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DESEMPLEO E INFLACIN

EL DESEMPLEO Y SU MEDICIN
Parece bastante extrao que siendo los recursos escasos, algunos de ellos queden ociosos o sin emplear.
Cuando esto sucede, se dice que los recursos productivos, es decir, la tierra, el trabajo y el capital, estn
desempleados. Una persona capaz de trabajar se considera como desempleada cuando busca activamente un
empleo y no lo encuentra. El porcentaje de personas desocupadas respecto del total de la poblacin activa se conoce
como tasa de desempleo o tasa de desocupacin.

La medicin del desempleo:


Adems de la informacin que suministran los censos, existen, en la mayora de los pases, dos fuentes estadsticas
bsicas de carcter peridico que proporcionan cifras de desempleo:
a. Los registros de desocupados, y
b. Las encuestas sobre el mercado de trabajo.
a) Las primeras se elaboran de acuerdo con las demandas de empleo registradas en la oficina de empleo (desempleo
registrado).
b) Las encuentras, por su parte, se realizan sobre la base de una muestra aleatoria y representativa, del total de la
poblacin activa.
En la Argentina, la encuesta relevante es la Encuesta Permanente de los Hogares (EPH), que realiza el Instituto
Nacional de Estadsticas y Censos (INDEC). La EPH define a una persona como ocupada o desocupada en los
trminos siguientes:

Ocupado: Se considera que un individuo est ocupado cuando ha trabajado por lo menos una hora en forma
remunerada o 15 horas de manera no remunerada durante la semana de referencia.
Desocupado: Persona que no teniendo ocupacin la busca activamente.
Los desanimados y los subempleados:

Los desanimados son personas en edad activa que, estando desocupadas y disponibles para trabajar no buscan
activamente un puesto de trabajo por desnimo, ante las escasas posibilidades de conseguirlo. Los subempleados
estn provistos de empleo, no trabajan al tiempo normal y podran y desearan hacerlo.
Estos grupos se encuentran en una posicin intermedia entre la actividad y la inactividad.
La EPH distingue entre ocupado pleno y subocupado:
Ocupado pleno: Es aquel que trabaja un lapso considerado socialmente normal, entre 35 y 45 horas semanales.
Subocupados: Es aquel que trabaja menos de 35 horas semanales, desean hacerlo por un tiempo mayor.
Las fluctuaciones de la actividad econmica y la tasa de desempleo:
La tasa de desempleo puede variar por dos razones:
a. Porque se altera la poblacin activa (los que estando en edad de trabajar estn empleados o estn activamente
buscando empleo).
b. Porque las personas que entran y salen del fondo de desempleados lo hacen a un ritmo diferente. As cuando
entran al mercado de trabajo ms de los que salen, permaneciendo constante la poblacin empleada, la tasa de
desempleo aumenta.
La tasa de desempleo aumenta porque se incrementa la tasa de prdidas de empleo y por las bajas voluntarias, o
porque personas que estaban fuera de la poblacin activa decide buscar trabajo.
La tasa de desempleo disminuye cuando las personas que estaban desempleadas encuentran trabajo o cuando
abandonan la poblacin activa, pues renuncian a buscar trabajo.
El desempleo tiene un fuerte componente cclico. Durante las recesiones, la tasa de desempleo aumenta, y en las
fases de recuperacin y expansin, disminuye. Cuanto mayor es la expansin y ms elevada es la tasa de crecimiento
de la poblacin, mayor es la reduccin del desempleo.
La ley de Okun recoge la idea de que la tasa de desempleo disminuye cuando la produccin aumenta rpidamente y
establece una relacin cuantitativa entre la brecha del PBI y la tasa de desempleo.

