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Agricultura extensiva y

agricultura intensiva
A pesar de los grandes avances tecnolgicos agrcolas, en la actualidad
todava se siguen utilizando tcnicas y herramientas tradicionales
empleadas desde la antigedad para cultivar la tierra y producir
alimentos.
Por tanto existen dos formas de trabajar el campo: la forma tradicional y
la forma moderna. A la forma tradicional se le llama agricultura
extensiva y a la moderna agricultura intensiva. Cules son sus
diferencias?

Agricultura extensiva o tradicional

Se llama as porque
necesita de una
extensin mayor
tierra para producir
una cantidad dada de alimentos, ya que usa los recursos
naturales del lugar (como abono animal para fertilizar la tierra, por
ejemplo) y en muchas ocasiones no cuenta con agua de un sistema de
riego, sino que depende de las lluvias.
En este tipo de agricultura frecuentemente, un campesino, que a veces
es ayudado por su familia, hace todas las tareas: prepara la tierra,
siembra las semillas, cuida el cultivo quitndole las hierbas y
ponindole abono, recoge la cosecha, limpia el terreno y elige las
mejores semillas para plantarlas en el siguiente ciclo de siembra.
El campesino usa la mayor parte de su cosecha para alimentar a su
familia y sus animales, vendiendo slo una pequea parte para ganar
dinero con el cual cubrir sus otras necesidades.

De cada cosecha seleccionan las mejores semillas para plantarlas el


siguiente ao. Aunque su productividad es baja, esta agricultura
aprovecha el medio ambiente y va con los tiempos de la naturaleza.
Generalmente produce una cosecha por ao aprovechando el ciclo de
las lluvias.

Intensiva o moderna

Este tipo de agricultura es el que produce la comida de la mayora


de la poblacin en todo el mundo. Usa intensivamente la tierra porque
la cultiva dos veces al ao: en primavera-verano y en otoo-invierno, y
como emplea fertilizantes y pesticidas qumicos, as como maquinaria
y sistemas de riego, necesita de menos tierra para producir una misma
cantidad de alimento que el obtenido en la agricultura extensiva.
Las tierras que ocupa este tipo de agricultura son grandes,
generalmente mayores a cien hectreas, y muchas de ellas tienen
sistemas de riego. Compran la semilla para plantar y usan productos
qumicos como herbicidas, insecticidas y fertilizantes. Su
productividad es alta y gracias a ello pueden cubrirse nuestras
necesidades alimenticias. Adems da empleo a muchos trabajadores
agrcolas. Para que esto sea as, existen cientficos que se dedican a
analizar y hacer ms eficientes los cultivos y los mtodos agrcolas.

Invernadero
Un invernadero (o invernculo) es un lugar cerrado, esttico y
accesible a pie, que se destina a la horticultura, dotado
habitualmente de una cubierta exterior translcida de vidrio o
plstico, que permite el control de la temperatura, la
humedad y otros factores ambientales para favorecer el
desarrollo de las plantas. En la jardinera antigua espaola el
invernadero se llamaba estufa fra.
Actualmente se desarrolla esta prctica para el cultivo de
hortalizas tanto de hojas verdes, como ser acelga; apio;
espinaca; lechuga; perejil como brasicceas como brcoli;
coliflor; nabo y rbano. De esta manera, al protegerlos de
ciertas variaciones del clima permite una mejor cosecha. En
estos casos se incluyen sistemas de control automtico de
humedad y temperatura, para proporcionar sistemas
automticos de riegos y ventilacin.
Aprovecha el efecto producido por la radiacin solar que, al
atravesar un vidrio u otro material traslcido, calienta los
objetos que hay dentro; estos, a su vez, emiten radiacin
infrarroja, con una longitud de onda mayor que la solar, por lo
cual no pueden atravesar los vidrios a su regreso quedando
atrapados y produciendo el calentamiento. Las emisiones del

sol hacia la tierra son en onda corta mientras que de la tierra


al exterior son en onda larga. La radiacin visible puede
traspasar el vidrio mientras que una parte de la infrarroja no
lo puede hacer.
El cristal o plstico usados para un invernadero trabaja como
medio selectivo de la transmisin para diversas frecuencias
espectrales, y su efecto es atrapar energa dentro del
invernadero, que calienta el ambiente interior. Tambin sirve
para evitar la prdida de calor por conveccin. Esto puede ser
demostrado abriendo una ventana pequea cerca de la
azotea de un invernadero: la temperatura cae
considerablemente. Este principio es la base del sistema de
enfriamiento automtico autoventilacin.

Vista panormica del interior de un invernadero en los Kew


Gardens, Londres.
En ausencia de un recubrimiento, el calor absorbido se
eliminara por corrientes convectivas y por la emisin de
radiacin infrarroja (longitud de onda inferior a la visible). La
presencia de los cristales o plsticos impide el transporte del
calor acumulado hacia el exterior por conveccin y obstruye la
salida de una parte de la radiacin infrarroja. El efecto neto es
la acumulacin de calor y el aumento de la temperatura del
recinto. Ver invernadero solar (tcnica) para una discusin
ms detallada sobre trabajos tcnica de invernadero solar.
Los vidrios tienen muy poca resistencia al paso del calor por
transmisin (de hecho, para el acristalamiento sencillo, el
coeficiente de transmisin trmica se considera nulo y solo se

tiene en cuenta la suma de las resistencias superficiales), de


modo que, contra lo que algunos creen, al tener dos
temperaturas distintas a cada lado, hay notables prdidas por
transmisin (el vidrio tiene una transmitancia U = 6,4 W/mK,
aun mayor si est en posicin inclinada respecto a la vertical).
El resultado es que, a mayor temperatura, menor ser el
efecto de retencin del calor, es decir que al aumentar la
temperatura aumentarn las prdidas disminuyendo el
rendimiento del sistema.
Un ejemplo de este efecto es el aumento de temperatura que
toma el interior de los coches cuando estn al sol. Basta una
chapa metlica (los sombrajos habituales de los
estacionamientos, sin ningn tipo de aislamiento trmico) que
d sombra, impidiendo el paso del sol por el vidrio, para que
no se caliente tanto.
Desde la antigedad se ha aprovechado este efecto en la
construccin, no slo en jardinera. Las ventanas de las casas
en pases fros son ms grandes que las de los clidos, y estn
situadas en los haces exteriores, para que el espesor del muro
no produzca sombra. Los miradores acristalados son otro
medio de ayudar al calentamiento de los locales.