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Reseas

Persona N 6, 2003

Kazdin, Alan E. (2001)

Mtodos de investigacin en psicologa clnica. 3. ed.


Mxico D.F.: Pearson Educacin de Mxico. 524 pp.
Alan Kazdin, profesor de la Universidad de Yale, con numerosas publicaciones en
el rea de la metodologa y el diseo de investigacin, nos presenta este libro que
sintetiza con coherencia diferentes aproximaciones metodolgicas que real o artificialmente, con sustento o sin ellas, han estado enfrentadas en el interior de las
ciencias de la conducta y, especficamente, de la psicologa clnica.
Con la popularidad del conductismo radical de los aos posteriores a la mitad
del siglo pasado, se enfrentaron dos modelos de investigacin y de construccin
cientfica: el tradicional, formal o hipottico deductivo y el modelo intrasujeto. El
modelo hipottico deductivo tiene como principal objetivo poner a prueba una hiptesis, para lo cual el investigador organiza un experimento que le permite lograr
datos, de por lo menos dos grupos de sujetos, los cuales compara con una prueba
estadstica que determina si entre ambos grupos de datos existen o no diferencias
significativas. El modelo intrasujeto, informal, no estadstico, muy ligado al anlisis experimental de la conducta y al anlisis conductual aplicado; muy ligado al
estilo inductivista de construccin del conocimiento, cuyo objetivo principal es
observar los cambios que un evento manipulado produce en el comportamiento
directo o abierto. Este modelo insiste en dos aspectos; en primer lugar, en el valor
de los datos directos con los cuales el comportamiento es observado, razn por la
cual da prioridad a las comparaciones de los datos en trminos de las frecuencias,
generalmente, o de la latencia, la velocidad o la magnitud de la respuesta, paralelamente le resta importancia al valor de la estadstica inferencial en la determinacin del valor de una prueba hipottica. En segundo trmino, discute sobre el valor
que tienen las hiptesis para la investigacin psicolgica y para la construccin
terica en el momento actual de desarrollo de la ciencia psicolgica. Antes de la
publicacin de este libro, nos hubiramos atrevido a ubicar a Kazdin como uno de
los tericos del modelo filosfico, epistemolgico y metodolgico; despus de este texto, catalogarlo de este modo resultara injusto.
Actualmente presenciamos otro enfrentamiento, una metodologa cualitativa
que surge o resurge renovada y con mucha fuerza para discutir, criticar y proponer alternativas frente a las limitaciones que presenta la metodologa cuantitativa,
cuando de estudiar hechos sociales y humanos se trata.
Esta nueva metodologa no rechaza lo cuantitativo, propone que ella no alcanza para estudiar hechos de la sociedad y de la cultura humanas, tampoco para estudiar un enorme conjunto de variables absolutamente individuales. Por una parte,
la metodologa cuantitativa da prioridad a la objetividad de los datos logrados, al

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anlisis estadstico o directo de datos positivos, a la capacidad de generalizar las