LAS TEORAS TRADICIONALES SOBRE EL DESEMPLEO


EL DESEMPLEO FRICCIONAL:
Una situacin de pleno empleo no significa ausencia de desempleo. Incluso en el pleno empleo habr un cierto
nmero de trabajadores que no estn ocupados, debido a aspectos inevitables del funcionamiento de una economa
de mercado. A este tipo de desempleo se le denomina friccional, y refleja un proceso normal de bsqueda de
trabajo.
Desempleo friccional es el que engloba a aquellos trabajadores que abandonan sus puestos de trabajo antiguos
para buscar otros mejores, a los que son despedidos y estn buscando un nuevo empleo, y a los nuevos miembros
de la fuerza laboral mientras buscan su primer trabajo.
EL DESEMPLEO ESTRUCTURAL:
Los desempleados estructurales son aquellos trabajadores que, por razones de calificacin, no se corresponden con
las necesidades reveladas por la demanda.
La renovacin tecnolgica y la automatizacin hacen que, dadas las nuevas condiciones de la produccin, la
capacitacin y experiencia de ciertos trabajadores no sean ya las deseadas.
El desempleo estructural se debe a desajustes entre la calificacin o la localizacin de la fuerza de trabajo y la
calificacin o localizacin requerida por el empleador.
El desempleo friccional y el desempleo estructural forman, genricamente, el llamado desempleo involuntario, en
cuanto representan una cantidad de trabajadores que desean emplearse al salario real y que, sin embargo, no

encuentran empleo.
EL MODELO CLSICO:
De acuerdo con los postulados de la economa clsica, es probable que nos encontremos con un cierto volumen de
desocupacin voluntaria. La explicacin de este tipo de desocupacin hay que buscarla en el funcionamiento del
mercado laboral y, en particular, en el deseo de los trabajadores de recibir una remuneracin superior.
La teora clsica basaba el carcter automtico del ajuste del sistema econmico en la hipottica flexibilidad de los
salarios nominales, de forma que, cuando tal flexibilidad no se produca, surga el desempleo. En este sentido, el
desempleo se debe, en ltima instancia, a una inadecuada poltica de salarios, ya que stos no se ajustan a los
cambios en la funcin de demanda real de mano de obra.
Desde una perspectiva clsica, el desempleo por encima del desempleo friccional se debe a una poltica de salarios
inadecuada. A este empleo se lo califica de voluntario.
Para los clsicos, la solucin al problema de la desocupacin descansa bsicamente en una poltica de salarios
suficientemente flexible que permita que stos se ajusten a las condiciones cambiantes de la demanda.
EL MODELO KEYNESIANO:
Keynes se centr en la problemtica del denominado desempleo cclico. Este refleja una situacin que es el
resultado de desajustes en el mercado de trabajo derivados de alteraciones temporales en el nivel de la demanda
agregada.
El argumento keynesiano se puede concretar en tres puntos especficos:
1. Los salarios reales no se determinan en los convenios entre los trabajadores y empresarios.
Lo que los contratos laborales estipulan son los salarios monetarios y los salarios relativos entre los distintos sectores
productivos u ocupacionales; pero los salarios reales se determinan por otros factores, en particular, por la demanda
agregada y la oferta agregada.
Si los trabajadores reaccionan con un cierto retraso a los cambios en los precios, las alteraciones en la demanda
agregada originarn cambios no slo en los precios, sino tambin en el nivel de empleo y de produccin, ya que los
salarios reales se ven, al menos temporalmente, reducidos.
2. Los salarios nominales no disminuirn ante un exceso de la oferta de mano de obra.
Keynes argument que el salario monetario disminuira ante un exceso de oferta de mano de obra, pues los
trabajadores desocupados no tienen una forma efectiva de mostrar a los empresarios su disposicin a reducir los
salarios monetarios.
3. Aunque los salarios se reduzcan, puede que no aumente el nivel de empleo.
Keynes seal que, an si los salarios nominales se redujesen, el resultado no sera necesariamente un aumento del
nivel de empleo. Por un lado, si los precios se reducen en la misma proporcin que los salarios nominales, el salario
real permanecer inalterado y con l el nivel de empleo. Por otro lado, puede que los empresarios ests dispuestos a
ofrecer ms empleo a un salario real menor y los trabajadores a aceptarlo.
Segn Keynes, el problema no radica en que al salario real existente los trabajadores no estn dispuestos a trabajar,
sino que, en ocasiones, las empresas necesitan que aumente la demanda de bienes y servicios para ofrecer ms
empleo.
Keynes y el desempleo involuntario:
Keynes defendi que la desocupacin masiva de la dcada de los aos treinta se deba fundamentalmente a que la
demanda agregada era insuficiente. Esta situacin determin un bajo nivel de empleo. Este empleo no puede
calificarse de voluntario.
El modelo keynesiano postula que el desempleo por encima del friccional es involuntario, y se debe a que el nivel
de la demanda agregada es insuficiente.

