a. C.)
De la naturaleza de las cosas
Libro I
[Invocacin a Venus]
Engendradora del romano pueblo,
Placer de hombres y dioses, alma Venus:
Debajo de la bveda del cielo,
Por do miran los astros resbalando,
Haces poblado el mar, que lleva naves,
Y las tierras fructferas fecundas;
Por ti todo animal es concebido
Y a la lumbre del sol abre sus ojos;
De ti, diosa, de ti los vientos huyen;
Cuando t llegas, huyen los nublados;
Te da suaves flores varia tierra;

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Las llanuras del mar contigo ren,


Y brilla en larga luz el claro cielo.
Al punto que galana primavera
La faz descubre, y su fecundo aliento
Robustece Favonio desatado,
Primero las ligeras aves cantan
Tu bienvenida, diosa, porque al punto
Con el amor sus pechos traspasaste:
En el momento por alegres prados
Retozan los ganados encendidos,
Y atraviesan la rpida corriente:
Prendidos del hechizo de tus gracias
Mueren todos los seres por seguirte
Hacia do quieres, diosa, conducirlos;
Por ltimo, en los mares y en las sierras,
Y en los bosques frondosos de las aves,
Y en medio de los ros desbordados,
Y en medio de los campos que verdecen,
El blando amor metiendo por sus pechos,
Haces que las especies se propaguen.
Pues como seas t la soberana
De la naturaleza, y por ti sola
Todos los seres ven la luz del da,
Y no hay sin ti contento ni belleza,
Vivamente deseo me acompaes
En el poema que escribir intento
De la naturaleza de las cosas,
Y dedicarle a mi querido Memmio,
A quien t, diosa, engalanar quisiste
En todo tiempo con sublimes prendas:
Da gracia eterna, diosa, a mis acentos.
Haz que entretanto el blico tumulto
Y las fatigas de espantosa guerra
Se suspendan por tierras y por mares;
Porque puedes t sola a los humanos
Hacer que gusten de la paz tranquila;

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Puesto que las batallas y combates


Dirige Marte, poderoso en armas,
Que arrojado en tu seno placentero,
Consumido con llaga perdurable,
La vista en ti clavada, se reclina,
Con la boca entreabierta, recreando
Sus ojos de amor ciegos en ti, diosa,
Sin respirar, colgado de tus labios.
Ya que descansa en tu sagrado cuerpo,
Inclinndote un poco hacia su boca,
Infndele t, diosa, blando acento:
nclita medianera de las paces,
Pdesela en favor de los romanos;
Porque no puedo consagrarme al canto
Entre las guerras de la patria ma,
ni puedo yo sufrir que el noble Memmio
Su defensa abandone por orme.

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[Victoria de Epicuro sobre la religin]

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[Objeto del poema]


yeme, Memmio, t con libre odo,
Y sin cuidados al saber te entrega:
No desprecies mis dones, trabajados
En honra tuya con sincero afecto,
Sin penetrar primero en lo que digo:
Porque sern materia de mi canto
La mansin celestial, sus moradores;
De qu principios la naturaleza
Forma todos los seres, cmo crecen,
Cmo los alimenta y los deshace
Despus de haber perdido su existencia:
Los elementos que en mi obra llamo
La materia y los cuerpos genitales,
Y las semillas, los primeros cuerpos,
Porque todas las cosas nacen de ellas.
Pues la naturaleza de los dioses

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Debe gozar por s con paz profunda


De la inmortalidad: muy apartados
De los tumultos de la vida humana,
Sin dolor, sin peligro, enriquecidos
Por s mismos, en nada dependientes
De nosotros; ni acciones virtuosas
Ni el enojo y la clera les mueven.

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Cuando la humana vida a nuestros ojos


Oprimida yaca con infamia
En la tierra por grave fanatismo,
Que desde las mansiones celestiales
Alzaba la cabeza amenazando
A los mortales con horrible aspecto,
Al punto un varn griego os el primero
Levantar hacia l mortales ojos
Y abiertamente declararle guerra:
No intimid a este hombre sealado
La fama de los dioses, ni sus rayos,
Ni del cielo el colrico murmullo.
El valor extremado de su alma
Se irrita ms y ms con la codicia
De romper el primero los recintos
Y de Natura las ferradas puertas.
La fuerza vigorosa de su ingenio
Triunfa y se lanza ms all los muros
Inflamados del mundo, y con su mente
Corri la inmensidad, pues victorioso
Nos dice cules cosas nacer pueden,
Cules no pueden, cmo cada cuerpo
Es limitado por su misma esencia:
Por lo que el fanatismo envilecido
A su voz es hallado con desprecio;
Nos iguala a los dioses la victoria!

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Poesa lrica
HORACIO (65 - 8
a. C.)

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CATULO (85 - 57 a. C.)

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TIBULO (50 - 19 a. C.)

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PROPERCIO (45 - 15 a. C.)

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MARCIAL (43 - 102 d. C.)

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Fuente de los textos de poesa lrica: Antologa de la Poesa Latina.


Seleccin, versin rtmica, prlogo y notas de Amparo Gaos y Rubn
Bonifaz Nuo (Mxico, UNAM, 1983).
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