interpretaciones y de construir teoras generales. De otro lado, los expertos en
metodologa cualitativos enfatizan el valor de la subjetividad, del anlisis cualitativo de los datos y los significados del hecho observado, del valor de la comprensin ms que de la explicacin y de las limitaciones que las ciencias sociales en
general poseen, para construir teoras que tengan capacidad explicativa independientemente de la cultura.
Kazdin presenta, en este texto, algunas ideas novedosas. En primer lugar, la tesis
de que el uso de una aproximacin metodolgica o de un diseo particular no puede manejarse dogmticamente con un afronte filosfico y epistemolgico cerrado,
que define a un objeto y un tipo de afrontamiento de la realidad, lo que determina
un conjunto de decisiones que se toman en el proceso de la investigacin, capaces
de ser planificadas sobre la base de ciertas normas. Por el contrario, cada tipo de
problema exige una metodologa y un diseo especfico y particular, una sola
metodologa no alcanza para estudiar y enfrentar todos los hechos que involucran a la sociedad y el hombre.
Existe, por tanto, una actitud ms abierta, menos dogmtica y cerrada, una nueva
actitud cientfica que no se ajusta a una sola visin del mundo. As, podemos considerar que la discusin presentada para optar entre una u otra perspectiva metodolgica, sobre la base de una justificacin filosfica y epistemolgica que se convirti en el pasado casi en un problema de tipo ideolgico, ya no tiene mayor sentido. En segundo lugar, plantea la existencia de cierta continuidad entre las diferentes metodologas y diseos, continuidad que est en dependencia con el tipo de
problema que se desea investigar, con los objetivos que se quieren alcanzar, el tipo
de datos que se tiene acerca del fenmeno, y con la forma en que se desea realizar la interpretacin de stos. Desde estas perspectivas, clasifica los diseos en diseos de grupo y cualitativos. Los diseos de grupo incluyen a los que trabajan
con un solo sujeto, y aun a aquellos de tipo observacional, dentro de lo que en general se puede denominar metodologas cuantitativas; los diseos de este tipo tienen en comn el tratamiento de datos positivos y la bsqueda de la objetividad, el
valor del dato cuantitativo a partir de lo cual se infieren cambios en los procesos,
estados internos o de eventos que, en general, se estudian. Los diseos cualitativos representan otra perspectiva y visin de los hechos estudiados, de las prcticas investigativas y de lo que se desea alcanzar a travs de ellas; Kazdin es muy
cuidadoso cuando presenta este modelo metodolgico, al que caracteriza con precisin, analiza sus ventajas y limitaciones, lo compara con los modelos cuantitativos y nos presenta sus diferentes perspectivas de investigacin.
El texto referido se estructura sobre cinco grandes temas que actan como ejes:
el primero est referido a los problemas de la validez (interna y externa), tema fundamentalmente concentrado en la lgica de la investigacin experimental, a los
que dedica los dos primeros captulos que sirven de base para el desarrollo del se-

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gundo tema, consistente en el diseo de investigaciones. En los captulos que van


del 3 al 9 se revisan, con amplitud y precisin, las relaciones existentes entre el tipo de problema que se aborda y el diseo de investigacin; se refiere a los diferentes diseos de investigacin experimental, tanto a los que se fundamentan en la estadstica, como a aquellos que trabajan en la lgica de los diseos con sujetos nicos (N=1). Igualmente, presenta a los diferentes diseos que en general se denominan diseos observacionales; termina con un captulo dedicado a la investigacin de campo o cualitativa, que refleja una visin holstica y fundada en las percepciones de los investigadores y de quienes perciben el fenmeno materia del estudio. Un tercer tema est constituido por los mtodos de evaluacin y los problemas que en ella se encuentran y las fuentes de sesgo y error ms importantes dentro de la investigacin. El cuarto eje, presentado en dos captulos (14 y 15), en los
que trata sobre algunos aspectos problemticos de la significacin de los datos y
la prueba de las hiptesis. Por ltimo, en una quinta parte podemos encontrar temas tambin relacionados, que guan la investigacin: en el captulo 16 las normas ticas que rigen la investigacin psicolgica, y especialmente aquella de carcter clnico; el captulo 17 presenta una gua para elaborar el reporte final y, por
ltimo, el captulo 18 trata de replantear, a manera de comentarios finales, algunos de los temas para la discusin en el campo de la metodologa y de sus perspectivas en cuanto contribucin a la psicologa clnica.
Si bien desde el ttulo mismo se sugiere un aporte metodolgico a la psicologa
clnica, el texto puede servir para cualquier estudioso de las ciencias sociales y humanas en general, para psiclogos, psiquiatras, antroplogos, socilogos, etc.
Aun cuando de nuestro comentario se puede desprender solamente una visin
positiva del texto que reseamos, consideramos que siendo el objetivo fundamental del libro presentar diferentes prcticas y opciones metodolgicas, los captulos
2 y 3 solamente apuntan a un tipo de investigacin, por lo que pueden quedar un
poco aislados del contexto global y de los propsitos mencionados por el propio
autor para su libro; temas que, por lo dems, no resultan aportes sustantivos para
la investigacin clnica, y que aparecen en otros textos referidos a investigacin
experimental y psicomtrica.
Edwin Salas Blas

Reeve, J. (2003)

Motivacin y emocin
Mxico D.F.: Mac Graw-Hill. 623 pp.
La investigacin psicolgica actual sobre la motivacin se ocupa de averiguar
por qu hacemos lo que hacemos y queremos lo que hacemos, es decir, acerca