LAS TEORAS MODERNAS DEL MERCADO DE TRABAJO


EL MODELO DE BSQUEDA DE EMPLEO:

El modelo de bsqueda de empleo sostiene que tanto los trabajadores como los empleos estn altamente
diferenciados, de forma que un trabajador desempleado requiere un cierto tiempo para encontrar el empleo que
mejor se ajuste a sus caractersticas personales.
Esta teora mantiene que en ciertas ocasiones un desempleado har bien en rechazar ciertos empleos y continuar
buscando hasta encontrar algn empleo ms adecuado a sus deseos.
Pero el rechazo de un empleo tiene dos tipos de costos: la prdida del salario que le pagaran si hubiera aceptado el
empleo y el costo directo que debe realizar para seguir buscando un nuevo empleo.
El individuo que acta racionalmente evaluar los costos y los beneficios esperados derivados de obtener un empleo
mejor, y la mejor remuneracin.
EL MODELO NEOCLSICO DE EXPECTATIVAS:
Durante la dcada de los aos 60, se inici el intento de explicar cmo reaccionan las economas ante una demanda
agregada creciente.
En principio, una alteracin en la demanda y en los precios no debera originar otra cosa que un cambio en los
salarios nominales en el mismo porcentaje. Cmo es posible que se origine tambin una alteracin en el empleo?
Resultar que siempre que los precios aumenten a una tasa superior a la que esperan los trabajadores, el nivel
alcanzado de empleo ser ms alto que el nivel a largo plazo. Por el contrario, si los precios crecen a una tasa inferior
a la prevista, el nmero de empleados estar por debajo del nivel a largo plazo.
Los modelos que ligan el desempleo con las expectativas sobre la inflacin sealan que, slo a corto plazo, se
producen discrepancias entre la tasa de inflacin esperada y la real, de forma que si los precios aumentan a una tasa
superior a la esperada, el nivel alcanzado de empleo ser ms alto que el nivel a largo plazo.
La tasa de desocupacin a largo plazo ha sido designada como la tasa natural de desempleo, pues se argumenta que
la ausencia de informacin perfecta en el mercado de trabajo, la incertidumbre sobre los precios y salarios futuros y
la existencia de rigidez en los salarios son elementos que, de forma natural, determinan que una cierta tasa de
desempleo aparezca asociada con la economa en un perodo determinado.
La tasa natural de desempleo es la tasa que se obtiene cuando los salarios estn indexados al 100%, y por tanto,
es equivalente a la tasa de desempleo a largo plazo.
La reduccin del subsidio de desempleo y la disminucin de los impuestos sobre el trabajo personal y la renta de los
empleados, influir favorablemente sobre la tasa de desempleo natural.
El supuesto neoclsico de que el desempleo siempre estar cerca de la tasa natural presenta ciertas dificultades a la
luz de los hechos. Realmente, aceptar que prcticamente todo el desempleo es en buena medida voluntario parece
excesivo. Por el contrario, buena parte de los desempleados no tienen oportunidad de rechazar ofertas laborales.
LA TEORA DE LOS CONTRATOS IMPLCITOS:
Esta teora sostiene que la fuerza laboral no es homognea, sino que est segmentada o diferenciada por las
capacidades o destrezas adquiridas. Algunas de stas son especficas, mientras que otras son transferibles entre
ocupaciones.
Los salarios no varan rpidamente para garantizar continuamente el empleo debido a que las empresas y los
trabajadores mantienen relaciones a largo plazo.
Los trabajadores y las empresas esperan que el salario sea, en promedio, aproximadamente igual que el de otros
sectores de la economa, de forma que ste se muestra rgido a la baja. Esta prctica explica por qu no bajan los
salarios cuando hay trabajadores desempleados buscando empleo. En consecuencia, las negociaciones salariales se
realizan exclusivamente con trabajadores que tienen empleo.
Las empresas cuando experimentan reducciones en la demanda de los productos, prefieren suspender slo
temporalmente a aquellos trabajadores con los que mantienen vnculos a largo plazo y no despedirlos de forma
definitiva.
Los trabajadores prefieren estas suspensiones temporales de empleo a una disminucin del salario. Esto se debe a su
actitud ante el riesgo, al valor del tiempo libre y, sobre todo, a la existencia del seguro de desempleo.