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de las condiciones internas y externas que inician y dirigen el comportamiento de


la gente.
A esta interrogante se han dado diversas respuestas mucho antes de la irrupcin
de la psicologa como disciplina cientfica por filsofos, antroplogos, telogos,
etc., mediante teoras complicadas sobre los motivos que preceden la conducta del
hombre. As, por ejemplo, el autor del libro, en su breve pero sustanciosa referencia histrica, nos recuerda que fue la voluntad el primer motivo esgrimido para
explicar el comportamiento motivacional desde la antigua Grecia hasta el Renacimiento. Posteriormente, los estudios para explicar la motivacin mudaron de la
filosofa a la fisiologa y la psicologa, a finales del siglo XIX.
El nuevo campo de la psicologa eligi el concepto mecanicista de instinto, que
se transmita genticamente. Despus de algunas dcadas de popularidad, fue desplazado por el concepto de pulsin biolgica, cuyas necesidades intensificadas daban origen a la pulsin psicolgica, que a su vez activaba el comportamiento dirigido hacia una meta para reducir la tensin hacia el estado de saciedad, hasta el
surgimiento de una nueva necesidad, y as el ciclo de la motivacin se reiniciaba
indefinidamente. Al final, la teora de las pulsiones, como la anterior de los instintos, fue demasiado estrecha en su visin para ofrecer una mejor explicacin de
la conducta humana motivada.
Con el tiempo las investigaciones se desplazaron de las grandes teoras (ya que
ninguna era lo suficientemente general como para abarcar todas las fuentes de la
motivacin humana, incluyendo las genticas, fisiolgicas, biolgicas, cognitivas,
emocionales, sociales y culturales) al terreno de los principios motivacionales
incentivos, acercamiento-evitacin, expectativas, intereses, atribuciones, discrepancia, etc. hasta contarse con un valioso puado de ellos, para la explicacin
del proceso motivacional desde los puntos de vista terico y prctico.
Estas nuevas orientaciones le merecieron al autor del libro el siguiente juicio:
Nunca en sus 100 aos de estudio formal la materia ha sido ms prometedora de
lo que es en la actualidad. Aadiendo que a dicha situacin contribuyeron tres
tendencias fundamentales. La primera, que el estudio de la motivacin rechaz
una visin pasiva de la naturaleza humana y adopt una ms activa de los seres
humanos. La segunda, que la motivacin se volvi decididamente cognitiva y,
hasta cierto grado, humanista en su materia de estudio. La tercera, que la investigacin se volc a problemas aplicados, socialmente relevantes.
El abandono de las grandes teoras en el campo tradicional de la motivacin permiti que surgiera un grupo eclctico de investigadores que profesaban tres cosas
en comn: 1) preguntas centrales (qu causa el comportamiento energtico y dirigido?), 2) constructos centrales exploratorios (necesidades, cogniciones, emociones y eventos externos para dar una respuesta) y 3) una visin compartida de su
objeto de estudio.

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En ese contexto, la obra que nos ocupa se desarrolla sobre la base de una explicacin pormenorizada de las fuentes fundamentales de los motivos humanos como
necesidades, cogniciones, emociones, estmulos ambientales y contextos sociales,
enmarcadas en diversas conceptualizaciones, que orientan sus investigaciones en
el campo de la motivacin y emocin, como las teoras de la motivacin de logro,
atribucin, disonancia cognitiva, evaluacin cognitiva, impulsos, emociones diferenciales, excitacin, motivacin de efectividad, desarrollo del ego; expectativa y
valor, establecimiento de metas, desamparo aprendido, afecto positivo, hiptesis
de retroalimentacin facial, psicodinmica, reactancia, autorrealizacin, autodeterminacin, autoeficacia percibida, bsqueda de sensacin, de estrs y capacidad
para enfrentarlo y manejarlo. Enfoques, cada uno de ellos, que abonan desde su
propia perspectiva hacia una amplia comprensin de los componentes fundamentales de la motivacin y de su componente dinmico: la emocin.
La conjuncin, en la obra, de todo lo anterior, estructura un panorama actualizado del estudio de la motivacin, lo que constituye uno de los atractivos para los
interesados en el tema. Asimismo, la relacin de lecturas recomendadas permiten
familiarizar al lector con la perspectiva y la visin del autor acerca de este campo
de estudio y profundizar en aquellos tpicos que el libro aborda de manera general. La inclusin de recuadros al final de cada captulo nos abre la posibilidad de
entrever la aplicacin prctica en nuestras vidas de los principios motivacionales
que se describen en cada uno de ellos. Por ejemplo, cmo reducir la ansiedad en
situaciones de logro en el captulo seis. Todos ellos escritos de una manera sencilla y amena a partir de un conocimiento exhaustivo de los principios implcitos en
cada presentacin.
En la introduccin del libro el autor confiesa su esperanza de que una vez finalizada su lectura el lector se sienta a gusto con su estudio en dos niveles. Primero,
en el aspecto terico: por las respuestas suministradas acerca de por qu hacemos
lo que hacemos y queremos lo que queremos. Segundo, en el sentido prctico:
que la comprensin de la motivacin y la emocin proporcione los medios para
desarrollar la motivacin tanto en uno mismo como en los dems.
En tal sentido, consideramos que se trata de una obra muy bien lograda, por los
conocimientos exhaustivos del campo al que se aplica y por los aditamentos al
texto que hace ms sugestiva su lectura.
El ttulo, Motivacin y emocin, parece resumir perfectamente el pensamiento
del autor expuesto en uno de sus apartes: Las emociones funcionan como un sistema de lectura de los estados motivacionales de una persona.
Enrique Bryce