LA INFLACIN Y EL DESEMPLEO: LA CURVA DE PHILLIPS


Si se admite que el desempleo global en una economa depende bsicamente de la existencia de una demanda

agregada insuficiente, para resolver el problema de la desocupacin habra que mantener la demanda a un nivel
apropiado. Resulta, sin embargo que, mediante aumentos en el nivel de demanda global, si bien puede que a corto
plazo se incremente la produccin y el empleo, tambin se elevar el nivel de precios, lo que incidir negativamente
en ambas variables.
Crecimiento de los precios y tasa de desempleo:
En trminos grficos, la incidencia de aumentos de la demanda agregada sobre los niveles de produccin y de
precios y sobre las tasas de desempleo y de inflacin, se denomina genricamente curva de Phillips.
Fue el profesor Phillips el que, por primera vez y mediante una serie de estudios empricos referidos a la economa
britnica, puso de manifiesto que, bajo ciertas circunstancias, la relacin existente entre el crecimiento de los
precios y la tasa de desempleo es una relacin inversa; niveles altos de desocupacin se corresponden con precios
estables, y niveles bajos con elevadas tasas de crecimiento de los precios.
Crecimiento de los salarios y tasa de desempleo:
Lo que encontr el profesor Phillips fue una relacin estable entre los porcentajes de desempleo y las tasas de
crecimiento de los salarios monetarios para la economa britnica durante el perodo 1861-1913.
Segn sugiere esta relacin, cuanto ms bajo es el porcentaje de desocupacin existente en un pas, mayor es el
porcentaje de crecimiento de los salarios. Por otro lado, bajo ciertas condiciones, el porcentaje de crecimiento del
nivel de precios ser igual a la diferencia entre el porcentaje de crecimiento de los salarios y el aumento de la
productividad del trabajo que se haya producido en el perodo.
Para justificar la existencia de la relacin encontrada por Phillips se ha sealado que, en todo mercado, el
crecimiento del precio es tanto ms rpido cuanto mayor es la diferencia entre demanda y oferta.
Por curva de Phillips se suele entender la representacin grfica de la relacin existente entre el porcentaje de
desempleo y la tasa de crecimiento de los precios o inflacin.
La curva de Phillips recoge la existencia de una relacin inversa entre la tasa de inflacin y la tasa de desempleo en
el sentido de que cuanto mayor es una (la tasa de inflacin), menor es la otra (la tasa de desempleo).

La curva de Phillips no es uniforme, sino que se intensifica conforme se reduce la tasa de desempleo. Cuando se
reduce el desempleo y aumenta la tasa de inflacin, la curva se hace ms inclinada, reflejando que los aumentos de
la demanda agregada se traducen cada vez ms en tensiones inflacionistas y menos en reducciones del desempleo.
LA INESTABILIDAD DE LA CURVA DE PHILLIPS
Si bien curvas similares a las obtenidas por Phillips pueden reflejar lo ocurrido durante ciertos perodos de tiempo en
buen parte de las economas, un anlisis detallado de los datos pone de manifiesto, sin embargo, que esta relacin
es poco sistemtica e inestable a largo plazo.
Los desplazamientos de la curva de Phillips y la inflacin con estancamiento:

Por un lado, se observa que la tasa de inflacin que resulta consistente con un nivel dado de desocupados no
permanece contante, sino que se altera con el transcurso del tiempo. Por otro lado, en ocasiones, la tasa de
desempleo y la de inflacin han aumentado simultneamente, originando lo que se ha denominado inflacin con
estancamiento o estanflacin.
La inflacin con estancamiento o estanflacin se produce cuando coexisten la inflacin y una situacin de recesin
o estancamiento de la actividad econmica.
Cuando existe inflacin imprevista, esto es, cuando el incremento efectivo de los precios es superior al esperado,
aumenta el producto real y el empleo, pues, aunque las empresas incrementan los salarios nominales, se reducen los
salarios reales. Pero si las negociaciones salariales se realizan sin incurrir en ilusin monetaria, no existe intercambio
posible entre inflacin y desempleo.
La curva de Phillips a largo plazo:
De acuerdo con lo sealado, resulta que la curva de Phillips a largo plazo estar representada por la lnea vertical CL,
al nivel Un de desempleo, nica tasa compatible con las condiciones reales de la economa. Esta tasa de desempleo
se denomina tasa natural de desempleo.