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Santacreu, J.; Hernndez, J.; Adarraga, P. & Mrquez, M. (2002)

La personalidad en el marco de una teora del comportamiento


humano
Madrid: Pirmide. 173 pp.
A pesar de que a la psicologa conductual se le atribuye el hecho de no prestar
atencin a los elementos internos de la persona, los autores plantean que ese aparente abandono no ha sido total. Ellos discuten los modelos de la personalidad,
tanto el del rasgo como el conductual, en un intento de integrarlos, para as desarrollar una teora conductual de la personalidad. Para esto incorporan la propuesta de Staats acerca de la necesidad de conductualizar la psicologa y psicologizar el conductismo.
En primer lugar, se presenta el modelo del comportamiento humano, prestndole mayor importancia al comportamiento verbal, debido a que en la psicologa de
la conducta se han estudiado con ms inters las relaciones de las respuestas motoras con las psicofisiolgicas. Resalta, en el modelo que ellos proponen, analizar
tanto el componente motor y verbal y su papel en la interaccin de la persona y su
contexto. Asimismo, analizan la integracin de los diversos procesos de aprendizaje entendidos como los mecanismos involucrados en el origen, mantenimiento
y cambio del comportamiento.
Las aproximaciones cognitivas del aprendizaje se han focalizado en entender
qu es lo que realmente se aprende y, en la mayora de los casos, tratando de obtener la respuesta mediante preguntas al agente (persona) formuladas verbalmente.
En ese sentido se sugiere que las tendencias de comportamiento generadas por el
propio agente (persona) tienen el mximo valor cuando son ejecutadas. Esto quiere decir que los aprendizajes por observacin e instruccin sern incorporados especialmente si se pueden constatar por el sujeto en el contexto adecuado.
Se plantean los problemas de salud como dificultades de adaptacin del sujeto a
su contexto. Dichas dificultades vienen determinadas tanto por las caractersticas
del propio sujeto (competencias, personalidad o motivacin), como por las caractersticas del contexto en el que vive. Se enfatiza la importancia de la historia y la
forma en que la persona organiza sus experiencias, en el origen de los problemas
psicolgicos. Esto quiere decir que existen contextos a los que es difcil adaptarse y que por esa razn pueden provocar casos de enfermedad psicolgica; como
se sabe, pueden darse tambin casos de inadaptacin personal aun en contextos
facilitadores.
Con estos antecedentes los autores presentan lo que llaman un proyecto de investigacin bsico, que contempla un modelo de sujeto humano con personalidad
(la O del modelo E-O-R), su desarrollo y su participacin en un momento determinado de su historia. Este enfoque se centra en la observacin de la regularidad

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del comportamiento, que permitir identificar los patrones comportamentales. La


persona aporta a la interaccin una serie de factores disposicionales: competencia,
motivacin y los estilos interactivos que posibilitan y facilitan que se produzca la
interaccin con las situaciones a las cuales ha de enfrentarse.
El estudio conductual de la personalidad adopta los supuestos de consistencia y
estabilidad del comportamiento no en trminos grupales, sino en trminos individuales. As, se asume la consistencia transituacional y la estabilidad temporal del
comportamiento. La consistencia, a su vez, es entendida en trminos de eficacia
comportamental, y no como la mera repeticin de comportamientos, sino porque
buscan la funcionalidad de stos; es decir, pretenden resolver con eficacia las situaciones morfolgicamente distintas pero funcionalmente idnticas a las que se
han de enfrentar.
El modo de funcionamiento humano se describe como los mecanismos de aprendizaje y su forma de integracin, la conducta de los sujetos como salida de un sistema (lo que el sujeto hace y lo que dice) y, por ltimo, cmo se va integrando su
experiencia con su historia como modos consistentes de actuacin. Los autores
tambin reflexionan acerca de los determinantes biolgicos y la historia de aprendizaje en el comportamiento actual de la persona. Los denominan factores disposicionales que intervienen en la interaccin pero no la determinan funcionalmente. Ellos pueden delimitar el contacto con el medio; en otros casos lo posibilitan,
y en otros, lo facilitan con mayor o menor probabilidad.
Los autores presentan la alternativa metodolgica para estudiar los patrones de
comportamiento consistentes y estables en las personas mediante la utilizacin de
la simulacin como herramienta bsica.
As, arriban a la propuesta de un modelo y una arquitectura informtica del SCH
(Simulador de Comportamiento Humano). El objetivo es construir un simulador
que haga posible la prediccin del comportamiento de los seres humanos en diversas situaciones.
Esta es una obra de inters que propone una visin moderna de la psicologa y
cuya lectura ofrece mltiples ideas sugerentes para profesionales y estudiantes de
las ciencias del comportamiento.
Cecilia Chau Prez-Aranbar

Bados Lpez, A. (2000)

Agorafobia y ataques de pnico


Madrid, Pirmide. 364 pp.
La agorafobia es un conjunto de temores a los lugares pblicos, en especial cuando la persona se encuentra sola ante situaciones como salir a la calle, utilizar el

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transporte pblico o asistir a lugares concurridos: cines, restaurantes, estadios,


iglesia, etc., lo cual interfiere gravemente en el desenvolvimiento cotidiano del individuo. A este miedo pueden sumarse otros temores relacionados con variables
externas, como situaciones en las que la persona tenga que entrar en un ascensor,
cruzar puentes o atravesar tneles; asimismo, otros temores que corresponden a
aspectos internos: preocupacin excesiva por las respuestas somticas (palpitaciones, temblores, ahogos o mareos), miedo intenso a los ataques de pnico, temor a perder el control o a volverse loco, e incluso temores relacionados con cada
interaccin social.
Los ataques de pnico pueden surgir sbitamente en cualquier situacin agorafbica (centro comercial, estancias vacacionales, campo de ftbol, etc.), cuando el
individuo se encuentra en un estado de activacin y ante un stress especfico (enojo, preocupacin, enfermedad, etc.). Una vez experimentado el primer evento agorafbico, la tendencia ser evitar dicha situacin, para posteriormente generalizar
esta evitacin a otras situaciones. Esto se convierte en la causa principal de la
incapacidad de los pacientes, mientras que en ocasiones, por la gravedad de sus
temores, quedan confinados en sus hogares a una vida social limitada, pudiendo
originarse otros problemas, como ansiedad generalizada, depresin, fobias especficas, abuso de alcohol, frmacos, drogas, etc.
Este trastorno representa entre el 50% y 60% de toda la poblacin fbica vista
en la prctica clnica. Por eso, en la actualidad, se ha constituido en uno de los
principales campos de investigacin de la terapia cognitivo-conductual, dentro del
rea de los trastornos por ansiedad, dado el carcter crnico del trastorno, as como por la afeccin que produce en el desenvolvimiento del individuo.
El presente libro es una nueva presentacin de Bados Lpez, quien desde la Universidad de Barcelona viene aportando por ms de una dcada trabajos relacionados con el trastorno agorafbico. Cinco aos antes de publicar el libro, entreg dos
textos titulados Agorafobia I: naturaleza, etiologa y evaluacin y Agorafobia II:
tratamientos psicolgicos y farmacolgicos (Barcelona, Editorial Paids, 1995),
los cuales proporcionaban algunas pautas prcticas de actuacin, pero donde, sin
embargo, predominaba la orientacin terica. En este sentido Agorafobia y ataques de pnico es un libro que pretende complementar sus antecesores, ya que
ofrece un programa didctico y detallado de la evaluacin y tratamiento de la agorafobia y los ataques de pnico, basndose para esto en los criterios diagnsticos
del DSM-IV y el CIE-10.
En el captulo I, Naturaleza y explicacin de la agorafobia, se ofrece como
punto de partida los lineamientos tericos que permiten entender la naturaleza de
este trastorno de conducta, observndose varios componentes en juego, como son
la evitacin de situaciones temidas, el temor de stas, el miedo al miedo y los ataques de pnico o sntomas similares a los del pnico.
La edad promedio de comienzo de la agorafobia es 28 aos, sin embargo, el
rango de amplitud del cuadro va desde los 5 a los 58 aos de edad. La agorafobia