En el caso de la situacin A a la D y de D a E, la economa atravesar una fase caracterizada por inflacin con
estancamiento o estanflacin, pues, si bien inicialmente la poltica expansiva hace disminuir la tasa de desempleo,
posteriormente, los precios siguen aumentando y la tasa de desempleo tambin aumenta.
La curva de Phillips a largo plazo indica, en trminos del modelo neoclsico, la relacin existente entre la tasa de
desempleo de equilibrio a largo plazo y la tasa de inflacin cuando sta no es improvista.
LA HIPTESIS DE LAS EXPECTATIVAS RACIONALES:
La hiptesis de las expectativas racionales sostiene que es inconsistente con la racionalidad de los agentes
econmicos suponer un sesgo recurrente en las expectativas inflacionarias, porque las polticas sistemticas de
demanda no pueden afectar a ninguna variable real ni siquiera a corto plazo.
Las expectativas son racionales si, en promedio, son correctas y utilizan toda la informacin existente.
Desplazamiento de la curva de Phillips:

LOS EFECTOS DEL DESEMPLEO Y LAS POLTICAS CONTRA LA DESOCUPACIN


El desempleo es un problema que preocupa.
El subsidio de desempleo, no evita todos los males. El monto de las prestaciones de desempleo suele ser inferior al
salario normal y no toda la poblacin laboral est acogida a ellas.
Por otro lado, el seguro de desempleo no es ms que un seguro, y esto no impide que las catstrofes ocurran, ni
evita la prdida de recursos reales; slo mitiga sus efectos distribuyendo parte de los costos del mal entre las
cotizaciones (poblacin activa, empresas y sector pblico) en vez de dejar que caigan exclusivamente sobre los
afectados.

El desempleo de larga duracin:


La gravedad del desempleo se debe a que suele haber unos grupos identificables de personas que permanecen
desempleadas durante largos perodos de tiempo.
Se considera desempleo de larga duracin a aquel que es igual o superior a seis meses.
La duracin del desempleo es el tiempo en que una persona est desempleada. Los costos del desempleo aumentan
cuando lo hace su duracin.
El impacto desmoralizador que supone el verse sin posibilidad de tener una ocupacin lleva consigo un costo
psicolgico difcil de cuantificar.
Los trabajadores de cincuenta o ms aos tienen muchas ms dificultades que los dems para encontrar trabajo, y
ste es uno de los grupos sociales que ms se ve afectado por el desempleo de larga duracin. Asimismo, despus de
un largo perodo de recesin, el porcentaje de personas en situacin de desempleo prolongado aumenta de forma
significativa.
Los sectores especialmente afectados por el desempleo:
El costo social del desempleo est muy desigualmente distribuido entre la poblacin activa. Determinados sectores
sufren con mayor intensidad el desempleo.
Los grupos que se ven especialmente afectados por la desocupacin son los siguientes: los jvenes, las mujeres, los
mayores de 50 aos y las personas con reducida calificacin.
Polticas para combatir el desempleo:
Para tratar de reducir el desempleo cabe apelar a dos tipos de polticas: unas encaminadas a incidir sobre la
demanda y otras orientadas a propiciar reformas estructurales y a lograr un funcionamiento ms eficiente del
mercado de trabajo.
Las primeras se pueden instrumentar mediante polticas monetarias o fiscales, y su efectividad, a corto plazo, est
condicionada por la posicin de la economa en relacin al producto potencial.
El segundo tipo de polticas se concentran en reformas estructurales y en la liberalizacin del mercado de trabajo.
stas pretenden reforzar la competitividad y flexibilidad de la economa. En lo referente al mercado de trabajo, las
medidas deben orientarse a eliminar, en el mayor grado posible, las rigideces del mercado y a incentivar la movilidad
funcional y geogrfica de los trabajadores.