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suele empezar antes de los 16 aos en el 10% de la poblacin y despus de los 40


en un 15%. Los ataques de pnico y el trastorno de pnico con o sin agorafobia en
particular se dan en nios usualmente relacionados con cuadros de ansiedad de
separacin o fobia escolar, aunque, al parecer, es menos comn: la frecuencia es
mucho mayor en la adolescencia.
En la actualidad, la prevalencia de la agorafobia alcanza valores aproximados
del 2% al 5% al menos en las culturas occidentales, y vara en funcin del sexo.
La prevalencia de la agorafobia es menor en adolescentes que en adultos (una
cuarta parte). Segn estudios norteamericanos, se presenta en todas las clases sociales; no obstante, es ms frecuente en los grupos socioeconmicos ms bajos. En
estos mismos estudios se menciona que la probabilidad de ocurrencia es el doble
cuando se tiene un nivel de instruccin bajo. Por otro lado, se observa que tiene
un mayor nivel de incidencia en personas que viven en zonas urbanas que aquellas que viven en rurales. El estado civil parece ser tambin una variable influyente, ya que se observa que las personas viudas, divorciadas o separadas son ms
propensas a desarrollar agorafobia que las casadas.
La frecuencia segn sexo en las investigaciones flucta entre 63% al 100%, tendindose a observar mayor agorafobia en las mujeres que en los varones. Las causas a las cuales se atribuye dichos hallazgos estn relacionadas, al parecer, con
factores ligados al mismo gnero (mayor nivel de rasgos de ansiedad y mayor disposicin a admitir miedos por parte de las mujeres o a los estereotipos de roles sexuales), as como factores endgenos (problemas hormonales, prolapso de la vlvula mitral o una predisposicin biolgica). Sin embargo, es importante tomar en
cuenta que esta diferencia entre sexos puede slo ser ms aparente que real, ya que
en el caso de los varones la agorafobia puede ser enmascarada con facilidad con
el abuso del alcohol, con el objeto de aliviar la ansiedad y tolerar as situaciones
que son tomadas por el individuo como difciles de manejar o temidas.
En cuanto al origen de la agorafobia, ste se ha asociado a experiencias traumticas vivenciadas directamente por el individuo fuera de casa, as como a distorsiones cognitivas que l mismo ha ido generando en sus diferentes etapas de desarrollo, por ejemplo, un estilo atribucional errneo, en el que prima un locus de
control externo que predispone al individuo a los ataques de ansiedad/pnico en
perodos de estrs. Los eventos estresantes, las caractersticas personales y las experiencias en etapas tempranas, relacionadas principalmente con la falta de cario
y sobreproteccin, separacin, etc., pueden condicionar el desarrollo de la agorafobia. De igual modo, en el plano fisiolgico se observa como posibles causales
para la agorafobia, la hiperventilacin, problemas hormonales, cardiacos, etc.,
aunque en ocasiones pueden no tener un papel etiolgico sino ms bien ser una
consecuencia.
Guin de sesiones de evaluacin de la agorafobia es el captulo II, en el cual
se proporciona una pauta para las sesiones de evaluacin de este trastorno de con-

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ducta, elaborada por el autor, la cual est programada por cuestiones didcticas
en cinco sesiones para la evaluacin pretratamiento. Las primeras sesiones estn
orientadas a establecer contacto con el paciente, y su importancia radica en la entrevista clnica y en la entrega de cuestionarios, que son desarrollados por ste
fuera de consulta, la mayor parte de estos instrumentos son de origen estadounidense. En la primera sesin se evalan psicomtricamente los aspectos relacionados de manera directa con la agorafobia; en la segunda, aquellos que se asocian a
sta, como depresin, ansiedad, insatisfaccin marital, etc. En la tercera se elabora un cuestionario de conductas-objetivo y el entrenamiento para completar registros conductuales, mientras que en la cuarta se trabaja con un cuestionario denominado Test individualizado de aproximacin conductual y un cuestionario
de actividades. La ltima sesin de evaluacin previa al tratamiento est directamente trabajada con la persona significativa para el paciente, quien es el que proporciona y corrobora la informacin ofrecida y extrada de ste. El tiempo de las
sesiones vara segn el paciente y la forma de trabajo de cada psiclogo.
En el captulo III se proporciona una gua para las sesiones de tratamiento de la
agorafobia elaborada por el autor, la cual est dividida en 16 sesiones para el tratamiento mismo y una sesin ms como parte del programa de mantenimiento. El
nmero de sesiones modelo es referencial, ya que depende del discernimiento del
terapeuta para su puesta en prctica. Los componentes del tratamiento abarcan estrategias de afrontamiento al problema (entrenamiento en respiracin controlada,
tcnicas de inervacin vagal, relajacin aplicada, control de pensamientos negativos mediante autoinstrucciones y reestructuracin cognitiva) por una parte, y exposicin en vivo a las situaciones temidas y a las situaciones temidas por otro. Si
bien en este captulo se presentan mltiples tcnicas, depender de la adecuacin
que crea el profesional para su uso.
En la segunda parte del libro podemos apreciar varios apndices relacionados
con la evaluacin y el tratamiento de la agorafobia.
El apndice 1, Instrumentos de evaluacin, contiene 84 pginas dedicadas ntegramente a mtodos objetivos que van desde la entrevista estructurada hasta
escalas psicomtricas, que tratan de explorar la interpretacin del medio y la autopercepcin del paciente agorafbico. Los instrumentos son en su mayora de origen estadounidensecano y han sido utilizados en trabajos de investigacin publicados en revistas como Behavior Research and Therapy, Journal of Consulting
and Clinical Psychology y Behavior Therapy. Slo dos son de origen espaol: la
escala de interferencia, que es una escala que trata de indagar el grado de afeccin
de la agorafobia sobre las actividades cotidianas; y el cuestionario de conductasobjetivo, que trata de abordar metas para generar expectativas positivas en el paciente.
Los temes de los instrumentos de evaluacin son, en su mayora, de redaccin
simple, elaborados con frases cortas y un nmero de subtemes adecuado, los que

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se podran clasificar fcilmente en instrumentos de evaluacin para respuestas autonmicas, emocionales, cognitivas y sociales. Las respuestas se dan, en la mayor
parte de casos, a travs de una escala Likert, que puede ser dicotmica o de valores que van del 0 al 8.
En esta relacin tambin podemos observar tres inventarios, elaborados por D.
Chambless: inventario de movilidad (que evala la conducta de evitacin cuando
se est acompaado y cuando se est solo, y la frecuencia de los ataques de pnico); cuestionario de sensaciones corporales (mide el grado de miedo que el paciente agorafbico presenta a las diversas respuestas corporales asociadas con la
ansiedad) y el cuestionario de cogniciones (evala la distorsin cognitiva acerca
de los resultados de la ansiedad), estos tres instrumentos pueden ser de gran ayuda
a la hora de la elaboracin de un anlisis funcional para la comprensin de la conducta problema. Este apndice culmina con una entrevista estructurada dirigida a
una persona significativa y cercana del paciente, quien se convierte en un miembro importante para el inicio del tratamiento del problema.
Prctica programada para la agorafobia: manual del paciente y Prctica programada para la agorafobia: manual del compaero conforman los apndices 2 y
3. Ambos han sido traducidos y adaptados al espaol por Bados Lpez, del libro
de A.M. Mathews, M.G. Gelder & D.W. Johnston, titulado Agoraphobia: nature
and treatment, publicado en 1981 en Nueva York por Guilford Press. En el primer
manual se ofrece una gua programada para el tratamiento de la agorafobia, en la
que el paciente agorafbico a travs de instrucciones de autoayuda y bajo la supervisin del profesional puede ir manejando sus cogniciones, aquellas que de un modo u otro refuerzan y mantienen la respuesta agorafbica. En el segundo se aprecia un programa de estructura similar al anterior, pero en este caso dirigido al familiar o amigo (compaero) que asume el rol de apoyo en el tratamiento del paciente, considerndose importante trabajar la forma de actuar del compaero en el
momento del comportamiento agorafbico, ante situaciones sociales cotidianas y
los mensajes pertinentes que es conveniente emitir por parte del compaero ante
situaciones o eventos que provoquen la agorafobia en el paciente.
El apndice IV, Entrenamiento en relajacin aplicada: manual para el paciente, est referido especficamente a una de las tcnicas ms comunes para el control de las reacciones somticas, propuesta por Edmund Jacobson y Joseph Wolpe.
Mientras que en el ltimo apndice se proporcionan otros materiales y tcnicas
que son tiles en el tratamiento de la agorafobia, como son la tcnica de respiracin controlada, tcnicas de intervencin vagal, tcnicas de afrontamiento al problema y la exposicin imaginaria.
Un aspecto que se menciona al inicio del primer captulo, pero no se desarrolla
dentro del libro, es el relacionado con la agorafobia en la niez, ya que la mayor
parte de la informacin se centra en la adultez. Como se sabe dicho trastorno
puede aparecer desde los cinco aos, hacia la segunda infancia, con lo cual el libro

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responde a muy pocas interrogantes relacionadas con la agorafobia, con relacin


a mtodos de evaluacin y tratamiento, en dichos casos. Ahora este asunto cobra
vital importancia, considerando que la aparicin de la agorafobia a edades tempranas es un indicador de la gravedad que podra tener el cuadro en la vida adulta si no se recibe un diagnstico adecuado.
Si bien la proporcin de mujeres con agorafobia es de dos tercios con respecto
a los varones, sera recomendable investigar, en nuestro medio, el trastorno agorafbico en la poblacin masculina y su relacin con el consumo de alcohol, el
cual es muy comn y, como menciona el autor, puede enmascarar de un modo u
otro la ansiedad no manejada por los varones; pudindose hacer ms evidente
este problema en las mujeres, ya que no cuentan con este aval social para encubrir
sus ansiedades.
De igual modo, se dice en el texto que las personas que han tenido una ruptura
con sus parejas, ya sea por fallecimiento, divorcio o separacin, son ms proclives a desarrollar agorafobia; sin embargo, no se especifica si la diferencia la hace
la mera compaa de la pareja o el tipo de relacin con sta.
Como ya se dijo, ste es un libro que abarca aspectos tericos y prcticos; sin
embargo, no se puede negar que es un texto tcnico y directivo, que requiere informacin previa para su manejo, ya que depender del discernimiento del profesional hacer uso de lo necesario segn las caractersticas de su paciente.
Finalmente, el presente libro es un texto obligado para los interesados en la terapia cognitiva conductual, ya que Bados Lpez, junto con Cristina Botella, Enrique
Echebura, Paz de Corral, Javier Labrador, entre otros, es uno de los principales
investigadores de este enfoque en habla hispana.
Javier Humberto Vargas Ordinola

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Informacin para las contribuciones


Persona, revista anual de la Facultad de Psicologa de la Universidad de Lima, publica estudios tericos y de carcter metodolgico, reportes de investigacin y revisiones de literatura referidos a la psicologa como disciplina y como profesin.
Persona promueve una visin amplia de la disciplina psicolgica en la cual los diversos enfoques tericos y las distintas ramas aplicadas de la psicologa puedan
encontrar un espacio de expresin.
Todas las contribuciones deben ser remitidas al editor, David lvarez, Facultad
de Psicologa, Universidad de Lima, Apartado 852, Lima 1, Per (correo electrnico: dalvarez@correo.ulima.edu.pe).
Los manuscritos deben ajustarse a las normas convencionales adoptadas en el
manual de publicacin de la American Psychological Association. La revista somete todas las contribuciones a un sistema de revisin por pares.
Preparacin del manuscrito. Los trabajos deben presentarse en un disquete (versin Microsoft Word) acompaado de una versin impresa. Se debe incluir un resumen de 80 a 100 palabras y palabras clave, en espaol e ingls. En la parte superior debe indicarse el ttulo de la contribucin, nombre del autor, la afiliacin acadmica o profesional y, de ser posible, la direccin electrnica.

Esta revista se termin de imprimir en diciembre del 2003


en el Departamento de Impresiones de la
Universidad de Lima